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関東関係図


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       【長尾景春の乱】
 太田道灌が江戸城に戻ったのは文明八年十月、駿河で新九郎と会ってから三カ月後のことだった。その間、道灌は情報の収集と地盤固めに努めている。思った以上に、長尾景春に味方する国人は多い。今更ながら、国人や地侍の不満が高まっていたことに道灌は驚いていた。
 道灌も景春の考えに反対ではない。関東公方、関東管領を中心とした統治体制に、限界がきているのは明らかだ。新しい仕組みが要る。そのためには、今の権力者を除くことも必要かもしれない。だが、この反乱に大義があるのか。それが問題だった。不平不満を理由にいくさを起こしても、長続きはしない。だから、長尾景春には味方できないのだ。
 長尾景春も、道灌への説得はあきらめていた。そこで、道灌が駿河に出陣しているスキをねらって挙兵したのだ。だが、景春にも迷いがあった。味方する国人を直ちに集め、管領方の上杉勢を打ち破る。さらに古河公方と連携して、関東制覇に乗り出せば事は成就していたかもしれない。しかし、予想以上に味方が多くなったことから、慢心が生じた。数の力で関東管領に圧力をかければ、血を流さずに目的を達せられるのではないか。もともと管領は主君なのだから、そのほうが良いと考えたのだ。「兵は拙速を貴ぶ」それを景春は忘れていた。
 長尾景春の本陣は、武蔵鉢形城(埼玉県寄居町)にあった。管領、山内上杉顕定と扇谷上杉定正は四里ほど北の五十子(埼玉県本庄市)を本陣としている。山内顕定の本拠は上野の平井城(群馬県藤岡市)だが、古河公方との対決のため長年利根川沿いの五十子を本陣としているのだ。五十子は古河公方に対しては、利根の流れを壕の代わりとしているので、守りが堅い。しかし南西からの攻撃には、これといった防塁があるわけではない。南の鉢形城の長尾勢の反乱に、上杉方の恐怖も増していた。
 道灌のもとには、両上杉や父の道真から援軍の要請が、ひっきりなしに来ている。
「道灌は、階段から落ちてケガをした。だから、援軍は少し待ってくれとでも言っておけばよい」
 道灌はそんなことを言うが、弟の資忠らは気が気でない。まさか、長尾景春に味方するつもりではないのか。そんな心配までしていた。


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 冬だというのに道灌は、よく海釣りにでかける。今日も、綿入れをしっかり着込み、頭巾までかぶって江戸城を出ようとした。待ちかまえていた資忠と斉藤安元が、声をかける。
「殿、改まってお話したい儀がござる」
「おお、ちょうどよい。おぬしらも一緒に釣りでもどうじゃ。そうだ、天通も呼ぼう」
 天通とは、道灌の軍学の師で、参謀のひとりである。天通を加えた三人は、しぶしぶ道灌について行った。下泊船門から、屋根をつけた大ぶりの船に乗る。操船は飯篠兄弟がするので、全部で六人だ。
「寒い!こんな日に船釣りなど、信じられぬ」
 資忠がこぼす。道灌は飯篠彦四郎に命じて、綿入れを出してやる。当時入江となっていた日比谷から前島の沖にでて、道灌は釣り糸をたれた。
「おぬしらは、やらんのか?釣りもいいものだぞ」
「勘弁してくだされ。せめて、陽が差しておればいいのに。早よう戻りましょう」
 空は、どんよりと曇っている。
「まあ待て。見ろ、あの海の青さを、美しいものではないか」
 道灌が指さす東の方角は、隅田川の河口あたりだ。
「雨期になると増水した河の水で、このあたりまで茶色に濁ってしまうそうじゃ。風流を楽しむなら、今のうちだぞ」
「風流は結構でござる。それよりも、大事なお話が」
「長尾景春のことであろう」
 釣り糸をたらし遠くをみつめたまま、道灌は飯篠彦四郎を呼んだ。
「彦四郎、調べたことをみなに話してやれ」
「はっ。鉢形城には、長尾一族の長老、長尾房清どの、上野の国人筆頭、長野為兼どのらが入城いたしました。ほかにも、元武蔵守護代の一族、大石駿河守どのや、石神井の豊島泰経どのなど、武蔵の国人は半数以上が景春方と思われます」
「大石どのまでもか!こうしてはおられぬ」
 資忠はびっくりして言う。だが、道灌は笑って答えた。
「まあ落ち着け。こたびの戦で、いちばん恐ろしいのは何じゃ?」
 資忠は首をかしげたが、天通が代わって答えた。
「長尾景春と古河公方が、手を握ることではございませんか」
「さすが天通どのじゃ。もともと関東管領は、古河公方に手を焼いておった。さらに長尾景春も、関東管領に対抗できる力を持ったのじゃ。このふたりが一緒になれば、われらには、もうどうしようもない」
「長尾景春は、できれば古河公方の下には付きたくない。古河公方の方は、景春の反乱が本物か疑っておりますからな。幸いまだ、手を組む様子はありません」
 天通がうなずきながら、つけ加えた。
「だからこそ、われらは長尾景春と戦ってはならぬ。負ければ、関東は景春のものになってしまう。勝ったとしても、手負いの景春は必ず古河公方を結ぼうとするであろう。戦わぬのが一番じゃ。というわけで、わしは釣りをすることにしたのじゃ。釣りをしておれば、道灌はやる気がないと思われよう。まして景春に味方して、反乱を起こすとは思うまい。のう資忠」
 道灌が景春に味方するのではないか、と疑っていた太田資忠は真っ赤になった。しかし、むきになって言い返す。
「では、いつまで待っているのです。和議の見込みもないのに」
「潮目が変わるまでよ」
 道灌は広い海原を見つめていた。冬にしては、穏やかな波が船を揺らしている。斎藤安元が、何かに気がついた。
「海が茶色に染まるまでということですな」
「どういうことじゃ」
 資忠がたずねるが、道灌はにこにこと笑ったままだ。斎藤安元が仕方なく答える。
「春になれば、上州の雪解けで利根川は増水してしまう。そうすれば、軍勢などとても渡れません。つまり隅田の河口が茶色に濁れば、古河公方は武蔵国に攻めて来れない、ということです」
「まず、三カ月は動けまい。その間に長尾景春をたたき潰すのじゃ。それまでは辛抱せよ。」
 みな、道灌の深謀遠慮に言葉もなかった。
「天通どのは、長尾景春と関東管領に使いしてくだされ。和議の交渉を続けて、時をかせぐのじゃ」
「斎藤安元は、古河方の小山持政のもとへ行って欲しい。多額のみやげを持って行って、適当な話をしてくるのじゃ。古河公方は、小山持政を疑っている。太田道灌からわけの分からない使者が出向いたとなれば、謀反を疑うであろう。古河公方を足どめできよう」
 さらに、太田資忠に顔をむけた。
「資忠は、川越城を押さえてもらう。川越城の者どもは五十子に援軍に行きそうな気配じゃ。和議がまとまりそうだとでも言って、おとなしくさせろ」
 そこまで言った時、飯篠次郎三郎が「あっ」と声をだした。
「殿、引いておりますぞ。竿をお上げください」
「きたか!」
 道灌はうれしそうに竿をあげ、糸をたぐりよせる。ハゼだ。
「おお、見事なハゼでござる。おめでとうございます」
「ハゼのような小魚に、見事もクソもあるか。見えすいた世辞はよせ。それより次郎三郎、はやく針を抜いてくれ。ハゼが暴れてかなわぬ」
 斎藤安元が、不思議そうに尋ねる。
「殿は、ご自身で針を抜かないのですか」
「当たり前じゃ。こんなヌルヌルしたものは気味が悪いわ」


