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ふたたび、三月の巻

Warmin’ up

ふたたび、三月の巻

65. Warmin’ up


 第一日曜開催というのは定例だし、常連以外への予告も何日、というレベルでは早めに流れていたが、如何(いかん)せん潮の読みというのが不徹底なものだから、集合時刻の連絡が後回しになってしまう。いつもなら午前十時でいいのだが、南実に言わせると、上下が少ない長潮日とかで午前中は不向きなんだそうな。見学者も来ることだし、潮位が下がり始める午後からゆっくりがいいだろう、とのお達し。とりあえず午後一時の集合ということでまとまった。

(参考情報→長潮=緩慢な干満

 本日一番乗りは石島姉妹。お次は千住姉妹、と続けば四姉妹揃うところだったが、
は「あれ、櫻姉、蒼葉さんは?」
さ「途中まで一緒だったんだけど、何か陽射しが強くなってきたでしょ? サングラスが要るとか言って引き返しちゃったのよ」
こ「へぇ、サングラス...」
 サングラスと言えば、これまで文花、清、冬木あたりと、最近モテモテの彼、
さ「あ、業平さん、あれ?」
 サングラスで登場したことはあったが、今日は眼鏡を着けている。だが、業平氏は裸眼で良かったはず。何でまた。
 「あのぉ... 業平は?」
 ベースがオドオド調なので、ただでさえ聞き取りにくいところ、花粉症なのかマスクもしてるもんだから尚更である。櫻は耳を疑いつつ、聞き返す。
 「って、どうしたんですか? ご本人?じゃないんで、すか?」
 俄かに緊張感が高まる。てっきり変装でもしてからかってるんだと思ったら、どうもそうじゃない。暗めだが、不審なのは明らか。
 「あ、すみません。兄の太平って言います。双子ですけどね」
 「エーッ!!」
 三人揃って大サプライズ状態。そこへ、いいタイミングで二人の女性が連れ立ってやってくる。
 「しめしめ、弥生嬢、まだだったか。よーし」
 文花はカウンター係の誰かさんの真似して、小作戦決行!
 「Go Heyさんっ!」
 櫻はサプライズが収まってなかったので、制しようがなかった。不意に背中を押された太平氏は、殊更のサプライズ。
 「ワァッ!!」
 この大声にまたしても一同ビックリ。南実も目を丸くしている。兄はゆっくりと振り返った。
 「あれ? 本多業平さんじゃ?」
 気が付けば、周りは女性ばかり。あまり免疫がないらしい太平氏はすっかりドギマギ。自己紹介も何もあったものではない。
 何となく場が固まっているところへ、やっとこさおなじみのRSBが滑り込んできた。
 「何だ兄貴、先に着いちゃってたってか」
 双子の弟はこの通りお気楽なもんだが、当の兄貴はどうも顔色が良くない。
 呼吸を整え、ようやく口を開きかけたところ、またしてもタイムリーに若き乙女がやって来る。
 「こんちはぁ...ありゃりゃ? ご、Goさんが二人?」
 噂には聞いていたが、続々と女性が来るもんだから、開いた口が塞がらない。ポカンとしてるのがバレずに済んだのは、マスクのおかげ以外の何物でもない。

 「へぇ、双子なんだぁ。どーりで。顔はそっくりだけどぉ、性格って対照的?」
 弥生もしばらく唖然としていたが、すぐ様いつもの調子でズケズケ斬り込んで来る。正に仰せの通りなので兄弟は返す言葉がない。いや、太平の方はどうも様子がおかしい。弥生を一目見て、先刻からこうである。「萌えー」(何ヲタクだ、この人は?) その暗さ加減といい、好い意味でひきこもり傾向はありそう。だとすると弥生嬢との共通点、なきにしも非ず、か?
 さて、勘違いからちょっとした失態を演じてしまった文花は、双子の背後でもじもじ中。いや、こっちも様子が変である。
 「太平さん、いいかも」(ありゃりゃ?)
 全くの余談ではあるが、墨田区において、文花(ぶんか)と業平(なりひら)は川を挟んでお隣どうし。太平(たいへい)は南にちょいと離れている。だからどうということはない。文花的には急接近モード。業平を飛び越せば太平なのである。

(参考情報→文花~業平~太平

 スギ花粉症ではない文花にマスクは要らない。方やもろに花粉症中なのは、何と緑のおば様。
 「カモンさんはいいけど、花粉さんはゴメンだわ」
 「探偵さんは常にマスクしてなきゃな。他にも変装用の七つ道具とかあんだろ?」
 「ハ、貴殿にもマスク、じゃ効かないわね。口止め用のテープが要るわ。この減らず口!」
 作家コンビに同行中の寿(ひさし)はただ苦笑するしかない。そう、まずはこの掛け合いについていけないことには...。
 監事としてのお役目を自覚しつつも、愉しませてもらうことも忘れない。こういう小粋なところはさすが江戸っ子である。

 そんなご年配三人が現地入りした頃、
 「ヤッホー! 千兄!」
 花粉症シフトの千歳はノロノロと自転車を駆っている。そののろさ故、あっさり追いつかれてしまったの図である。河原桜の手前でゆっくり停車して振り向く。
 「あぁ、蒼葉さん。いいね、そのサングラス」
 副賞の恩恵を与(あずか)ってからというもの、蒼葉にてんで頭が上がらない千歳である。まずは無難にご機嫌とり。
 「千さんもマスク似合ってるわぁ、なーんて言えないか。大丈夫ですか?」
 「それほど深刻じゃないけど、ま、予防を兼ねて」
 「そっかそっか。そういうことならなおさら。バレンタインデーにとりあえず一夜過ごせてもらえてよかったかも」
 「?」
 「花粉症が本格化しちゃうと、夜だってツライでしょ。ちゃんとした状態で相性とかね。早めにわかってた方がいいかなって。それで...」
 何の相性?とはとても訊けないので笑って誤魔化すしかない。だが、妹は真剣である。
 「姉さんてそういう魅力ない、かなぁ?」
 姉がヤキモキするならわかるが、妹がこうである。プロセスマネジメントを超えた領域なので、どこまでどう、というのをただでさえ計りかねているマネージャーではあるが、そう言われては元も子もない。
 「いやいや、決してそんなこと。スローラブだからさ」
 蒼葉はどこか白々としながらも、強めの視線を向ける。下手なことは口にできない。
 「って言っても許してくれないか。でも...」
 「ん?」
 「今日はね、ちゃんといいもの持って来たんだ。あとで櫻さんに渡すつもり」
 「そう、ま、いっか。C’est la vie, C’est la vie.」
 河原の桜はまだ冬の中。だが、春に向けた準備は着々と進めている。見た目にはわからなくても着実に進行するプロセスというのがあって、それはこの木々にもある。恋愛も然り。桜に喩(たと)えてその辺の境地を説きたいところではあったが、やはり口は重く、おまけに「ハ、クション! うぅ」。噂話もなくはないが、正真正銘のクシャミが出る始末である。

