目次
火災
白木屋火災(1932年)
函館大火(1934年)
大日本セルロイド工場火災(1939年)
大手町官庁街火災(1940年)
聖母の園養老院火災(1955年)
日暮里大火(1963年)
金井ビル火災(1966年)
菊富士ホテル火災(1966年)
池之坊満月城火災(1968年)
磐光ホテル火災(1969年)
呉市山林火災(1971年)
千日デパート火災(1972年)
済生会八幡病院火災(1973年)
西武高槻ショッピングセンター火災(1973年)
大洋デパート火災(1973年)
酒田大火(1976年)・上
酒田大火(1976年)・下
白馬プリンスホテル火災(1978年)
大清水トンネル火災(1979年)
日本坂トンネル火災(1979年)
川治プリンスホテル火災(1980年)
ホテルニュージャパン火災(1982年)
蔵王温泉観光ホテル火災(1983年)
大東館「山水」火災(1986年)
長崎屋火災(1990年)
歌舞伎町・明星56ビル火災(2001年)
炭鉱事故
夕張新炭鉱ガス突出事故(1981年)
バス事故
バス事故年表(参考)
北海道様似町バス炎上・転落事故(1945年)
和歌山県・中辺路バス転落事故(1947年)
熊本県・松尾バス転落事故(1950年)
横須賀トレーラーバス火災事故(1950年)
物部川バス転落事故(1950年)
埼玉 大宮市原市町バス・列車衝突事故(1950年)
天竜川バス転落事故(1951年)
札幌バス火災事故(1951年)
栃木県佐野市 バス・列車衝突事故(1951年)
愛媛県宇和島バス火災事故(1951年)
千葉県船橋市バス・列車衝突事故(1951年)
広島県幕ノ内峠バス転落事故(1953年)
福井市バス転落事故(1954年)
佐賀県嬉野バス転落事故(1954年)
三重県二見町バス転落事故(1954年)
北上バス転落事故(1955年)
愛媛県長浜町バス転落事故(1956年)
神通川バス転落事故(1956年)
福井県武生市バス転落事故(1956年)
高知県伊豆坂峠バス転落事故(1957年)
和歌山県高野・天狗谷バス転落事故(1958年)
京都亀岡・山陰本線バス衝突事故(1958年)
神戸八幡踏切バス衝突事故(1958年)
大阪市東淀川区新庄村・バス踏切衝突事故(1959年)
岡山県福渡町バス転落事故(1959年)
長野県北安曇郡美麻村バス転落事故(1959年)
仙台市作並街道バス転落事故(1959年)
比叡山バス衝突・転落事故(1960年)
横浜市滝坂踏切バス衝突事故(1960年)
岡山県真庭バス踏切事故(1960年)
長野県松本市バス転落事故(1960年)
京都府日向町バス踏切事故(1961年)
北海道渡島バス転落事故(1962年)
岡山県久米郡中央町バス転落事故(1963年)
長崎・北松浦バス転落事故(1963年)
岡山県倉敷市バス転落事故(1964年)
奈良県大和高田市バス転落事故(1964年)
長野県佐久市バス転落事故(1964年)
和歌山県熊野川バス転落事故(1965年)
日光市湯の湖バス転落事故(1965年)
大牟田市天領町バス衝突事故(1965年)
長岡市曾地峠バス・トラック正面衝突事故(1967年)
富山県八尾町マイクロバス転落事故(1967年)
山梨県韮崎バイパスバス・トラック衝突事故(1968年)
飛騨川バス転落事故(1968年)
岡山県玉野市バス転落事故(1969年)
徳島県勝浦バス転落事故(1970年)
岐阜県高根村・マイクロバスダム転落事故(1970年)
青木湖バス転落事故(1975年)
犀川・笹平ダムバス転落事故(1985年)
豊浜トンネル崩落事故(1996年)
舞鶴市バス水没事故(2004年)
鉄道事故
本邦初の鉄道事故は?
東海道線西ノ宮列車正面衝突事故(住吉事故)(1880年)
箒川列車転落事故(1899年)
東岩瀬駅正面衝突事故(1913年)
東北本線・古間木-下田駅間正面衝突事故(1916年)
北陸線・雪崩直撃事故(1922年)
逢坂山・東山トンネル連続墜落死事故(1926年頃)
柳ケ瀬トンネル煤煙窒息事故(1928年)
久大本線ボイラー爆発事故(1930年)
瀬田川転覆事故(1934年)
安治川口ガソリンカー火災(1940年)
米坂線脱線転覆事故(1940年)
土浦事故(1943年)
沖縄県営鉄道 弾薬爆発事故(1944年)
八高線列車正面衝突事故(1945年)
八高線列車転覆事故(1947年)
近鉄奈良線暴走事故(1948年)
桜木町火災(1951年)
東田子の浦・列車衝突火災事故(1955年)
参宮線六軒事故(1956年)
三河島事故(1962年)
鶴見事故(1963年)
北陸トンネル「きたぐに」火災(1972年)・上
北陸トンネル「きたぐに」火災(1972年)・下
餘部(あまるべ)鉄橋列車転落事故(1986年)
信楽高原鐵道正面衝突事故(1991年)
三陸鉄道南リアス線脱線事故(1994年)
山岳事故
木曾駒ヶ岳大量遭難事故(1913年)
爆発事故
鳥取・玉栄丸爆発事故(1945年)
二又トンネル爆発事故(1945年)
小勝多摩火工爆発事故(1953年)
秋葉ダム爆発事故(1955年)
墨田区花火問屋爆発事故(1955年)
日本カーリット工場爆発事故その1(1955年)
上郷村花火工場爆発事故(1959年)
第二京浜トラック爆発事故(1959年)
天六ガス爆発事故(1970年)
日本カーリット工場爆発事故その2(2008年)
日本カーリット工場爆発事故その3(2010年)
水害
青森県鰺ヶ沢の鉄砲水(1945年)
その他
トライアングルウェストシャツ工場火災(1911年・アメリカ)
ココナッツ・グローブ火災(1942年・アメリカ)
シドニー空港「キース君」転落事故(1970年)
聖水大橋崩落事故(1994年・韓国)
三豊百貨店崩壊事故(1995年・韓国)
三河島紀行(フィールドワーク)
グレート・ノーザン鉄道ウェリントン雪崩事故(1910年・アメリカ)
パロマレス米軍機墜落・核爆弾紛失事故(1966年)
イノバシオン百貨店火災(1967年・ベルギー)
ルクソール熱気球墜落事故(2013年)
東日本大震災体験記
ささやかなる被災
ささやかなる被災・燃料の不足のこと
ささやかなる被災・物品の不足その他
水難事故
『真白き富士の根』七里ガ浜ボート転覆事故(1910年)
玄倉川水難事故(1999年)
群集事故
日暮里駅・跨線橋転落事故(1952年)
弥彦神社事故(1955~56年)
大阪劇場事故(1956年)
和歌山市民会館将棋倒し事故(1957年)
秋田市川尻・山王体育館転倒事故(1957年)
横浜歌謡ショー将棋倒し事故(1960年)
松尾鉱山小学校転倒事故(1961年)
大阪造幣局「桜の通り抜け」将棋倒し事故(1967年)
豊橋市立体育館将棋倒し事故(1982年)
ヘイゼルの悲劇(1985年・ベルギー)
日比谷野外音楽堂コンサート事故(1987年)
ヒルズボロの悲劇(1989年・イングランド)
大阪市「ウインズ梅田」&北海道「ウインズ札幌」将棋倒し事故(1995年)
生駒山コンサート事故(1999年)

