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てきすとぽい杯について
てきすとぽい杯について
各夜のお題
第17回 募集要項
第17回 審査結果
入賞作品紹介
《大賞》
『百鬼夜行の客商売』 みお
《入賞》 ※得票順/シリーズ作品は並べて掲載
『ヘッセ』 犬子蓮木
『高速道路』 粟田柚香
『集合住宅』 粟田柚香
『シーサイド・ヒル』 大沢愛
『ルーインズ』 大沢愛
『スタティック』 大沢愛
『クリスタル・ムーン』 大沢愛
〈候補作品〉 ※得票順/シリーズ作品は並べて掲載
『The Friendly Ghost』 碧
『The Not-Friendly City』 碧
『創造主の箱庭』 kenrow
『生々しさ』 フィンディル
『幽霊アカウント』 muomuo
『男死病』 muomuo
『名無しの少年』 muomuo
『絆』 muomuo
『そうやって大人になっていく―丁稚安吉の場合』 志菜
『せやせや』 せせせ
『曲り角奇譚』 茶屋
『幽霊屋敷に住むものは』 永坂暖日
『便利な家』 ◆BNSK.80yf2
『助手席の彼女』 永坂暖日
『できごころ』 しゃん@にゃん革
『幽霊屋敷の浴室』 山田佳江
『桜屋敷』 茶屋
『幽霊の生業』 豆ヒヨコ
『幽霊船』 小伏史央
『幽霊屋敷の記憶』 三和すい
『記憶喪失になった俺が大学受験に挑むのだ』 ひこ・ひこたろう
『館長さん』 晴海まどか
『怪談は幽霊屋敷で』 松浦徹郎
『幽霊空き家』 永坂暖日
『九朗右衛門事件帳』 茶屋
『幽霊屋敷の一件』 碓氷穣
『歌声』 茶屋
『ぼくがいまよみたいしょうせつてきすとぽいばーじょん』 ひやとい
『歴史の勉強』 しゃん@にゃん革
『新幹線の中で』 ひこ・ひこたろう
『ぼくとお屋敷』 犬子蓮木
『紅白歌合戦の舞台に俺は立ったのだが』 ひこ・ひこたろう
『幽霊屋敷から出て来たのは古切手』 ひこ・ひこたろう
『大学祭』 ひやとい
『薔薇の香り』 げん@姐さん
『Haunted Horizon』 木野目理兵衛
〈集計外作品〉 ※投稿順
『柿のお供え』 高田@小説垢
『僕がオトコノコを止めた理由』 文才無い魔女
『変な旅』 鳥居三三
〈関連作品〉
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『館長さん』 晴海まどか

第二夜エントリー
投稿時刻 : 2014.05.04 23:17
総文字数 : 1794字

獲得☆3.455
 小さな町の片隅にある、そんなに小さくない古いお屋敷。幽霊屋敷だなんて噂が絶えないそのお屋敷を改造して、僕はおばけ屋敷を営業している。
 小さな町だし、当然住民も多くない。どれくらいお客さんが来るのか、さっぱりわからない状態で営業を始めたんだけど。本物の廃墟を改造したかいもあって、ものすごく怖いって評判が遠い町まで広まった。僕の顔も青白くて生きてる人間に見えない、少ない髪の毛が不気味、なんていうのも、おばけ屋敷の営業っていう面から見たらよかったらしい。おかげで、夏には連日行列ができるほどの大繁盛。みんな悲鳴を上げて、最後はにこにこしながら、あー怖かった、って言いながら帰っていく。ありがたいかぎり。
 大人も子どもも、楽しく怖がってくれたら本当に嬉しい。暇つぶしくらいのつもりでおばけ屋敷を始めた僕だったけど、それがこんなにも嬉しいだなんて思ってもみなくて。僕は今、本当に幸せだと思う。

 おばけ屋敷の経営も軌道に乗ってきた、そんなある日のことだった。
 おばけ屋敷に入るのを楽しみに並んでいる行列に、二人の男が割り込んできた。
 彼らは、自らを『トレジャーハンター』と名乗った。
 この屋敷には、大金が眠っているから探させろと言う。
 こんな奴らを屋敷の中に入れるなんて、考えただけで呪い殺してやりたい気分になった。男たちのせいで、並んでいた子どもたちのわくわくした顔が曇ってしまったのを僕は知っていたからだ。
 けど、屋敷の中に入りたいという人を断る理由はない。ちゃんと列に並んで、入館料を払うことを条件に僕は男たちの入館を許可した。