 マスクの千歳、サングラスの蒼葉、お顔に何かを着用する、という点では共通だが、サマになってるかどうかで云えば、大違い。
 「蒼葉さんはカッコいいけど、千兄さん何それ?」
 案の定、小梅からダメ出しを食う。
 「いいのいいの。素顔出すとモテちゃって困るから、でしょ?」
 毎度のことながら、櫻に助けてもらう訳だが、照れくさいの何のって。口許に締まりがなくなるも、一同に悟られることはない。不測の事態に備える上で、マスク(あるいは仮面)はやはり必需品なのであった。
 本多兄弟にはドッキリさせられたが、人手が増える分にはありがたい。ここまでで実に十三名。いつでも始められそうだが、そうはいかないのが当地の慣例。追加メンバーが風を切るようにやって来た。まだ真新しさが残るRSBでのお出まし。
 「おっ、待ってました」
 「あーら、須崎さん、お久しぶり」
 「やぁやぁ、皆さんお揃いで。こんにちは」
 清はお師匠さんだが、緑はその上を行く存在。地域振興時代からの顔なじみだったのだが、おば様根性で縁談がどうのこうのってやられた時期があったりしたので、今なお苦手意識が先行する。意中の女性説を持ち出して何とか回避したが、おば様の耳にはその後の話が入っていないので、突っ込まれたらヤバイ状況ではある。もっとも、辰巳が未だ独身であることは、ここにいる一部メンバーは承知しているので、今日この場で緑にバレてしまう確率は大。かなりリスキーな状況下に自ら飛び込んできたようなものなのだが、それは覚悟の上である。相当の理由があったから来た。それだけである。
 「いやね、初めて師匠からメールが来て、こりゃ大変だって思って。わざわざアドレス取って、案内メールよこすんだから、一大事でしょ。たまには現場感覚養わないといけないし。あとは事務局長殿にね、ご相談をと思いまして」
 干潟にあまり顔を見せない割には、それなりに知られた人物ではある。故に、大して気兼ねするでもなく、ご自身のペースで事を進めている。だが、元・意中の女性と顔を合わせるのが気まずいというのもあったらしく、次の瞬間には文花を連れて移動してしまった。
 一同、取り立てて気に留めるでもなさそうだったが、訝(いぶか)しげに見送るのが一人いた。業平である。

 センターに足を運ぶのを躊躇(ためら)っていたのも、やはり櫻絡みだろうか。とにかくそうも言ってられなくなった、というよりも機が熟してきた、といった方がいいだろう。相談事とはつまり、
 「センター運営業務の委託の件がね、こっちでも大詰めになりまして」
 そもそも法人化に向けて動いているのも、全てこのため。辰巳は辰巳で役所としてはあまり例がないケースと向き合いつつ、地域社会の持続可能性を慮ってあれこれ腐心していたのである。
 文花はさまざまな想いがこみ上げてきて、ドキドキモード。市民社会への理解の深さ、何とかセンターを盛り立てようとする心意気、掃部(かもん)直伝の一端とは云え、普通こうはいかない。そんな惚れ惚れさせられる要素の上に、もしお互いがこういう立場じゃなければ、とか、今は確実にひとり身なんだから、とかが加わっている。設立総会を控えている都合上、今からあまりドキドキしない方がいいのだが、魚類と対面した時のそれと比べれば、比ではない。
 「で、ご批判もあるかとは思うんですが、指定管理者か企画競争入札か、で絞られては来ました」
 「私としては臨むところです。ただ、どっちにしてもまず総会が成り立たないことにはね」
 「何だかかえって負担をおかけしてしまってるみたいで...」
 「いいえぇ、おかげ様で心強い布陣が整ってきましたし。いろいろと勉強にもなったし、いろいろな出会いもあったし、感謝感謝です」
 「出会い、かぁ...」
 「そうそう、一度、オブザーバーとして理事会にいらしてくださいな。順調に行ってれば議案を送る段になってると思いますけど、点検方々... ステキな出会いもあったりして」

