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『寄り道』 塩中 吉里

投稿時刻 : 2014.02.08 19:02
最終更新 : 2014.02.08 19:13
総文字数 : 2297字
獲得☆3.933


《入賞作品》
寄り道
塩中 吉里


 会社を出るときは必ずタイムカードを切る。最寄り駅まで歩くのにかかる時間も、下り電車がやってくる時間も、把握している。
 だから腕時計を見ずとも、帰りの途上で今が何時なのか分かる。あの時間に会社を出たのだから、このドラッグストアの前を通るときは、九時二十五分を少し過ぎた頃だろう、といった具合だ。普段なら、帰宅中の現在時刻など、あまり気にしない。最寄りのスーパーの閉店時間? それは自炊を行う者だけが気にしていればいい。どうせ夜食は二十四時間営業のコンビニエンスストアで買うのだし。
 私が、寒風吹きすさぶ中、わざわざ足を止め、手袋とコートの隙間に埋まっていた腕時計を、そでをまくってまで見直したのは、繁華街に軒を並べているくだんのドラッグストアを通り過ぎたところで、少し意識に引っかかる看板を見かけたからだ。
 お食事処。
 どんぐり亭。
 午後九時から十時。
 左矢印。
 看板には、そう書いてある。矢印の先を見ると、民家と見まごうような、背の低い平屋の一軒家が、両隣のドラッグストアと雑居ビルに押しつぶされるような格好で建っている。入り口は木の引き戸のようで、幅が狭く、それがまた民家らしさを助長している。だがそんな見た目の情報はわりとどうでもいいことで、私の気を引いたのは、一時間しかない営業時間の短さと、常日頃から通勤路として使用していた経路にこのような店があったのかという、純粋な驚きの二つだったのだ。
 手首が冷たかった。
 腕が冷えることと引き換えに、腕時計は正確な時間を教えてくれた。九時二十七分。
 寒い。
 辺りには良い匂いがただよっている。
 肉じゃがに似ている。
 寒いな。
 二十七分なら、まだ大丈夫そうだ。
 大丈夫そうだって、なにが?
 寒さは思考を断片化させる。ぼんやりした自分自身に問いを投げかけて、ようやく私は、この良い匂いの出所と思われるどんぐり亭に入ろうとしているおのれを自覚した。
 引き戸には擦りガラスが入っており、中の、明るいだいだいの色味が強い光を透かし見せている。
 私は手袋も脱がずに戸を引き開けた。
 途端に、中からふきだした、むっとする熱気が顔に当たる。店の中は外観の通りに狭く、手前がカウンター席で、客は三人いて、私はほんの少し安堵して、後ろ手に戸を閉めた。
 カウンターの内側には店員が二人いた。あたたかな湯気の出どころは、しかしカウンターの中ではなかった。カウンターの奥にカーテンが引かれており、その向こうから、熱気はふきだしてくるようだ。火を扱うときは、奥の厨房に引っ込むのだろうか。一通り店内を見渡して、私の目は二人の店員のところに戻ってきた。
 そういえばいらっしゃいませの一言もかけられていない。
 そういう、店なのだろうか。
 そのとき、とんとん、という音がした。音はカウンター席の一番奥から聞こえてきた。客の一人が、指でカウンターを叩いていた。
「いらっしゃいませ」
「いらっしゃいませ」
 指が合図だったのだと言われても信じてしまいそうだった。突然、私のほうに向き直り、声をそろえて挨拶をしてきた店員に、少し辟易する。厭な店だと感じた。なぜこんな店に入ってしまったのだろう。
 あの、食事を。
「メニューはこちらになります」右の店員が言う。
 では、その。カレーライスを。
「かしこまりました」左の店員が言う。
 心にもないことを言ってしまった、と思った。カレーなど食べたくなかった。だが、早くこの店から出たかった。カレーならば作り置きをしているだろう、すぐに食事が出てくるだろう、という打算の結果の注文だった。
「カレーライス!」左の店員が、奥の厨房に声をかける。奥にも誰かがいるらしい。
 カウンター席の、空いている席は二つで、私は入り口に一番近い席を選んだ。
 他の客は、肉じゃがみたいなものを、たぶん肉じゃがなのだろうが、その肉じゃがをぼそぼそと口に運んでいた。ときおり、カウンターを指でとんとんと鳴らす客がいる。その意図は分からなかった。店員は、反応することもあれば、無視することもあった。しばらくすると、奥の厨房から、白い湯気がただよい出てきた。
 その間私はおとなしく待っていた。
 気づまりな空気の中、カレーが出来上がるのを待っていた。
 しゃべることもはばかられる、厭な気分だけが増してくる時間だった。
 そうこうしているうちに、いつの間にか、腕時計は九時五十五分を指していた。もう閉店時間も近いというのに、カウンターの中にいる二人の店員は、奥の厨房を急かす様子もなく、ただ突っ立っている。
 すでに他の客は、皆、出されていた皿を空にしていた。だというのに誰も帰らない。カウンター席に座ったまま、立ち上がらない。ただ、思い出したかのように、ときおり指でカウンターを叩くだけだ。
 あの。
 私がとうとう声を出したのは、いよいよ時計の針が九時五十九分を回ったときだった。
 もう帰ります。
 そう言って、席を立った。気は急いていたのに、足は痺れていた。痺れがおさまるのを、私は半ば焦りながら待った。
 ようやく動けるようになって、カウンターに背中を向けて、引き戸に手をかける。戸の隙間から冷気を感じる。外は寒いだろうが、そんなことはどうでもよかった。力を込めて戸を引くと、手ごたえが返ってきた。
 開かない。
 戸は開かなかった。
 腕時計の針は十時を回っていた。営業時間は終っていた。
 とんとん、と音がした。
 とんとん。
 とんとん。
 振り返ると、二人の店員が、三人の客が、皆が私を見ていた。皆がカウンターを指で叩いていた。
 とんとんとんとん。
 だんだんと音がそろってくる。同調するように、奥の厨房から漂い出ていた白い湯気の勢いが強まる。
 とんとんとんとん。
 間仕切りしているカーテンがゆらめいた。

