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『国旗掲揚』 雨森

投稿時刻 : 2014.02.08 18:56
総文字数 : 1362字
獲得☆3.667
「――ここまで来れば大丈夫だろう」
「奴らではこの高い崖を登っては来れまい」
「勝ったな」
「……」
「しかし俺たちもまた手負いだ。特にお前の傷を早く治さねば」
「なあに、心配いらないさ。俺は強運の持ち主なんだ、この程度」
「そうだったな」
「故郷に婚約者を待たせているんだ。早く戻りたい」
 ――こいつらの会話を黙って聞いているうちになんだか俺は怖くなってきた。
『お前ら、ちょっと冷静になって考えてみろ』などとという言葉まで口を突いて出てきたので三人はキョトンとした顔で俺の方を見た。
「何が怖いんだ?」
「お前が臆病風とは珍しいな、らしくないぞ」
「もう勝ったんだ、俺たちは。ああ、早く彼女の所へ戻りたい」
『だから、それをやめろっての! 死亡フラグを知らんのか!』
「死亡……フラグ?」
 三人の表情に暗い影が差した。
「新しいフラグメントグレネードの名前か? 死亡だなんて縁起が悪いぞ」
「そうだ、お前は場の空気というものに少しは気を使うべきだ」
「ああ、早く彼女に会いたい」
『だからそれが死亡フラグだっての! お前のその彼女が~って奴が!』
「俺? なんでだ?」
 奴はそう言いながらも愛しげに婚約者の写真を手で撫でている。
『いいか? 戦場で恋人の話をする奴は、間違いなく死ぬ』
「え?」
 奴の手が止まった。その両目には驚愕の色が宿っている。
「おい! 少しは考えろよ、そんな事言ったら奴がビビっちまうだろ?」
「俺達の最高のチームワークにヒビでも入れるつもりかお前は?」
『ああああ!!』
 堪らずに俺は叫んでいた。最高のチームワークとか言ったらそれこそチーム崩壊のフラグじゃないか!
『絶対に安全だと1000%確信するまでは少しも気を緩めちゃダメなんだ! 勇ましいセリフも逆に危ない! それをお前らは分かってない!』
「100%の間違いか? アホだろお前」
『100%でも足りないって意味で言ってんだよこのヴォケ!』
「なんだと?」
『とにかく! 勝利なんて確信しちゃいけない。婚約者の話も将来の話もNGだ。(もうダメ、俺たち死んじゃう)くらいの気弱さで丁度いいんだよ』
「なんか危なくないか、こいつ? 俺怖くなってきた」
「今はお前に合わせてやるよ。俺たち死んじゃうくらいが良いんだな?」
「いや、なんかそう言われるとマジで死にそうな気がしてきた。もう彼女の話はしないよ」
 やっと俺は一息つけた。この窮地で俺の意図を理解してくれる仲間で良かったと思えた。
『ありがとうお前たち。勝者の余裕とか明日への希望なんかは今は捨てるんだ、生き延びるために!』
「おお!」
 そう言うと一人が
「しかし、この崖の高さは俺たちに余裕を与えてしまうな」
「もう少し低い方が気弱になれそうな気がする」
「降りるか……。死んじゃうくらい気弱な方が生き残れるんだろ?」
『――え?』
 三人は次々と崖を滑り降りていった。
 俺が余計な事を言いさえしなければこんな結果にはならなかったのだ。だからせめて完璧なチームワークだけは崩壊させまいと俺も三人の後に続いて崖を滑り降りた。


「やつら、案外チョロかったな」
「全くだ。この程度の連中、俺達の相手には役不足」
「完璧な勝利だ」
「しかし俺たちもまた手負い。お前の傷などは深刻だ治療を急がねば」
「いらぬ心配だ。この程度」
「そうだったな」
「早く故郷に戻りたい」
「――おい、お前たち。死亡フラグというのを知らんのか?」