 相談と言っても短時間で済むだろうと思っていたら、なかなか終わらないので清と緑、そして櫻もノコノコやって来た。話はいつの間にかNPO論になっている。
 「そうか、随分とまたお詳しくなったもんだと思ったら、そういうことでしたか」
 「NPO法ができて十年経つんですってね。良くも悪くもいろんな事例とか知見とかが蓄積されてきてるから、ある意味やりやすいだろうってアドバイザー氏がね。それで気が楽になったかな」
 「僕の印象ではそのNPO法って、役所の便法みたいだなって思ってたんだ。市民活動をコントロールしやすくするために公的なルールに乗せようって魂胆? 法人て付けば他の会社とかと同じ括りにできるでしょ。だから、法人化前提とは言っても、そうだな、それをうまく逆手にとってもらえそうな聡明な人に来てもらえれば、って考えてた」
 「センセ仕込みとは言え、須崎さんも役者ですね。それでよく管理職やってるワ」
 「いや、役者ってことじゃ矢ノ倉さん、あ、事務局長殿の方が一枚も二枚も上手だよ。とにかく人選としてはバッチリだった訳だ。ウン」
 「須崎さん...」
 ちょっとイイ雰囲気だったが、センセが首を突っ込んでくれる。
 「おいおい、お二人さん、傍(はた)で聞いてると何だか学者が意見し合ってるみてぇだぞ。NPOがどしたって?」
 「えぇ、須崎課長の考え方って、公務員離れしてるって言うか。感心しながら聞いてたんです」
 「まぁ、氏は地域慣れっつぅか、それこそ場慣れしてっからな。現場を知ってる分、役所の矛盾とか限界とかもよく存じていらっしゃる。で、NPOに期するところ大ってなる訳さ、な?」
 「えぇ、まぁ」
 師匠からこう持ち上げられては調子も狂う。師の意見も伺いたいところだが、どうも言葉が出ない。すると、
 「カモンさんもいろいろ思うところあるから、代表さんをお引き受けなさったんでしょ?」
 お世話係のおば様がしっかり継いでくれた。
 「NPO云々だけとっても思うとこは多々あるさ。こないだ入船監事さんも云ってたけど、出しゃばりNPOとかはゴメンだし、あと気を付けるべきは、お手盛りNPOだろな。役所がでっち上げて作ったようなのは特にどうかと思う。まぁ何だ、スタンドプレーだか、パフォーマンスだか、そういうのが好きな首長(くびちょう)さんのとこは要注意さ。そうならないようにしっかり自律して、実践して、だよな? おふみさん」
 「あとは、委託=丸投げにならないように、ですよね、センセ?」
 「そう、協働ってのを掲げるならなおさらな。最初はてっきり『今日どう?』って聞かれてんかと思って、ドキドキさ。ワハハ」
 掃部節ジョークはさておき、協働ってのは一緒に汗かくような語感がある割には、ともすると主従関係のようになってしまったり、割り振った役割を果たすだけで終わってしまったり、つまり文字通りに行かないことが多いとされる。本来なら行政側・市民側双方の行き届かないところを補い合うような、または一つの目標に対してお互いの持ち味を活かし合うような、そんな狙いあっての協働である。成果が上がらずに疲弊する場合もあるが、真意がつかめず、ただ言われるがままに取り組んだとすれば、その困憊(こんぱい)はさらに度を増すことになる。
 「あくまで一緒に、とは言っても、あえて指定管理者とか競争入札とかを導入するってとこが悩ましいのよねぇ。その方が協働しやすいってんなら、仕方ないんだけど」
 辰巳が心配していたのは、正にこの点である。故にご相談となった訳だが、文花はこの際、形式論にはこだわっていない。事務局長たる者、その展望は常に一歩先。
 と、そんな黙考を破るが如く、
 「まぁまぁ、私みたいなのもいることですから。出向扱いを続けさせてもらえるなら、公務員との協働ってことになりますよ、ね?」
 ウズウズしていた櫻がようやくここで一言挟む。言われてみればもっともな話ではあるが、
 「櫻さんはもともと公務員ぽくないじゃない」
 「て、文花さんの公務員像って何なんスか?」
 「え? それは...」
 「お言葉ですが、そういう先入観が協働を阻害することだってあるんですよ」
 冗談交じりでつい口走ってしまったのだが、この通り返り討ちに遭ってしまった。立場を超えたところで働く者ならではの実感がこもっていて、強い。櫻がセンターにとって不可欠な存在であることがよくわかる件(くだり)だが、よくよく考えるとこれも辰巳の人選の妙である。
 見る目はあるが、それを恋愛に活かせないのが本人の短所であり、長所でもある。
 「ま、名ばかり協働にしないってのが第一よ。そのためには行政はとにかく現場に出て、生の声を聞いて、手伝うところは手伝う。でもって、勝手に余計なことはしない。どっかの国の出先みてぇに、何かと手出ししたがるのはちょっとな。市民が先行してやってるのに、それと同じ様なことを別に仕掛けてみたり、はては横取りしちまったり、なんてのもある。協働がうまく行ってりゃそんな話も出ないだろうに、な?」
 「師匠、そりゃまた辛口で来ましたねぇ。横取りってのは極端な例でしょうけど、つい走っちゃうのはね、宿命って言うか、そうは言っても、だと思いますよ。聞きたくても聞けない、そもそも市民との接点が見出せないって、あがいてる連中も結構いるんです。悪気があってじゃあ、ない」
 このままだと師弟談議になりそうだったが、ここでも再びおば様が割って入る。
 「そしたら、やっぱ探訪に出てきてもらわなきゃ。作家と歩く荒川とか、あとは櫻ちゃんのマップ教室とか、きっかけはいくらでも。ねぇ?」
 文花と櫻はちょっとした悶着があった後なのでおとなしい。弟子は苦笑気味だったが、師匠は違う。干潟端協議、最後はビシっと代表にまとめてもらうとしよう。
 「で、第二はさ。隅田君じゃないけど、プロセスを見えるようにするってことだろな。協働でも何でも、皆でしっかり手順を考えながらよ、地域の課題に一緒に向かってく、ってことじゃねぇか」
 目標の共有もさることながら、その過程を共にするとこにまた協働の妙味はある。それでこそ「いいカンケイ」も成り立つと言うものだ。この話、代表ご挨拶でそっくり使えそうである。
 繰り返しになるが、三月前半は総会に諮る議案づくりが大詰めを迎える。今日は来るべき山場に向けての息抜きみたいなものだが、むしろウォーミングアップのようになっている。週明けからは、千歳の臨時出勤も増える見込みで、さらにはMiss.三月、弥生嬢にも出て来てもらう予定だ。法人役員・委員候補各位をつなぐメーリングリストができたおかげで、各種様式の詰めも加速し、定款もほぼ固まってきている。ファンクラブの話はお預けながら、会員制度そのものは見通しが立っていて、季刊誌をはじめ情報誌にブログに、つまり各種媒体を通じてのPRが奏功し、仮入会者も堅調に増えている状況。となると残るは、部会と事業計画のデザインといったところだが、総会でプレゼンできるレベル、正にデザイン(模式化)されたものができれば十分である。
 次回のセンター行事は、法人化前最後の一席となる「グリーンマップ講座」だが、何かを描き出すということでは、マップもデザインも共通である。当講座を格好の契機と捉える事務局長は呟く。「As-IsとTo-Beよ」
 文花の見つめる先には、法人の自立もある。To-Beをどこまでデザインできるか、そのためには描写力を高めなければ、そう自分に言い聞かすのであった。

 それはそれでいいのだが、気になるのはご自身のTo-Beの筈。それとも愛だの恋だのは、その後の話なのだろうか? いやいや自称恋多き女は、ちゃっかり同時進行を目論(もくろ)んでいた。目の前にはかつてちょっぴり想いを寄せた人物がいて心惑わされるも、今日の新たな出会いを大事にしたいと思う。三角形もいいけれど、そろそろ...。
 揺れる乙女心というのがピッタリ来そうな場面だが、三十路の揺れ具合は趣が異なる。こういう心情はむしろ愉快なもの。
 文花が嬉々としていると、同様に奇々、否、喜々とした人が近寄ってくる。
 「で、須崎さん、お相手って矢ノ倉さんだったの?」
 「はぁ?」
 訊かれてる本人よりも早く、文花が反応する。そう言われて嬉しくない、ということはないのだが、真意不明につき、何のこっちゃである。女心は微妙に揺れる。
 「あ、いえ、ハハハ。候補が多くてね。今日も沢山おいでだし」
 「まぁ、お年頃の女性(ひと)、確かに多いけど、貴方、不惑過ぎたんでしょ。二十代女性ってのは有り得ないんじゃ」
 昔々、永代(ひさよ)とはちょっとイイ感じだったなんてことは知らない。櫻を見初めてたことは数ヶ月前にやっとわかった。情報通の文花がこんな程度、緑の方は旧知ながらも、なぜか全く以って知らぬ存ぜぬである。ちゃんと経緯を話せば、かくも言いたい放題にはならずに済みそうなものだが、何せ相手は女流作家。話したが最後、自分をネタに一本書かれてしまう可能性は否めない。不惑とは因果なもの。男も大いに戸惑い、揺れている。

 干潟端でこんな人情劇が繰り広げられてしまっては、どうにも始めようがない。だが、他の面々にも相応のドラマ、配役がある。決して時間を持て余している訳ではないのだ。
 文花が時折視線を送っていた先には本多兄弟がいて、七人の男女が囲んでいる。お互いを紹介し合うような図に見えるが、初顔どうしの対面がどうやら優先されている模様。
 対面者の一、太平はhigata@メンバーについては弟を通じて予備知識を得ているので、顔と名前を一致させれば済む。対面者の二、寿は先月の祝賀会の席で大方顔合わせ済みなので、特に違和感なく振る舞える。自己紹介する場面は今日のところはないであろう、ここに来るまではそう踏んでいた両者である。だが、互いにノーマークの人物が現われ、目前にいる。
 挨拶の二つ三つは交わせても、対面者はどこかぎこちない。業平と千歳が引き合わせるような形で、何とか話をつないでいる。
 この図をアイスブレイキングと称する向きもあるが、棚氷がどうこうと叫ばれる折、語弊があるし、人を氷呼ばわりというのも失礼な感じがする。ウォーミングアップとするのが妥当だろう。