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イノバシオン百貨店火災(1967年・ベルギー)

 この「イノバシオン百貨店火災」は、以前一度記事を書いたことがある。

 

 その時は岡田正光氏の『群集安全工学』だけを参考にしたのだが、このたび、同じ著者の『火災安全学入門』という著作に、より詳細な内容が載っているのを見つけた。よって加筆修正したのが本稿である。

 

 つまりイノバシオン百貨店火災は、まったく違うテーマの2冊の本に跨って紹介されているわけだ。このことからも、この事故が火災+群集事故のコラボによって大惨事に至ったことが分かる。しかもデパート火災としては、世界一の死者数である。

 

   ☆

 

 1967(昭和42)年5月22日。ベルギーの首都・ブリュッセルにあるイノバシオン百貨店は、大勢の人でにぎわっていた。

 

 この百貨店は1919(大正8)年に創立。当時のベルギーの大手百貨店のひとつで、RC造6階建て、延床面積は9,500平方メートル。従業員は1,200人おり、パリにも店舗があったというから、かなりイケイケである。 

 

 時刻は13時半頃。店内には約2,500名のお客がいたと考えられている。特に、4階の食堂は350席あるテーブルがほぼ満席だった。

 

 日本人の感覚だと、「えっ、なんで昼休みの時間を過ぎてるのに食堂にそんなに人がいるの?」と思うところだ。どうも、ベルギーの生活時間というのはラテン系だそうで、それで13~15時が昼休みになっているのだとか。

 

 ここで火災が起きる。火元は2階だった。婦人服売り場の、天井近くにぶら下がっていた少女服のあたりが燻っていたのだ。発見したのは女性店員だった。

 

 いけない、火事だわ――! この店員は30メートル離れた消防センターという場所に行き、粉末消火器を持ってきた。周囲には紙製の吊り天井もあり、燃えやすいことこの上ない状況である。早く消火しなければ――。

 

 だが、時すでに遅し。この時点で、もはや消火器程度では手に負えないほどに燃え広がっていた。

 

 そこで彼女は消防センターに戻り、火災報知器と非常ボタンで火災の発生を知らせた。時刻は13時34分。初期消火も火災の報知も全部ひとりでやったのだから、大変お疲れ様である。

 

 この後、非常ベルで事態に気付いた2人の自衛消防隊員が、消火栓からホースを伸ばして消火にあたったりもした。しかし彼らの奮闘もむなしく、炎も煙もひどくなる一方。従業員たちは退却せざるを得なかった。

 

 火炎はどんどん延焼した。火元の近くに、吹き抜けと階段とエレベーターがあるという、ただでさえ伝播しやすい状況だったのに加え、当時は店内にポスターや旗などの燃えやすい飾りが多くあったという。「アメリカ週間」と銘打ってバーゲンセール中だったのだ。

 

 煙は、5~6分で全館に拡がった。信じられないほどの速度である。

 

 この建物、消防設備はしっかり整備されていた。消火栓96箇所、消火器450個、煙感知器144個、押しボタン式警報装置60個が設置されており、また消防専従の職員も16名いたという。頼もしい限りだが、資料によると、従業員がこれらの設備を利用してどのような行動をとったのかについては「何をしていたのかよくわからない」らしい。おそらく、炎と煙の伝播が早すぎて、気付いた時にはもはや消火どころではなかったのではないか。

 

 ただ、店員たちは避難誘導はかなりしっかり行っていた。これについては後述する。

 

 中には、明らかな不手際もあった。13時半には、従業員の交代を知らせるベルが鳴っており、34分に鳴った非常ベルも同じものだと勘違いした従業員がいたのだ。彼は、騒ぎ始めたお客を「なんでもない」となだめたという。

 

 13時40分に消防の先発隊が到着した。この時、既に2階以上は煙に包まれており、おそらく最上階にあったのであろう「吹き抜けのドーム」なるものからも煙が出ていたという。つまり天井に穴が開いたのだ。いわゆる煙突作用で、ますます火勢は強くなっていった。

 

 1階にいた人たちは、全員無事に脱出した。中にはマネキン人形で窓を破った人もいたというから、それなりに難儀もしたのだろうが、とにかく死者は出なかった。

 

 問題は2階より上である。特に4階の食堂がやばかった。出火当時、この食堂がほぼ満席状態だったことは先に記したが、ここで260名が死亡することになる。

 