 日が沈んで入館待ちの列もなくなって、あとは閉館して掃除をするだけ、という段になって。男たちが出てきていないことに気がついた。
 まだ屋敷の中を探索してるのかと思ったらうんざりした。そんな大金なんてありはしないのに。
 このまま放っておくわけにもいかないし。僕は渋々、屋敷の中を探すことにした。
 暗い館の中に、お客さーん……、なんて自分の弱々しい声が響いた。僕の声は、顔に劣らず生気が足りないといつも言われる。ドラキュラみたいだとか。確かに、僕はお日さまの光は苦手だけど。にんにくはどうなんだろう。食べたことがないからよくわからない。
 屋敷は二階建てで長方形の形をしている。部屋がたくさん並んでいて、お客さんにはそこを自由に探索してもらう形を取っている。
 一階と二階が吹き抜けになっている階段ホール。ここには、この館の主の肖像画が飾られている。暗い中で見ると、この画は本当に怖い、らしい。ここはこの屋敷一番の悲鳴スポットになったのは予想外だった。
 赤いカーペットの敷かれたそこを覗いた。あ、と思わず声を上げてしまう。
 トレジャーハンターのお二人が、苦悶の表情を浮かべて倒れていた。

 二人の男たちは心臓発作で死んでいた。
 休日には子どもを連れてよくおばけ屋敷に来てくれる、町のお巡りさんに少し事情を訊かれたりもしたけど、男たちの死に不自然なところはなかったし、病死ということで事件は片づいた。おばけ屋敷がよっぽど怖かったのかもしれませんねぇ、なんて不謹慎だけど僕とお巡りさんは少し笑ったりしてしまった。ごめんなさい、ご冥福をお祈りします。
 こんな事件があったんじゃ、お客さんも減ってしまうかな、と僕は不安に思ったのだけれども。実際は逆で、本当に人が死んだらしい、なんて噂が広まっておばけ屋敷はますます繁盛した。迷惑でしかなかったあの男たちも、こんな形でおばけ屋敷に貢献するだなんて思ってもみなかっただろうな。邪見に思って悪かったよ。
 おばけ屋敷は怖い。でもみんな、怖いから楽しい。みんなが楽しんでくれるのが嬉しくて、僕はますます怖がってもらえるように、屋敷の飾りつけを工夫する。演出をがんばる。
 そういう楽しいがわからない奴は、ほんと、死ねばいいと思う。

 怖さが半減しないように注意しながら、閉館後のおばけ屋敷を、僕は今日もせっせと掃除する。
 階段ホールにさしかかり、ほうきを動かす手を止めた。かざりのように蜘蛛の巣がかかった肖像画を見上げ、僕はさみしくなった自分の髪を指に絡めた。
 一五〇年前は、僕ももう少しハンサムだった。でも、あの頃は人間なんて大嫌いで、そんな僕をみんなは嫌っていた。
 この肖像画を見ても、みんな、これが僕だって気づかない。生きていた頃の画の方が怖がられてるなんて、人生、ほんと分からないもんだ。

『怪談は幽霊屋敷で』 松浦徹郎

第一夜エントリー
投稿時刻 : 2014.05.03 23:29
最終更新 : 2014.05.03 23:30
総文字数 : 722字

獲得☆3.417
俺、こういう場所に来るの結構楽しみなんだ。
夕陽が気持ち悪いくらいにぎらぎらしていて、そのくせまったく人の気配がなくて。
誰のものでもないアパートなんてあり得ないから、きっと所有者はいるんだろうけどさ。でも、入居者はひとりもいない。板張りの廊下とか、あちこちすり切れている畳とかが、昭和って感じだろ?
今日は、二階の部屋も探検してみようかな。聞いた話だと、部屋の真ん中にぽつんと黒電話がおいてあるとか。しかも、午前零時で鳴り出すっていうんだ。時代錯誤な怪談だけど、ここにいるとあながち嘘って笑い飛ばすのもどうかなって気分になる。
そう、ここは異空間って感じがする場所だから。

黒電話!
私、そういうの大好きなの。昭和レトロ? うん、そんな感じかな。
是非、私のコレクションに加えたい。聞いた話だと、このうち捨てられたボロアパートの二階にあるとか……。ちょっと怖い感じのするところだけど、今はまだ明るいし、それに幽霊なんて所詮嘘だし。いくしかないでしょ? 電話を取りに行くなら今でしょ?
この階段、抜け落ちたりしないよね? 大丈夫だよね??