 蒼葉と弥生の社会派コンビはと言うと、先月すっぽかしを食った分、気合い十分。男性四氏のやりとりに耳を傾けながらも、干潟近景を見渡し、あぁだこうだやっている。
 「宣言通り、課題解決に向けてプログラムの改造とか何とか、とにかくいろいろやんなきゃ!ってこれ見てると思うんだけどぉ... 仮にそれがうまく行くとやっぱ減ってきちゃうのかな?」
 「まぁ、この調子だとまだまだ先じゃない?」
 「そう、そうよね。散らかってる方が何か落ち着くし。ってやっぱ変?」
 確かに変な話なのだが、彼女達にとってはこの漂着&散乱は違う意味を持っている。それは漂着物がある限り、当地での集まりは続く、ということ。
 いつかは終わるかも知れない。だが、今は、しばらくは、とにかくお楽しみ要素なのである。

 「今日は雨女さんがお休みなので、このまま概ね晴れでしょう」
 「何、それが予報? 気象予報士めざしてるんだったら、風とか雲とかで天気読まなきゃ」
 「初姉の気まぐれ天気予報よ。悪かったわね」
 「ま、お姉ちゃんがニコニコしてっから今日は大丈夫ネ」
 若い姉妹は青空同様、実に清々しい。空を見上げる。すると、後ろからポン。
 「さ、お二人さん、首伸ばすのもいいけど、腕も脚もね。体動かす前にストレッチ!」
 南実をコーチとする俄かアスリートチームが結成され、元気よく準備体操を始めるのであった。このようにクリーンアップ前に体をほぐしておくというのは、実は結構重要。今日のような気候だからできるというのもあるが、逆にこれまでなかった、というのも不思議な気がする。リーダーも発起人も考え及ばなかった次第。
 「ハハ、千歳さん、一本取られたって感じね」
 「僕はムリだな。あそこまで体曲がらないよ」
 「じゃ、私が手伝ったげる」
 「いや、それは...」

 ストレッチが続く傍らで各員何となく集結し、同じように屈伸したり背筋を伸ばしたり。ウォーミングアップが済んだら、いよいよ本番である。


春ラララ

66. 春ラララ


 メンバーは干潟上から下見しつつ、開場を待つ。水位が下がり始めているのが素人目にもわかる。
 「あっちの干潟に手が回らない訳ですな」
 「先月はリセットしなかったんですけど、それにしても、ですよね」
 寿と櫻が話をしている間にも干潟は少しずつ拡がり、その分、ゴミも目立つようになる。例のバーベキュー広場に岩が安置された話は、sistersからのhigata@同報で周知されていたので、今回リセットすれば、次回、その岩の効果の程が明らかになることもメンバーはわかっていた。ゴミ箱干潟を見下ろしていると、通常なら嘆き節になるところ、むしろ昂揚感を覚えるhigata@各位である。焦点はやはりバーベキュー系ゴミ。少なからぬ変化が期待されるところである。千歳は一年前の再現にならないことを祈りつつも、四月の回が待ち遠しくて仕方なくなっていた。デジカメを持つ手が心なしか震えているのは憤りからではなく、軒昂する意気からである。

 程よい潮加減、言うなれば潮時である。するとタイミングよく、ショッピングセンターから数人、さらには新理事に新運営委員、そしてクリーンアップ講座の参加者らがソロソロと集まってきた。商業施設ご関係者については、当初冬木が引率してくる手筈だったが、延期が続いたため、都合が合わなくなっていた。引率者不在の上、案内標識もなければ目印もない。迷っていてもおかしくはない。一度は現地に来たことのある人達がちょうど通りがかったから、事なきを得た格好。顔を合わせたことのある南実、櫻、弥生、業平は恐縮気味に頭を下げている。
 ともかくこれで総勢二十五名。賑やかになったという点では、順延した甲斐があったというものである。一時半をかなり過ぎた頃、実質的なスタートが切られる。
 「いつもお世話になってるスーパーの皆様、今日はようこそ。今回が初めてという講座参加者の方々も、ご足労くださり、ありがとうございます。ここがその現場です。まずは様子をご覧になって、適宜お手伝いいただければと思います。お聞きの通り、拾って調べて、になりますが、二時半には終えられるか、と...」
 取り仕切るのは櫻。講座の延長ということから考えても適任である。常連組はすでに軍手と袋を手にし、スタンバイモード。蒼葉に至っては、当地常設のプラカゴを提げ、いつでも巡回できる態勢になっている。
 「では、よろしくお願いしまーす!」
 櫻は号令をかけつつ、そのまま案内係を務める。アシスタントという訳ではないが、南実も案内に加わる。CSRインタビューの際、いろいろと意見させてもらったはがいいが、言いっ放しじゃ面目ない。まずはゴミの見立てなどをしつつ、櫻をフォローする。
 弥生はどっちつかずな感じではあったが、気が急いていたこともあり、蒼葉とともに干潟をウロウロし始めた。ストレッチが足りない分、屈むのが億劫になっているが、息の合った十代姉妹がしっかり助けてくれる。
 「弥生さん、まだ若いのにぃ」
 「初姉に比べたら、もう年だから」
 「年? そっか三月ですもんね。お誕生日って近いんでしたっけ?」
 「ハハ、そうなのよ。でも、あんまり自覚したくないかも」
 「はぁ、二十代になるとそういうもんスか」
 志望校にストレートで通った初音と違い、弥生にはちょっとした曲折がある。ひと浪あった分、同学年の中ではちょっとお姉さん。ただ、三月生まれというのが幸いして、年をとるのがちょっと早い、という程度の話で実際は済んでいる。それほど気にすることでもなさそうだが、
 「お祝いしてくれる人がいればね、話は別。でもなぁ...」
 文花との三角形でただでさえ緊迫しているところ、思いがけない兄君の登場で、緊張の度合いを高めている本日の弥生嬢。近づきたくても近づけない。誕生日の一件も話がしにくい。心は揺れ、手の動きも鈍ってくる。これは腰の曲がりどうこう以前の問題。
 「弥生ちゃん?」
 「...」
 蒼葉はカゴをその場に置いて、拾う方に専念し始めた。「どしたんだろ? 誕生月ブルーとか?」 弥生はブルーな空を仰いで深呼吸。持ち歌に込める想いがちょっぴり変化したのは正にこの瞬間だった。

 上と下とに分かれて袋の上げ下げなどをしているのは本多兄弟である。今は弥生の視線を浴びているが、集中しているようで気付かない。肝心の弟の方が陸側にいるため、余計に距離を感じる。弥生は深く吸った息を小さな吐息に変えると、再び手を動かし始めた。
 罪な男は、地面が露出した辺りで袋をバサバサ。傍にいる荷物番に時折目を遣っているが、同じく罪な女は知ってか知らずか素知らぬ顔。せっかく現場に来たのにこれじゃ退屈だろう、と思いきや、さっきから頻りにメモを取っているので、むしろお取り込み中と見受ける。
 「えっと、情報提供と調査研究と... 部会を割り振るなら...」
 何やら事業の柱を再考しているご様子である。To-Beモデルの一つとして、三角形を書いているのだが、
 「あ、Go Heyさん...」
 「おじゃまでしたね。失礼しやした」
 奇しくも三角の一つを担う人物に来られてはデザインも何もあったものではない。お邪魔と言えばそうかも知れないが、尋ねたいことが多々あるので、逆に引き止めたい気もする。頭がこんがらがってくる事務局長殿である。