 この食堂について、もう少し詳しく書いておこう。ここはセルフサービス方式だった。お客は入口から一列で食堂内に入り、カウンターで好きな料理の皿を取って代金を払う。そして食後は、食器をコンベアに置いて出口から退出するというシステムである。

 

 この、入口と出口が問題だった。どちらも狭い上に一つずつしかなかったのだ。そこで濃煙が室内に進入してきたものだから、お客たちは一気にドアへ殺到。結果、多くの人が人混みに遮られ、食堂を脱出する前に煙あるいは有毒ガスを吸うことになった。

 

 イノバシオン百貨店の死者数は325名。うち8割が、この4階の食堂で死亡したことになる。死因は、大部分が窒息死。参考資料の言葉を借りれば、死者たちは食堂内で「袋のねずみ」状態だったという。

 

 一方で、当時4階にいたものの助かった人もいた。部屋の隅に避難用のハシゴがあり、そこから25名が脱出している。また、事務室を通って難を逃れた者や、外に飛び降りた者もいたという(もっとも、4階から飛び降りた全員が無事だったとはちょっと考えにくいが)。

 

 つまり、一応4階でも避難は不可能ではなかったのである。だが、助かった人によると、当時は猛煙で1メートル先も見えない状態だったという。よっぽど最初から避難ルートを心得ているか、あるいは幸運に恵まれなければ、脱出は難しかっただろう。

 

 その他、参考資料には当時の悲惨な状況がいろいろ書かれている。パニックに陥った人々が、避難通路に殺到して折り重なって死亡したとか、バルコニーから12名が次々に飛び降りたとか、衣服に火がついて逃げ惑う人々がいたとか……。ただ、具体的にどの光景がどの階で見られたものなのかは不明である。

 

 気が滅入るような大惨事だ。だが救助された人も大勢いた。例えば、2階のバルコニーに避難した約200名は、ハシゴ車で無事に助けられている。また店員や消防隊員の中には、窓ガラスを破って突入したり、火傷も厭わずに熱く焼けた階段を通り、人々を救出した猛者もいたという。隣接するビルのオーナーが、ロープを投げて約20名を救助したとか、消防隊が建物の下で救助幕を広げた時に多くの市民が協力したなどのエピソードは、美談と言ってもいいだろう。

 

 そして、この百貨店の店長は殉職している。お客を非常階段へ誘導して25名を助けた彼だが、この誘導のために何度も往復しているうちに店内で死亡したのだ。

 

 この他、従業員たちも上役の指示で避難誘導に努めたというから、非常時に備えた社員教育はきちんとしていたのだろう。

 

 さて、そうこうしているうちに、いよいよイノバシオン百貨店は崩壊し始めた。まず15時15分に、先述した吹き抜けドームが大音響と共に崩れた。さらに16時頃には、食堂のあるブロックも以下同文。大百貨店は数時間で焼け落ち、その残骸からは夜になっても火炎が上がっていたという。

 

   ☆

 

 それにしてもイノバシオン百貨店、何故これほど呆気なく焼け落ちたのだろう。消火設備はきちんとしていたのに、「いとも簡単に」と言っても差し支えないような焼けっぷりである。

 

 参考資料によると、この建物が造られたのは、百貨店の創立よりも約20年前の1901(明治34)年だった。さらに1904(明治37)年以降、5回にわたって改築が行われ、ツギハギの増築がなされている。これにより、全体の構造の統一性に欠けるところがあったようだ。

 

 詳しく記すと、本館は6階建てでRC造とSRC造が混在。中央部は最上階まで吹き抜けになっており、てっぺんはガラスの屋根がスライドして開くようになっていた。1~5階が売り場で、地下1階は倉庫と従業員用の控室。そして6階は管理部門である。これに、さらに4つの建物がくっついており、こちらはRC、鉄骨、レンガ作りが混在していた。

 

 で、ここまで書いておいてなんだが、筆者は建築の専門家ではないので、こうした構造にどういう問題があったのかはよく分からない。わざわざ資料に書かれているくらいだから、きっと何か問題があったのだろうと推測できる程度だ。

 

 ちなみに事故から遡ること31年前には、国立火災予防協会のブルーウェル氏(誰?)が、既にこの建物の危険性を指摘していたらしい。参考資料にも、竪穴としての階段とエレベーターが区画されていれば、これほどの大惨事にはならなかっただろうと記されている。それが本当なら、実にやり切れない。

 

【参考資料】

◆岡田光正『群集安全工学』鹿島出版会、2011年

◆岡田光正『火災安全学入門―ビル・ホテル・デパートの事例から学ぶ』学芸出版社、1985年

◆ウィキペディア


ルクソール熱気球墜落事故(2013年)

 エジプトのルクソールで、現地時間の2013(平成25)年2月26日に発生した事故である。観光用の熱気球が、爆発と火災で墜落したのだ。

 

 ルクソールは、エジプトの超有名観光地である。首都カイロからナイル川沿いに南東へ約650キロ、王家の谷やカルナック神殿、ハトシェプスト神殿などの名所がずらりと揃っている。

 

 事故を起こした熱気球は、こうした観光名所を上空から一望するためのもので、運営していたのはスカイ・クルーズ社という地元企業。後からは何とでも言えるが、もともと現地では「危ない会社」と言われていたとか。

 

 当日、熱気球に乗り込んだのは、アジア・ヨーロッパの各国から訪れた観光客19名と、地元エジプト人の乗員2名。時刻は午前6時頃だったようだ。筆者は、こういう観光の一般的なスケジュールをよく知らないのだが、ずいぶん早朝から人が動くらしい。

 

 少し細かい話をすると、事故が起きたのは、ほとんどの参考資料の中で午前6時半と書かれている。だが日本経済新聞の記事にだけは、午前7時と推測できる形で書いてあった。ただこの記事は、情報が曖昧なままの状況で書かれたっぽいので、午前6時半説の方が正しい気がする。

 

 というわけで午前6時半のこと。遊覧飛行を終えた熱気球が、着陸のために高度3~7メートルまで降下したところで、ゴンドラの中で火災が発生した。

 

