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メーデー

 水飲まないと死ぬよ。
 茶ではいけない。沸かした湯も駄目。焼酎を継ぎ足そうなんて以ての外。フィルターで濾過した水道水が一番。
 でなきゃ死ぬよ。
 そんな話、ほかから聞いたことがない。それでも、酷く喉が渇いて、左脳の側頭葉あたりが奇妙に疼くと不安が襲う。ペッコペコのペットボトルに詰まった水を五〇〇ミリリットル一気に飲み干す。それでも側頭葉は変わらず疼いている。
 そして、俺は女房の言葉を思い返す。
 水飲まないと死ぬよ。
 やはり水道水をフィルターで濾過したやつでなければならないか。
 今日はメーデーだっていうのに午後から顧客との面会があった。無理に呼び出されたわけではない。こちらが受話器越しに頭を下げながら頼み込んだアポイントだった。
 会社が買収されてから三年が経つ。事務所が変わるわけでも、上司が変わるわけでもない。その中で、わずかな変化の一つがこのメーデーの導入だった。年に一度のことだ。長年メーデーなんてものに縁の無かった俺に、そいつを定着させるのは、まだ時間がかかるようだ。そして、カレンダーが黒字だったということで、確度の低い商談を予定してしまったのだ。
 もちろん会社には寄らず、家から直接、朝遅い電車に揺られて行った。近年の企業誘致の中では比較的成功したと言われている産業都市。ついには地下鉄が伸びて、町が生まれた。
 俺は改札を抜けると、地上には上がらず、そのまま真っ直ぐデパ地下へと突き進む。ひとまずフードコートに落ち着き、遅い朝食をとる。朝昼兼用のブランチというやつか。すっかり全国を席巻した讃岐うどんを啜る。そして、レンコンの天ぷらを勢いよく咀嚼し、その歯ごたえを堪能する。
 腹を八分に満たしたところで、女房の顔を思い返しながら紙コップ一杯の水を飲み干した。袖をめくって腕時計を覗けば、約束の時間にはまだ十分に余裕がある。
 俺は立ち上がり、フードコートを後にする。そして、仕事鞄をゆらゆら揺すりながら食品売場を歩いた。赤飯、烏賊飯、筑前煮を通り過ぎると、油を通した肉の臭いが俺を魅了する。レンコンだけでは物足りなかったか。羽つき餃子も悪くはないが、いくつになっても男子を魅了して止まない肉料理の王道はやはり鶏の唐揚げだ。中でもマラカスのような形をした手羽元。それにしても、大皿に積み上げられたそれは一体何羽分に相当するのか。俺はひたすらに鶏を部位ごとに解体する屈強な男について考えてしまう。
 タンパク質も摂らなければいけないよ。
 女房はそんなことも言っていた。
 でなきゃ死ぬよ。
 否。それは死ぬほどの問題ではなかった。
 タンパク質はそれほど大層な問題でない。とはいえ、これから休日を返上してまで獲得した商談を控えているのだ。具合を悪くしている場合ではない。
 唐揚げの試食は許されないようで、俺は視線を辺りに泳がせる。そして、楊枝の刺さった焼豚を見つけた。そいつを摘んで、申しわけなさそうに口に運ぶ。美味。商談が成立した暁には、一本買って帰ることにしよう。
 腹は八分に満たされた。水は飲んだ。多少のタンパク質も採った。準備は万端と、食品売場を出ようとしたところで、俺を呼び止めるものがあった。甘さは控えめ、ほのかな塩味、目から入る情報だけで、唾液腺から溢れ出るものがある。
 嗚呼、豆大福。
 しかし、こんなスウィーツに頬を緩めている場合ではない。日々は酒に向かって進んでいるのだ。目を覚ませば日暮れまでに一〇時間以上もあることにうんざりする。最低な気分から一日がはじまり、適度に仕事をこなし、多少の暇を持て余す。それでもなんとかやっていけるのは、酒が俺を待っているから。日が暮れれば家に帰る。少年の頃から同じことの繰り返しだ。しかし、今では温かいシチューが待っていることはなく、そこには塩辛い肴と冷えた酒。俺は豆大福の誘惑を振り払い、勇んで客先へ向かった。