『みんなの笑顔のために』 茶屋

投稿時刻 : 2014.02.08 18:48
総文字数 : 1598字
獲得☆3.875
 誰かの役に立ちたい。
 誰かのために何かがしたい、そう思って生きてきました。
 たぶん子供のころ見たアニメか特撮の影響だと思います。
 つまりは皆の笑顔を守るヒーローになりたかったんです。
 でもまあ所詮ヒーローになるなんてのは夢物語ですよね。
 だから、諦めました。諦めたといって全部が全部を諦めたわけじゃないんです。
 ヒーローにならなくてもいい。皆の笑顔じゃなくてもいい。
 目の前の、誰かの笑顔を守る。
 身近なところからやっていけばいい。
 けど、それが難しいんですよね。意外と。
 急な階段を上る老人を手伝ってあげようと荷物を持ってあげると泥棒と勘違いされたようで荷物の掴み合いになり、勢い余って老人が階段を転げ落ちて行ってしまったこともありました。すぐに老人を助け起こそうとしましたが、もう息がありません。
 また別の時には貯水槽の周りで遊んでいる子供がいたので注意することにしました。ちょっと声をかけるだけじゃ効き目がありませんので大きな声でしっかり怒ります。すると子供は驚いてしまったようで、その拍子に用水路の中に落ちてしまいました。
 はじめから大それたことをやるからいけないのです。もっと小さなことから始めなければいけなかったのです。
 街の掃除から始めてみました。空き缶やら何やらを拾って一か所に集めます。すると集めたところに自転車に乗った高校生が突っ込んできて、そのまま前のめりに車道に飛び出し、そこへ車がやってきました。
 またある時は、迷惑駐輪を整理しました。まあよくあることですが、自転車と自転車のあいだが狭いので、自転車にぶつかってドミノ倒しというのがあるわけです。それが倒れていった先にまあ、ね。
 そんなわけでやることなすこと裏目に出てばかり。一向に誰かの笑顔を守ることはできていません。
 そんな私にも転機が訪れました。
 ふと夜道を歩いていると、一人の少女が息を切らして走ってくるではありませんか。
 さらにその後ろから数人の男が後を追ってきます。
 少女は私を見た瞬間助けを求めるわけです。
 私はその瞬間、奮い立ちました。
 これこそ子供のころの夢。
 ヒーローになれる瞬間ではありませんか。
 私は体中に力が沸き立つのを感じました。
 もう相手が屈強な男だろうが、銃を持っていようが関係ありません。
 たちまちのうちに黒服の男たちを叩きのめすと、少女のほうを振り返ります。
 笑顔です。念願の笑顔です。純粋で、可憐で、優しさのこもった笑顔。
 いえ、どんな笑顔でも良かったというのが、間違いだったのです。
 守りたかったのは、この笑顔だったのだと、確信しました。
 このかけがえのない笑顔を守っていかなければならない。そう強く感じました。
 その後も、彼女を追うものたちは現われましたが、私は政府の人間だろうが軍の戦闘兵器だろうがどんな強敵が現われても負けませんでした。
 彼女の笑顔を守って見せる。
 たとえ、どんなことがあろうとも。
 まさにヒーローです。
 笑顔を守るヒーローになったのです。

