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7.続・優しい人

 

 7.続・優しい人

 


 私は、荒木太陽がものすごく、

 しつっこい男だということを知っている。

 ついでに言えば、何事もなければ、
 彼があと70年はピンピン元気で生きていくだろうことも知っている。

 私には他人の寿命が”影の濃さ”で見えるのだ。

 

 最初にこの能力に気が付いたのは小学校3年生の時だった。

 放課後、校庭で”影踏み鬼”の遊びをしていた時のことだ。

 その時のルールは、みんなで一斉に鬼にも逃げる側にもなるもので、
 私はみんなと同じように無邪気に何人かの影を踏んでいた。

 そのうち一人の女の子に、影がないことに気が付いた。

 当時の私はただ単純に、

「最初から影がないなんてずるい!」と思い、
 そのままそういうことを彼女に伝えてしまったんだと思う。

 何かの冗談かと思われたようで、

 その子と話しているうちに他の誰かが
 彼女の影があると思われる位置を踏んで、

 その時の影踏みは終わった。

 それでも私が食い下がってみんなに訴えていると、
 そんな私がだんだんと気味が悪くなってきたようで、
 クラスメートたちはランドセルをしょって
 ばらばらと校門を飛び出して行った。

 取り残された私は、真っ赤な夕日を浴びて

 トボトボと一人で家に帰った。
 あの時のみじめな気持はよく覚えている。

 
 翌日のことだった、緊急で朝、全校集会が開かれ、
 前日影のなかったあの子が、帰り道に自動車に轢かれて
 亡くなったことを教えられたのは。

 田舎の小さな小学校だったから、クラスは一つきり。
 それから地元から少し離れた私立の中学校に入るまで、
 私は彼女を呪い殺した妖怪みたいな目で見られ続けた。

 そう、これからすぐに亡くなる人間の影は、
 私の目には映らないのだ。

 

 そんな小学校の時の経験以来私は、人と積極的に関わらなくなった。

 日々誰かと仲良くしていればどうしたって相手の影は目につく。


 ふとした瞬間に誰かの影が昨日よりも

 薄いことに気が付いてしまったら、
 もう平常心でその人とは関われない。

 私だって最初は、中学や高校のクラスメートや教師などで、
 死の前兆に気が付いた人間には、それとなく注意喚起をしてみたり、
 悩みがあるなら相談にのるからと訴えてみたり、
 健康診断を勧めたりしてみた。

 すると当たり前だが気味悪がられて、距離を置かれた。

 そしてその後しばらくして本人が死んでしまうと、
 私の死の予知の噂だけが一人歩きする。
 そうしてまた私は、クラスで一人きりになった。

 
 大学の頃になると私は、家族以外に関わるすべての人間を
 他人だと思うことに決めた。

 誰かの影なんて見ない。関わらず、気が付かなければ良い。
 そうすればなんの能力もない、他の普通の人間と同じだ。

 
 こんな能力を持って生まれた自分と、そんな風に産んだ親と、
 創造した神様を恨んだこともあった。

 
 でもある日、社会に出て、働くようになってふと思いついたのだ。

 もしみんなが何か一つ、特殊な能力を持っていて、
 それを私のように隠して暮らしているんだとしたら、と。

 一つ一つは小さな仕事でも、

 それが最終的には世の中を動かす力になる。

 そんな風に、ひょっとしたら私が知らないだけで、
 私も誰かの何かの力に、助けられて生きているのかもしれない。

 
 私の能力は、死の期限が見えるだけのものだ。
 それを回避や延長させることはほとんどの場合できない。

 この能力で何かできるとすれば――。

 これからすぐ死ぬと解っている人間の役に立つことくらいだ。

 だから私は、気が付いてしまった時だけは、
 死のその瞬間まで、その人に優しくすることに決めたのだ。

 

 

    ※ ※ ※  ※ ※ ※  ※ ※ ※ 

 