 そして、土壇場でキャンセル。
 結果、焼豚を買うことはなく、帰路につく。
 憂鬱な気持ちを引き連れて、我が家の最寄り駅まで戻ってきた。ロータリーの向こうにはイオン系のマーケットがある。そして、こんな冴えない日を彩るに相応しいトップヴァリューの新ジャンルビールを手に取った。レジに運べば、表示価格よりも大幅な額を請求された。安物買いほど八%の威力に驚かされる。
 ダラダラと重い足を我が家へ運ぶ。そのまま帰っても良かったが、まだ日暮れまでには時間があった。随分早かったじゃない。なんて、これから展開される会話を思うと億劫になる。途中、公園に目をやれば誰もいない。まだ小学校も終わっていないのか。俺はその隅にあるベンチに腰を下ろしてプルタブを鳴らす。そして、呟いた。
「メーデー」
 喉仏を揺らしながら空を見上げる。うっすら雲のかかったソーダ色の空。心地よい風。随分と清々しい陽気であることに気付く。誰もいないのをいいことに、天を仰いだまま大きなゲップを響かせる。そして、両腕を突き上げて、背もたれに背筋を反らせた。
「あんたなにしてんの?」
 聞き慣れた声に、俺の身体は条件反射的に応答する。そして、張りつめた筋繊維の反動で俺は勢いよく上体を起こした。女房は俺の大きなリアクションにほくそ笑みながら、俺の手に握られた三五〇ミリ缶を見つける。文句の一つでも言われるかと思えば、手に提げた鞄からペットボトルを取り出し、それを突き出した。
 ラベルの剥がされたペットボトルの中で透明な液体が揺れている。

「水飲まないと死ぬよ」
 俺はそれを受け取り、代わりに飲みかけの缶を渡す。すると、女は勢いよく喉を鳴らしながらそいつを飲み干した。そして、小さく舌を出して唇を舐める。俺はその一部始終を見届けてからペットボトルに口を付けた。
「ねぇ?」
 これから展開される会話を思うと億劫になる。
 そして、もう一度呟いた。
「メーデー」


ワイルドサイド

 俺が生まれた家は、落下式、くみ取り式とも言われる、所謂ボットン便所だった。あの頃の排便といえば、慎重に足を延ばして便器に跨がり、カマドウマめがけて垂れ流すものであった。
 そして、便所を出れば、煙に燻された台所。
「夕飯、塩焼き?」
「そうよ」
 俺が大好きな鰺の塩焼き。塩を吹いて黒焦げになった皮をめくれば、うっすらと血管の走る真っ白な身が湯気をたてる。
 俺はうれしくなって鼻歌を奏でる。Doo doo doo...
 はじめて一人で暮らすようになったアパートは、便所と風呂が同居するユニットバスだった。どうしてそんなことが許されるのか、まったく理解ができなかった。排便後の風呂は、自分の産物とは言え、臭い立って耐え難い。かといって、風呂後の排便では何のための風呂だったか知れない。
 そして、己に一八時以降の排便を禁じる掟を下した。
 はじめての女はフロリダ州マイアミからやってきた。ヒッチハイクで合州国を横断しながら。西海岸からはおそらく筏で流れ着いたと思われた。隆々とした筋骨が物語る。
 合衆国横断の最中、眉毛を引っこ抜き、足を脱毛して「彼」から「彼女」になったという。米国式のジョークだと思うことにしたが、結局、真実を確かめる機会はなかった。
 そして、彼女の鼻歌はいつだってバスバリトン。Doo doo doo...
 ついに便所は尻の穴まで洗うようになった。尻で蓋をして用を足した後、尻を洗って流水で全てを洗い流す。便器を覗いたところで跡形もない。俺の尻からは一体何が出た?
「二一世紀」
 そう呟くと、なんとなくため息がこぼれた。便所を出る俯き加減の俺を見て、女は言う。
「便秘?」
 俺は首を振る。
「野菜食べてる?」
 俺は首を振る。
「運動してる?」
 俺は首を振る。
「だからよ」
「だから、便秘じゃねぇって」
 そして、女に跨がれば俺は落下式便所を思い出してしまう。カマドウマを思い出してしまう。
 俺は、そいつを振り払うように鼻歌を奏でる。Doo doo doo...
 可愛らしく乳を吸って、真っ白な便を垂らしていたおまえも、気が付けば、草を食い、肉を食い、酷い臭いを放つようになる。二〇世紀が帰ってきた。そんな感覚に包まれ、便所のカマドウマ、燻された台所が蘇る。
 湿った布団の上で眠るおまえに添い寝して、汗ばんだ額をそっと撫でる。
「可愛い?」
 女は俺を見下ろして微笑んだ。汗をかきながら不服そうな寝息を立てるおまえ。小さく動いた口が糸を引いた。額に接吻してから俺は応える。
「勿の論」
 女は眉を奇妙に歪めて呟く。
「オヤジ」
 大半のオヤジはオヤジを演じている。あえてね。そして、俺は仰向けに転がり、腹筋をはじめる。
 女は布団に膝をついて、おまえの髪を指でとく。
「変なパパね」
 そして、女は子守唄にとても相応しい声で、喉を振るわせはじめた。Doo doo doo...