 火災の原因はガス爆発だった。着陸直前にゴンドラから投げ下ろされたロープが、ガス用のホースに引っかかるか何かしたのだ。ロープは、本来ならば、地上にいる者が熱気球を引き下ろすために使われるはずだった。

 

 もともとこの熱気球は、ボンベから供給されるガスを4つのバーナーで燃やし、熱したその空気で浮き上がる構造だった。だがホースが外れたことでガスが漏れて引火、爆発したのだ。

 

 この、最初の爆発だけで一気に燃え広がったようだ。奇跡的に助かった操縦士の男性は、ホースが切れた次の瞬間には火炎に襲われ、最終的には全身の7割に及ぶ大火傷を負っている。彼はその時、乗客たちに「ジャンプ!ジャンプ!」と飛び降りるよう促したという。

 

 気球は急上昇した。火災のため、気球内の空気が一気に温められたのだ。この時点で、既に気球本体にも炎が及んでいた。

 

 高度10メートルまで上昇したところで、乗員乗客のうち3名がゴンドラから飛び降りている。先述した操縦士の男性と、観光客のイギリス人男性2名だ。後者のうち1名は怪我を負い、もう1名は死亡した。

 

 黒煙を上げながら、気球はさらに上空200メートルまで上昇。コントロールは完全に失われており漂流状態だったという。この間にも8名の乗客が次々に飛び降りた。

 

 ゴンドラが軽くなったことで、気球はさらに300メートルまで上昇した。当時撮影された動画がネット上に残っているが、それを見ると、この上空300メートルに到達した時点でゴンドラは完全に炎に包まれていたようだ。程なく、全焼した気球は一気にしぼんで墜落した。

 

 墜落したのは麦畑である。途中で飛び降りた8名も、ゴンドラに取り残された10名も助からなかった。先述したイギリス人男性を含め、最終的な死者は19名。中には日本人4名も含まれていた。

 

 一命をとりとめた操縦士の男性は、乗客を救助することなく、いち早く逃げた形である。よって事故直後の報道では、彼を非難する声もあったようだ。その後、彼は過失致死容疑で逮捕された。

 

 とはいえ、最初のガス爆発が起きた直後、現実的に彼が人命救助を行い、なおかつ乗客たちが脱出をはかるような余裕があったかどうか、ちょっと微妙な気もする。気球は急上昇しながら小爆発を繰り返していたというし、これは筆者の推測だが、上空200メートルから8名が飛び降りたのも、炎から逃れようとするための行動だったのだろう。気球の墜落というショッキングさが際立つ事故だが、爆発と火災の威力も相当なものだったと思われる。被害者の死因は何だったんだろう?

 

 この事故を受け、エジプト政府は調査委員会を設置して原因を調査。当時の民間航空相は「再発防止策が取られなければ、気球の運航は再開しない」と述べたそうだ。それから4年経った現在はどうなっているのだろう。

 

 ちなみに、熱気球による死亡事故は、このルクソールのものが史上最悪である(2017年10月現在)。その前は、1989(平成元)年にオーストラリアで熱気球同士が衝突し13名が死亡したのが最悪だったが、ルクソールのはこれを超えた。

 

 ところでエジプトでは、2011(平成23)年のエジプト革命でムバラク大統領が退任し、モルシ大統領に替わったという経緯があった。観光産業の安全管理が甘くなったのはそのせいではないか、という説もある。いわく、各分野での管理者が軍人から文民に替わったため、安全の監査が緩くなったのではないか…ということだ。

 

 しかし、この説がどの程度まで妥当なものかは分からない。モルシ大統領側も、安全体制の緩みは前政権の負の遺産だと反論しているし、そもそもルクソールでの熱気球ツアーでは、2009年と2008年にも、それぞれ16人と9人が負傷する事故が起きている。もともと熱気球というものは事故る確率が高いのかも知れないし、あるいはそういう土地柄なのかも知れない。

 

 土地柄ということで言えば、革命で統治者が軍人から文民に替わるという状況自体が、我々日本人から見れば剣呑である。やや余談じみるが、ルクソールでは1997(平成9)年11月17日に、テロで外国人旅行者など63名が殺害される事件も起きている(被害者のうち10名は日本人)。これは当時のテロリストが、地域の観光業にダメージを与えて政府転覆に繋げようとしたものらしい。

 

 別に、エジプトの観光関係者の安全管理がみんないい加減だとか、人命を軽視する風土だとか、そこまで言うつもりはない。ただ、海外にツアー客として出かけた場合、多人数で行動する場所では、事故れば大惨事になるし、テロリストによる派手な大量殺人の標的になることもある。そういう可能性を踏まえた慎重さは必要だ…ということくらいは言えると思う。そうした危険を可能な限り回避するには、やっぱり勉強が必要なのだ。

 

 このあたり、ツアー客が事故に遭遇することの現状と展望については、吉田春生『ツアー事故はなぜ起こるのか』(平凡社新書2014年)が興味深い。この本の中でも、熱気球の事故の危険性の高さについては、もともとツアー関係者の間でも共通の認識だったということが書かれている(ちなみにルクソールで事故った熱気球ツアーは、ツアーの本来のスケジュールとは無関係の、現地で申し込みをするオプショナルツアーだった)。

 

 余談ついでだが、この事故の遺族は、スカイ・クルーズが契約していた保険会社から、補償として一応お金が支払われている。被害者一人につき7万円程度だったそうな。もともと、人間ではなくゴンドラの方に掛けていた保険から下りたお金だったので、それくらいになったらしい。やり切れない話だ。

 

 海外に行くときは、気を付けよう。

 

 ましてや熱気球に乗るならなおさらだ。

 