 冴えない顔で兄のところに戻って来た業平。そんな弟には目もくれず干潟に佇むある乙女を気に留める太平。潟辺(がたべ)の乙女はさすがにピピと来たようで、その発信源を見遣る。太平とではなく業平と目が合うと、忽ち笑顔に。作業にも力が入る。
 「桑川さんて、何かいいね」
 「彼女IT系だし、兄貴と気が合うかもね」
 「何だい、てっきり業(Go)氏にその気があんだと思ってたら」
 「いつまでも三角形って訳にはいかないだろうから...」
 「?」

 今や姉妹を凌ぐ勢いである。プラカゴにポイポイやってたら、あっさり満タン、いや満カゴになってしまった。
 「ハハ、Goさんに預けてこよっと」
 弥生のこの熱気が伝わったか、現地の気温は着々と上昇。お天気姉さんは毎度おなじみデジタル温度計を手にする。
 「十四℃? うへぇ」
 「って平年並み?」
 「並みじゃ済まないっしょ」
 すると、今度は熱を冷ますように、波が漂ってくる。その川下からの巡視船は、引き波を立てないように徐行していたのだが、波は波。ゆっくり大きくうねりが起こり、春の光を反射させながら水際に到達する。連続するうねりは、滑らかな曲線の集合体。流体と言ってもいいだろう。その躍動感に胸打たれ、一団はしばし手を止めて見送っている。消波する仕掛けがもしできてしまっていたら、自然が織り成すこうしたアートも鑑賞し得なくなるところ。

(参考情報→流体の躍動

 「大波、小波...」
 「私は南実」
 「いいねぇ、小松っぁん、その調子」
 「フフ、もっと仕込んでもらうんだったな。櫻姉さまの話芸」
 「え?」
 「さ、続き続き、下流側もご案内しましょうよ」
 初干潟のご一行を引き連れ、櫻と南実はメイン会場を後にする。道中、枯れヨシの蔭からガサゴソと音がするもんだから、思わず立ち竦むことになるが、
 「あ、これは皆さん、失敬」
 「須崎課長...」
 さっきから姿が見えなくなっていたと思ったら、こんなところに。野鳥がどこかしらで音を立てているのを察知したものの、ちっとも姿を見せないものだから、思い切って潜入を試みたんだとか。鳥にしてみりゃ迷惑この上ないが、
 「環境課ってのは、流域の生態を調べる仕事なんかもあるもんで。多分、モズかヒバリか、だと思うんだけど」
 「先生にお尋ねになれば早いんじゃ?」
 「いやいや師匠に知れたら怒られちゃうから。営巣シーズンだしね」
 「それじゃ、せいぜい親鳥に襲撃されないよう、お気を付けて」
 櫻と普通に会話できたことがちょっぴり嬉しい辰巳であった。上空ではいつしかヒバリが囀(さえず)り、春を告げている。いい声だが、どこか虚しく聴こえてしまうのがやるせない。

 「ヒバリ? もう春ですなぁ」
 「水も温(ぬる)んできたかしら」
 「そりゃ、触ってみねぇことには」
 監事殿と先生コンビ、三人寄れば春ラララ、という程のことはないが、季節の変化を少なからず楽しむご年配の三人である。入り江ができていた辺りを散策しつつ、崖の修復具合を検分したりしている。大方すっきりはしているが、
 「事務所の連中、どうせなら片付けてってくれりゃいいのにな」
 何となく袋片とかが置き去りになっているので、清の嘆きを招いてしまう。それでも至ってにこやか。今はヨシもなく更地な訳だが、時が経てばいずれ元気なのが自生してくるだろう。そんな期待の方がずっと上回っている。正しく「ヨシ、ヨシ」の図である。

 「ハハ、さすがにまだ冷たいワ」
 「玉野井さん、まさか本当に」
 「まぁ、こうして川に触れることができるからここはいいのよ。他んとこはこうはいかないわ」
 「って、そんなあちこち?」
 「去年も水の事故とか多かったでしょ。危なっかしいところを検証しながら、ね」
 「そうでしたか。それがあの作品に反映されてた訳ですな」
 事故には必ず原因がある。水難事故も然り。ミステリー小説ともなれば、何かあればその背景には大抵、人間系のトラブルなんかがつきものだが、自然の作用による偶発的なアクシデントだって設定として有り得なくはない。場所によっては、崖崩れあり、急な深みあり、足が抜けなくなる程の泥地あり、なのである。自然を甘く見ること勿(なか)れ、そんなメッセージを込めた中編は、ちょっとした話題作になった。
 「現場を熟知する人間だったら、地理的特性を逆手にとって、自然作用に見せかけた犯行も可能。でも、そこまで書いちゃうとね」
 「何だ何だ、またおかしなの書くおつもりかい、おたまさんよ」
 ふてくされながらも、即座に切り返す。おたま返しとはこのことか。
 「ハ、そりゃね、カモンさんが文中に出てきた日にゃ、おかしなのになっちゃうわ。でもあえて出てきてもらって、懲らしめるのも良さそうね。シシ」
 寿は客を迎える時の会釈以上に、頭を大きく下げて大笑い。三人して少しばかり片付けてはいるものの、これじゃどうにも思いやられる。

 撮影係 兼 大物運搬役をこなしていた千歳は、手にしていた流木をその場に置くと、そんな談笑中の三人を撮ってみる。題して「ある春の日の三人」。構図はともかくもタイトルはバッチリである。

 下流側干潟は、チーム榎戸が時々手を出していたこともあり、さほどの衝撃はなかったようだ。それでも、各種容器包装系が目立って散在していたため、スーパー関係各位は放っておけなかった。自店か他店か、とにかく用済みのレジ袋にそこそこの数をサンプル収集して戻ってきたではないか。櫻と南実も定石通り、放っておくとマズそうなのを中心に一袋分にまとめて持ってくる。開会から三十分、人々は再び一つ干潟に集まる。
 春の陽気のせいかはいざ知らず、動きがやや緩慢な常連組である。いつもなら粗方片付いている時分だが、まだいそいそと動いている。今日のところは、リーダーもコーディネーターもないが、現higata@メンバー十二人中、四分の三に当たる人数が散らばっているんだから、案ずるに及ぶまい。それぞれ自立的に動いているので、段取り無用なのである。
 プロセスには、過程の他に作用という意味もある。過程を経ながら作用し合うとでも言おうか、その二つがアセンブリ、つまり組み合わされてアクティブになる。そしてそんな各自のプロセスを互いに尊重しながら、かつ触発されながらの取り組みがここにある。これはメンバーも自覚するところなので、多くの言葉は要らない。商業施設からの視察チームも、物言わぬ彼等の姿勢から何かを学んでいるようだった。現物・現場・現実の三点に触れただけでも大きかったが、過程と作用を体現する人達を目の当たりにして思いは深まる。CSRに欠かせないのは、プロセスの収斂であり、無言なれど雄弁な斯様(かよう)な姿勢、ではないか、と。
 とは言っても、段取りが良すぎるのも面白くない。程々に緩やかな感じがあってもいいだろう。そういう意味でも、今日の九人は打ってつけ。適度にスピードバランスが取れている。

