目次
火災
白木屋火災(1932年)
函館大火(1934年)
大日本セルロイド工場火災(1939年)
大手町官庁街火災(1940年)
聖母の園養老院火災(1955年)
日暮里大火(1963年)
金井ビル火災(1966年)
菊富士ホテル火災(1966年)
池之坊満月城火災(1968年)
磐光ホテル火災(1969年)
呉市山林火災(1971年)
千日デパート火災(1972年)
済生会八幡病院火災(1973年)
西武高槻ショッピングセンター火災(1973年)
大洋デパート火災(1973年)
酒田大火(1976年)・上
酒田大火(1976年)・下
白馬プリンスホテル火災(1978年)
大清水トンネル火災(1979年)
日本坂トンネル火災(1979年)
川治プリンスホテル火災(1980年)
ホテルニュージャパン火災(1982年)
蔵王温泉観光ホテル火災(1983年)
大東館「山水」火災(1986年)
長崎屋火災(1990年)
歌舞伎町・明星56ビル火災(2001年)
炭鉱事故
夕張新炭鉱ガス突出事故(1981年)
バス事故
バス事故年表(参考)
北海道様似町バス炎上・転落事故(1945年)
和歌山県・中辺路バス転落事故(1947年)
熊本県・松尾バス転落事故(1950年)
横須賀トレーラーバス火災事故(1950年)
物部川バス転落事故(1950年)
埼玉 大宮市原市町バス・列車衝突事故(1950年)
天竜川バス転落事故(1951年)
札幌バス火災事故(1951年)
栃木県佐野市 バス・列車衝突事故(1951年)
愛媛県宇和島バス火災事故(1951年)
千葉県船橋市バス・列車衝突事故(1951年)
広島県幕ノ内峠バス転落事故(1953年)
福井市バス転落事故(1954年)
佐賀県嬉野バス転落事故(1954年)
三重県二見町バス転落事故(1954年)
北上バス転落事故(1955年)
愛媛県長浜町バス転落事故(1956年)
神通川バス転落事故(1956年)
福井県武生市バス転落事故(1956年)
高知県伊豆坂峠バス転落事故(1957年)
和歌山県高野・天狗谷バス転落事故(1958年)
京都亀岡・山陰本線バス衝突事故(1958年)
神戸八幡踏切バス衝突事故(1958年)
大阪市東淀川区新庄村・バス踏切衝突事故(1959年)
岡山県福渡町バス転落事故(1959年)
長野県北安曇郡美麻村バス転落事故(1959年)
仙台市作並街道バス転落事故(1959年)
比叡山バス衝突・転落事故(1960年)
横浜市滝坂踏切バス衝突事故(1960年)
岡山県真庭バス踏切事故(1960年)
長野県松本市バス転落事故(1960年)
京都府日向町バス踏切事故(1961年)
北海道渡島バス転落事故(1962年)
岡山県久米郡中央町バス転落事故(1963年)
長崎・北松浦バス転落事故(1963年)
岡山県倉敷市バス転落事故(1964年)
奈良県大和高田市バス転落事故(1964年)
長野県佐久市バス転落事故(1964年)
和歌山県熊野川バス転落事故(1965年)
日光市湯の湖バス転落事故(1965年)
大牟田市天領町バス衝突事故(1965年)
長岡市曾地峠バス・トラック正面衝突事故(1967年)
富山県八尾町マイクロバス転落事故(1967年)
山梨県韮崎バイパスバス・トラック衝突事故(1968年)
飛騨川バス転落事故(1968年)
岡山県玉野市バス転落事故(1969年)
徳島県勝浦バス転落事故(1970年)
岐阜県高根村・マイクロバスダム転落事故(1970年)
青木湖バス転落事故(1975年)
犀川・笹平ダムバス転落事故(1985年)
豊浜トンネル崩落事故(1996年)
舞鶴市バス水没事故(2004年)
鉄道事故
本邦初の鉄道事故は?
東海道線西ノ宮列車正面衝突事故(住吉事故)(1880年)
箒川列車転落事故(1899年)
東岩瀬駅正面衝突事故(1913年)
東北本線・古間木-下田駅間正面衝突事故(1916年)
北陸線・雪崩直撃事故(1922年)
逢坂山・東山トンネル連続墜落死事故(1926年頃)
柳ケ瀬トンネル煤煙窒息事故(1928年)
久大本線ボイラー爆発事故(1930年)
瀬田川転覆事故(1934年)
安治川口ガソリンカー火災(1940年)
米坂線脱線転覆事故(1940年)
土浦事故(1943年)
沖縄県営鉄道 弾薬爆発事故(1944年)
八高線列車正面衝突事故(1945年)
八高線列車転覆事故(1947年)
近鉄奈良線暴走事故(1948年)
桜木町火災(1951年)
東田子の浦・列車衝突火災事故(1955年)
参宮線六軒事故(1956年)
三河島事故(1962年)
鶴見事故(1963年)
北陸トンネル「きたぐに」火災(1972年)・上
北陸トンネル「きたぐに」火災(1972年)・下
餘部(あまるべ)鉄橋列車転落事故(1986年)
信楽高原鐵道正面衝突事故(1991年)
三陸鉄道南リアス線脱線事故(1994年)
山岳事故
木曾駒ヶ岳大量遭難事故(1913年)
爆発事故
鳥取・玉栄丸爆発事故(1945年)
二又トンネル爆発事故(1945年)
小勝多摩火工爆発事故(1953年)
秋葉ダム爆発事故(1955年)
墨田区花火問屋爆発事故(1955年)
日本カーリット工場爆発事故その1(1955年)
上郷村花火工場爆発事故(1959年)
第二京浜トラック爆発事故(1959年)
天六ガス爆発事故(1970年)
日本カーリット工場爆発事故その2(2008年)
日本カーリット工場爆発事故その3(2010年)
水害
青森県鰺ヶ沢の鉄砲水(1945年)
その他
トライアングルウェストシャツ工場火災(1911年・アメリカ)
ココナッツ・グローブ火災(1942年・アメリカ)
シドニー空港「キース君」転落事故(1970年)
聖水大橋崩落事故(1994年・韓国)
三豊百貨店崩壊事故(1995年・韓国)
三河島紀行(フィールドワーク)
グレート・ノーザン鉄道ウェリントン雪崩事故(1910年・アメリカ)
パロマレス米軍機墜落・核爆弾紛失事故(1966年)
イノバシオン百貨店火災(1967年・ベルギー)
ルクソール熱気球墜落事故(2013年)
東日本大震災体験記
ささやかなる被災
ささやかなる被災・燃料の不足のこと
ささやかなる被災・物品の不足その他
水難事故
『真白き富士の根』七里ガ浜ボート転覆事故(1910年)
玄倉川水難事故(1999年)
群集事故
日暮里駅・跨線橋転落事故(1952年)
弥彦神社事故(1955~56年)
大阪劇場事故(1956年)
和歌山市民会館将棋倒し事故(1957年)
秋田市川尻・山王体育館転倒事故(1957年)
横浜歌謡ショー将棋倒し事故(1960年)
松尾鉱山小学校転倒事故(1961年)
大阪造幣局「桜の通り抜け」将棋倒し事故(1967年)
豊橋市立体育館将棋倒し事故(1982年)
ヘイゼルの悲劇(1985年・ベルギー)
日比谷野外音楽堂コンサート事故(1987年)
ヒルズボロの悲劇(1989年・イングランド)
大阪市「ウインズ梅田」&北海道「ウインズ札幌」将棋倒し事故(1995年)
生駒山コンサート事故(1999年)

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爆発事故

鳥取・玉栄丸爆発事故(1945年)