 
 だからただ、こっぴどく振るだけで良かったのだ。本来なら。

 乗換駅で、会社までまだ距離もあるからと気を抜いていた。

 私が人を助けているところをたまたま見られたのだ、
 同僚の、荒木太陽に。

 彼は同期入社で部署も同じだが、それ以上でもそれ以下でもない、
 ただの同僚だ。仕事以外で話したことはなかった。その時までは。

 
 それから彼はお節介なことに、会社の同期連中にその事を広め、
 私が「本当は優しい人」だと吹聴しているらしい。

 その上私に告白し、しつこく付きまとうようになってきた。

 …………。

 だから私も即、振ったのだ。
 少なくとも、何度も、普通の男なら立ち直れないくらいに
 冷たい態度で接してきたはずなのだ。

 なのに彼ときたらまったく諦める様子がない。


 3ヶ月ほどそんなことを繰り返していたが、

 さすがにこちらも限界だ。
 社内ではもはや彼のキャラクターと私がセットで扱われ始めている。

 
 彼は知らないだろうが、女子社員の、
 男性社員のいない場所での嫌味はかなり悪質なものがある。

 私はただ、目立たず、一人で生きていければそれで良かったのだ。

 
 そこで私は考えた。
 一度付き合ってみて、そして変な女だと思われればいい。
 向こうから振ってくれるまで、嫌われるようなことをすれば良い。

 それで――。

 それで今夜。
 言ってしまった。

 私には、人の死の期限が見えることを。

 なぜ本当のことを言ってしまったのか解らない。
 確かに嫌われるにはこれ以上ない情報だ。

 だけど変な宗教にハマってるだとか、

 アイドル以外に興味がないとか、
 実は女の子が好きなの、とか、
 嘘をつこうと思えばいくらでも思いついていたはずなのに。

 これでお終いだ。

 彼は悪い人じゃないけれど、友達が多く、口が軽い。
 悪気はなくとも、興味本位でこの事を知った人間から
 私がどう扱われるかは解らない。

 
 そんなことを考え、俯きながら駅までの道を一人歩いている。

 長い髪はこんな時に便利だ。
 人の影も、私の涙も、隠してくれる。

 転職も考えなくてはいけないかな、と思ったその時、
 腕をつかまれた。

 
「あっ、ごめんなさい、泣いてるとは思わなくてその……」

 たぶん食事をしていた場所から追いかけて走ってきたのであろう、
 荒木太陽がそこにいた。息も荒いし、顔も赤い。

 恥ずかしいのは泣き顔を見られたこっちのほうだ。
 どうしていつもこっちのペースを乱すんだこの男は!

「あのっ、僕はっ!
 ……もし、僕が死ぬんでも!
 それでもその間くらいは光さんと一緒にいたいです!!」

 一瞬、意味が解らなかった。

 ああそうか、さっきの話を丸ごと信じてくれたんだ。
 そして自分がもうすぐ死ぬと、勘違いしてるんだこの人は。

 私は声をあげて笑ってしまった。
 そして泣いた。大声で。
 こんな人通りの多い、駅前の道のど真ん中で。

 すると太陽は、さらに真っ赤になって、周りを見回したあげく、
 思い切ったように私を胸に抱きしめた。

「ごめんなさい、僕は死にません、とか言えたらいいんですけど……
 えーと……人間いつかは死ぬものだと思うので!
 だから、僕は、光さんのその力は、
 やっぱり優しいものだと思うんです!

 死んじゃう前くらい、誰かに優しくしてほしいって人、
 きっと今は、世界中にいると思うから!! だから僕は――」

 私はさらに大声で泣き始めた。


 彼は少し声をおとして、そして私を優しく抱きしめ直すと、

 こう言った。

「だから僕は、残りの人生、光さんと一緒に、
 これから死んでしまう誰かを、助けて生きたいです」

 
 私は、荒木太陽が、ものすごくしつっこくて、
 そして本当に優しい人だということを、知ってしまった。

 

 

 

 〈了〉

 


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9.間引き

 

 9.間引き


 ある日突然、人間が地球外からの宇宙船に攫われはじめた。

 ひょっとしたら、それは今までも行われていたのかもしれない。

 長い歴史の中の行方不明者の中には何人か、
 そういった理由で地球からいなくなった者もいたのかもしれない。
 

 ただ最近では、昼日中、都会のど真ん中の上空に宇宙船が現れ、
「あっ、UFОだ!」なんて騒いでいる人だかりの中から一人、
 ふわふわと空に吸い上げられて連れて行かれる、
 というような例が後を絶たないのだ。