【参考資料】

◆吉田春生『ツアー事故はなぜ起こるのか』平凡社新書、2014年

◆CNN.co.jp「エジプトで熱気球墜落、日本人含む外国人観光客ら死亡」(2013年2月26日付)

https://www.cnn.co.jp/world/35028785.html

◆日本経済新聞「気球から次々飛び降り エジプト墜落、出火後に急上昇」(2013/2/28付)

https://www.nikkei.com/article/DGXNZO52234680Y3A220C1CC1000/

◆AERAdot「気球事故、遺族へはわずか7万円 海外ツアーのリスク」(2013.3.4付)

https://dot.asahi.com/aera/2013030400038.html

◆NEVERまとめ

https://matome.naver.jp/odai/2136200422042064701

◆NewSphere

https://newsphere.jp/world-report/20130227-8/

◆J-CASTテレビウォッチ

https://www.j-cast.com/tv/2013/02/27167118.html?p=all

◆ウィキペディア


ささやかなる被災

 2011年3月11日、14時47分。

 その地震がやってきた時、筆者は仕事中であった。

 仕事上の用事があり端末機を操作していたのだが、その時にユラユラと揺れ始め、すぐにその揺れ方が大きく長くなっていったのである。いかんこれはかなりの大地震だ、という直感が働いた。

「机の下に!」

 筆者はそばにいた同僚に声をかけ、自分も急いでそのようにした。

 電気はたちまち消え、事務所はやけに静かになった。薄暗い静けさの中で、ユサユサ、ガタガタと音を立てながら、随分と長い時間揺れていたように思う。さすがに根源的な恐怖を感じた。

「あれっ? きうり君、みんな外に出てるよ」

 揺れが鎮まると、さっき声をかけた同僚は、机の下から出てきてそう言ってきた。

 後で知ったのだが、最近は「地震の時は机の下に隠れる」というのは若干時代遅れらしい。とにかく建物が倒壊するほどの地震も多いということで、今は素早く外に出られるならそのようにするのが王道なのだとか。

 そこは臨機応変に対応すべし、ということなのだろう。まあ実態としては、「他の人が外に出たから自分も出る」というのが多かろうとは思うが。

 さて揺れはおさまったものの、全ての電気が完全にストップしもはや仕事にならない。電話もメールも通じなくなった。固定電話だけは何かのはずみでたまに繋がるが、それもあてになるほどじゃない。

 とりあえずはそのまま職場にて、機械関係の復旧と故障の有無の確認などを行った。

 だがとにかく、電気が通らないことには、そこから先へは進めない。暖房も切れたので、皆で厚着をして、少しでも状況が進展しないものかと待った。

 そのうち、外に出ていた同僚たちも帰ってきた。

「いやあ、揺れた揺れた。大丈夫かって? 大丈夫んねず。停電だ停電。信号も全部ストップしったっけずー」

 なんだって。デカい地震とは思ったがそんな酷いことになっているのか――。

 そうこうしているうちに、他の部署からは、ワンセグ携帯で確認された情報がいろいろと聞こえてくる。どうも震源は東北の太平洋側らしい。津波が来るらしい、あるいは来たらしい、等々。

 筆者は早く帰りたかった。仕事なんざどうでもいい。そういうのは、地震が起きても仕事を優先にする人がやってくれればいいのだ。筆者にとっては家族や友人知人の安否のほうが一大事だった。

 その気持ちを察してくれたのか、上司の一人が「きうり君、帰ったらいいんねが」と声をかけてくれた。助かった。

 さてそれで帰路に着いたものの、その頃には道路はおそるべき状況だった。

 とにかく信号が完全にストップしているし、誰もかれもが筆者と同じように帰路についているので渋滞も渋滞、大渋滞である。中には交通整理の人がいる交差点もあったが、基本的には人々の善意と譲り合いでもって順繰りに少しずつ通過できる、そんな場所が大半だった。

 寒かった。雪もちらついていたと思う。

 まずは無事にアパートに着いた。

 筆者は、妻と義母の2人と生活している。玄関口に最初に顔を出したのは妻のほうだった。

「あっおかえり」

「ただいま。怪我は?」

「ないよ」

 どうやら2人とも無事らしい。それは良かったのだが、食器棚が倒れていた。そのうちやろう、と考えて転倒防止器具をの取り付けをさぼっていたのが悪かった。

 食器棚を元に戻そうか……という話になったが、やめておくことにした。床には割れた食器が何枚か散らばっており、停電はまだ続いている。暗い中で破片でも踏んだらことだ。

 妻と義母は、地震の時には近所の風呂屋にいたという。湯船がプチ津波のように揺れたそうだ。それで帰ってきたら、食器棚が倒れていたのだった。

 それはそれで幸いだったかも知れない。食器棚が倒れる瞬間なんて、目の当たりにしたらそれはそれで心臓に悪い。

 他にも幸いなことはいくつかあった。まず、停電はしているものの水道は無事だった。また我が家には反射式ストーヴがあり、これなら電気がなくとも電池と燃料さえあれば寒さは凌げる。繰り返すが、これは本当に幸いだった。

 とりあえず、筆者はもう一度外に出て、実家へ行ってみることにした。

 外は薄暗く雪もちらついていた。それで信号も民家の明かりも消えておりスーパーもコンビニも真っ暗なものだから、なんだか街全体が灰色がかっているように見えた。

 実家でも怪我人はなかった。ただ反射式ストーヴがないためやはり寒そうで、非常用のカンテラを囲むようにして、両親はもこもこ厚着をしていた。いつもはやんちゃな実家の飼い猫も、今日ばかりはおとなしい。やはり何かただならぬ気配を感じているのだろう。

 ともあれ無事は確認できたので、再びアパートへ帰宅した。

 まだ少し明るかったので、部屋の状況を改めて確認してみた。

 まず食器棚が倒れていたのは先述の通りで、それが一番大きな被害だが、さらに棚の中にあった家電製品も外に飛び出し、ひっくり返っているのが嘆息ものだった。

 例えば炊飯器と電気ポットは逆さまになっており、ポットからはお湯がぶちまけられている。また電子レンジも、倒れた勢いで扉が開いており、ぎりぎりの位置で落下せず踏みとどまっていた。