二階は三部屋か……。
っと、電話があるっていうのは、確か真ん中の部屋だったな。
202号室だ。
ん? 人影??
まさか、な。

あったー!
これよ、これ。黒電話。プッシュじゃなくて、ダイアル式なの!!
あれ? 今、廊下に誰かいたような……。

先客なのか?
開けるべきなのか?
ひょっとして……。いや、まさかな。
どこぞの物好きに決まっている。なら驚かせてやるか。
それっ!

廊下、絶対誰かいるよね??
確かめなきゃ。幽霊って思うから、そう見えちゃうんだよ。
本当に確かめれば、嘘だってわかるはず。
それっ!



……。
なんだ、無人か。

……。
ほら、やっぱり気のせいじゃない。

『幽霊空き家』 永坂暖日

第一夜エントリー
投稿時刻 : 2014.05.03 23:30
総文字数 : 905字

獲得☆3.417
 その家を取り囲む生け垣はすっかり枯れて、水気のない枝になっていた。生け垣よりも背の低かった時分はまだ青々としていて、その向こうの様子を覗き見ることはかなわなかったけれど、今は生け垣より背が高くなったのと枯れてしまったのもあって、かつて見えなかったものが見えるようになっていた。
 そこにあるのは、なんの変哲もない普通の家だった。ただ、人が住んでいる気配はない。外界との接触を拒むように雨戸はすべて閉ざされて、さして広くない庭は、枯れた生け垣とは対照的に雑草が生い茂り、猫が気持ちよさそうにひなたぼっこしているときもあった。
 買い手のつかない空き家なのだろう。家は長いことその状態で、猫たちのかっこうの昼寝場所となっていた。だけど枯れた生け垣はやんちゃな子供たちの侵入を許さなかったようで、荒れた庭は猫たちの場所でありつづけた。
 そんな空き家が「幽霊屋敷」と呼ばれるようになったのはいつからだろう。近所の人たちはまことしやかに、あそこは幽霊屋敷だから近づかない方がよい、と口にするようになった。
 屋敷と呼ぶほどの大きさではない、というのが初めて噂を耳にしたときに抱いた感想だったものの、「幽霊空き家」というのはいかにも間の抜けた印象なので、やはり「幽霊屋敷」と呼ぶのがふさわしいのだろう。
 ただ、「幽霊屋敷」で起こったとされる怪異は、空き家にふさわしい他愛もないものだった。
 すべて閉ざされているはずの雨戸が、一カ所だけ開いている。
 それだけである。
 開いているのは、二階の北側の窓のこともあれば、一階の西側のこともある。しかし開いているのは必ず一カ所だけで、開くところ閉まるところを見た人はおろか、そのときたつであろう物音を聞いた人もいなかった。
 誰かが住み着いているのではないか、という憶測が当然ながらされたものの確かめようと乗り込む物好きはなく、荒れた庭は変わらず猫たちの場所でありつづけた。
 今日は、一階の南側の雨戸が開いていた。昼間だというのに、開いた窓の向こう側は真っ暗である。昨日は、二階の東側が開いていた。
 明日はどこの雨戸が開くのだろう。
 庭に忍び込むのを諦めた子供たちは、今はその予想をするという遊びをしているらしい。