 おまえはどこまでも暴走していた。一日限りのジェームス・ディーンを気取って。大量のヴァリウムを呑んで、そして、当然クラッシュした。
 連絡を受けた女は、声を振るわせながらも、電話の向こうの声を完璧に反復した。俺は真っ赤な肉塊になり果てたおまえを想像する。その周りにはカマドウマが跳ねていた。
 実際のところ、おまえは真っ白で清潔なベッドに縛り付けられていた。俺はおまえの横に腰をおろし、汗ばんだ額をそっと撫でる。うっすらと髭の生えた鼻の下を眺めていると、作り話でもしてやりたい気分になってきた。
「はじめての女はフロリダ州マイアミからやってきた」
「なんだそりゃ」
「ヒッチハイクで合州国を横断してさ。西海岸から筏で浦賀に流れ着いた」
「マシュー・ペリ子かよ」
「ペリ雄かもしれん」
「女だろう」
「合衆国横断の最中、眉毛を引っこ抜き、足を脱毛して「彼」から「彼女」になったんだ」
「ペリーがか?」
「ペリーがさ」
 おまえは実にいい顔で、痛いから笑わせるなと言いながら、声を漏らした。Doo doo doo...
 女が逝くすぐ前におまえが死んだ。焼かれたおまえの骨は、空洞だらけのスポンジだった。そして、残された俺は締まりの悪い体に悩まされている。見知らぬ女にオムツを交換されて、いい気分がするはずもない。自分の産物に鼻をつまみながら、このままベッドで干からびていく己が不憫になる。
 どうせ干物になるなら、太平洋の真ん中、筏の上でありたい。
 まっさらなオムツに幾らか気分がよくなった。礼の一つでもしてやろうかと顔を見れば、真っ黒な顔した女介護士。
「ペリ子」
 そんなはずがない。
「ナンデスカ、ソレハ?」
 そして、彼女の鼻歌は心地よく響くバスバリトン。Doo doo doo...