『ひどい話』 永坂暖日

投稿時刻 : 2014.02.08 19:18
総文字数 : 1765字
獲得☆3.667
「ねえ、ひどい結末の話だと思うでしょう」
 右足を組んで頬杖をつき、彼女は言った。でもひどいと言う割に、緋色の口角の端は上がっている。目も、面白がっているようだ。
 彼女の話した内容が他人のことであれば、人の不幸は蜜の味ということで、そういう表情もありかも知れない。だけど、彼女が話したのは彼女自身に起きた出来事なのだ。とても笑っていられるような状況ではない。
 少なくとも、自分なら笑えない。
「だって、あんまりひどすぎて、もう笑うしかないじゃない」
 あっけらかんと言う。
 彼女が強いから、なのだろうか。
 自分が弱いから、なのだろうか。
 低いテーブルを挟んで向かい合う彼女は、自分が店に入ってきたときから変わらず笑みを浮かべている。
 それはいつもの彼女の笑顔で、自分を虜にする妖艶な笑みで、でも心の奥を見透かすのを許してくれない鉄の仮面のようで。
 ようやく初めて、彼女の過去の一端を教えてくれたと思ったら、愛想笑いさえできないような内容だった。
 出会ったその時から、彼女に夢中になった。恋人という立場を手に入れるために、ずいぶんいろいろなことをしたと思う。我ながら情けないこともやったと、今になって反省、というか後悔することもある。だけど、やっとその立場を手に入れた今、そんな過去はひっそりと自分の記憶の秘密の箱にしまって、恋人という立場を大いに楽しみたい。
 それはしばらくの間、うまくいっていた。彼女と過ごす時間は甘く楽しく、夢のようだった。だけど、ひとつ手に入ればもっと、とさらに望んでしまうのが人の悲しいさが。彼女が、彼女自身のことをなかなか話してくれないと気がつくまでに、そう長い時間はかからなかった。
 自分と出会う前、何をしていたのか。どこで、どんな風に、何を思いながら生きてきたのか。嬉しいと思うこと、楽しいと思うこと、嫌だと思うこと、嫌いだと思うこと、悲しいと思うこと――彼女の感情を形作るそれらの一端を知りたいと思ったのに、彼女はなかなか、いや、まったく教えてくれなかった。
 聞いてもはぐらかされる。
 嫌なことならまだしも、嬉しかったことや楽しかったことまで教えてくれないなんて、まるで信用されていないみたいだった。
 自分が悲しいのはまさにそれだと彼女に言っても「そう」というあっさりした答えしか返ってこない。
 それで愛想を尽かして離れてしまえばいいかも知れないが、惚れた弱みでそれも難しい。そのうち、彼女の過去に触れるのはやめるのが、お互い――自分のためにいいと思って、やめてしまった。
 自分といる今の方を大事にすればいいか、過去なんてどうでもいいじゃないかと開き直って、それでやってきた。いつものように待ち合わせて何気ない話をするうちに始まったのが、彼女の告白だ。
 驚いたし戸惑った。ようやく話してくれたと嬉しくも思った。だけど、聞いていて辛くなるような内容で、だんだんと気持ちは複雑になった。
 どうしていきなりそんなことを話したのか、理由は何となく分かる。彼女のタイミングで、話したかったのだろう。今まではぐらかしてきたのは、それを自分に話してもいいのかどうか見極めていたからだろう。
 容易に人には話せないような過去を教えてくれて、ありがとう。
 自分を信用してくれて、ありがとう。
 笑って話してくれたのは立ち直ったからかも知れないし、そうではないからかも知れない。だけどそのどちらでも自分は構わないから、君の過去はすべて受け止めるから、これからは一緒に楽しくて嬉しいことを積み重ねていこう。
「そうしたかったけど」
 彼女は変わらない笑みのまま、冷めたお茶の入ったカップを持ち上げる。
「他人の深いところまで立ち入りたいって思う人と、これ以上は付き合えないの」
 空になったカップの縁に、彼女の唇の形で緋色が残る。
 とても笑って話せるようなことではない過去を自分に教えてくれたのに、どうしてそんなことを言うのか分からない。
 カップを置いて、彼女が伝票を持って立ち上がる。
「わたし、表面上のお付き合いだけで十分なの」
 でも、ずっと教えてくれなかった過去を教えてくれたじゃないか。
 そう言ってすがる自分はずいぶんと情けないが、構っていられなかった。
 すると、彼女は今までで一番の笑みを浮かべた。
「今の話、全部嘘なの」
 呆気にとられる自分を置いて、彼女は支払いを済ませ颯爽と去っていった。