 大物を担当していた千歳だったが、どうにも始末が悪いのが残ってしまい、硬直している。多少体をほぐしておいたから良かったようなもので、でなければ筋(きん)だか腱(けん)だかをおかしくして、真に固まってしまうところだった。
 「どしたい、千ちゃん。ルフロンさんみたいに、流木アートでもやる気?」
 「流れてくるのは簡単なのに、その逆をやろうとするとどうしてこうも動かないかねぇってさ」
 見てるとヒヤヒヤさせられるが、二人力(ににんりき)なら何とかなるもの。とりあえず反転させることには成功した。
 「何か紙切れみたいのが下敷きになってるから...」
 「まさか、譜面だったとはね」
 セッションではこの方、譜面を使ってということがない。ソングエンジニアの二人にとってもあまりご縁がない代物ではある。ただ、河川利用者の中には、このように楽譜を使う人もいる。残念ながら川風を凌げるような譜面台を使わない限りは、こんな風に飛ばされて漂着&下敷きになってしまう訳だが...。
 この人の場合、河川敷でサックスを吹くことはあっても、譜面を吹き飛ばすということはない。南実は何かを探知したらしく、その巨大流木の根元を見分し始めた。
 「まぁ、川辺で楽器の練習するんなら暗譜してからじゃないと、ね」
 とか言いながら、その薄汚れた紙切れをバサバサ。今となっては蒐集(しゅうしゅう)するには及ばないのだが、
 「記念にね、微細片、頂戴しますね」
 「記念?」
 男二人が首を傾げる間、ペレットなぞをさっさと小袋に詰めていく研究員であった。

 楽譜も十分に珍品だが、ポット、ジャー、ゲーム機というのも珍しい。しかし、こうも立て続けに見つかると、冗談のように思えてくる。お楽しみの最中、いや、そこら辺に置いてちょいと場を離れたら、不慮の波が来て持って行かれてしまった、そんなところか。
 陸揚げされ、選別する中で見出された品々を眺めつつ、higata@メンバーの何人かが推理を交わし合っていると、いいタイミングで探偵さんが首を突っ込んでくる。
 「事件性ありそうだけど、この件は犯人探しよりも、原因究明が先ネ。流されちゃったとしても、じゃなぜ放ったらかしだったのか。離れなきゃいけない事情があったとしたら、それは? なぜを繰り返してくと見えてくるもんよ」
 「想像力を働かせるってことですよね。ゴミ減らし対策にもそれはつながる...」
 蒼葉はそう言いつつも、考えあぐねている。弥生はズバっと解を述べたかったが、
 「じゃ、緑さんはどう推理なさるんで?」
 実は探偵さん、これといった御説は持ち合わせていなかった。
 「ホホ、それを言っちゃうとね、新作、そのぉゴミステリーのね、ネタが...」
 作家ご自身が十分にミステリアスなのであった。

(参考情報→ネタにするしかない珍品漂着物

 石島姉妹は、まだ巨木の根元にいて、残り物を物色中。こういう時には福があるものだが、なお下敷きになっていたのは、
 「な、何で、上流事務所のゴミ袋?」
 福ならぬ袋である。
 「親父に報告だ」
 長女はしめしめ。親父さんにとってはとんだ御難となる。キャッチコピーとか事務所名なんかがプリントしてある点は、責任の所在を明確にする上では有効。むしろ評価されていいだろう。だが、ゴミ収集用の袋がゴミになってしまってはいけない。これまた立派なミステリーネタなので、じっくり推理を働かせたいところだが、姉妹は違う行動に出る。初音は取り急ぎケータイで撮影。その後、小梅は丁寧に折り畳んで、別の袋に収納。皆々に紹介してもよかったのだが、ひとまず我が父の面子を優先した訳である。
 「これって隠蔽?」
 「今のところはね。でも、higata@にはそのうち流すつもり。親父のコメント付きでね」
 この場合、コメントというよりは釈明になりそうである。推理するまでもない、ということになる。
 清は、寿、辰巳、太平を率いて現地案内中、文花と櫻はご一行様の接客中、南実は粒々中、かと思いきや、今日は珍しく巡回中である。「次は四月六日、かぁ...」 どこか憂いを含んだ感じがするのは気のせいか。だが、その一言は誰の耳にも届かない。聴こえるのはただ、波が小さく寄せて返す音だけ。

昼下がり

67. 昼下がり


 推理と分別を終えた品々が横たわっている。二十五人が囲むにはスペース的に狭いが、ともかく全員注視できる状態で、いつものカウントを始めることにした。だが、この際、そしてこの人数である。全員総出で数え上げてもらうのがよかろうとなり、予め選り分けられた主だったゴミごとに、五人一組のチームがつく。モバイルDUOは、弥生を筆頭に、蒼葉、初音、南実、業平が受け持ち、各チームに配置される。数えるのに手間がかかるのは後回し。概ね傾向がわかればいい。五人の集計係からの申告ベースでざっとまとめてみたところ、今回は次のような結果となった。(下流側は除く)

 ワースト1(1):ペットボトル/五十二、ワースト2(2):プラスチックの袋・破片/四十五、ワースト3(3):食品の包装・容器類/三十一、ワースト4(5):タバコの吸殻・フィルター/二十四、ワースト5(-):紙片/二十一(*カッコ内は、一月の回の順位)

(参考情報→2008.3.2の漂着ゴミ

 二月の回は公式記録ではない(?)ので、一月実施分との比較になるが、上位三品目は同じ顔ぶれとなった。上位には出てこなかったが、フタ・キャップは相変わらず。発泡スチロール破片が少なめだったのはまあよしとしても、レジ袋、プラスチック製のカップ、ガラスビン、履物、ボールなどと同じく十個台。ベルト、バッグ、ポーチといった雑貨類も数点、筆記具やストラップバンドも目立った。南実は、いわゆる事業者の各位に対し、推理を織り交ぜながらも、抑制策を説いている。因果関係を明確にするのも大事だが、この現実を前にしたら、もっと先へとならざるを得ない。
 「こうなるともう誰が捨てたか、じゃ済まないんですよ。売り方を含めた問題になってくる訳です。容器包装に対する企業責任を果たす、そのために何ができるか、どう防ぐか、ですよね」
 直球で言葉を投げ込んでくる感じ。いつになく強めなのは何らかの理由がありそうだ。その強弱はともかく、こうして調べることの意義はしかと伝わった筈。と、ここまで来れば、あとは臨場感か。現場に出てこられなくても、現物に接することができなくても、現実を伝えられれば、心動かされるものもある。即ち、調査結果を手早く共有することが不可欠。
 そう、そのためにこれがある。
 「という訳で、このモバイルDUOを使えば、データカードがなくても大丈夫。いつでもどこでも調査可能です。予め送信先のアドレスを登録してもらえれば、そこにピピっと届きますんで。あと、公開モードにセットすればPC版DUOの新着情報に集計結果の一部が自動反映されます。今日の分も多分...」
 弥生流ソリューション、ここにあり、か。今日のように同じ場所で五チーム=五件のデータが流れるというのは過剰演出のように見られる可能性もあるが、調査型クリーンアップがしっかり取り組まれていることを示す上では好材料である。いずれは、DUOの登録者数をどこかに表示するとともに、発信された調査結果をリアルタイムで自動集計して出す、さらにはエリアごと、月別など、ゴミの散乱・漂着実態を統計的に追えるような仕掛けも考えているんだそうな。
 月女でもあるので、本日のまとめはこのまま弥生にお任せ。拍手、礼、解散となった時点で十五時近く。潮位も下がれば気温も下がる、そんな昼下がりである。