わかんない

 それはなんだかとてもいい匂いがした。見た目は少しおどろおどろしいのに、とても具合のいい匂いだ。腹が減った時に鼻を寄せれば、肉の焼けた匂いがした。眠気に襲われた時には、うっすらと女の洗い髪のような香りが漂った。しかし、残念なことに見た目がよくない。だから、俺はきつく目を閉じる。柔らかな髪を伸ばしていたあの娘を思い浮かべる。お陰でよく眠れた。
 翌朝、目を覚ませば、小豆を甘く煮たような匂いが立ち込めていた。そして、俺は思い立ち、湯を沸かして苦い茶を入れはじめた。湯飲みに沸いた湯を注ぎ、七、八〇度に冷めたところで急須に移す。一〇分だけ早く起きれば美味い茶を啜ることができる。
 すると、目覚ましをセットした時間より一〇分ほど早く目を覚ますようになった。ふっくら旨味のある小豆を炊いたような匂いが部屋を包みはじめる。そして、少しだけ時間をかけて茶を入れた。安月給の俺でもできる、ささやかな贅沢だ。お陰で職場へ向かう足取りも幾分軽くなった。
 ある日、昨日とどこか様相の違うそれに気付いた。はじめは気のせいだと思ったが、特徴的に尖った部分を記憶しておいたところ、翌朝には少し丸み帯びたことを確認した。
 俺の状況に合わせて、具合のいい匂いを放つのだから、多少見た目が変わったところで不思議はない。
 ところで、それは預かりものである。
「それはなに?」
「わからない」
「わからない?」
「そうだよ」
 旅に出る間だけ預かって欲しいと言うから、少し見た目は悪いが引き受けることにした。素敵なお土産でも持ってきてくれるのではないか。そんな邪な気持ちがなかったわけではない。
 君が旅立ち、床の間にそれを飾ってみたところ、自分の気持ちが見透かされているようで、しばらく居心地の悪い思いをした。その時から、ただの静物ではないことにはなんとなく気づいていた。
 一緒に過ごす時間が経つにつれ、その見た目の悪さも、なかなか具合がいいと思うようになった。少し怖いと思わせる様相も絶妙な匙加減だ。
 猫の類は、見た目で言えばかなり洗練されている。しかし、犬の類は、正直言ってそうでもないものがいる。中には爬虫類を愛でる輩もいる。不細工さが故の愛らしさというものがあるのだろう。きっと同じような感覚だ。
 それには目のようなものがいくつもあった。何がなんだか分からないものに見られているような気がする。恐怖心をかき立てる一つの理由だろう。そして、尖ったものがある。一番上には乗り物のようなものもある。
「頭の上のやつ、UFOみたいだな」
 応答はない。

 話しかけたり、触れてみたりしたところで、何の反応もなかった。しかし、いつだって期待以上に具合のいい匂いを漂わせている。不格好なりにも少しずつ形を変え、それが愛らしいものと感じさせる。
 ある日、夢を見た。
 それは大きく膨れ上がり、異臭を放つ。俺は鼻をつまみ巨大なそれを顰めっ面で見上げていた。夢の中の出来事だから、どんな臭いだったかハッキリはしない。それでも俺は熟れ過ぎた南国の果実を思う。たくさんのウナギのように大きく滑らかな芋虫が、それから顔を覗かせ蠢いている。実際にウナギだったかもしれない。ウツボだったかもしれない。
 酷い夢を見たのは、それが愛らしいものとも思いはじめた矢先のことだった。俺は目を覚ましてからしばらく呆然とした。そんな時でも、それは相変わらず具合のいい匂いを放っていた。俺は昨日とはまた少し様相の違うそれを眺めながら、思いがけず涙した。直向きな姿勢がなんともいじらしいじゃないか。それにもかかわらず、未だ俺はそれに怯えている。いつか豹変して俺に危害を加えるのではないかと疑っている。そんな自分の弱さ、貧弱な想像力に苛立ちを覚えた。

 幾夜も同じ夢を見るようになった。そして、明くる朝には涙を流した。俺は何度も「ごめん」と呟き、次第に飯が喉を通らなくなった。それでも腹は鳴る。すると、それは焼いた肉のような臭いを放ち、俺をさらに惨めにさせた。
 それのことをもっと理解したい。
 苦悩し続けたある日、晴れやかな顔で君が旅から帰ってきた。
「お土産を買ってきたよ」
 俺は横目にそれを伺いながら、言葉を切り出すタイミングを測っている。
「どうかしたの?ちょっとやつれたようにも見えるが」
 俺は大きく息を吸って、それを譲ってくれないかと言いかけた。刹那、それは微かに腐った南国の果実のような臭いを放つ。そこで俺ははたと気づいた。ここ連夜の悪夢は、別れが近いことを知ったそれが見せているのではないか。
 君は大きな鞄を下ろして、その中を探りはじめた。
「気に入ってくれるといいのだけど」
 そう言って取り出したものは、手のひらに乗る程度の小さなそれだった。俺は目を丸くしながらそれを受け取った。そして、手の上で小さく動いたようなそれを見ながら、高鳴る鼓動を感じていた。