 でも、彼女の笑顔を守ることはできませんでした。

 結局、誰の笑顔も守ることはできませんでした。
 みんな、みんな。
 死んでしまいました。
 誰も笑ってはくれません。
 私が守った彼女の笑顔。
 私が守った彼女自身が、すべての元凶でした。
 彼女はウイルスのキャリアーだったのです。彼女の体液に接触した人間は皆ゾンビになってしまい。ゾンビの体液に接触した人間は皆ゾンビになってしまいます。
 彼女は症状が出るのが遅かったようですが結局ゾンビになってしまいました。
 もう笑ってはくれません。
 皆、皆、ゾンビになってしまいました。
 もう誰も笑いません。
 生き残ったのは、何故かウイルスに耐性のあった私だけ。
 耐性といってもゾンビにならないだけで影響は受けています。
 今思えば銃弾で死ななかったのも、異様な力を発揮できたのもウイルスのせいなのでしょう。
 私一人だけが生き残り、誰も笑ってくれないこの世界で、
 私は、ゾンビを殺し続けています。

『♪さようなら、○ちゃん』 太友 豪

投稿時刻 : 2014.02.08 19:00
最終更新 : 2014.02.08 19:02
総文字数 : 883字
獲得☆3.812
 大きなキャリーカートを引いたたくさんの人たちが、楽しげな笑みを浮かべて足早に通り過ぎていく。
 ここはとある駅。その2二階部分に当たるコンコースである。
 天井に埋め込まれたスピーカーから心が浮き立つような明るい調子の音楽が賑やかに流れてくる。その音量に負けないくらい大きな声でふざけあっている少女達。
 少数の例外を除いて、駅はあくまでも通過点でしかない。だから、乗客達の目的地のイメージに合わせてこぎれいにデザインされた駅自体に目を向ける人はほとんどいない。
 3階のホームと2階のコンコースとをつなぐ四列並んだエスカレーターの手前にコインロッカーがある。いわゆる交通系非接触ICカードでも支払いすることができる新しいものだ。
 コインロッカーのほとんどには赤いランプがともっている。そのロッカーがすでに使用されているということだ。
 首都圏外からも多くの利用客が来るこの駅では、大きなコインロッカーから先に埋まるという傾向がある。遊園地の近隣のホテルは高いので、大きな荷物をロッカーに預けてから遊び、夜になったら荷物を取り出して離れたビジネスホテルなどに宿を求めるのだ。
 だから誰も、コインロッカーの前で長々と立ち止まったりしない。
 少し不審なことがあっても、自分に直接関係がなければ素通りするだけだ。

「ねえ、赤ちゃんの泣き声しない?」
 飛行機と電車を乗り継いできた女の子は、中学時代からの友人に向かって尋ねる。
 熊のぬいぐるみを抱いた友人は肩をすくめてみせる。
 二人は運良く一番大きなサイズのロッカーを確保することができた。このサイズなら二人のキャリーカートを入れることができる。大型ロッカーの上にはいくつか小型ロッカーがあいているが、それでは小さすぎて二人のキャリーカートをしまうことができないのだ。
 他の人も一番ちいさなロッカーに用もなければ、興味を抱くこともなく足早に過ぎていくだけだ。
「そんなことよりはやくいこうよ! もうオープンしちゃうよ」
 その日、二人は心ゆくまで楽しんだ。





 こうして、まだ名前もない誰かさんは、縦・横34センチ、奥行き57センチの鍵のかかっていないロッカーの中で死んだ。

『人類の永遠の戦い』 るぞ

投稿時刻 : 2014.02.08 19:14
最終更新 : 2014.02.08 19:18
総文字数 : 1737字
獲得☆3.714


《お題の追加オーダー賞》
人類の永遠の戦い
るぞ



【伝説】
ある時期から、人類の誰もが知った伝説がある。
昔々、ある男が、寺院で不思議な女性と出会い、逢瀬を重ね、やがて一本の草を渡されたという伝承があった。
草はリボン結びに結ばれており、彼女はまた会う約束として、この草の結い目を、解かない様にいいつけたのだという。
あるいは、そんな言いつけはなかったのだとも言う。
いずれにせよ、これらの説話は、「事件」が起こってから流れたものであり、後付の創作なのか、実際に起こったことなのか、人類にそれを知るものはいなかった。