『九朗右衛門事件帳』 茶屋

第二夜エントリー
投稿時刻 : 2014.05.04 23:32
最終更新 : 2014.05.04 23:33
総文字数 : 1449字

獲得☆3.400
「幽霊屋敷?ああ、あの襤褸屋敷のことか」
 大金九朗右衛門が頬張った飯を飛ばしながら喋るものだから、吉五郎は顔をしかめずにはおれない。
「そうです。元はどこかのご武家様のお屋敷だったらしいんですがね。使われなくなってからだいぶ立つ。で、近頃幽霊が出るって噂が流れてるんですよ」
「どうな幽霊が出るってんだ」
「なんとも聞く人聞く人によって話が違うんでございますが、首から血を流した女が出るだとか、一つ目の化けもんが出るだとか、あと人魂ってのありますな」
「そいつぁ面白そうだな!どうだ。今夜にでも言ってみるか」
「いや、あっしは」
「何だ怖いのか」
 そう言って九朗右衛門は飯を飛ばしながら笑う。
 吉五郎は棒手振、九朗右衛門は町方同心の倅。身分は違うが、どこか九朗右衛門は吉五郎を朋輩のように思っている。九朗右衛門は町方同心の倅と言っても五男坊、どこか自分はあてもない浪人になるのだろうというような諦めのようなものがある。そして、暇なのである。
「あっしは九朗右衛門様と違って朝から働いておりますからな、夜遅くというのはどうも」
「だが、暗くならねば肝試しというのは面白くなかろう」
「面白い面白くないというものではございませんでね」
「休め休め。明日は休みじゃ」
 こうなるともう九朗右衛門は強引である。夜になれば吉五郎に押しかけてくることだろう。
 吉五郎は諦めのため息をひとつついて黙って頷いた。

「ここかい幽霊屋敷ってのは」
 提灯の光に照らしだされた門は朽ち果て、今にも崩れ落ちそうといった趣だ。手入れは全くされていないものだから草も生え放題である。
「しかしいいんですか。いくら誰も住んじゃいないとはいえ、御武家様のお屋敷で御座いましょ」
「いいんだよ。これからその屋敷の主とやらに挨拶に行くんだからよ」
「主って?」
 吉五郎が呆けた顔をしたので九朗右衛門が笑う。
「うらめしやのことよ」
 うらめしやとは無論幽霊のことであるが、九朗右衛門は幽霊など信じていなかった。
 はじめ吉五郎から話を聞いた時、思い至ったのは盗賊のたぐいである。
 人魂というのは盗賊が灯した明かりが漏れたものであろうし、人影が血を流した女にも化け物にも見えたのだろう。
 襤褸屋敷が近頃市中を騒がせている鬼鳶一家の根城にでもなったのではあるまいか、と思ったのだ。
 父に言われて盗賊のことを調べあげていたのは最近のことだ。
 最近鬼鳶一家が江戸に入り、幾人かの潜伏先も突き止めた。
 だが、これだけ噂になればもはや盗賊はおるまい。
 何か、証拠の品でも見つかればいい。そうすれば、一家全員を召し上げるのにもう一歩近づく。さすれば九朗右衛門の道も開けれかもしれない。
 なら昼間でもいいのではあるまいかと思うのだが、どこか幽霊に怖がっているふしのある吉五郎をからかうのも面白いのだ。
 気楽な調子で屋敷に入り込もうとしたのだが、ふと背筋に薄ら寒いものを感じた。思わず刀の柄に手をやる。
「吉五郎、持ってろ」
 火を消した提灯を吉五郎に渡し、いつでも刀を抜けるように両手を開ける。
 何やら殺気のようなものを感じるのだが、どうにも読めない。目の前の屋敷にはまるで気配がないのだ。
 ふと、背中になにかぶつかって、力が抜けた。
 膝をついて後ろを振り返ると吉五郎が血に濡れた長ドスを持って立っていた。
 いつもの吉五郎とは違う、冷淡な目をしている。
 こいつは、してやられた。
 九朗右衛門は笑おうとしたが、何かで喉が詰まっているようで思うように笑えなかった。
 吉五郎も盗賊の一味で、おびき出されたってわけだ。
 ざまあねえ。
 無念だ。
 うらめしや。

『幽霊屋敷の一件』 碓氷穣

連載/第二、三、四夜エントリー
投稿時刻 : 2014.05.04 23:47
最終更新 : 2014.05.06 23:43
総文字数 : 6812字

獲得☆3.375
「きゃああ」
 夜の館で女性の悲鳴が響いた。それから雷鳴が轟き、雨が降り始めた。真っ暗な空から土砂降りの雨が降り始め、時折、天に雷光が走った。
 数人の男女がその館の玄関から走り出てきた。
「おい、雨降ってんじゃねーか」
「そんなこと気にするな。それより、早く逃げるぞ」
「でも、一人置いてきて・・・」
「いいから。はやく」
 そんなやり取りがなされ、その若い男女はワンボックスカーに乗り込んだ。ワンボックスカーはライトを点灯させ、タイヤをスリップさせながら方向転換し、急いで走り去って行った。