みどりのおじさん

 そのおじさんは黄色のベストを羽織って黄色の旗を振っている。それでも「みどりのおじさん」と呼ばれていた。随分といい加減に旗を振ってはボクたちを横断歩道に渡す。大人に見張られているだけで安全に渡ろうという意識が芽生えるから、ある程度の効果はあるのだろう。
「へぇ、珍しいわね」
 ママは様々な小瓶が並んだ鏡台に向かったまま、それ以上の言葉はなかった。
 確かに言われてみれば珍しい。みどりのおじさん以外に旗を振っているおじさんを見たことがない。そして、みどりのおじさんは毎日同じ交差点に立っていた。
 ある日、ボクはおじさんに尋ねた。なんで毎日同じところで旗を振っているのか。おじさんは辺りを見回して、誰もいないことを確認すると、ボクの耳に顔を寄せた。そして、自分の息子がここで車にひかれて死んだのだと告げた。
「へぇ、そんな話し聞いたことないわね」
 ママは鏡台に向き合ったまま、妙な小道具で睫毛をつまんだ。言われてみれば聞いたことがない。
 商店街で万引きする児童が多発して問題になった時、校長先生は全校集会で涙を流しながら大声を張り上げた。交通事故で児童が死んだなんてことになったら、校長先生は気絶してしまうだろう。
 ママはいつだって正しい。そして、一言でボクが次にすべきことを示してくれた。
 交差点に差し掛かると、みどりのおじさんはボクを見るなり頭を掻いて苦笑いを浮かべた。そして、こっちから尋ねるまでもなく白状した。
「昨日の話、ウソな」
「だよね。ボクの学校で万引きが流行ったとき、校長先生は全校集会で泣いてたよ。交通事故で誰かが死んだなんてことになったら校長先生は気絶しちゃうね」
「そうか。万引きはいかんな。そんなことより、おまえ、ちょっと時間あるか?」
「ないよ。今すぐ駆け出したいところだ」
 みどりのおじさんが言うには、いつだってボクが一番最後にここを通るそうだ。そして、ちょっと偉そうに、あと五分だけ早く家を出るようにと言った。
「じゃぁ、そうしなさい」
 ママは鏡越しにちらりとボクを見てから口紅を捻り出した。
「そうするよ」
 いつだってママの言うことは正しい。言うとおりにしていれば間違いない。我が儘言わなければ、いつまでもボクのママ。パパがいなくなった時がそうだった。ボクの我が儘を許したママと許さなかったパパが喧嘩した。
「我が儘はいけないよ」
「どんなこと言ったんだ?」
 いつもより早く横断歩道にさしかると、ボクは随分と余計なお喋りをしてしまった。何となく気付いていた。みどりのおじさんはボクに説教がしたくて五分早く家を出ろと言った訳じゃない。ボクともっとお喋りがしたかったんだ。
「弟が欲しいって言ったんだ」
「そいつは厄介だな」
 みどりのおじさんは少し困った表情をしながら、後ろからやってきた集団を横断歩道へと誘導した。ボクもなんだか気まずくなって、その集団と一緒に横断歩道を渡っていった。