 なんとなく、
 ”今まではこっそりやっていたけど、もうバレてもいいや”。
 そんな感じに見えた。
 

 もちろん連れ去られた者の家族や親しい者は嘆き悲しんだし、
 それぞれの国の軍などに対処を求めた。

 しかし月かそこいらまで行くのもやっとなほどの
 地球人の科学力で対抗できるはずもなく、
 あらゆる物理的な攻撃は無効とされ、説得は無視された。

 連れ戻す術は無いばかりか、
 どんな理由で連れ去られたかも解らないままだった。
 
 連れ去られた人々は最初、
 まったくの無作為に選ばれているものだと思われた。
 
 もちろん著名人もいるにはいたが、
 かといってそれは各国の首相や代表者ではなく、
 あまり知られていない自然学者や、
 動物愛護団体の一員だったりというところで、
 まったく平凡な主婦やサラリーマンという
 一般の人間が攫われている数から比べると、
 そこに意味はないように思われた。
 
 そこで人々は、様々な噂話をした。

 地球人絶滅の実験のためのサンプルとして集めているのだとか、
 宇宙人の動物園のようなところで飼われているのだとか。
 

 なんにせよ、悲しむべきことではあったが、
 地球に残された側の人間にはこれまでのところ
 危害を与えられることは無かった。

 身の回りに何事もなかった人々は、
 自分たちの運の良さに内心ほっとしてもいたし、
 口に出しはしないものの、僅かながらの優越感もあった。 
 


 そんなある日、ある農夫が畑でつぶやいた。

「こりゃあ、間引きでねえだろうか」
 
 隣で一服していた別の農夫が何のことかと尋ねると、
 その男はこう言った。

「わしらも、良い苗が広いとこで元気に育つように、
 悪い苗はこうして抜くでねぇか。
 これと同じことじゃあねえのかなぁ……」

 もう一人の男がこう返した。

「んだども、それにしちゃ、間引いてる数がちいっと、
 少なすぎじゃねえだろうか?」


 最初の男は空を仰いで言った。

「んだからな、あんまり悪い苗が多いから、良い苗だけ引っこ抜いて、
 新しい良い土で育てようとしてるんでねぇかと……」


 その時、ちょうど通りかかった宇宙船に、
 二人の男は吸い上げられていった。
 それからしばらくして、宇宙船はぱったりと現れなくなった。
 

 地球の人類はその後、何事もなく、地球の人類のままだった。

 耕作を放棄された田畑のように、放っておかれたままだった。

 

 

 

 〈了〉

 


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10.エサとカテ 

 