 食器棚はただ倒れたのではなく、下に椅子なども挟まっていた。そこに家電などがはまり込み、なんだか複雑な散らかり方をしていたのだった。

 それから、筆者の部屋も決して無事ではなかった。机の上に、100円ショップで買った小さなアクリル製の本棚があり、そこに辞書や電卓などを立てているのだが、それが落下して散らばっていたのだ。

 携帯電話も通じない。とにかく今夜は、なんとか暖を取ってやり過ごすしかない。筆者たちは家族三人で反射式ストーヴの前に集まり、暖を取りながらどうでもいいことを話して時間をつぶした。

 明かりは、さっき実家から借りてきた懐中電灯が一本だけ。それを頼りに時計を見たり、トイレに行ったりした。

 素直にすごいなと思ったのが、ワンセグ携帯の威力である。とにかく、電気が一切通じていなくとも、電池さえもてばテレビが見られるのだから大したものだ。

 カミさんの携帯にワンセグ機能がついていたのである。それで、ときどきテレビを見てみると、例の信じられないような映像が次から次へと流れてくるものだから慄然とした。世界の終わり、というほど大げさではないけれど、自分が今いるアパートは非日常的で、唯一外の世界と通じているワンセグの画面からも、まるでこの世の終わりのような情景が送られてきているのである。「只事じゃない」「何かとんでもないことが起きている」そんな間抜けな言葉が頭の中で何度も繰り返された。

 しかしワンセグもいつまでも観賞しているわけにはいかない。電池の問題がある。

 思えばこの時から、もう燃料や電池などの問題は始まっていたのである。反射式ストーヴだって灯油がなくなればお手上げだ。街中が停電している状態がこのまま続けば、給油も充電もできなくなる。まさかそんなことはないと思いたいが、大丈夫なのだろうか? 多かれ少なかれ、この頃誰もが感じていたことだろう。

 夜の10時頃になると、さすがに空腹が著しくなってきた。

「ちょっと外に行って来る」

 筆者はカミさんと義母にそう断って、街の様子を見がてら、どこか開いているところがあれば食糧を調達してくることにした。

 住宅街はとにかく真っ暗だった。街灯も、商店の明かりも、家屋の電灯も全てが消えている。たまに、住宅の中で懐中電灯の明かりらしきものが蠢くのが見える程度だった。

 さらに言えばこの夜は曇りときどき雪、といった按配の天気で、月明かりすらなかった。

 筆者が外出したのは、「だめもと」であったが、やはりホームセンターもスーパーもコンビニもドラッグストアも全て真っ暗。閉店状態である。

 実は職場から帰って来る時、こういった商店には凄まじい台数の車が停まっていたのだった。皆、地震の大きさに恐れをなして、慌てて食料や燃料や電池の類いを買い占めにかかったのであろうことは容易に想像がつく。おそらく停電ばかりではなく、単純に商品の売り切れのため閉店した店もあっただろう。

 信号も相変わらず仮死状態である。

 とはいえ、状況を興味深く観察する程度の余裕はあった。街中が真っ暗なんて、こんなのは二度とお目にかかれないかも知れない。様子を見がてら少しドライブしてみよう――という気持ちがあった。

 果たして、少し車を走らせていると、ローソンの駐車場に何台も車が停まっているのを見つけた。まさか、と思って筆者もそこに入ると、なんとそこはまだ営業していた。

 もちろん停電している。だが多分店員の車だろう、駐車場の車がライトでもって店内を照らしており、それでなんとか買い物ができるようになっていた。

 大勢の人が買い物をしていた。サラリーマン風の人、赤ちゃんを連れた若い夫婦、派手なカップル、大学生らしい男子二人連れ……。みんな意外に元気で、暗い顔をしている者はいなかった。わりとさばさばした明るい表情で、「みんな逞しいな」と思いつつ、奇妙な連帯感を感じた。ここにいる誰もが、今夜のこの苦労を分かち合っている仲間なのだという気持ちが湧いた。

 そんな中で、筆者もとりあえず適当なものを買った。

 おにぎりや弁当、パンなどは完全に売り切れていたので、買ったものはといえばじゃがりこ、おつまみよ用らしい砂肝、チョコ、冷え切って隅っこで売れ残っていた中華まんくらいのものだった。

 買い物を終えると、さらにぐるりと街を回ってみた。ローソンが開いているのだから他にもやっている店があるかも知れない、という甘い見込みもあった。だがさすがにそこまで幸運ではなかった。

 もう本当に何度でも繰り返し書くが、街中が真っ暗だった。数十年を過ごして、身体に馴染み切ったこの街が、これほどの闇に包まれているのは観たことがなかった。

 ただ一件だけ明かりのついている建物があって、それは市役所の2階だった。非常用の電源でもあるのだろう。

 見ものなのは、筆者のアパートから程近い歓楽街である。温泉施設と風俗営業店が立ち並ぶごちゃごちゃした場所なのだが、いつもは「不夜城」であるここも完全に真っ暗。夜こそ賑やかになるこの場所の静けさに、僕は思わず車内で笑った。心から楽しくて笑ったのではない。悲しいくらいに不条理で滑稽なものを目にすることでこみ上げてくる「笑い」というものもある。

 ときどき、試しに車を停めてライトを消してみたりすると、極めて原始的な恐怖が湧いてきた。筆者は暗い場所が苦手なのだ。

 車のラジオは聞くことができた。だが何を聞いたかはよく覚えていない。

 雪がちらついてきた中でアパートに帰宅し、部屋に戻ると、とりあえずローソンで買い込んだ食糧――というより「おやつ」――を胃に入れた。ほんの少しでも、身体がほっとした。

 それで、筆者はとりあえず寝ることにした。

 じっとしているしかないのなら、布団にくるまって寝た方が体力も回復するし建設的である。「大きく揺れたらすぐ起こしてくれ」とカミさんに言っておいて、自室で布団にくるまると目を閉じた。カミさんと義母は眠れなさそうなので、そのままストーヴの前で夜を明かすしかなさそうだった。