###

「また、何をやっていたんですか?」
 先ほどの若い男女は交番にいた。びしょ濡れになった服を着たまま警察官の前にいる。警察官はというと、少しあきれた表情をしながら事情を聴取していた。
「ちょっと、肝試しを。大金が隠されているっていう噂で」
 一人の男がそう言った。主に話をしているのはその男で、その男女の中には両肩を抱えたまま震えている女性もいる。
「あー。確かにあそこは心霊スポットって言われているからね。ここいらでも幽霊屋敷と言われて誰も近づかないよ。でも大金ねぇ。で、それで?」
 警察官に促され、また男がしゃべり始めた。
「見ちゃったんですよ、幽霊を」
 その一言を聞いて警察官は笑ってしまった。
「いやでもね。君。何か見間違えたんじゃないの?」
「いやでも見たんですよ。てゆーか、早く館に向かって下さいよ。実は一人置いてきちゃって」
 警察官はその一言を聞いて顔色を変えた。
「それは聞き捨てならないね。てことはまだあの館に一人いるってこと?」
「そう。そうなんだよ。だから早く」
 男がそこまで行ったところで警察官は男の話を遮った。それから電話の受話器を持ち、どこかへ電話し始めた。
「○○署です。ちょっと、事件めいたことがありまして。はい。夜の山荘に若い男女が侵入。それから、一人がけがをして館から動けない模様。はい。はい。至急応援を。はい」
 そんな言葉が聞こえてきた。
「いま応援を頼んだからね。ちょっとその館へ向かわせてもらうよ」
 警官はそう言って交番の奥へと入って行き、出てきたときにはレインコートを手に持っていた。
「悪いけど、君たちにもついてきてもらわなきゃいけないね。はいこれ。君たちの分」
 そう言って警官は、そこにいた数人の男女にレインコートを手渡した。
「君、運転は大丈夫?」
「はい。何とか」
 それからお互いは車の運転席に乗り込み、ワンボックスカーに続いてパトカーが走り出した。

###

「早いね」
 館につくと、既にパトカーが何台か館の前に止まっていた。先ほど交番にいた警察官は
別の警察官と話し込んでいた。
「飛ばしてきたもんですから」
 そう言う警官の後ろでは何人かの警官が現場鑑定やら何やらの準備をせこせこと進めていた。
「あ、こちら刑事さん」
 警官が指示した方にはビニール傘をさして、コートを着た初老の男性がいた。
「君たちも後で話を聞いてもらうからね」
 警官はそう言った。若い男女は肩身を狭そうに、不安げな表情で立っていた。
「でも君、これは事故かもしれないんだろう?」
「それでも、仕事ですよ」
 警官にそう言われると、刑事はとぼとぼと館の方へと歩いて行った。
「あ、僕は君たちの事見張ってなきゃいけないから」
 警官はそう言うと、レインコートの裾を直す仕草をした。そして懐中電灯で周囲を注意し始めたが、特に何もない様子であった。

###

「見つかりました。血を流した女性が倒れています」
「息はあるか?」
「脈を確認していますが、脈拍確認できません」
「人口呼吸は?」
「やってみます」
 館の中は騒がしい様子であった。発せられる声は怒鳴り声に近いものがあった。灯光器が設置され、屋敷の中は明るく照らされているが、照らしきれない箇所があった。
「だめです。息ありません」
 人工呼吸をしている救急隊員の声がして、現場には重苦しい空気が流れた。
「駄目だったか」
 刑事はそう言って煙草に火をつけようとしたが、現場内が禁煙であることを思い出し、すぐに煙草をしまった。
 死体の体温はまだ温かく、死後間もないようであった。倒れている女性の後頭部からは血が流れており、後頭部を強打したことが死因であることが伺われる。
 遺体は階段の傍に倒れていた。刑事が懐中電灯でそちらを照らすと、階段が一段踏み抜かれている跡があった。
 さらに周囲を探索すると、一枚の板が転がっているのが見つかった。
「これは、結構な・・・」
 板は激しく腐食しており、人力でも板の表面を剥くことができるようなものであった。
「折れ跡は、一致するか?」
 刑事はその場で、階段を踏み抜いた場所に板を当ててみた。大体一致するようであったが、正確に知るは鑑識に頼まなければいけないだろう。
「おーい。ここ頼む」
 刑事がそう言うと、鑑識がやってきて、その場の写真を撮り始めた。
「どうやら、事故の可能性が高い、か」
 そう言って刑事は死亡現場から離れて行った。その場に居合わせたであろう男女に話を聞くためだ。