 10.エサとカテ 


 最近なんだか生きている実感がしないなぁ、
 なんてぼーっと考えながら夕飯を作っていたら、包丁で指を切った。

 意外とザックリと切ったらしく血がだらだらと出るので、
 水道水で洗おうとしたところ、窓の外から声がかかった。


「もったいない」


 なんのことかと顔をあげると、そこには今夜の大きな満月を背に、
 小さなコウモリがパタパタと飛んでいた。
 
 なるほどコウモリなら血を吸うだろう。

 もったいないというのも頷ける。
 
 そこで私は血を洗い流すのを思いとどまり、
「飲む?」とコウモリに聞いてみた。

 するとコウモリは意外そうに、

 そして嬉しそうに「いいの?」と言って、
 窓から家の中へ飛び込んできた。
 
 飛び込んできたコウモリはポンというような小さな爆発音とともに、
 紫色の煙をあげ、少年の姿になった。

 黒いマントに、タキシードのような正装。首には深紅の蝶ネクタイ。
 少し長めの髪に、やや病的だが美しい顔立ちの笑顔。

 その口元からは小さな白い牙がこぼれている。
 
 なるほどこれが吸血鬼なんだな、ということで、
 これまた血がもったいないというのは頷ける。
 
 少々面食らったが、コウモリには血を与えて、
 吸血鬼には血を与えないというようなことは

 差別ではないだろうかと考え、
 やはりそのまま血を飲ませてあげることにした。
 

 吸血鬼の少年は上目遣いに私の顔を見つめると、
 ではさっそく、と私の指に唇をつけ、血を吸い始めた。


 不思議なもので、ドクン、ドクンとした指の痛みが、
 吸われているうちにじんじんとした痺れのようなものになり、
 だんだんとそれが快感になっていった。

 
 なんだか気恥ずかしくなってきたので、これはあれか、

 蚊のように、あとで痒くなったりする成分か何かが

 注入されているのかと訊ねると、少年は唇を離して笑い、

 そんなことはないよ、ただ飲み終わったら傷を早く治して

 修復する効果はあるみたいだよ、と言った。
 

 それよりも、と少年は言う。

「血が薄いね。ちゃんとお肉とか食べてる? 恋もしてないでしょ。
 アドレナリンが感じられない」とかそんなことを言い出した。

 おまけに、「点数で言うなら、30点」と採点までされてしまった。
 しかも図星だ。
 
 無料で血液を提供してあげたのだから、
 お愛想で60点くらいはつけて欲しかった。
 
 なんだか悔しかったので、普通、平均はどのくらいなのかと聞くと、
「お姉さんくらいの年頃なら、60点は取っていかないと」と返ってきた。

 なんだかものすごく悔しかったので、
 じゃあ次回までに絶対に美味しくしておくから、
 次の満月にまた来なさい、と約束を取り付けた。

 こっちにも意地がある。

 だいたい料理は得意なほうなのだ。
 ただ自分が食材としてどうなのかは考えたことがなかっただけで。
 
「それじゃあ楽しみにしてる」

 と少年はまたコウモリの姿になって窓からパタパタと飛んで出て行った。
 
 いつの間にか、指の血は止まっていた。
 
 私は冷凍庫から、凍っている肉のパックを取り出した。
 今夜のメニューから変更だ。

 次の満月までに、彼が驚くほど美味しくなっていてやる。
 
 ふと、生きがいとはこういうものか、と、私は気がついた。

 

 

 

 〈了〉

 


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11.ある死刑囚の夢

 

 11.ある死刑囚の夢


「実験を開始します」
 白衣の男がオレに告げた。

 やつらは、防弾ガラスの向こう側からオレを監視している。
 オレは死刑囚だ。

 いや正確に言うともう死刑囚ではない。
 本来ならもう処刑されているところだ。


 この国では昨今、『死刑』か

『死ぬまで人体実験の被験者になる』か、
 死刑囚本人が選べるようになったのだ。
 
 もちろん、人道的な問題や、

 死刑そのものが犯罪抑制になるという観点から、
 そんなことは表向きの社会には知らされていない。
 
 オレも死刑が決まってから知らされたのだ。
 
 実験の内容にもよるだろうが、
 ”肉体への苦痛を与えることは禁じられている”そうだから、
 誰だってこっちを選ぶだろう。

 そもそもオレは何も悪いことなどしていないのだ。
 この世界を汚している、蛆虫どもを殺して何が悪い。

 オレは選ばれた正しい人間なのだ。

 

 それなのに、汚れた魂の人間を何人か

 始末したところで捕まってしまった。
 こんなところでオレの夢が潰えるなんて神が許すはずがない。
 

 オレは狂っているのだといろんな人間に言われたが、

 そんなことはない。
 この世界のオレ以外の人間のほうが狂っているから

 こんな世界なのだ。

 そもそもオレが狂っているなら、

 精神鑑定の結果、無罪で逃げられるはずだ。

 だがそれにはあまりにも多くの人間を無差別に殺しすぎたのだと
 役立たずの弁護士は言っていた。

 そんなわけで、オレは死刑か実験体になるか、
 どちらか選ばされることになった。


 どんな実験にせよ、

 生きていれば体調不良を訴えるなり何なりして、
 実験所の外に出る隙も出来るかもしれない。

 