 翌朝、ボクはいつもの癖で化粧をするママの姿を見るけれど、何も話しかけることがなかった。そんなボクを察知したママは鉛筆で眉毛を書き足しながら、鏡越しに問いかけた。
「五分早く家出るのやめたの?」 
「五分はちょっと早すぎるんだよ」
 みどりのおじさんとのお喋りは二分程度がちょうどいい。そろそろかなと壁掛けの時計を見上げれば、針がグルグル回っていた。ウチの電波時計はあまり機能していない。時間を知りたい時には決まってグルグル回りながら調整をしている。いつまで経っても、時計のグルグルは止まらない。本当に時間が早回しになってたりして。そんなことを思うと、ボクは不安になって家を飛び出した。
 通りに出ると、ランドセル姿が見あたらない。ボクは急いで歩き出す。そして、交差点に差し掛かると、みどりのおじさんが立ちはだかった。
「通してよ。車なんていないだろう」
「五分早く家出るのやめたの?」
 こういうのなんて言うんだっけ?
 デジャブって言葉を探していると、みどりのおじさんは思いもしないことを口にした。
「俺が弟になってやろうか」
「え?」
 何かの聞き違いかと思ったよ。
「欲しいんだろう?」
「昔のことだよ」
「昔ね」
 みどりのおじさんは薄ら笑いを浮かべながら、横断歩道と平行に黄色い旗を伸ばした。
 グルグル回る電波時計ってやつは、意識して見ると回っていない。学校で話題になっているあのテレビコマーシャルだって、見たいと思ったときには見られない。そして、気を緩めたときに急に流れるもんだ。
 なんだってそう。思いもしない時にやってくる。
「弟ができるかもね」
 ママはいつもより忙しなく顔を叩きながら、鏡越しに俺を見た。
「え?」
 何かの聞き違いかと思ったよ。
「欲しかったのよね?」
 昔のことだよ。
 そう言い掛けて口をつぐむ。
 不意にみどりのおじさんの顔が浮かび、ボクは頭を振るう。続いて、無人になった横断歩道を思う。
 壁掛け時計を見上げれば、針がグルグル回っていた。


ぼっきらぶう

 仕事帰りの疲れた身体をテーブルに落ち着かせる。すると、なんだか機嫌の悪い妻が音を立てながら皿を差し出した。思い当たる節はないが、珍しいことではない。なにかとややこしい世の中だから仕方がない。なんて勝手な理解で自分を納得させる。
 杓文字をカンカン鳴らしながらご飯をよそうその背中に向かって小さく呟いた。
「ぼっきらぶうだなぁ」
 妻の動作がピタリと止み、ゆっくり首だけを回して俺を見る。眼球を揺らし口元をひきつらせながら目一杯に腕を伸ばす。少しでも俺に近づきたくないというような素振りで茶碗を差し出した。
「先に寝るわ」
 そして、寝室に消えた。
 翌朝、俺は関西営業所に向かうべく、眠ったままの妻を残して、未明のうちに家を出た。
 俺の願いは当たり前のように叶わず、いつもの風景に足を踏み出す。都心の機能は正常に作動し、残念ながら時間通りの新幹線に俺を運んだ。
 前々から予約しておいた窓際A席の最後尾に腰を下ろし、背もたれをいっぱいに倒す。続いて、携帯電話のアラームをバイブレーションに設定して胸ポケットに差し込んだ。眠る準備は万端。シートにもたれて目を閉じると、途端、妻の姿が浮かんだ。口元をひきつらせながら目一杯に腕を伸ばしたあの姿。
「なんだよ。ありゃ」
 呟くと同時に携帯電話が震え出し、咄嗟に胸ポケットを掴む。
 俺の携帯が鳴るのには大凡いくつかのパターンがある。アラームが鳴る時、電源が残り僅かである時、そして、妻からのメールが届いた時。
 この時間帯を考えれば、答えは一つしかない。多少の緊張感とともに携帯電話を取り出す。画面に目を落とすと、俺は小さく首を傾げた。そこにはどこか見覚えのある鳥のマーク。イトーヨーカドーからダイレクトメールでも届いたかしら。しかし、セブンアンドアイになってからマークが変わったような。ヨークマートなんてイタリアカラーのヤツもあったよな。なんて思いを巡らせているうちにふと気付く。
「あぁあ」
 思わず大きな声が漏れ、三人掛けのB席を挟んでC席の女が怪訝な顔で俺を見た。つるんとした白い顔の眉間に皺が刻まれ、俺は反射的に頭を下げる。俺には女を怪訝な顔にさせる才能があるのかもしれない。
 そのマークは、かつてアカウントを取得したまま放置していたTwitterのそれだ。大きな災害があった時にこの手のコミュニケーション手段があったほうがいいと聞いて、妻と一緒にアカウントをとったのだった。
 どうやら俺宛にメッセージが届いたようだ。時折、得体の知れない相手からフォローされることがあったが、メッセージが届くは初めてだった。不慣れな手つきでなんとか本文に辿り着く。
 そこにはたった一言だけ記されていた。俺はそれをなぞるように呟く。
「ぶっきらぼうでしょ」
 俺は首を傾げる。一拍おいてそれに応答する。
「ぼっきらぶうだろ」
 口にすると何か違和感を覚え、唇を巻き込んで強く口を閉じる。チラリC席の女を眺めると、眉間の皺は消え、健やかな寝息を立てていた。途端、俺も眠気に襲われる。目尻に女を捕らえたまま視界がぼやけていった。
 携帯電話が震え、咄嗟に胸ポケットを掴む。
 寝起きで迎えた関西会議は、その大半を聞き漏らす。午後には、想像力を発揮しながら、メールで送られた議事録を必死に理解する。それでも、何とかやっていけることは経験的に分かっていた。
 隣の席では目をつり上げた所長秘書が、ものすごい勢いでキーボードを叩いている。そのリズムはハチャトゥリアンの『剣の舞』。
「なんすか、その限定的には容認するってのはっ」
 声のでかい同僚はオフィスで議論を続けている。議論というより一方的に文句を垂れていると言った方が正しい。
「どっちとでも取れるようなこと言って、現場で血を見るのはこっちなんすよっ」