###

 屋敷の外はまだ雨が降っていた。刑事は玄関の脇に立てかけておいた傘を指し、ワンボックスの中で待っている男女の方へと歩き始めた。車の傍には、連絡をくれた警官が立っていた。
「ちょっと話を聞いてもいいかね?」
 刑事がそう聞くと、警官はコクリと頷いた。そして車のウィンドウをノックした。
 後部座席横のスライドドアが開かれ、中には男女の姿が見えた。
「なんすか?刑事さん」
「いや、どうやら階段を踏み外した衝撃で死んでいるようなんだがね、その時の事何か見てない?」
「死んでる・・・」
 メンバーの間に戦慄が走り、第一声を発した男も下を向いてしまった。
「まぁ、つらいのは分かるんだがね。当時の状況を知りたいんだ」
 刑事がそう言ってから、しばらくすると、また若い男が話し始めた。このメンバーのリーダー格なのだろうか。
「いや、俺たち二階に上がって行ったんだよ。結構ひどい有様だったね。荒れ果てて。最初は大金はどこだーって感じだったんだけど、なんか奥に行くにつれてどんどんやばい雰囲気がしてさ、それで、ちらっと懐中電灯を向けた先に、いたわけよ」
「いた?」
「いや、幽霊だよ」
 刑事はその言葉を聞いて顎をさすった。
「君たち薬はやっていないよな?」
「当たり前だぜ」
 男がそう言うと、周囲のメンバーも頷いた。
「どんな姿の幽霊だった?」
「えっと、髪の長い、女だったかな。やべぇ。思い出すだけでも」
 そう言って男はぶるっと武者震いをした。
「それからみんな必死で走り出してよ、無我夢中で、真っ暗ん中」
「それで、最後にあの階段を踏みしめたあの子が命を落としたわけか」
 刑事はそう言った。
「君たち全員幽霊を見たの?」
 そう聞くと、全員がうなずいた。
「そんなにはっきり?」
 また全員がうなずいた。

###

 刑事は再び館の方へと歩き始めた。あと何回この往復をするだろうか。実況見分の状況を聞かなければ。刑事は館の方へと歩みを速めた。
 幽霊の謎は、おそらくのところ、死体の傷跡と、館の中をくまなく探し回れば解けるのではないだろうか。
 とりあえず、事故か他殺なのかを、もっと詳しく調べねば。
「しかし、どうしたものかな」
 簡単にばれそうな嘘をつくものだろうか。いや、分からない。確かにここは薄気味悪くて誰も近づかないような場所だ。
 だが幽霊など。
 刑事はその眼光を光らせた。

###

 刑事は屋敷へと戻り、今度は二階へと昇って行った。若者たちの証言から得られた「幽霊」の正体を調べに行こうと思ったのだ。
 刑事は手摺につかまりながら、階段を上って行った。階段はぎしぎし音を立てていて、この館が古いことを伺わせる。
 階段の一部が腐っていたのだろうか。そうだとすればあの女の子は運がなかったことになる。他の助かった少年たちの事も考えると刑事は何とも言えない気持ちになった。
 二階には部屋が三つあった。そのうち二つは寝室のようだった。そして、もう一つの部屋は箪笥や本棚が置かれていたが、ベッドは置かれてはいなかった。家具はどれも埃をかぶっていて、何年もそのままにされている様子であった。
「しかし、家主は一体何をやっているんだ」
 刑事はそんな愚痴をつぶやきながら部屋の捜索を始めた。そして、部屋の中に一枚の肖像画が掛けられているのを発見した。
「これは・・・」
 刑事は暗闇でその絵画を見て驚いてしまった。
「また、こんなものを部屋の中に」
 その絵画には一人の少年の姿が描かれていた。髪はよく櫛が通っていて、白いシャツにベストを着ている少年だった。
 刑事はその絵画を見て、この屋敷に人が寄り付かなくなった噂を思い出した。確かにこの家には裕福な家族が暮らしていたのだが、ある日、事故で息子が死んでしまった。それからというもの、家族全員が気を病んでしまい、主人が営んでいた事業も倒産してしまい、いつの間にか一家離散してしまったというものだ。
 その後、この建物は不動産競売に掛けられたが買い手が見つからず、そのまま荒れ放題になってしまったそうだ。
 その話に尾ひれがついたものが、この屋敷が幽霊屋敷と呼ばれるようになった所以なのであるのだが。
 と、その時であった。刑事の視界の隅で光の筋が走った。