『監視カメラ』 ドーナツ

投稿時刻 : 2014.02.08 19:14
総文字数 : 492字
獲得☆3.643
 署の管轄内で警官による殺人事件が発生した。
 相手の未成年は、札つきの不良少年である。このまま生きていたところで将来、犯罪者になるのは確定事項だ。
 事件発生時に組まされていた警官はもちろん誰も証言をする気などない。少年の家は貧しく、訴訟の費用はおろか明日の家賃の支払いも怪しかった。
 暴発事故として処理することに署内は一致している。警察というのは一種の家族だ。実際に親や親類が同僚の場合も多く、連帯は強い。しかし、この決定を当の本人、被疑者である警官に伝える術がなかった。なぜなら署内のいたるところにカメラが設置されており、取調室は、その最たるものである。つまり、記録が残ってしまうのだ。パトカーの車内も同様である。
 彼は、当然ながら動揺していた。普段ならば気付いたであろう俺の仄めかしにまったく反応しない。猜疑心の塊だ。

 俺は腹部から血を流しながら車のシートを這いずる。
「嫌だ、嫌だ。刑務所になんか入らないぞ。俺が何をしたって言うんだ。あんなチンピラ、どうだっていいだろ?」
 俺の銃を構えている彼の呪詛に頷いた。言葉を絞り出そうとした俺は更に二発、撃たれる。
 仲間意識が遮音材の上を赤く流れていた。

『バッドエンドについて』 ayamarido

投稿時刻 : 2014.02.08 19:19
総文字数 : 1280字
獲得☆3.400


《執筆オフ・ルポタージュ賞》
バッドエンドについて
ayamarido


 

 中国製の安いPCを捨て、いざ待望のソニーVAIOを購う時きたれり、と意気揚々と発注した矢先、ソニー本社において、VAIOブランドを外資へ売り払う決定がなされた。
 すなわち、
「これはバッドエンドではないだろうか」
 と思うたのだけれど、さほどバッドでもなし、そもそも、
「ソニーのVAIO!」
 を入手できるのだから、これはむしろグッドじゃないかと、自らを慰められるので話は違う、では何がバッドエンドであろうかと考えたところが、
「ふひひ、書こうとした小説が最後まで思い浮かばないことがバッドだぜ」
 で、幕引きを図ることでどうだと考えたのだけれど、その程度の発想をする人なんて何人もいるだろうし。
「じゃあ、この雪だ。東京に遊びに来た挙句、この大雪で新幹線がとまって家に帰れない。停電も起きた。ああ何て悪い結末だ!」
 と言ってみたところが、やっぱり、おもしろくも何ともない。
 思い返せば、うえはるさんの入選絵を見るべく訪れた渋谷から、浮世絵の太田記念美術館の原宿まで歩いたその間、ずっと細川護煕の選挙カーと併走する破目になり、ガラス製の、パンダのオリみたいな選挙カーの荷台に、二人のおばさんと、一人のおじさんが乗り込み、赤い服を着て、マイクを握ったおばさんが、
「細川護煕、細川護煕。ほ、そ、か、わ、護煕。ありがとうございます。ありがとうございます。助手席に乗っているのが本人です。最後のお願いに参りました。細川護煕。細川護煕。道の反対側からも温かいご声援、ありがとうございます。細川護煕。細川護煕。脱原発。原発が一台も稼動していない今がチャンスです。日本の未来は東京が変える。細川護煕。細川護煕。明日の選挙ではどうぞ、細川護煕、細川護煕を、皆様、何卒よろしくお願いします」
 と叫んでいるのを、ずっと聞かされていたことが、バッドかもしれない。選挙カーはノロノロと走るので、徒歩のこちらとさほど速度が変らず、従って延々と、
「細川護煕、細川護煕。あたたかいご声援ありがとうございます。助手席にいるのが本人です。ありがとうございます。明日の投票では細川護煕。細川護煕。どうぞよろしくお願いします」
 である。
 ガラスの檻を見るに、おそらく最初のうち、檻の中には本人、細川護煕が入って手を振っていたのであろう。だがそのうち寒さに耐えかね、助手席へ移って、膝に毛布を置いて、そうして通行人に手を振るに至ったようである。
「ありがとうございます。ありがとうございます」
 などと、おばさんの叫び声の合間、頼りないマイク音声が聞こえた。
「ありゃきっと風邪でも引いてるぜ。かわいそうに」
 と、そんな想像をしたところで、ああなるほど。これで明日、彼が落選したなら、この数週間のお祭騒ぎも水の泡。連呼もむなしきかぎりなり。
 すなわち、
「明日の選挙結果こそバッドエンドに相違なし」
 と、最終的にニヤリとしたところ、ところで斯様に細川護煕細川護煕と連呼したこの短文、公職選挙法に引っかるんじゃないのと疑われ、これ最終的に掲載すること能わずとなれば、
「書いても発表できないなら、まさしくバッドエンドですね」
 と、隣からニヤニヤ。
 