 ちょっと前に一世を風靡したNHKの連続ドラマ『ゲゲゲの女房』で、「第三丸爆発事故」というのが登場する。そのモデルになったのが、今回ご紹介する玉栄丸(たまえまる)爆発事故である。

 

 発生したのが鳥取県の境港市だから――というわけではないだろうが、まるで妖怪のように捉えどころのない不気味な事故だ(念のため言っておくと、境港市は水木しげるの生まれ育った町)。発生したのが終戦直前だったため大々的には報道されず、原因も長らく分からずじまい。事故のあった事実だけが民間伝承のように語り継がれてきたのだ。

 

   ☆

 

 1945(昭和20)年4月23日の朝のことである。鳥取県西伯郡境町大正町(現・境港市)で、接岸していた一隻の貨物船から荷物の陸揚げが行われていた。

 

 この貨物船が玉栄丸である。建造されたのは1917年、総重量は1,000トン弱。まあ特別大きいというわけでもない平凡な汽船だ。そこに当時は火薬が山と積まれていたのだった。

 

 んで午前7時40分頃、これが大爆発を起こした。船に積まれていた火薬に、どこからか引火してしまったのだ。

 

 どぼずばああああああん。

 

 この最初の爆発からして凄まじかった。なにしろ100キロ先の建物にまで聞こえるほどの大音響で、近所の住民の中には地震と勘違いした者もいたようだ。

 

 さっそく地元の警防団、消防隊、警察官、軍関係者が駆け付けて消火活動が行われた。野次馬も大勢やってきて、その様子を遠巻きに見ていたという。

 

 ここで第二の爆発が起こったから目も当てられない。港の岸壁にあった火薬倉庫に延焼してしまい、今度はこちらが大爆発を起こしたのだ。これが8時30分頃のことで、消火作業中だった人々も、野次馬も巻き込まれてしまった。

 

 結果、境町の市街地の3分の1が焼失。死亡者115名、負傷者309名、倒壊家屋も431戸に上った。直接間接を問わない被災者の総数は、最終的には1,790人にも上っている。これは、第二次世界大戦中に山陰地方で発生した火災としては最大のもので、なんか爆発事故プラス「境町大火」とでも呼びたくなるような趣である。爆発事故だって、広い意味でいえば火災の一種だしね。

 

 そして、事故の記録はいったんここでストップする。軍に関するスキャンダルということで報道管制が敷かれたのだろう、大々的に報じられることもなく、爆発の原因も不明のまま、この事故は闇に葬られる形となった。

 

   ☆

 

 さてそれで、ここからが「解決編」である。玉栄丸はなぜ爆発したのだろうか?

 

 これ、現在はちゃ~んと答えが分かっている。なんと煙草のポイ捨てによる引火だったのだ。それも下手人は一般人ではなく軍関係者だったというから呆れる。この真相が明らかになるまでは「あの爆発は軍に対するなんらかの謀略だったのではないか」という説も囁かれていたようだが、もう台無しである。

 

 この事実が判明したのはごく最近のことである。事故直後に聞き取り調査を行っていた一人の男性が手記を残しており、そこにぜんぶ書かれていたのだ。

 

 この手記は1985(昭和60)年に書かれたもので、かつての軍関係者のサークルの会報に寄稿されていた。よって内々では知られていたのだろうが、その情報が、2007年になってから新聞社に持ち込まれたのだ。

 

 その手記によると、こうである。

 

 事故直後の調査中に、一人の不審な上等兵と出くわした。彼はなんだか落ち着かずおどおどしていたそうで、まあ不審者の見本みたいな様子だったのだろう。それで追及したところたちまちゲロしたのである。以下、その自白内容の一部を抜粋させていただく。

 

「陸揚げの途中で休憩があった。煙草に火を付けて一服吸い、無意識に吸い殻を投げ捨てた。ところが、そこらにこぼれていた火薬に引火し、パッ! パッ! と火が走り出した。数秒の後、いきなりドカン! ドカン! と大爆音、その時、大爆風で前に倒され、背中に火傷を負った」

 

 涙ながらの自白であったという。

 

 この上等兵が具体的に誰かのかは分かっていない。少なくとも手記にその名前は記されていなかったという。

 

 問題はこれが本当なのかどうかだが、信憑性はわりあい高いようだ。事故当時、一般人の中にもこれと同様の話を耳にした者がいたのだ。どうやら噂話程度には広まっていたらしい。

 

 普通に考えれば、事故原因が判明してスッキリするところである。だが遺族としては複雑な心境であろう。60年経ってようやく明らかになったかと思えば「軍関係者の煙草のポイ捨て」だったのである。しかもその真相は隠蔽され続けて、誰の処罰も謝罪もないままうやむやにされてしまったのだから。

 

 まあ噂になっていたほどだし、軍関係者の中には、この真相を知っている者も多くいたに違いない。だとすればこれは、当世風にいえば明らかな「不祥事隠し」であろう。

 

 うーん、こういう書き方をするとお堅い話になってしまうけど、国には謝罪と賠償の義務があるんじゃないかなあ(個人的意見)。

 

 この事故は、現地に慰霊碑も建てられている。現在も、事故が発生した毎年4月23日には献花式が行われているという。

 

 蛇足じみた話だが、その献花式で、市長がこのように述べたことがあるという。ちょっとご紹介しておこう。

 

「今の時代に生きる者として二度と悲惨な歴史を繰り返さないよう、平和の尊さを後世に語り継いでいく責任がある」。

 

 なんでやねん、とツッコミたくなったのは筆者だけだろうか。これ、事故の真相が判明した後の言葉なのである。事故原因はただの煙草のポイ捨てであり戦争とは関係ないのだから、この言葉は明らかにピントがずれすぎであろう。

 

 おそらくこの言葉には「慰霊」の意味があるのだと思う。この事故の犠牲者たちは、不祥事隠しのせいでまるきり「浮かばれない」状態にある。そこで、軍イコール戦争という図式を持ちこんで、犠牲者をむりやり「英霊」に祭り上げて丸く収めようとしているのだろう。

 

 でもあえて書かせて頂くと、この事故から導かれる教訓はやはりただひとつだと思う。「煙草のポイ捨てはやめよう」――これだけだ。なにもわざわざ犠牲者を英霊扱いしなくとも、そっちを徹底して事故の再発防止に結び付けていくほうが、筋としては通っている気がするのである。

 

【参考資料】

◆ウィキペディア

◆個人ブログ『歴史~飛耳長目~』

http://saint-just.seesaa.net/article/43614503.html

◆ウェブサイト『近代化遺産ルネッサンス 戦時下に喪われた日本の商船』

http://homepage2.nifty.com/i-museum/index.htm

 

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二又トンネル爆発事故(1945年)

