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 今年は春が遅い。冬には老木ばかりだと思っていた“スノーフレーク”の隣の公園の木々がやっと小さな蕾をつけ始めた頃、千春は以前から秘かに片想いをしていた営業のいけまさという男に交際を申し込まれ、付き合うようになった。

 

映画や食事だけの高校生のようなデートは二回で終り、三回目の夜に千春は()()の痛みを知った。

 

一つ年上の池田はバツイチだが子供はいない。十人ほどいる営業の中でも成績抜群の池田は女子社員にも評判が高い。

デートのたびに千春の瞳を見つめて愛を囁く池田の腕の中で、彼女は歓喜に震えた。

 

 

 

しばらくぶりにC市に住む母親に電話をかけた。相変わらずのんきで陽気な母の声。千春とは真反対の、ポジティブ思考の(ごん)()のような母の声はいつ聞いてもほっとする。

 


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好きな人ができたと報告する千春に、

「ホントに? ホントにホントなの? 兄弟の中で結婚していないのは(すえ)()以外あんただけだったから、あたし……」

母はたたみかけるようにそう言うと、電話の向こうでいきなり(せき)を切ったように泣きだした。

 

母が千春の結婚問題に触れなくなって久しいけれど、内心では千春のことをよほど心配していたのだろう。

女三人男六人の、九人いる兄弟のなかで独身はニューハーフになった末っ子と、千春だけだったから無理もない。ポジティブ思考も、こと千春に関しては影をひそめるらしい。

「休暇を取って彼氏を見せに来てね」と言う母に、ゴールデンウィークには必ず行くと約束して電話を切った。

 

 

 

 

 

 

四月のはじめに千春は池田にプロポーズされた。

 

そういえば、池田に告白されて以来、一度も“スノーフレーク” には足を運んでいない。


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店に通い始めた頃、マスターには問わず語りに結婚の話をしたこともある。早くおかあさんを喜ばせてあげられるといいですね、と心配そうに言ってくれた顔を思い出した。

 

――そうだ。マスターにも会わせないと――

 

さっそく千春は池田を “スノーフレーク”に誘うことにした。

 

 

 

「いらっしゃいませ。おや、千春さん。珍しい! カップルで」

「ええ、マスターにも色々()()を言って心配かけたけれど、今度結婚することになったから、彼を紹介しようと思って」

「いやあ、そうなんですか? とうとう結婚決まったんですか?」

マスターがうれしそうにカウンター席に座ったふたりの顔を交互に見た。

 

「はじめまして。池田です。千春さんとは同じ会社で働いています。以前から千春さんに恋していたんですが」

“ドーン!”

音が鳴ったとたん、池田はビクッとしたようにあたりを見回した。

 

 

「ああ、なんでもありません。店が古いもんですからね。木がきしんで音が鳴るんですよ。耳触りで申し訳ありません」


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“ドーン!

「ほらね」

 

「そうなんですか。そういえばインテリアもアンティーク調でいい感じですね」

池田がそう言うと、どこからともなくいい香りが漂ってきた。

 

「千春さんの結婚が決まったなんてうれしい限りですよ。お祝いに僕のおごりでシャンパンを抜きましょう」

「マスターったら。まだお式の日も決まってないのに」

「そうですよ。もっとも僕の中ではもう決まっていますけどね。実は僕、バツイチなんですけど、千春さんとこうなってわかりました。僕は千春さんと結婚するために生まれてきたんだって! 僕は死ぬほど千春さんに惚れてるんですよ」

“ドーン!”

 

それから店を後にするまでの二時間足らずのあいだ、池田が甘い言葉を並べ立てるたびに天井から  “ドーン!” と音がした。千春は、次第に疑惑の念が湧いてくるのをどうすることもできなかった。

 

次のカップルが来店したのを(しお)に店を出た。公園に差しかかったところで、どうしても彼の気持ちを確かめずにはいられなくなった。

「ねえ、雅樹さん、本当にわたしと結婚したいと思ってるの?」

 

「えっ? どうしてそんなこと言うの?」


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奥付



天空から降りてきた世にも奇妙なお話 Part 1(Renewal)


http://p.booklog.jp/book/87987


著者 : サラ・シリウス
著者プロフィール:http://p.booklog.jp/users/happy123/profile


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