 とはいえ、筆者も気持ちが高ぶってなかなか寝付けない。そして、目を閉じてなんとか休もう休もうと思っていたその時、突然携帯が鳴り出したので飛び上るほど驚いた。

 メールが届いたのである。それは、ネット上でずっとお世話になっているribataさんからで、筆者の安否を問い合わせる内容だった。

 もしかしてメールのやり取りはできるのだろうか? そう思い、返事を何度か試してみたが駄目だった。

 しかもこの時には筆者の携帯の電池はもう残り僅かで、メール送信で無駄に電池を使ってもいけない。一か八か、ここはツイッターで無事を報告しておこうと思った。

 ツイッターなら、フォローし合っているribataさんに対する返事にもなる。また翌日にはブログにまとめ投稿されるので、ブログ読者に対しても無事を報告できるはずだ。

「とりあえず無事です。停電でひたすらヒマしてます。皆様また後ほど!」

 この文章を送信してみたところ、これがうまくいった。

 だがそこまでで、携帯の電池は切れてしまった。

 後から考えてみても、電池が切れる直前にメールを送受信できたのは実に幸運だったと思う。 

 これでネット上では無事を報告できたはずだ。それだけで少し安心して、なんとか眠ることができた。何度か余震を感じることもあったが、とにかく寝た。

 そして翌朝は、たしか7時頃に目が覚めたと思う。

 妻と義母は、反射式ストーヴの前でほとんど一睡もできなかった様子だった。

 地震の翌日は、晴れたいい天気だったと思う。

 だがしかし、まだ停電は続いているし余震も止まない。

 それでもやれることはやっておこうと思い、筆者はとにかく片付けられるものは片付けることにした。

 まずは自室からである。昨日は帰宅して以降は一気に日が沈んだので部屋も暗くなり、脱ぎ捨てた服や、荷物などを片付けることができなかった。それを整理した。

 それから、いよいよ割れた食器と、倒れた食器棚の後始末である。これが面倒臭かった。

 食器棚の倒れ方も中途半端なら、棚の中身の飛び出し方も中途半端である。とにかく動かさないことにはどうにもならん、そう思い、ちょっと力を加えてみたら、中の食器が何枚か飛び出して割れてしまった。

 ついでに電子レンジもおっこちて、中の耐熱皿も割れてしまった。

 今ここではあっさりした書き方になっているが、その時の惨状たるや凄まじかった。棚をちょっと動かしただけでガチャンバリングワシャーン! といった感じだったのだ。耳をふさぎたくなる、目を覆いたくなる、目もあてられない、そんな状況だった。そこだけが紛う方なき「被災地」という感じである。

 棚を動かすのは、一人では無理に思われた。それで筆者は一度実家へ行き、父親に頼んで来てもらい、なんとか片付けを済ませたのだった(ちなみに実家には反射ストーブはなく、実に寒そうだった)。

 状況に進展があったのは、この直後である。

 父親が帰っていった直後のことだった。冷蔵庫が動き出す、ブウウーンという音が聞こえたのだ。

 それは実に何気ない音だったが、それが聞こえた瞬間、筆者と妻は思わず「あっ!」と叫んで顔を見合わせたものだ。電気が復旧したのだ! それで家中の電化製品の状態をみたところ、確かに通電している。時刻は午前10時頃だったと思うが、この時は本当にほっとした。

 さて、妻はこの直後にこう言った。

「食器の割れた破片が、まだ床に残ってるかも知れない。踏むと危ないからスリッパを買ってきてほしい」

 電気も通ったし、天気もいい。少しはましな気分になったので、筆者は歩いてホームセンターへ向かった。

 歩いていったのは、理由があった。さっき実家へ行き、父に助けを求めた際、念のためスーパーとホームセンターの様子を確認したのである。どちらも店の前に大大大行列ができていたのだ。電池や懐中電灯、それに食糧を買い求めに来た人たちだろう。よって駐車場も満車で、車で行っても停める場所はなかろうと考えていたのだ。

 だがさすがに、スリッパを買いに行った時にはもう行列は解けており、そのかわりホームセンターの店内は客でごった返していた。

 店の中は暗い。どうもスイッチを切った状態にしているらしく、店員に聞いてみたら、現在は発電機を回してなんとかレジだけを稼働させている状態だという。なるほど。念のため、自分のアパートには電気が通ったということを、この店員には話しておいた。

 そして帰宅し、ようやくインターネットにも接続することができ、ネット上での無事の報告を改めて行った。さらにメール送信を試してみたところ、5回に1回くらいの割合でうまくいったので、友人知人にも安否の確認と無事の報告をしておいたのだった。

 テレビから流れてくる地震の情報と、ネット上の混乱ぶりに、ようやく改めて「これはやはりとんでもない災害なんだ」という認識を新たにした。

 以上、ここまでが、地震当日の被災体験である。

 とはいえ岩手や宮城、福島や茨城などに比べれば、山形は「被災」などと言うのもおこがましいような平和さだった。だから筆者はなんとなく遠慮して、他県の人に話す時は「地震で被災した」とは言わずに「地震の影響があった」という言い方を選んでいる。

 だがこの「影響」が、精神的にはけっこう響いた。

 なにしろ、東北の流通や商業の中心地である宮城県が思い切り被災したのである。また高速道路も使えなくなってしまい、その後の燃料と物資の不足にはほとほと悩まされた。

 以下、そうした「不足物」ごとに項目を作って、お話ししようと思う。

 

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ささやかなる被災・燃料の不足のこと

 何をさしおいても、まずは燃料の話であろう。

 山形県の3月といえば、まだやはり「冬」である。来月にはもう春が来るということが分かっているとはいえ、まだまだ冷たい風が吹き、一度くらいは冬の最後っ屁とでも言えるようなドカ雪が降ってもおかしくないような、そういう季節なのだ。

 よってまず恐ろしいのは、灯油の不足であったと思う。

 それからガソリン。

 東北では自動車が必須、とはよく言われるがまさにその通りである。そして今回ガソリンが不足してよく分かったが、東北地方の冬というのはとりあえず「食料品よりも燃料」なのではないかと思う。ガソリンがなければ出勤にも買い物にも支障を来たす。ガソリンがあってこそ生活が成り立つのだ。