 事故が起きたのは終戦直後だが、戦争のおまけみたいな大惨事である。
 事故が起きたのは1945(昭和20)年11月12日。
 場所は福岡県田川郡、添田町落合地区。日田彦線という鉄道路線がこの部落を通っているのだが、その路線上に二又トンネルは存在した。ただしトンネル自体は貫通して完成していたものの、戦争のため工事は中断されており、トンネルの手前で鉄路が途切れている状態だったという。
 戦時中、日本軍はこの二又トンネルに大量の火薬を隠すことにした。
 当時、北九州市の小倉には軍事施設が多く存在し、膨大な量の火薬や弾薬が備蓄されていた。だが、なんか当時軍事施設の一部が焼失したせいで火薬の置き場所がなくなってしまったらしい。またこの頃、日本軍は「来たるべき空襲や本土決戦に備えて、火薬類を分散させて隠しておかねばならない」と考えており、必要に迫られての火薬移動となったのだった。
 移送先として選ばれたのは、二又トンネルと吉木トンネルという二つのトンネルである。搬入作業は1944(昭和19)年から1945(昭和20)年の2月にかけて行われた。地元の婦女子が駆り出されて、トロッコを用いてこの二つのトンネルに火薬を詰め込んだという。
 よーし、これでいつ本土決戦が起きても大丈夫! ――と、軍の人々が本心から安心したのかどうかは定かでない。とにかくこの後、8月15日に終戦と相成ったのは周知のごとくである。
 さて、第二次世界大戦が終結すると、この大量の火薬はアメリカ軍に引き渡されることになった。具体的に言えば「連合国福岡地区占領軍」である。
 8月末には、さっそく在庫の確認が行われた。願いましては火薬が532,185キロ、爆弾の信管が185キロときたもんだ。凄まじい量である。筆者は最初、女性たちが手作業で運び込んだと聞いた段階で、火薬の量はそう多くなかったのかなと考えたものだ。だから、この具体的な数字を目にした時は目が点になってしまった。
 内容物についてもう少し詳しく述べよう。前述の火薬というのは「三号帯状火薬」である。綿に硝酸と硫酸を染み込ませ、アルコールとエーテルで練り合わせたものだ。これを25グラムぶんだけ亜鉛管に詰め込んだものがぎっしり木箱に入っており、これが先述の約53トンぶんというわけである。
 さあ、それでは米軍は、この厄介なブツをどう処理することにしたのだろう? 答えはこうだった。
「ヘイ、こんなもん燃やしちまえばいいのさHAHAHA!」
 このへんから暗雲が立ち込めてくる。まず11月8日、添田警察署で、火薬の数量が書かれた書類が米軍に引き渡された。これで実質、あのトンネルの中の危険物は全部米軍の管理物となったわけだ。
 そしていよいよ、運命の11月12日がやってくる。この日、占領軍のH・ユルトン・ユーイング少尉は部下を引き連れてジープで添田警察署に到着。火薬の焼却作業を行うので、手伝いに何人か寄越すよう要請してきた。
 はいはい、アメリカ様にゃ敵わねえ。警察官らも同行し、一行はまず吉木トンネルへと向かった。最初に述べた二つのトンネルのうちの片方である。こちらにも爆発物が詰まっている。
 ユーイング少尉率いる米軍の皆さんは、この吉木トンネルで、まず火薬への着火を実演してみせた。トンネル内の箱から火薬を取り出し、火をつける。当然火薬は燃える。爆発はしない。
「ヘイ、分かるか日本人諸君。火薬は火をつけたからって爆発するわけじゃない。てゆうか爆発の危険性は絶対ないから大丈夫」
 へえ、そうなんだ。でもそれじゃ火薬の意味ないんじゃないの? 絶対安全てことはないだろう――と筆者は素人なりに考えてしまうのだが、とにかくこれを鵜呑みにした警官たちは、付近の住民にもそのように知らせた。地域住民の皆さんもひと安心である(点火した時だけ住民を避難させた、という記録もある)。
 こうして、まず吉木トンネルの火薬が焼却処分された。導火線を仕掛けて着火すると、一同は移動を開始。次は二又トンネルのほうである。
 到着したのは、例の線路が途切れている北口のほうだ。入口から10メートルほど離れた場所から導火線を伸ばし、点火したのが15時頃。しばらく見守っていたが、これも爆発の危険性はなさそうだった。
「ヘイ、後は任せたぜ日本人。オレたちは帰るぜ」
 ユーイング少尉一行は、見張り作業を警官へ任せてジープで立ち去った。これが15時30分頃。
 見張りというのは、つまり付近の住民が近寄らないように……という趣旨である。ところがこのおよそ1時間後、もはやそれどころじゃない事態が発生した。トンネル内から火が吹き出してきたのだ。
 この火炎、最初はチロチロと細いものだったらしい。だが、これが次第に拡大して火柱のようになり、ついには付近の民家に燃え移った。
 おいおい、なんだこれ。爆発はしないって言ってたけど、火事になるなんて聞いてないぞ――!
 火災だヨ全員集合! というわけで火の見の警鐘が乱打され、住民たちが集まってきた。働き盛りの男性30余名である。
 後からはなんとでも言える。それは分かっている。だがあえて考えてみるなら、被害を最小限にとどめるチャンスがあったのはおそらくこの時だったのだろう。ここでなすべきは消火活動ではなかった。トンネルから火炎が吹き出した段階で、警官たちは住民を避難させるべきだったのだ。
 もうお分かりであろう。二又トンネル内の火薬が大爆発を起こしたのはこのタイミングであった。
 
 どぼずばああああああああああああああああああああああああん。
 
 はい、いつもより余計に回しております。この時の爆発音は、60キロ以上離れた福岡市や別府市でも聞こえたらしい。それどころかウィキペディアによると、地元の人々にとってそれは「大きすぎて聞こえない」ほどの轟音だったそうな。なんか、人間の聴覚の限界を超えるような音だとかえって聞こえないんだとか? そんなこと本当にあるのかね。
 こうなっては、直前に起きた火災などもはや瑣末事である。爆発によって巻き上げられた土砂が、岩石が、瓦礫が、降ってくる降ってくる。爆風で吹き飛ばされて命を落とす者、飛来物が命中して絶命する者、土砂により逃げる間もなく生き埋めになる者が続出した。周辺の建物は全壊、田畑は埋没、消火作業にあたっていた連中も、見張りに立っていた警官も、またどんぐり採集の帰り道だった落合小学校の児童なども巻き込まれて死亡。もうめちゃくちゃだ。
 最終的な被害状況は、以下の通りである。
 
●爆発日時 昭和20年11月12日17時20分(地元では15分と言われている)
●被害地 福岡県田川郡大字落合二又 丸山のトンネルを中心に約2キロ内外
●死傷者数145名(147名とも)
●負傷151名(149名とも)
●家屋被害 埋没9戸 全壊25戸 半壊28戸 破損70戸
 
 次第に土煙が収まっていく中、一命を取り留めた住民たちはトンネルのあった方向を見た。そして驚愕した。そこにあったはずの山がなくなっていたのだ。二又トンネルがあった場所を境にして、山は二つに割れたような形になっていた。
 添田警察署に連絡が入ったのは、爆発から5分後のことである。署長は署員を総動員し、救助活動を開始した。しかしこんな惨状では人手がそうそう足りるはずもなく、隣接の各部落にも応援を要請。よっしゃ任せろとばかりに救助隊がやってきたものの、救助も遺体収容も難航を極めた。
 最初、遺体や負傷者は小学校へ運ぶ予定だったらしい。だが校舎もおそらく爆風のためだろう、ガラスが割れまくっており人が入れる状況ではなかった。仕方なくむしろを敷いて道の傍らに並べたり、なんとか役場出張所の中庭あたりに置いておくしかなかった。
 無事で済んだ地元住民や、駆け付けた占領軍は手分けして怪我人を病院へ搬送。しかし終戦直後で物資不足の状況ではいかんともしがたく、カンフルはすぐにタネ切れ。病院へ担ぎ込まれた重症者たちは次々に息絶えていった。
 翌日、13日の早朝には県警の救援隊も到着。国鉄も職員を派遣し、ただちに線路の復旧作業にあたったという。こんな時に線路直してる場合かという声が聞こえてきそうだが、周辺の駅や線路が全てお釈迦になっていたのだ。救援活動のためにも、鉄道の復旧は最優先課題だった。
 記録によると、事故の翌日には雨が降ってきたという。降雨の中での土砂の除去と、増水した河川に浮かんだ遺体の収容は実にやり切れないものだったろう。
 米軍も、この爆発は自軍にも責任があると早い段階で判断したようだ。米軍小倉司令部のウォッチ中佐は、負傷者の入院している病院を訪問し、菓子の見舞いを贈るなどして慰問を行っている。また現場の視察も行ったという。
 そうそう、二又トンネルの爆発に対する米軍反応ということでいえば、報道管制のことを書かないわけにはいかない。はっきりしたことは不明だが、この事件は当初、完全に報道が規制されたらしい。なにせNHKや中央の新聞でもこれは一切報じられず、ようやく最初に報道されたのが事故発生から2日後の14日、それも地元の九州だけでのことだったのだ。
 おそらく米軍のスキャンダルになりうるということで、報道の仕方についてチェックが入ったのだろう。先述した中佐の慰問というのは、その管制が解かれたタイミングでのものだったのだ。
 さて。気になる爆発の原因だが、これは「爆弾の詰め込み過ぎ」だった。
 トンネルの容量に対して、搬入した爆弾が多すぎたのだ。火災発生から爆発に至るまでの化学的なメカニズムはよく分からないが、おそらくトンネル内の酸素が足りなくなってくすぶった状態だったのではないだろうか。それが酸素と結び付いて急激に燃焼、要するに爆発に至ったということだろう。
 ちなみに、同様に爆弾処理が行われた吉木トンネルは、40日間燃え続けてついに爆発は起こらなかった。こちらはトンネルの全容量中2割程度までしか爆弾が詰められていなかったが、二又トンネルは7割までいっちゃっていたのだ。
 これ、明らかに米軍のチェックミスだよなあ。2発の原爆に続いて、国内最大級の大爆発事故もアメリカさんによって引き起こされていることを、日本人は覚えておいてもいいと思う。アメリカ非難とかそういう意味ではなくて、歴史的事実として。
 