 だからオレは後者を選んだ。



「体調はどうですか?」

 白衣のメガネがマイクを通してオレに話しかけてきた。

「すこぶる良いよ」オレは答えた。

 実際、実験所に連れてこられてからは、
 食事や睡眠も良質に管理されていて、健康そのものだ。


「今回あなたには、『理想の世界』を

 バーチャルに体験していただきます。
 この実験は、人間が自分の思い通りの世界を

 自由に生きることができた場合、
 精神面でどのような影響があるのかを調べるためのものです」

「説明は何度も聞いたよ。さっさと始めてくれ」

 オレは今、体がまるごとスッポリ入るような、

 卵形の機械の中にいる。


 体は固定され、顔面全体を覆うゴーグル付きの
 ヘルメットのようなものを被せられている。


「四肢への麻酔後、脳に直接信号を送り込みますから、
 肉体そのものが動き出す心配はありません。

 まあ、夜眠る時に見る夢が、
 自分のシナリオ通りに進められるといった感じですね。
 こちらではあなたの見ている夢が映像としてモニタリングされます。

 そちらに出てくる世界、

 および登場人物はリアルに感じるはずですが、
 この実験装置はまだ試作段階なので、
 ある一定のパターンの繰り返しになります。よろしいですか?」


「ゲームの中の登場人物みたいなもんだろ?

 そんなもん、どうでも良いよ。
 どうせやることは決まってるんだからな」
 オレは答えた。


 殺して殺して殺しまくってやる。それがオレの夢だ。

 実験を見ているやつらもさぞかし恐れおののくことだろう。
 なんでも思い通りになる世界でなら、
 オレが大人しくしているとでも思ったんだろうが、
 そんな期待通りの実験結果なんて与えてやるものか。
 
 オレの夢は、

 オレ以外の人間をこの世界からすべて消滅させることなんだ。



「ではリラックスし、目をつぶってください。送信を始めます」
 白衣の男はそう告げると、

 マイクを切って周りの人間と目配せしあい、
 何かのスイッチを入れた。

 目の前で一瞬火花が散ったように感じた。
 世界が闇に落ち、光の点が遠くに現れたかと思うと、
 急激にその光の中に飲み込まれた。


 気が付くと、オレは懐かしい町並みに立っていた。

 どこかで見たことがあると思ったら、
 小学生の頃に登下校していた商店街の道路だった。

 人気はあまりない。

 目の前には小学生のガキがランドセルをしょって

 一人ぽつんと歩いている。

 子供が相手なら遠慮するとでも思ったのか? 
 オレはガキに近づいて行ってランドセルを引っ張って振り向かせた。

 そこにいるのは昔のオレだった。子供の頃のオレの顔だった。
 ガキのオレは泣き出した。
 

 なるほどな、子供時代でも思い出させて

 改心させようってでも言うのか。
 気持ちが悪い。オレはガキのオレを突き飛ばした。

 ますます激しく泣き出した声に、

 商店街から人が出てきた気配がした。
 むしゃくしゃする、手当りしだいみんな殺してやる!
 
 振り向くと、そこにいるのはすべてオレだった。
 近所のババアのオレ、夕刊配達の若造のオレ、
 女子高生のオレ、野良犬のオレ……。
 
 どの顔もみんなオレだ。

 年齢も性別もみんな違うのはわかるが、だがどう見てもオレだった。
 向こうもオレがオレだというのが解っている、

 みんなそんな表情をしていた。
 
 オレはオレを殺すべきだろうか? 
 いやオレはオレだから殺す必要はないんだろうか? 
 周りのオレも同じようにオレを殺そうか迷っているようだった。
 
 さっき突き飛ばした小学生のオレでさえ、
 ランドセルからカッターを取り出し始めた。

 


 ※ ※ ※

 

 白衣のメガネの男が言った。
「どうでしょうね。
 こんな実験で犯罪抑制のヒントになる結果が得られますかね?」

「正直どっちでも良いよ。

 これで殺される側の気持ちが少しは解るだろ」
 もう一人の白衣の男が答えた。


 近年増え始めた、大量無差別殺人の被害者遺族からの
『一度の死刑では生ぬるい』との訴えから、
 このような刑罰が新たに作られたのだ。

 国としても貴重な精神サンプルで実験できる、望ましい方針だった。

 だがそれは刑罰を望む被害者遺族と、

 一部の執行人にしか知らされない事実だ。

 


 ※ ※ ※

 

 

 

 オレはなぜオレが狂っていると言われるのか、

 少し解ったような気がした。

 

 

 

 〈了〉

 


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奥付

 

ショートショートの国(1)


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著者 : 樹樹
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