 ともあれ、この灯油もガソリンも不足した。

 地震直後に皆が寄ってたかって詰めたり買いだめをしたりしたため、ガソリンスタンドのタンクは軒並み空っぽ。だけど製油工場や製油所が被災した上に、陸路も航路も地震直後からガタガタになったので輸送がままならず、定期的な補充もなかなかなされない。

 また仮になされたとしても、「今朝○○のスタンドにタンクローリーが停まっていたぞ」という情報でも流れるのか、そのスタンドには皆が朝から車で行列を作るようになる。また、行列ができれば「この行列に並べばガソリンが詰められるらしい」と、他の車もどんどん列に加わる。結果、数キロに至るほどの行列が出来上がるようになるのだ。

 この「行列並び」の習慣は、地震が起きてから、燃料の供給ペースがやっと平常に戻る3週間後くらいまでの間にほぼ完全に定着した。

 スタンドには、ガソリンが確実に供給されるところと、そうでないところがある。簡単に言えば大手であればあるほど供給されやすいし、個人経営の小さいスタンドはそうはいかない。よって消費者の中には、「ここなら明日はガソリンが入るだろう」とあたりをつけて、前日の夜からスタンドの入り口前に並ぶ者も出てきた。そこに車を置いていったん帰宅し、翌朝、スタンドの営業が始まる頃に再び車に戻って来るのである。要するに「場所取り」である。

 この、行列並びの習慣が定着する頃になると、それに伴っていくつかの事故も起きた。

 厳密に確認したわけではないが、筆者の地元の山形では4つくらいの事例があったと思う。たとえば、70代の男性が、前日の夜から軽トラックで「場所取り」をしていて、暖を取るために車内に持ち込んでいた火鉢により一酸化炭素中毒で死亡した。また、携行缶にガソリンを詰めて車に乗せていた状態で喫煙して引火、車が全焼したこともあった。その他、行列に並んでいた乗用車にトラックが突っ込んだとか、玉突き事故が起きたとも聞いている(最後の2例は同一の事例かも知れない)。

 それでも警察は、こうした行列や場所取りについては、あまりうるさく言わなかったようだ。ガソリンスタンドの前で連日行列が出来ているというニュースで、警察関係者が「できるだけ路肩に寄せて停めてほしい」と述べていると報じていたことがあった(もっとも、あまり目に余る状況の場合は見回りもしていたようだが、その辺りの基準はどこにあったのかは不明である)。

 またスタンドに並ぶ車も、基本的にマナーは良かったと思う。路肩にはきちんと寄せていたし、個人の家や商店の前に列が及ぶ時は、車の出入り口を塞がないように多くの車が気をつけていた。

 筆者も、一度だけこの行列に並んだことがある。

 なぜ一度だけで済んだかというと、筆者の勤めている会社で、定期的にガソリンや灯油を「配給」してくれたからだ。あれは大いに助かったが、一度だけガソリンが足りなくなったのである。朝6時20分頃から行列に並び、10時半にようやく詰め終えたのだった。待ち時間の間に読書もずいぶんはかどった。

 そんなガソリン・灯油情勢は、地震から3週間目でようやく平常通りに戻った。業界のことはよく分からないが、もしかすると3月中にはあらかた通常の供給量を確保できていたのかも知れない。4月という区切りの月から、ほとんどのガソリンスタンドが通常営業に戻ったというのは若干できすぎのような気もする。

 もはや「超・被災地」としか言いようのない岩手や宮城では、山形県よりもずっと燃料が不足していることは分かっている。そう考えれば、燃料の供給を需要に追い付かせるための努力はこれからもまだまだ必要で、その意味では戦いはまだ終わっていないのだと思う。だがとりあえずは、気の遠くなるような車の列の整理や誘導に奮闘していたガソリンスタンドの店員さんには、実にお疲れ様であったと言っておきたい。

 

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ささやかなる被災・物品の不足その他

 ▼ドラッグストア・・・筆者がいつも使っている薬や、家族が愛用しているハンドソープが品切れになっているのは参った。

 

 ▼スーパーマーケット・・・地震直後は、冷凍食品やアイスは軒並みダメになっていたと思う。牛乳は比較的早く入荷するようになっていたが、ひとり2本まで、などの個数制限がかかっていた。生鮮食品もわりと早く棚に並ぶようになったが、加工食品の類は最初の頃は一切なかったと思う。3週間後には普通に買い物できる程度には商品が入荷されるようになっていたが、それでも乳製品は空っぽ、缶詰とカップ麺は品薄、という状況。節電のため店内が寒く、レジの人たちが厚着していたのが印象的。

 

 ▼コンビニ・・・ファミマ、ローソンは地震直後から、もう完全に諦め切ったような感じでどこも閉店。セブンイレブンだけが、たとえ品薄でも営業している店が多かったのは、やはりATMの需要が高いからだろうか。

 地震直後もまだ食べ物を少し売っているセブンイレブンがあって、聞いてみたら「うちは弾数があったので全部放出するだけです」と店員さんが言っていたのが印象的。

 

 ▼書店、図書館・・・しばらく閉店。後日、営業時間を2時間縮めて営業を再開していた。図書館も似たようなもので、町によっては完全に閉館していた。

 

 ▼買いだめ、買い占めについて・・・筆者は特に責める気にはならなかった。家族がもともとトイレットペーパーの消費量がものすごいので、普通に買っているだけで傍目には「買い占め」と言われても仕方ないような形であったし。

 

 ▼ACのコマーシャル

 

 ▼友人がくれた、お米。待ち合わせたファミレスでは、やはりメニューに制限がかかっていた。

 

 ▼地震からしばらくして、山形を襲った大雪。昼間の間に60から70センチは降ったであろう豪雪。東北地方は踏んだり蹴ったりであった。

 

 ▼計画停電・・・やるぞやるぞ、と言って結局なし。

 

 ▼火事場泥棒、アナウンサーのヘルメット、仙台ナンバー、岩手ナンバー、不謹慎狩り。

 

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