   ☆
 
 ここからは、その後の話である。
 敗戦からわずか3カ月。戦火に巻き込まれずに済んだ平和な田舎町が、まさか今になってこんな事故でほぼ全滅という憂き目に遭うなんて、あまりにも理不尽だ。福岡県は11月15日はさっそく戦時災害保護法の適用を決定、死者1人につき500円(現在の400万円相当)を支給した。
 また被害者たちの一部が復興委員会を結成、地元の復興を目指した活動を行い、国と県にさらなる救済要請を求めている。
(ちなみに当時、アメリカに対しては、こうした被害の補償を求めないのが一般的だったらしい)
 この復興委員会の活動の成果は、なかなかのものだったようだ。佐世保援護局から旧軍人の古着4,000点を譲り受けるなどし、昭和23年4月には慰霊碑を建立。合同慰霊祭も行っている。しかし金銭的な補償についてはふるわないまま、この委員会は解散した。
 さらに動きがあったのは、昭和23年の11月のことである。地元出身の弁護士の勧めがあり、被害を受けた16世帯が国を相手取って損害賠償請求を行ったのだ。
 訴えの趣旨は、こんな感じである。
「トンネル内の爆弾の量の危険性について、警察官はアメリカ軍の将校に伝えなかった。そのせいで爆発が起きたのであり、これは警察官の注意義務違反である」――。さあ、判決やいかに。
 1952(昭和27)年4月12日の第一審判決では、訴えは棄却された。「悪いのは警官じゃなくて占領軍だよ」という判決だった。
 しかし1953(昭和28)年5月28日の控訴審判決では、逆転勝訴。「責任は旧陸軍と警察官たちにある」とされた。
 そして最後の1956(昭和31)年4月10日には、最高裁判所は国の上告を棄却。住民の勝訴である。
 またこの裁判とは別に、1954(昭和29)年3月には日本政府の特別調達庁(のちの防衛施設庁)から全ての被害者に対して見舞金が支給されている。
 良かったじゃん、言うことないじゃん! ――と思われそうだが、ところがどっこい。この事故の補償についてはまだ紆余曲折があった。
 先述の裁判に参加できなかった遺族がいたのである。不参加の理由は簡単で、裁判費用が工面できなかったのだ。彼らは独自に遺族会を結成して、国に陳情を運動を行ったが、これは実を結ばなかった。なにせ日本国内で占領軍が狼藉を働きまくったせいで、当時日本は2,000件以上の陳情案件を抱えていたのだ。これだけ特別扱いするわけにもいかない。
 というわけで致し方ない。民事調停である。
 これは1957(昭和32)年1月25日に行われた。そして3月20日には調停が成立。遺族たちは裁判所から慰藉金を受け取り、遺族会も解散となったのだった。
 今度こそ良かったじゃん、言うことないじゃん!
 ――と思うだろうか。今そう思ったでしょ? と・こ・ろ・が、この後にトラブルが発生した。1961(昭和36)年11月11日に施行された「連合国占領軍等の行為による被害に対する給付金」の支給に関する法律のせいである。読んで字のごとく、戦後にアメリカ軍によって被害を受けた人々にお金が支給される法律だが、二又トンネル事故の被害者たちはこの対象にならなかったのだ。
 理由は、訴訟も調停も解決していたからだ。しかも調停に関しては、裁判所は遺族会に「申立人は今後本件についていかなる名義を以ってするも何ら要求をしない」という一札まで差し入れさせており、これをそのまま解釈すれば、もうお金はもらえないことになる。そんなのってありか。
 というわけで遺族会は再結成。地元の有力者の協力も得て国に請願と陳情を繰り返した。だが当然というべきか、国はなかなかウンと言わなかった。
 だが最終的には遺族会の粘り勝ちだった。1963年、国は防衛施設庁長官や法務省の訴訟課の意見などを踏まえて、法律の適用を決定した。すべての遺族たちが救済金を受け取れることになったのだ。まったく天晴れな話である。
 しかもしかも、1967(昭和42)年1月18日にはこの法律が改正され、遺族たちは1970(昭和45)年にさらに追加金の支給まで受けている。よかったよかった。もっとも、ここまでで支給されたお金の総額は、爆発事故の被害総額の3パーセントにも満たないものだったそうだが――。そしてこの遺族会に協力した弁護士や地元の有力者たちというのも、この支援活動には全くの無給であたったというから大したものである。
 
   ☆
 
 さて、二又トンネルを吹き飛ばし、そして添田集落を見事に壊滅させてくれたH・ユルトン・ユーイング少尉はどうなったのか。
 軍法会議が行われたのは、事故直後の1946(昭和21)年2月4日のこと。場所は小倉である。かつて旧陸軍将校の集会所だったという建物で少尉の処遇は決められた。
 実はここで、情報に食い違いがある。ウィキペディアでは「降格・不明除隊」になったとあるが、『事故の鉄道史』によると「免官降等」で一兵卒の身分になり本国へ送還されたともある。こんな調子なので、本当のところがどうなのかは不明である。
 ちなみに、事故の被害者たちに対して、アメリカは現在まで一切の補償を行っていない。
 
   ☆
 
 こんな凄まじい事故であるが、ようやくその詳細が明らかになったのは18年後の1963(昭和38)年のことだった。よく分からないが、最初の報道管制の影響が続いていたのだろう。10月に発行された「サンデー毎日」でトップ記事として扱われたことで、福岡県外の人々もやっとこの大惨事のことを知るに至ったのだった。
 今でも、JR日田彦山線彦山駅には、爆発で受けた傷跡が残っているという。また当時、二又トンネルの手前までしか敷かれていなかった鉄道も1956年には開通し、かつてトンネルのあった場所は今でも一日数本の列車が行き来している。吹っ飛んだ山の形もそのままだそうな。
 ちなみに彦山駅からトンネル跡を経て、さらに進むと「爆発踏切」という笑うに笑えないネーミングの踏切があるらしい。このあたりの情景については、ネットで検索すると結構見つかるので興味のある方はどうぞ。
 二又トンネルと同じ日に火薬処理がなされた吉木トンネルは、今も残っている。ただし名前は深倉トンネルとなっており、なかなか当時の面影を探すのは難しそうである。もっともこの周辺地域では、今でも工事などで地面を掘り返すと、爆発で飛び散った砲弾の破片やら信管やらが見つかるらしいが――。
 かように知る人ぞ知る事故であるが、これを題材にした文芸作品も存在する。ひとつが、作家の佐木隆三が書いた「英彦山爆発事件」。それから佐々木盛弘氏の書いた『三発目の原爆』という絵本で、佐々木氏はこの事故で全身を負傷、家族を失った方だという。
 これが日本最大の爆発事故である。二又トンネルは当時の運輸相の所管に関わるため、これを鉄道事故のカテゴリに分類することも可能かも知れないが、やはり当研究室では爆発事故として記録しておきたい。
 