###

 刑事が驚いてそちらを見ると、一人の若い警官が部屋のドアのところに立っていた。
「驚かせないでくれよ」
 刑事がぶっきらぼうにそう言うと、
「失礼しました。なかなか帰って来ないものですから、探しに行けと指示がありまして」
「その指示をしたのは誰だ?」
「○○さんですが・・・」
 ふん、アイツか、と思い刑事は鼻を鳴らした。刑事は部屋の別の方向へ懐中電灯を向けた。懐中電灯をあちらこちらに向けていると、警官から質問があった。
「ところで、この絵は何なんです?」
 警官はやはり壁に掛けられた絵を見て驚いているようであった。
「お前、この家の噂は知っているか?」
「えぇ、少しですが」
「ならあの事故のこともか?」
「えぇ、はい。・・・あっ、まさか」
 そう言うと、警官は何かに気付いたようであった。
「そうすると、この子は・・・」
 警官は絵画を眺めながらそんなことをつぶやいた。
 ここで刑事には疑問が浮かんだ。先ほどの若者たちは女性の幽霊を見たといった。だがもしこの絵画を見て、幽霊と勘違いしたならば、女性の幽霊を見たと証言するだろうか。しかもあの男は髪の長いとも言っていた。そうすると、いろいろと食い違いが生じてくる。
 刑事は隣で絵を見ていた警官に話しかけた。
「おい、これが女に見えるか?」
 警官は一瞬何のことか分からないようであったが、次のように答えた。
「さすがにそれは無理じゃないかと」
「そうか」
 その答えを聞くと刑事は再び一階へと戻って行った。一階へと降りた時に刑事は鑑識に呼び止められた。

###

「すみません。問題があるのですが」
 刑事にそう話しかけたのは先ほど階段の調査を頼むと依頼した鑑識官だった。
「なんだ」
「先ほどから階段の周囲を調べていたのですが、ちょっと気になることがありまして」
「だからなんだ?」
「いえ、階段に頭をぶつけた形跡が見つからないんです。全ての段を調べましたが、どこにも」
「血液反応は?」
「それも出ませんでした」
「傷口の所見は?」
「私は検視官ではないので、何とも言えませんが、なんというか、階段の角、というよりはもっと丸いもの、ハンマーとかですかね。そう言ったものによる傷口である可能性が高いかと」
「それで、凶器は見つかったのか?」
「それはまだです」
 刑事はその鑑識結果を聞いて何も言えなかった。
「これは、詳しく話を聞く必要がありそうだな」
 刑事はそう言って、ワンボックスカーの方へと歩き始めた。一度目と同じ光景だった。

###

 結局、幽霊騒動は解決しそうになかった。何しろ幽霊を見たかどうかを判断せずに他殺かどうかを判断することができたのだから。
 そうなると、断然死亡現場にいたあの人物の中に犯人がいることになるだろう。
 刑事はそんな気持ちで走り去るワンボックスカーを見送っていた。
「ぼくはかんけいないからね」
 突然、刑事の背後から男の子の声が聞こえたような気がして、刑事は背筋がゾクリとした。驚いて振り返ってみたが、そこには誰もいなかった。
 鑑識官は皆館の中に入ってしまいそこには誰もいなかった。投光器の明かりがあるのが唯一の救いだった。
 その明かりも、館の陰影を際立たせていたが・・・