 記念撮影組以外の何人かで袋を集約する。出来上がった袋からステッカーを貼っていくのは石島姉妹。妹の方は手際よくペタペタ。だが、姉の方はそうでもない。今からちょうど半年前、これを持って来た時のことを初音はふと思い出し、感慨に耽っている。
 「お姉ちゃん、それって不燃じゃ?」
 「いけね、貼り直し...」
 可燃の一枚を手に、貼る先を探す初音。だが、可燃は不可燃に比べて、もともと少なめ。ステッカーを貼る袋がもうない。
 「何か、プラだけじゃなくて、ゴムとか革とかも燃えるにしちゃうとこがあるって聞くけど」
 「分ける意味なくなっちゃうね、それじゃ」
 皮革製品、運動靴、ビデオテープ、配管被覆なんかが紛れている袋を見て、これに可燃を貼るのはさすがに...と、ためらう姉妹。一枚の可燃ステッカーは結局、台紙に戻り、次の機会を待つことになった。

 商業施設関係各位も記念撮影を終え、会場を後にする。が、ただ帰るだけでは面白味がないので、詰所のとこまでは袋を運んでもらうおまけつき。再資源化系もついでに、と行きたかったが、乾ききるまで待ってもらうのは忍びない。ペットボトル、食品トレイ、プラ容器包装は、恒例に従い、本多弟が担当。今日は兄が加わり二人体制である。漱ぎ終わったところに、弥生が近づいて来る。
 「Goさん、今日はピカピカとかやんないの?」
 「ピカピカ? あぁ、スキャナのことか。一式持ってくんの大変だし、ここにあるのを持ち帰って自社でやれば済むことだから、いっかなって」
 「春の新作、てゆーか新発明とかもなし?」
 「弥生クンがDUOの説明してる時にさ、兄貴とネット起業の話、してたんだ。で、ネット?で閃いた」
 「はぁ」
 「リセット直後に、ネットというか、網状のカーペットみたいなのを敷いとく訳さ。粒々はダメかも知んないけど、その網をこうダーッと引き揚げりゃ、いっぺんに回収できるじゃん、って。つまり一網打尽...」
 業平らしい発想ではあるが、果たしてそんなにうまくいくものか。
 「なーんか、あんまし面白くないかも。それよりあんな流木来たらおしまいじゃん」
 「そ、それもそだね。トホホ」
 しょげてはいるが、にこやかではある。もっとツッコミが来ても良さそうだったが、今の弥生は抑えが利いていて、唇を尖がらせることもない。微笑み交わす二人がいる。

 一応笑顔ではあるのだが、笑みの質が異なる二人がいる。ここは某ランチ店。初音不在シフトで、カフェめし店の代わりに八広と舞恵が時々来ていた一軒だが、よりによってクリーンアップ日に遅いランチ? いや、何やら訳アリのご様子である。
 「よかったね、八クン」
 「まさかこういう展開になるとは... 本当にいいんスか?」
 大事な話があって、来店していた二人。目の前には一服するか否かで迷っている業界人、今日のところは採用担当者、そんな人物が居る。
 「これもご縁ですから。ただね、隅田さんにはまだちゃんと話してないんだ。僕から話してもいいんだけど、どうかな?」
 「舞恵の出る幕でもなさそうだし...」
 「そこはやっぱ自分で。って言っても、少しは手伝えると思うんですが。甘いスかね?」
 「そりゃやってできなくはないと思うけど、年俸制で契約ってことになれば、そうそうね。あとはイイカンケイの運営委員も続けるんだとしたら... ご自身の持続可能性との相談、じゃないかな」
 「そう、スね」
 晴れて社員となると、違った意味で悩みも出てくる。当面は様子を見ながら、ということになるだろうか。
 「じゃちょっと話を変えて、と。六日のステージだけど、お二人は定位置でいい?ですよね」
 「舞恵は少々動き回ると思うんで多少広めで」
 「自分はその分、狭くしてもらってOKス」
 リズムセクションの位置が決まれば、あとは鍵盤関係とマニピュレーターをどう配置するか、である。情報誌の方が落ち着いてきたので、今は中途採用だったり、ライブイベントだったり。冬木なりの段取りが組まれ、進行していく。年度の変わり目、俄然動きが良くなって来た。

 充電式掃除機など、開発したい実機はいくつかあったが、舞恵から頂戴した融資話は、人件費見合い。そこへ、これといった就活をしなかった反面、余念なくスキルアップを続け、現場ニーズにも着々と応え、何だかんだですっかり自立志向を高めていた弥生が乗った。今回の社会的起業=地域課題解決向け融資は、そんな見習い起業家にとって渡りに舟の格好。運も実力も、で来た訳だが、ここはきちんと二人の代表に挨拶しておかなければ。
 「改めまして、Goさん、それから太平さん、履歴書持ってちゃんと面接にも行きますけど、まずはよろしくお願いしますね」
 「まだ融資、実行されてないけど」
 「四月になったらとにかく押しかけます」
 黙々と乾燥作業に勤しんでいた兄君だったが、これを聞いて、
 「へへ、大歓迎」
 春の日が三人を照らす。洗い上がったプラ包装類が妙にピカピカしている。これにスキャナを当てたら乱反射しそう...。