【参考資料】
◇『続・事故の鉄道史』佐々木 冨泰・網谷 りょういち 
◇ウィキペディア
 

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小勝多摩火工爆発事故(1953年)

 1953(昭和28)年2月14日のことである。東京都北多摩郡府中町貫井(現在の府中市晴見)の「小勝多摩火工府中工場」で、その事故は発生した。午前10時30分、火薬配合室といういかにも物騒な名前の部屋が、作業中に吹っ飛んだのだ。

 

 どぼずばああああああん。

 

 ちなみにこの工場の名前に含まれている「火工」というのは、弾丸に火薬を詰める作業や、その作業員のことを差す言葉である。そんな工場で爆発が起きたのだから、ちょっとやそっとの被害で済むわけがない。3000坪の敷地内にあった他の火薬倉庫にも次々に引火し、大爆発と相成った。

 

 これにより、工場の事務所、薬品倉庫、炊事場など、敷地内の合計14棟の建物全てが巻き込まれ、火災も発生。周辺の建物もとばっちりを受け、半径一キロ以内にあった都営稔ヶ丘住宅の民家や関東医療少年院などが、窓ガラス・屋根・壁・雨戸などを破壊される憂き目に遭った。

 

 爆発当時は24名が工場にいた。しかし生存者はたったの4名しかおらず、さらに一般市民1名も巻き込まれて死亡した。

 

 大事故だが、事故の直接の原因は不明である。何せ、現場の火薬配合室にいた全員が爆死してしまったのだから致し方ない。

 

 とはいえ、原因を想像するのはさほど難しくなかった。当時の作業員の中には素人が混じっていたのだ。この工場では、保安隊(現在の自衛隊の前身)からの依頼で、大砲の射撃訓練に使う「擬砲弾」なるものを作っていたのだが、近所の主婦などがその作業にあたっていたのである。

 

 恐ろしい話だが、朝鮮戦争が休戦協定に至るのは、この事故から数か月後のことだ。この頃は特需も下火になっていたものの、それでも軍事関係の工場は人手が足りなかったのかも知れない。

 

   ☆

 

 ちなみに、この事故をウィキペディアで調べてみると不思議なことに気付く。当時の府中町で発生した、他の2つの爆発事故の事例と一括りにして「小勝多摩火工爆発事故」と名付けられているのだ。

 

 なんでそんな括り方なのか、理由は不明である。正直、腑に落ちない。記事の中で紹介されている他の2つのケースは、花火工場の爆発事故であって「火工爆発事故」に該当するものではない。

 

 編集者がテキトーにやったのか、あるいは素人には分からない理由があるのか。

 

 というわけで、他の2つの花火工場の爆発事故については、当研究室では別稿でご紹介したいと思う。一応、ここで名前を挙げておくと「丸玉屋小勝煙火製造工場爆発事故」である。1956(昭和31)年と1958(昭和33)年に、同じ工場で爆発が起きている。

 

【参考資料】

◆ウィキペディア


秋葉ダム爆発事故(1955年)

 秋葉ダムは、静岡県浜松市天竜区に存在する巨大ダムである。高さは89メートル。天竜川の中流部にあり、浜松市を始めとする周辺地域に水を供給している。

 歴史も古い。もともとこの地域は、明治時代から発電の適地として注目されていた。それで大正から昭和初期にかけて、天竜川を利用した発電所が作られたりしている。そうした開発の動きも戦争で一度は中断したものの、戦後には1954年(昭和29年)に「特定地域総合開発計画」が策定されて、また再開している。

 こうした流れで、天竜川の中部ではまず佐久間ダムが建設された。これは当時のダムとしては日本一の規模を誇った。

 秋葉ダムが作られたのは、その佐久間ダムからの放水量を調整するためだった。

 現在、天竜川の本流には数多くのダムが建設されている。それらの中でも、秋葉山の麓に建設されたこの秋葉ダムは特に有名らしい。秋葉湖と呼ばれる人造湖は、国定公園にも指定されているとか。

 そんな秋葉ダムで、凄惨な爆発事故が発生した。1955(昭和30)年2月4日のことである。

 ただ厳密に言えば、この時点で秋葉ダムはまだ完成していない。事故は建設工事中に起きた。

 場所は、秋葉ダム第一発電所用地の工事現場。磐田郡竜川村横山地内(後に天竜区に編入)、横山橋から500メートル下流の天竜川の右岸である。

 その日は、ダイナマイトを使った小規模な発破作業が行なわれることになっていた。こうした爆破作業は1月15日に始まっており、今日で4回目。それで現場には1.2キロのダイナマイト2本が仕掛けられた。

 この程度の量のダイナマイトなら、遠くへ避難する必要もない。というわけで午後1時40分、作業員が見守るなかエイヤッと爆破。

 ……。

 実はこの時、現場の坑道34メートル奥には1.9トン(推定量)のダイナマイトが残されていた。これは去る1月20日、2回目の発破作業の時に埋設されたものだった。

 単位をよく見て頂きたい。1.2キロと1.9トンである。まるきりケタ違いだ。たちまち誘爆が引き起こされ、発破は想像を絶する大爆発となってしまった。

 どぼずばああああああん。

 ある作業員は、一緒に吹き飛ばされて地面に叩きつけられ、上から降ってくる岩のかけらを浴びたという。また別の作業員は、1トン半もの重さの鉄杭が50個も次々に将棋倒しになるのを見たという。

 結果、現場では約3,000立方メートルにわたり土砂が崩落。ダイナマイト技術者も、一般作業員も、たちまち生き埋めになった。

 救助活動はすぐに始まった。電源開発会社と建設会社の作業員たちが、生き埋めになった人々を助け出す。だが3名は救助後に死亡、16名も遺体で発見された。

 なんで1.9トンものダイナマイトが放置プレイされていたのか、その理由はググっても出てこないから知りようがないのだが、そもそも陣頭指揮を採っていた日本油脂の社員も2月4日の事故で死亡したため、真相は藪の中となってしまったようだ(資料によっては、日本化薬の社員が発破の責任者だったが彼も爆発の犠牲になった、という記述もある)。

 ただこうした「ダイナマイト置き忘れ事故」は、もしかすると当時結構あったのかも知れない。

 実は、この現場から500メートルの上流で、5月13日にも全く同じような事故が起きたのだ。

 これについては項を改めずに、ここでまとめて書いておくことにしよう。その現場では、ダムと発電所を結ぶ水路を掘るために横抗が掘られていた。そこに13時、50本のダイナマイトを仕掛けて爆発させたのはいいが不発の分があり、回収漏れがあったのである。これは18時半の爆発でまたしても誘爆を引き起こし、2人が即死した。

 

【参考資料】

◆ウィキペディア

◆何かのサイト

http://aph.jp/?55827

 

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墨田区花火問屋爆発事故(1955年)