###

「碓氷刑事じゃないですか」
 碓氷が振り向いたそのまた後ろから声がしたので、碓氷はとても驚いてしまい、びくりと身を翻した。
「何やっているんですか・・」
 そこには長身で痩身の男が立っていた。この男も本署の刑事だ。
「驚かさないでくれ」
「え、驚かしてなんかいませんよ?」
 その刑事は何か状況が理解できていないような様子で、きょとんとした表情をしていた。
「ここで何やっていたんですか?」
「いや、参考人を見送っていただけだ」
「あ、じゃあさっきすれ違った車が」
「そういうこと」
「てことは実況見分はもうほとんど終わっちゃったってことですか?」
「まぁそうなる」
「あちゃー」
 その若い刑事はそう言って頭を抱えた。碓氷も交番から通報を受けてこの現場に来たのだが、その時ちょうどこの刑事は休憩中だったのだ。
「ですがもう一度状況を整理しときません?」
「まぁそうだな」
 そう言って碓氷刑事と長身で痩身の若い刑事は館の方へと歩き始めた。

###

 相変わらず館の中は投光器で照らされている。館に入ってすぐのところに二階へと続く階段があり、そこにはまだ被害者の死体が置かれている。
 投光器の電源であるガソリンモーターが玄関の庇の下に置かれているが、先ほどから降り続く雨でショートしないか不安でしょうがなかったが、そんな碓氷の不安をよそに、大きなエンジン音が館の中まで響いてきている。
「ありゃ」
 若い刑事は死体の前に行き両手を合わせた。
「死因は頭部を強打したことによる脳挫傷、ですか?」
「まぁ、検死結果が出るまでは何ともだが、ここで見る限りそうだろうな」
「この様子だと、階段から転げ落ちたんですかね。あそこ割れてますし」
 この若い刑事も真っ先にそこに注目が行ったようだった。確かに階段の一団は踏み抜かれていて、それはここからでも見える。
「だが踏み段からは血液反応は出ていないそうだ」
「えっ、そうなんですか?」
「あぁ」
 若刑事は少し驚いたような反応をした。
「普通、階段を踏み外したら後ろの方に体が倒れますもんね」
「あぁ、確かに被害者も後頭部を強打しているのだが、この様子だと、凶器が他にあるのかもしれないな」
「じゃあ、あの若者たちをすぐにでも取り調べないと」
「まぁ待て」
 そう言って碓氷は若刑事を二階へと連れて行った。
「わっ、何ですかこれは」
 やはり暗闇で見ると結構な迫力があるようだ。
「この屋敷の噂の原因でもある」
「あ、あの水死したっていう・・・」
「そうだ」
 碓氷と若刑事はまじまじとその絵画を見つめた。1メータ四方ほどの大きさの絵画であったが。
「まぁ、この絵がこんなところに飾られているせいで、この屋敷で肝試しをする輩が後を絶たないんだがな。まぁ家主が行方不明なので撤去するわけにもいかないが」
「・・・それって結構怖い話ですよね。リアルで」
「あ、まぁ問題なのはこの絵が幽霊に見えるかってところなんだが、お前見えるか?」
「あまりそうは見えないかと。まぁ急いでみればそう勘違いすることもあると思いますが、一般論として」
「女性に見えることは?」
「それはなさそうですね。あ、でもおかっぱの女性ならあり得るかもしれませんが」
「やはりそうだろうな」
 碓氷にはそれ以上何かを導き出すことはできなさそうだった。

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「出ました。血痕です」
 鑑識官は嬉しそうにそう伝えてきた。床から丸型の血痕が見つかったのだ。おそらく被害者を殴った凶器から滴ったものだろう。
「よくやった」
「他にも床から血液反応が」
 碓氷は鑑識を労った。これで取り調べに向かうことができる。
「碓氷さんはそれを待っていたんですか?」
「あぁ、そうだが?」
「てっきり、やることが無いのかと」
 そう言われて碓氷は多少不服に思ったが、なるべく表には出さないように努力した。
「まぁ、取り調べをするにしても、裏付けが必要になってくるからな」
「ところで幽霊問題はどうなったんですか?」
「あぁ」
 碓氷は答えにくそうにしていた。
「まぁ、今回の件に関しては犯人の嘘だろう。本来のこの館の噂とも離れているし」
「そうですか。でもまぁ、今は人がいるからいいですけど、出そうな雰囲気してますよね。ここ」
「まぁそうだな」
「でも、なかなか幽霊なんてみませんよね」
「そんなのが見えたらテレビに出れてしまうよ」
「そうですね~」
 そう喋る二人の後ろで、小奇麗な姿をした少年が手を振っているのに二人は気づいたのだろうか。いや気づかないだろう。
 帰りの車の中で再び少年の声が聞こえたような気がして碓氷と若刑事はビビりまくることになる。


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