 乱反射でなければ、乱気流か。詰所の辺りで客を見送った後、三人の様子を見て、たまらず駆け込んできた文花である。本多兄弟を独り占めさせる訳には行かない。
 「ど、どしたんすか? おふみさん」
 すっかり余裕の弥生に対して、
 「いえ、何か光ってるからね、何だろうって思って」
 「フーン」
 兄弟は、ちょっとドキドキしながら、それぞれに想いを寄せる女性を見守る。対応を誤ると、ちょっとしたドタバタ劇になりそうだが、ここはあくまで干潟端。干潟というのはよくできたもので、時々の感情もうまく浄化してくれるものである。文花は呼吸を整えると、兄の方に話しかけながら、二人きりで会話できる状況に持ち込んでみる。
 「今更こんなこと尋ねるのも何ですが、今日はどうしてこちらに?」
 見上げる質問者に対し、回答者は見下ろすような感じになる。従って答えは上から降ってくるような状態。ポツリポツリというのがピッタリ来る。
 「実は業平に唆(そそのか)されまして。出会い系とか何とか、あ、いえね、社員候補が来るから、会っておけって、それで...」
 舞い上がっていたらしく、つい本音も出るが、決して間違ってはいない。
 「出会い系、ですか。ま、確かにそうですね。業平さんともここで会ったし、今日は太平さん。で、その社員さんはどうでしたか?」
 先行カップルが羨ましく思えてきた今日この頃。文花も随分と積極的になったもので、こんな問いも軽くこなせるようになっている。敏感な男性ならここで、その質問対象者よりも、今ここにいる女性の方を持ち上げるなりしそうなものだが。
 「えぇ、イイですね。来た甲斐がありました」
 やけに素直なご返答だったもんだから、質問者がずっこけたのは言うに及ばず。「わ、私は?」とはさすがに訊けない。とんだ問いかけをしてしまったものである。
 「なぁんだ、弥生嬢の一人勝ち? ムム」
 何の何の、太平→弥生かも知れないが、当の弥生は、業平一筋である。幸い、業平→弥生の線が弱まっているので、矢印がどこかで途切れることはない。追っかけっこのようになっているので、円形になぞらえることもできるが、円満とは言うのは憚られる。三角形が複合化して、四角形に対角線を引いたような形になったと言えばいいだろう。
 本日ほんの数時間でとんだ図形が出来上がってしまった。四者全員理系ながら、こうした幾何の解き方はご存じなかったりする。しばらくは平行四辺形なり等脚台形なり、互いに距離を押したり引いたり、が続くことになりそうだ。

 そんな四辺形を横目に、南実は先生との語らいを楽しんでいる。すでにメールのやりとりは回を重ねていたが、生の対話に勝るものはない。
 「こまっつぁんのさ、粒々レポートも引用させてもらうつもりなんだけどさ、ペレットに関して云えば、その工場とか倉庫とかにまで踏み込まないと、つまり現場を押さえないと、インパクト不足ってことだよな」
 「えぇ、でも最近は工業会の自主規制が進んできたので、露骨には出なくなったようです。ここに流れ着くのは、それこそもっと遡ったところか、運搬途中でこぼれて側溝や下水を通ってきたものか、まぁペレットのまま使われるケースもありますしね。特定しきれないから、悩ましくもあり、逆に研究のし甲斐もあり、ってことなんですが」

(参考情報→レジンペレットはどこから?

 予防策重視の論点を盛り込んだことで、論文は上々の出来に仕上がった。だが、フィールドでの研究にはなお詰めきれていない点が残る。頼りになるのはやはりhigata@か。ここに先生にも加わってもらえれば、さらなる調査も、より深みのある考察も、と思う。
 「ま、もうちょっと慣れてからだな。そのシガタアットマークに入れてもらうのは」
 センターのメーリングリストを捌くのに苦労を強いられている折りである。今のところは正にしがたない(?)のであった。

 メンバーがなかなか解散しないので、石島姉妹も戻って来た。業を煮やして、とかではない。戻って来たなりの理由がある。硬球を模したゴムボール、一mほどの塩ビパイプをそれぞれ手にしているところから、何らかの余興を思いついたようである。いずれも拾いたて、かつ洗い立てというところが憎い。初音はまずピッチャーを指名する。キャッチャーには妹、守備は暇そうな男性諸氏に適当についてもらった。
 話には聞いていたので、どこかで対戦したいと思っていた。球春とはよく言ったもの、この佳き季節に夢の対決が実現することになったのである。豪腕であっても、軟球では速球は繰り出せまい、というのが初音の読み。対する南実は球に違和感を覚えつつも投げる気は満々。ご指名とあらば応えない訳には行かない。
 ご年配各位も注視する中、第一球。小梅は逃げ出してしまったが、この際、キャッチャーは無用。初音はその細くて軽い一本を完璧に振り抜く。次の瞬間、見事に大飛球が舞った。
 「ま、まさかあんなに...」
 遅めの球だったので、打ち返されるのは必至だが、それにしてもよく飛ぶこと。母親譲りの運動能力もさることながら、準備運動&クリーンアップエクササイズの方も奏功したようだ。
 「あぁ、スッキリしたぁ。南実さん、ありがとっ!」
 いろんな想いを乗せた打球は下流側干潟の先を目指し、やがて見えなくなった。

 「ところで初姉、パンケーキって、大丈夫なの?」
 思い出したように櫻が問いかける。
 「えぇ、今日は一応、お休みってことにしてあるんで。でも、この後、皆さんいらっしゃるようなら、またサービスさせていただきますよ」
 以前のようにそそくさと去ることもない。どこかのお兄さんの影響か、いい意味でスローな感じになっている。
 かくして、電動アシスト車には文花が乗り、持ち主の南実は小走りモード。辰巳はサイクリングを諦め、清、緑とともに回り道しながら商業施設方面へ。本多兄弟は勿論、同施設へ直行。入船氏は興味津々で兄弟に付いていくことになった。弥生もそれに続くかに見えたが、蒼葉に引き止められて断念。デザートに勝るものなし、か。カフェめし店には、石島姉妹を先頭に計六人の女性が向かうことになる。
 残るはお二人さんである。
 「うん、あとでね。千歳さんとちょっと話があって」
 「あらあら、相変わらずラブラブなことで」
 弥生はとりあえずツッコミを入れるも至って嬉しそう。蒼葉は再びサングラスを着用し、涼しい顔で手を振る。
 「À plus tard.」
 「A bientôt.」

(参考情報→続・フランス語 小会話

 河原桜の木の下で、ちょっとイイ時間が流れる。
 「明日、ひな祭りなんだよね」
 「そうね。奇数が並ぶ日でもあるけど」
 去年の七夕に始まるこのシリーズ、3.3 でめでたく五回目を迎える。何となく予定は立ててはあるが、その前日に何もない、ということもあるまい。
 「櫻さんにこれを渡そうと思って...」
 タネも仕掛けも簡易包装もない。装飾としては某銀行のケータイストラップをくっつけた程度。一本のディンプルキーである。
 「何よ千歳さん、どっか出張とか? 留守番しろってか」
 思わぬ反応にたじろぐ千歳。慣れない加速はするもんじゃない。
 「あ、いや、妹さんにダメ出しされる前に、と思って」
 「蒼葉対策? 何だかなぁ。でも...」
 ストラップを懐かしそうに見つめながら、彼女は続ける。
 「すっごくうれしい。ありがたくお預かり、します」
 さて、世の中にはホワイトデーというものが存在するが、白にちなんだ日は別にある。
 「十四日はね、無理していただかなくて構いません。その分、誕生日にまとめてもらえばOK。ホワイトも白もおんなじ」
 「あぁ、そうか、白ね」
 「今日は櫻さんお決まりのいいもの出せなかったけど、代わりに今いいものもらったことだし。とにかく来月六日に、ネ?」
 マスク越しだと、失礼な感じもするが、この時間帯に外すと、それこそ花粉の思うツボ。己の症状にはこの通り敏感な千歳だが、恋人の気持ちにも敏感になったようである。
さ「ところで、アイカギのアイって?」
ち「loveだと思う」
 彼が押す自転車の前カゴには、収集品であるビンと缶が少々。音に敏感(ビンカン)であれば、何を運んでいるかすぐにわかる、そんな運び方。だが、今、その音は鳴り止んでいる。 彼女の手には誰かさんのマスクが引っかかっている。

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