 1955(昭和30)年8月1日、午後1時頃のことである。東京都墨田区で大爆発が起きた。

 どぼずばああああああん。

 なんかウィキを見ると番地まで書かれていた。現場は厩橋1-26である。

 爆発したのは、おもちゃ花火の卸問屋「井上花火店」が経営する花火工場の倉庫。おもちゃとはいえ甘く見てはいけない。周辺の建物は全半壊し、火災も発生して民家、商店、工場など合計13棟、385坪が焼き尽くされた。工場周辺は廃墟同然だったそうな。

 消火と救護活動はすぐに行われたが、死者は18名(うち16名は即死)、重軽傷者は80名以上に及んだ。

 特に、即死した16名のうち4名は遺体の状態もひどかったようだ。ウィキにはバラバラだの肉片だの死臭だのと縁起でもないことが書いてある。興味のある方はそちらをあたっていただければと思う。

 と、ここまではウィキペディアの丸写しである。他に資料がないのでつまらないことこの上もないのだが、さすがにこれで終わりでは芸がない。こんな資料も挙げておこう。1955(昭和30)年~1960(昭和35)年の、煙火工場での製造作業中に発生した事故の件数、年間死者数、負傷者数である。

 

  1955(昭和30)年……13件、25人、22人

  1956(昭和31)年……14件、23人、9人

  1957(昭和32)年……13件、19人、12人

  1958(昭和33)年……8件、21人、20人

  1959(昭和34)年……11件、25人、278人

  1960(昭和35)年……7件、12人、22人

 

 一年で平均21人は亡くなっている計算だ。

 だが、これが昭和の末期になるとだいぶ落ち着いてくる。無事故の年もあるほどだ。このことからも、花火や火薬の扱いも格段に進歩していったことが分かる。

 ちなみにこの墨田区の爆発事故の半年前には秋葉ダム爆発事故が起きている。また翌日には、今度は神奈川県で日本カーリット工場爆発事故が発生している。前に第二京浜トラック爆発事故の項目でもチラッと書いたけど、この頃は本当に爆発事故の当たり年だったんだなあ。

 

【参考資料】

◆ウィキペディア

◆武藤輝彦『日本の花火のあゆみ』あずさ書店・2000年

 

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日本カーリット工場爆発事故その1(1955年)

 日本カーリット株式会社という組織を、筆者は今日の今日まで知らなかった。

 

 それが、たまたまウィキペディアの爆発事故の項目に名前が出ていたのでチェックしてみたら、なんとまあ、れっきとした一流企業である。電気系化学品や電子材料などの製造販売を行なっており、持株会社のカーリットホールディングス株式会社は第1部にも上場しているそうな。

 

 ただその製造品目のラインナップを眺めてみると、自動車に搭載される発炎筒や産業用の爆破材料などといったものもある。なるほど。ここらへんに、爆発事故が起こりうる要素があるわけだ。

 

 そもそもカーリットとはある種の爆薬の総称のことらしい。1916(大正5)年の創業から、この会社はそれを中心的な品目として作り続けてきたのだ。

 

 さてそれで以上を踏まえて、1955年(昭和30)年8月2日のことである。

 

 時刻は午前10時45分。横浜市保土ケ谷区仏向町1625にあった日本カーリット工場の第6填薬室で、火薬の充填作業が行なわれていた時だった。火薬に異物が混入し、それとの摩擦が原因で火がついたのである。

 

 どぼずばああああああん。

 

 爆発は一度だけでは済まなかった。同じ場所にあった600キロの火薬にも引火。もひとつおまけに、手押し車で搬送されていた400キロの火薬にも引火した。

 

 もっとも、何もかもが木っ端微塵になってしまったため誘爆の経緯は全く不明である。であるからして、先に書いた「どぼずばああああああん」がどの時点で発生したと言えるのかは定かでない。とにかく、遠くから見ていた目撃者によると爆発は複数回あったというし、工場内には百キロ単位であちこちに火薬があったという。だから全部連鎖して爆発したのだろうと推測されるだけだ。

 

 この工場は山間の土手に囲まれた場所にあったのだが、爆発によって土手はほぼ半分が吹き飛んだという。また100メートル離れたところにあった事務所は窓ガラスが粉砕、土砂が屋根に5センチ近くも積もった。

 

 そして爆発に巻き込まれた3名が死亡。負傷者は19名に及んだ。

 

 大惨事である。だが合計1トンもの火薬の爆発にしては、被害は比較的小さいほうと言えるだろう。それもそのはずで、現場の工場はこういった場合を見越してひと気のない山間部に作られていたのだ。

 

 この日は、ちょうど前日に、東京都墨田区の花火問屋爆発事故があったばかり。この日本カーリット工場の事故が、世間の注目を集めたであろうことは想像に難くない。

 

【参考資料】
◆ウィキペディア

 

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上郷村花火工場爆発事故(1959年)

 昭和30年代は、とにかく花火事故が頻発していたらしい。

 武藤輝彦『日本の花火のあゆみ』によると、その中でも特に多いのが花火工場での事故であるという。記録では、昭和30年代は毎年10件以上も花火工場が爆発しており、年間10人前後が死亡、負傷者もひどい場合には200人以上に上っていたらしい。

 んで、今回ご紹介する上郷村(かみさとむら)花火工場爆発事故も、そんな事故の一例である。

 時は1959(昭和34)年5月29日。長野県、下伊那郡上郷村の別府地区で事故は起きた。午後2時25分、花火を製造中だった「内山煙火製造所」がいきなり大爆発を起こしたのだ。

 どぼずばああああああん。

 この爆発で、まず工場の敷地内にあった建物9棟があっという間に吹き飛ばされた。内訳は木造の作業場6棟、土蔵の火薬保管庫2棟、経営者の自宅1棟である。

 これにより工場の経営者の妻と、それに4名の従業員が死亡。さらに爆発地点を中心に、半径数百メートル以内の民家は、どれもこれも全壊あるいは半壊、もしくはガラス窓が割れるなどの被害をこうむった。

 後の飯田署の調べで、以下のことが判明した。どうやら爆発当時は、12名の作業員が打ち上げ花火を製造中だったらしい。なんでも花火玉を金型に入れて加圧成型していた……と言われても素人にはさっぱり分からないのだが、とにかくその作業中に、どういうきっかけか花火玉が爆発してしまったのだ。しかも他の火薬にもどんどん引火し、大爆発に至ったのである。

 ところで、事故があった内山煙火製造所だが、これは上郷村と飯田市の境に位置していた。そして工場から50~100メートル程の飯田市側には、2つの学校校舎があった。飯田市立浜井場小学校と長野県飯田風越高等学校である。

 事故当時、この2つの学校ではちょうど授業中だった。記録を読んでいると、特に不運だったのは小学校の方である。6年6組の児童たちが外で体操をしていたところで爆発が発生し、全員が吹き飛ばされたのだ。これにより女子児童1名が死亡している。

 記録をざっと見た限りでは、高校の方では、こういった形での大きな人的被害はなかったようだ。この規模の爆発が近所で起きたわりには、ラッキーだったと言えるかも知れない。この高校は1976(昭和51)年には風越山の山麓に移転し、跡地には現在の飯田警察署が建てられたという。

 死者1名を出した小学校は、かるく検索してみると今でもちゃんと存在している。この学校のシンボルである円筒形の校舎は、事故当時はほぼ全ての窓ガラスが爆発により窓枠ごと破壊されたらしい。しかし、今でもこの校舎自体は健在であるようだ。

 最終的に、この事故による被害者数は死者7名、負傷者266名に及んだ。

 現場となった上郷村は、1974(昭和49)年にいったん「上郷町」となったものの、1993(平成5)年には飯田市に編入されている。

 

【参考資料】

◆ウィキペディア

◆武藤輝彦『日本の花火のあゆみ』あずさ書店・2000年

◆飯田市立浜井場小学校ホームページ

 