 パソコンの陰からその様子を窺えば、気の弱い所長が腕組みしながら困り顔を浮かべていた。
 再びパソコンに目を落とせば、所長は小さな声を漏らした。
「そんな、ぶっきらぼうに言うなよ」
 俺は反射的に視線を戻した。所長の脳天まで及ぶ額には皺が浮かび『うんざり』と描かれている。俺は首を傾げてから隣の彼女に首を伸ばした。
「ぼっきらぶうだよな?」
 途端、『剣の舞』が止み、彼女は大きな音を立てながら椅子を引いて立ち上がった。所長は好都合とばかりにこちらに首を伸ばす。
「なんだ?なんだ?」
 彼女は後ずさり、背後のキャビネットにもたれて、片手で口元を押さえながら俺を指さす。俺は状況が飲み込めず、チャックでも開いていたのかと股間に視線を落とす。特に問題はない。彼女はその場にしゃがみ込んでしまい、胸を押さえながら呼吸を整えた。
「どうした?どうした?」
 声のデカい同僚が彼女の元に駆け寄り、肩に手をかける。
「おまえ、何をしたんだ?」
 所長は椅子に挟まったまま身動きがとれないのか、その場で首を伸ばして俺に問いかけた。
「いや、何も。ちょっと彼女に聞いただけッスけど」
「何を?」
 すると、所長秘書の声がオフィス中に響きわたった。
「駄目、駄目、駄目、駄目、駄目ぇぇえっ」
 尻の重い所長もついに立ち上がり、のそのそと全速力で駆け寄った。
「一体、何したんだよ」
 そして、同僚は声のデカい男としての調子を取り戻す。
「彼女に何をしたぁぁあっ」
 いわれなき非難に動揺していると、胸ポケットの携帯電話が震えた。俺は驚いて背筋を伸ばす。そして、またメッセージが届いたこと察知する。
「あのぉ」
「なんだ」
「なんだぁぁあっ」
 いちいち声のデカい同僚に嫌気がさし、俺は鼻からゆっくり息を吸いあげる。そして、力強く吐き出した。
「ぼっきらぶうぅぇぁあっ」 
 途端、所長の顔がみるみる赤くなる。続いて、白目をむきながら額ともとれる脳天から湯気が立ち上がる。そして、笑い声ともとれる咆哮を轟かせた。

 



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