(了)

『ハイパーメディアクリエーター(笑)』 松浦徹郎

投稿時刻 : 2014.02.08 18:43
総文字数 : 921字
獲得☆3.312
 黒歴史なんて言葉があるが、程度の差こそあれ誰にだって思い当たることのひとつやふたつはあるはずだ。
 ほら、中学生の頃を思い出せよ。
 ちょっと人には見せたくないようなノート、作ってなかったか? オリジナルの必殺技とか、そういうのが描いてあるやつだ。
 高校の頃、深夜ラジオに投稿はしていたか? ストーカーみたいにはがき送って。そんで、いつかは自分があっち側にいけるって信じていなかったか?
 俺は大学まで引きずっていた。
 完全にこじらせていた。
 イベントでオタ芸を打つような、開き直りはできなかった。もう完全に業界人になるって決めていたから。消費オタにはならないって。
 仲間も何人かいたよ。同志だよ。
 だけど、みんな就活とかを前に消えていった。
 金融を目指したり、手堅い資格を取りに行ったり。
 俺は違ったけどね。
 覚悟が違うんだよ。連中とは。
 だから成功したんだ。
 絵は描けない。作曲もダメ。
 だけど俺、クリエーター。
 ほら、ものを創るのって感性の問題だからさ。
 え? 具体的に何してるのって??
 そりゃ、いろいろな方面とタイアップとか?
 細かいことはしないよ。それは職人さんの仕事だから。ほら俺クリエーターだから。
 仕事は絶好調。ヨドバシカメラのゴールドポイントだって百万単位でたまってるし。いい加減、ポイント使ってくださいって店員にいつもいわれるんだよね。
 芸能人とも交友関係多くて。飲むのも仕事かな? こんな風にね。
 ほとんどのやつが黒歴史っていって目を背けてきた夢を、俺は叶えたの。
 つまり勝ち組。
 どうどう? 俺のトーク。
 なんか楽しくない?
 次、なんの目が出るかな。
 ほらキミ、さいころふって。何が出るかな、何が出るかな――。
 え? 他の席から呼ばれた??
 ああ、そうなんだ……。
 じゃあ、……って、キミも??
 あれあれ? みんな行っちゃうの? なんだよ、寂しいなあ。
 もっと話そうよ。楽しいじゃん!
 なんだよもう! 俺ほっといていいの?
 宴はこれからだっていうのに!
 ああ、黒服くん。ちょっと3人くらいそろえてよ。女の子。
 無理? 飲み過ぎだから帰れって?
 わかったよ。もう来ないよ、こんな店! ワーン、もう来ねーよ! ってやつ。
 それじゃ、支払はツケで。うん。今、持ち合わせないから。
 なっ、なんだよ! いきなり腕固めてきて。暴力反対!


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