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第二京浜トラック爆発事故(1959年)

 時は1959(昭和34)年12月11日、午前4時53分のこと。

 横浜市神奈川区子安台46の第二京浜国道を、一台の砂利運搬トラック――通称砂利トラ――が走行していた。

 で、このトラックがすでにして大問題。運転手がグースカ寝ていたのである。

 しかし事情を知ればそれも無理のない話で、相田みつを風に言えば「寝ちまうよなあ、にんげんだもの」である。

 なにせこの運転手、前日の早朝から砂利の運搬のために相模原と川崎を往復しており、それももう5往復目だったのだ。ほぼ24時間、まともに睡眠もとらずに一人で行ったり来たりしていたのである。

 ついでにいえば、彼は運転免許をとりたてでもあった。

 こんな事情があり、居眠り運転のトラックは対向車線にはみ出してしまう。そして折悪しく反対方向からやってきたトラックには約4トンのTNT火薬が積まれており、これと正面衝突をかましたものだから「ワッチャ~」である。

 どぼずばああああああん。

 爆発したほうのトラックは昭和火薬(現・日本工機株式会社)という会社のもので、勝浦市の工場から、横浜の戸塚工場へ向かっている最中だった。荷台には、米軍の砲弾を解体した際に生じた火薬が積まれていたのだった。

 かるく調べてみたのだが、TNT火薬というのは、ちょっとやそっとの熱あるいは衝撃では爆発しないという。だがおそらくこの事故の場合は、高速道路での大型トラック同士の正面衝突ということで、生半可な衝撃ではなかったのだろう。悪条件が重なってしまったのだ。

 爆発直後、もうもうと立ち込める黒煙が消え去った後で道路に出現したのは、巨大な穴ぼこだった。直径5メートル、深さ1メートルの大穴である。

 周辺への被害も著しかった。現場地点を中心に、半径500メートル以内にある民家31棟が全半壊。さらに201棟が一部損壊、そして99名が負傷した。

 こんな爆発のど真ん中にいたトラックも、もちろんタダでは済まない。双方のトラックに乗っていた計4人は全員死亡した。

「爆心地」の場所を示す穴ぼこは、現場の下り車線側にあった。よって、上り線のトラックが下り線にはみ出して衝突したのだろうと判断されたのだった。

 

   ☆

 

 それにしてもド派手な事故である。盆と正月が……、じゃなくて、交通事故と爆発事故が一緒にやってきたという悪夢のような事例だ。

 しかし歴史を俯瞰してみると、この事故の発生にはある種の必然性が伴っていたことが分かる。

 というのは、この事故が起きた昭和34年頃というのは、交通事故も爆発事故も増加の一途を辿っていたからだ。

 まず、荒っぽい運転をすることで有名になった「神風タクシー」が社会問題になったのが昭和33年。その翌年の昭和34年は、交通事故による年間死者数が1万人を突破した年でもあった。

 そして爆発事故である。戦後の技術革新と経済成長によって、この頃の日本では重化学工業が発達していた。そのため産業用の火薬類も多く用いられるようになり、やはりこれによる事故も多発していたのである。

 それを踏まえて改めて見てみると、この第二京浜国道での爆発事故というのは、旬のものをアレもコレも詰め込んだ「牛あいがけカレー」のようなものだったのだなと思う。

 ちなみに筆者は、カレーと牛丼の組み合わせまでなら許容範囲だが、ウナギと牛丼を組み合わせた「うな牛」はどうにも許しがたいと思うのである(本文と関係ねえ)。

 

【参考資料】

◆ウィキペディア

◆昭和49年 警察白書

http://www.npa.go.jp/hakusyo/s49/s490100.html

◆衆議院会議録情報 第034回国会 本会議 第11号http://kokkai.ndl.go.jp/SENTAKU/syugiin/034/0512/03403040512011c.html

 

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天六ガス爆発事故(1970年)

 1970年4月8日、三島由紀夫が割腹自殺を図るよりも半年ほど前に起きた事故である。

 場所は大阪市北区天神橋六丁目、通称「天六」。大阪駅から東北に2キロほど行った所にある繁華街である。

 この頃、この「天六」の地下では大規模な工事が行われていた。地下鉄工事である。ちょうどその年に開催された万国博覧会をきっかけとして、大阪市は再開発が急ピッチで進められていたのだ。そして当時の大阪は世界第9位の地下鉄都市で、今度は周辺都市への路線延長が計画されていたのである。

 工事の方式はオープンカット方式と呼ばれるものだった。道路に穴を掘り、作業員はその穴に下りて作業を行う。そして穴の上にはコンクリートの板を敷いて、車や歩行者はそこを行き来できるようにするというものだ。

 フタをした鍋を想像すると良いかも知れない。フタの上を人々が行き来しており、鍋の中で作業員が工事をしているという構図である。

 さて、大事故の予兆があったのは午後5時15分頃のことである。地下での配管工事が行われている時、いきなり都市ガスが噴出したのだ。

 この段階で作業員27名は即座に脱出したというから、噴出の勢いは相当なものだったのだろう。ガスはたちまち地下の「鍋の中」に充満し、地上にも溢れてきた。道路に敷き詰められたコンクリート板の隙間から不快なガス臭が漏れ出て、付近の住民たちは一体何事かと外へ出てきた。

 そして最初にガス漏れが発生してから5分程経った午後5時20分、ガス会社のパトロールカーもこのガス漏れを発見。緊急車輌や工作車が呼び出され、消防車も駆け付けた。天六周辺はもう大騒ぎである。

 騒然とした中で、野次馬や、通行人や、付近の住民たちに避難が呼びかけられた。

 そしてもちろん、現場は火気厳禁である。しかし作業員たちの必死の呼びかけにも関わらず、結果的には多くの人々が爆発に巻き込まれることになってしまった。

 昔のながいけんならきっと「どぼずばああああああん」と書くところだろうが、笑い事ではない。推定5万立方メートルの規模まで漏れたガスは2トン爆弾に匹敵する破壊力を持つ。たちまち10メートルを超す高さの炎がビルの上まで噴き上がり、工事の穴を塞いでいたコンクリートの板(1枚につき重量400キロ)が何百枚も跳ね上がった。道路は長さ200メートル、深さ150メートルに渡って陥没したという。おいおい戦争じゃないんだからさ、と言いたくなる惨状である。

 結果だけを見れば、最初のガス漏れの段階で自衛隊あたりが駆け付けてもおかしくないほどの事態だったのである。

 言うまでもなく、現場にいた野次馬も、作業員も、事故車輌も、信号待ちの車も、全てがぽぽぽぽーんと爆風で吹き飛んだ。その結果、工事中の地下へ落下して79名が死亡。負傷者は420名に及んだ。

 また悪いことに、そこは夕刻になると仕事帰りの乗用車が多く通過する場所でもあった。

 消火と救助活動は、翌10日の午前1時頃まで続いた。地下に落下した犠牲者をクレーンでまとめて吊り上げたり、電柱に引っかかった遺体を収容したりと、その作業は凄惨かつ難航を極めたものだったらしい。死因のほとんどは全身打撲だった。

 家屋は全部で26戸が全半焼、損壊が336戸。ドアや窓ガラスが破れただけの家も含めれば被害は1000戸を越えた。

 さて問題はガスに引火した原因だが、これが今になってみるとよく分からない。一応、エンストを起こした事故処理車がエンジンをかけ直しているうちに火花が引火した――というのが通説になっているが、それも推測の域を出ないようだ。