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 この頃、京の詩僧が道灌に贈った詩文がある。
「三州の安危は 武の一州にかかり
   武の安危は 公の一城にかかる」
 上野、武蔵、相模の三国の安全は武蔵一国の安全しだいであり、武蔵の安全は太田道灌の江戸城にかかっている、と言う意味だ。太田道灌の動向は、みなの注目をあつめていた。
 長尾景春に味方し、関東管領に叛旗をひるがえしたのは、次の国人たちだ。
 下野足利の長尾房清
 上野箕輪の長野為兼
 武蔵二宮の大石駿河守
 武蔵葛飾の大石石見守
 武蔵石神井の豊島泰経
 武蔵花園の藤田重利
 武蔵勝沼の三田一族、
 武蔵秩父の長尾一族
 ほか武蔵では千葉実胤、毛呂三河守、大串弥七郎、小宮山左衛門太郎、多比良治部少輔ら
 相模小沢の金子掃部助
 相模小磯の越後五郎四郎
 相模溝呂木の溝呂木正重
 相模奥三保の加藤一族
 ほか相模では本間近江守、海老名左衛門尉、大森成頼らである。
 対する、関東管領の五十子陣に、山内上杉家、扇谷上杉家の主力が集まっていた。そのため太田道灌の指揮下には以下の武士たちが残っているだけだ。
 武蔵世田谷の吉良成高(足利一門)
 武蔵六郷の上杉憲能(上杉一族)
 武蔵石浜の千葉自胤(鎌倉以来の名族、千葉ノ介)
 武蔵松山の上田上野介(扇谷家家老)
 相模糟屋の上杉朝昌(上杉一族)
 相模三浦の三浦高救(鎌倉以来の名族、三浦ノ介)
 相模西郡の大森実頼(鎌倉以来の名族)
 一目でわかる通り、道灌のもとには伝統をほこる名家がそろっている。旧来の体制を守りたいだけの者であり、道灌の指揮にどこまで従うか疑問だった。
 道灌の戦法として知られているものに、足軽戦法がある。都で生まれた「足軽」を巧みに軍勢にとりいれて、敵を破ったというものだ。だが足軽をとりいれたのは、戦術上の利点だけが目的ではない。自分の指揮に、黙って従う軍勢が必要だったからだ。道灌は名家の武将たちを、江戸、川越などの守りにつかせ、みずから足軽を率いて戦う道を選んだ。
 のちの世、高杉晋作が奇兵隊(庶民の軍隊)を作ったのも、似たようなものだった。長州の秀才たちから「のけもの」にされたことから、自分の言うことを聞く軍隊を作りたかったのだ。ただし晋作の場合は、学問、武芸の劣等感を補うものであったのだが。
 道灌の努力にもかかわらず、文明九年一月十八日に五十子で管領上杉と長尾景春は激突した。両軍とも長い緊張に耐え切れなかったのだ。景春は、最後まで主君に弓を引くという後ろめたさに囚われていた。だが、物見同士が衝突したことをきっかけにして、いくさが始まれば理屈はもう関係ない。上杉方は敗北し、山内顕定、扇谷定正、太田道真は上野国に退却した。
 それでも道灌はあきらめない。長尾忠景の引退を条件に和平をもちかけてみたり、主君に刃を向けた景春に謝罪を求めたりした。だが、結局和議が実を結ぶことはなかった。
 そして、ついに隅田川に濁流が流れ込む日が、やってきた。雪解けが始まったのである。

 

 

 


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