 次は裁判である。この工事の施工監督は大阪市で、これが業務上過失致死で起訴された。だが大阪市は、実際に工事を行った建設会社やガス会社と責任をなすり合う形になり、このなすり合いは15年もの長きに渡って続いたのだった。どうもネット上で調べてもどういう判決になったのかよく分からないのだが、きっともうグダグダだったのだろう。

 ただし、補償は早かった。上記3者は、事故の8ヵ月後には被害者や被害者遺族に対する補償を終えていたのである。そしてついでに言えば事故の7ヵ月後には工事も再開されていたというから、とにかくさっさと丸く治めて工事を予定通り進めてしまおうという意図もあったに違いない。

 そうした観点で言えば、被害者や被害者遺族たちは、迅速な補償によってかえってうまくガス抜きをされてしまったのではないかという気もする――ことがガス爆発事故なだけに、と、これは悪い冗談だが――。

 慰霊碑は存在する。天六の近くにある国分寺公園の中にあるそうだが、平成6年を最後に慰霊祭は行われていないという。

 

【参考資料】
 ◇ウィキペディア
 ◇失敗百選
 ◇アサヒグラフ

 

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日本カーリット工場爆発事故その2(2008年)

 どぼずばああああああん。

 

 2008年4月7日のことである。横浜市金沢区福浦にある日本カーリット株式会社の工場で爆発が起きた。

 

 え、また?

 

 そう、またなのである。――と言っても前回の事故からは50年も経っているのだが。

 

 ネット上の情報をざっと眺めてみたが、この2008年の爆発の時刻は定かではない。当時の新聞もチェックしてみたのだが、事故のニュース自体が全然載っていなかった。

 

 現場は敷地内の実験棟で、従業員2人が病院送りとなった。うち1人は死亡している。なんだか死傷者数までもが、50年前の同社の爆発事故と似通っていて不気味だ。

 

 爆発の原因だが、「化学物質トリクロロシランなどの液体をオートクレーブで混ぜる際、加湿装置から蒸気が漏れ、薬品と混ざって化学反応を起こして圧力が異常に上がり、釜が爆発した」らしい。素人としては、ハァそうですかとしか言いようがない。

 

 まあ、それは物理現象としての原因である。人的ミスがあったのではないか、という観点で調べたところ、加湿装置とやらの自主検査を10年以上もサボッていたことが判明。これにより装置の劣化に気付かなかったのではないかと考えられた。

 

 この加湿装置の自主検査について、当時の工場長はしなくてもいいと勘違いしていたらしい。ただ、死亡した従業員からは装置の老朽化を訴えられていたというから、これでは工場長、言い逃れもしにくかったことだろう。2009年12月16日、当時の工場長と副工場長は横浜地裁へ書類送検された。容疑は業務上過失致死傷である。

 

 だがこれについては不起訴となった。仮に自主検査を行なっていたとしても、爆発の原因となった装置の亀裂を見つけるのは難しかっただろう――と横浜地検は判断したのだ。

 

 この不起訴の方針が確定したのは、2009年12月28日のことである。資料によると、年明けには不起訴にすることが決まった――とあるが、実を言えばその後本当に不起訴になったのかは不明だ。これも新聞には載っていなかった。

 

 さらに言えば、不起訴になったのは「3人」らしい。工場と副工場長、あと死亡した人の3人である。しかし死亡した人が副工場長だったのか、副工場長は2人いたのか、助かった人は副工場長だったのか、などの詳細は不明である。

 

 ついでに、県警は消防法違反で日本カーリットとその営業課長も書類送検した。こちらは、トリクロロシランなる化学物質を、市の許可を得ずに法定貯蔵量を超えて貯蔵したのが引っかかってしまったらしい。これについては、不起訴になったという記述は見つかっていない。

 

【参考資料】
◆「化学業界の話題」
http://knak.cocolog-nifty.com/blog/2010/01/post-d037.html

 

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日本カーリット工場爆発事故その3(2010年)

 どぼずばああああああん。

 

 2010(平成22)年1月7日のことである。横浜市金沢区福浦にある日本カーリット株式会社の工場で爆発が……

え、それはもう聞いたって?

 

 いやいや。よく見て下さい。日付と時刻が違うでしょう。2年前と同じ場所で起きちゃったんです、またしても爆発が――。

 

 時刻は、資料によってまちまちだが、大体17時45分~48分頃で間違いないようだ。場所は、横浜新都市交通金沢シーサイドライン・産業振興センター駅からおよそ600メートル東の工業団地の一角である。

 

 一大事である。消防車40台が出動して、20時15分頃には鎮火した。

 

 幸いなことに死者はいなかったが、従業員8人と、通りすがりの車に乗っていた男性2人、そして付近の工場の従業員1人が怪我を負っている。資料によっては合計12人となっているのもあるが、ここではとりあえず合計11人ということにしておく。

 

 このように、近くの乗用車や他の工場にまで被害が及んだほどである。爆発した建物もただでは済まなかった。工場敷地内の3棟が全焼、1棟が半焼。さらに全壊が4棟、半壊が3棟、部分壊は6棟に及んだ。

 

 また周辺では、他の企業のものだろうか、61の事業所のうち82棟、車両69台、動産及び工作物10件が損壊している。全体の損害額は約5億に上った。

 

 さっそく日本カーリットでは、社長がその日の22時から記者会見。謝罪し、原因追究をしっかりやることを宣言した。

 

 翌日には神奈川県警が実況見分を始めて、有機製造室棟にあった高圧釜が敷地外の道路まで吹き飛んでいることを確認。またこの棟の焼損と、周囲の損壊が最も激しいことから、この付近で爆発が起きたと睨んだ。さらに業務上過失致傷の容疑で事情聴取も行っている。

 

 爆発の原因は、オートクレーブという装置が暴走したためと推測された。オートクレーブとは圧力鍋みたいなもので、中を高圧にして作業を行なう耐圧式の装置である。この中で圧力が急激に高まったため、ドカーンといってしまったらしい。

 

 では、なんでそのオートクレープの圧力が高まったのか……、その理由は、資料を読んでも筆者にはよく分からなかった。

 

 だがとりあえず、ほぼ一年後の12月20日には、会社と従業員3人が注意義務を怠って爆発を起こしたとして書類送検された。容疑は業務上過失傷害や業務上過失爆発物破裂罪、そして労働安全衛生法違反である。

 

 そして横浜簡裁は1月4日までに、この3人に罰金計200万円の略式命令を出した。決定はいずれも昨年12月27日付けである。

 

 この日付を見て、「あれ?」と思ったのは筆者だけだろうか。そういえば前回の2008年の事故でも、年末ギリギリに起訴されて、年明け早々にどさくさ紛れという感じで一瞬で処理されていた。今回と全く同じである。

 

 多分これは――半ば「邪推」と考えてもらって結構だが――国の側の配慮だろう。

 

 戦前からの大規模火薬産業で、3回も爆発事故を起こしているのに(うち2回は死亡者あり)まだきちんと存続しており、そのわりにあまり名前の知られていない一流企業で、しかも2008年と2010年いずれの事故もあまり大きく報道されていない……ということで、なんとなくそういうバックがついていそうだなーとは思っていた。

 

 チッソなんかと同じだね。もし株を買う機会があったら、ぜひ日本カーリットにしよう。そうしよう。

 

 事故があった工場の跡地は、その後更地になって売却の話が進められたりしたようだ。ネット上ではそこまで確認できたが、今どうなっているかは不明である。

 

【参考資料】
◆ウィキペディア
はまれぽ
日本カーリット㈱横浜工場における爆発火災の火災原因調査結果について
takumi296's diary
ウィキニュース『横浜の化学工場で爆発事故 従業員ら11人けが』
カナロコ
日本カーリット:横浜市の工場で爆発、4人が負傷し炎上中-地元署
化学業界の話題
コトバンク

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