 
【来歴】
確かなことは、古代の遺跡である寺院から、リボン上に結われた瑞々しい草が発見されたこと。
そして研究室に持ち帰った考古学者が、草をほどいて弄繰り回しているうちに、いつの間にか草が二束に増えていた、ということだ。
草は数時間後にさらに倍になった。
分裂して増え続けていたのだ。
これに気づいた学者は、慌てて草を燃やして
燃やした灰からも草が分裂して増えてしまった。
切り刻んでも、酸につけて溶かしても、その跡から草は分裂し続けた。
このまま倍々のペースで増え続ければ、いずれはこの世界を埋め尽くすようになる。いや、それ以前に自重で押し合って潰れ合い、ブラックホールと化すだろう。
燃やし続ければ無限の燃料になるかも、と一昔前なら思ったかもしれないが、常温核融合炉が安定して稼動する現代においては、エネルギー供給元としての価値もなかったし、なにより灰が無尽蔵に増えては、結局宇宙の破滅は避けられない。
凍らせれば分裂速度は下がったが、しかし絶対零度下に置いても、分裂が止まるわけではなかった。
最終的に人々は、この草を全て光速宇宙船に乗せて、時間を可能な限り遅らせることで決着を見ることにした。
光速宇宙船はメンテナンスの都合から、遥か彼方へ飛んでいってしまうのではなく、円を描く起動で飛び続ける。

しかし、ある研究員はこっそりと、この草を一本だけ宇宙船に草を乗せずに保存していた。
液体窒素に漬け込んだ草を、解凍した彼は、それを伝説にあるのと同じようにリボン結びにして、かつて恋する女性へと贈った。
彼は過労で心をわずらっており、強い自殺願望を抱いていた。
結局人類を巻き込んだ、自殺と、最後の思い出をロマンティックに飾る、一石二鳥の手段として、こんなことを思いついてしまったのだ。


 
【結末】
「それで、人類はそいつの自殺に付き合わされて、滅びる破目に……なる予定だったわけだ」
私の目の前で、男は笑った。
「そう。でも、それこそが解決方法だったのだな」
10年の付き合いがある、人間として考えれば、十分親友と呼べる月日をともに過ごした男に、私は答えた。
「まさか、リボン結びにしてある間は、増殖しないとはな」
「人類はすぐさま、宇宙船を止め、草を全てリボン結びにした後、残らず燃やし尽くした。結ばれた状態で萌えた草は、増殖能力を失っていたため、これにて絶滅が完了した」
「……まぁ、これはその残滓ってところだがな」
男はディスプレイに写ったニュース記事を指差した。
草の殲滅作業にかかわった、マルコという名の研究員が、こっそり草を持ち逃げしようとして、逮捕され、国家反逆罪で処刑されたというニュースだ。
「あれは対処法を知らなければ、手のうちようがないし、人手に負えない量までこっそり増やされれば、対処法を知っていてもどうにもならない。見つからないところに隠した「草」を解くぞ、と脅しをかけることも出来る。地球を人質に取る兵器として使えるってわけだ」
気の毒に、と思いながら、我々は地球から去った。
人間への擬態を解きながら、私は悲しい気持ちを味わっていた。
人間の女性に擬態した同胞を使って、かつて地球に我々の植物を送り込んだプロジェクトは失敗に終わったのだ。

地球上の誰もが知っていた。
トウモロコシとイモを中心とした栽培技術が極端に発達し、栄養素が多く取れるようになった現代でも、未だに無から食物が取れるわけではなく、食糧問題が解決していない地域が、まだ多くあることは。

だが、地球上の誰も知らなかった。
マルコと呼ばれた研究員は、過去の植物や文化にも詳しかったことを。
あの草は、小麦と呼ばれるもので、今は珍しくなった食文化の根幹を支えていた、栄養豊かな穀物だったことも。

『国旗掲揚』 雨森

投稿時刻 : 2014.02.08 18:56
総文字数 : 1362字
獲得☆3.667
「――ここまで来れば大丈夫だろう」
「奴らではこの高い崖を登っては来れまい」
「勝ったな」
「……」
「しかし俺たちもまた手負いだ。特にお前の傷を早く治さねば」
「なあに、心配いらないさ。俺は強運の持ち主なんだ、この程度」
「そうだったな」
「故郷に婚約者を待たせているんだ。早く戻りたい」
 ――こいつらの会話を黙って聞いているうちになんだか俺は怖くなってきた。
『お前ら、ちょっと冷静になって考えてみろ』などとという言葉まで口を突いて出てきたので三人はキョトンとした顔で俺の方を見た。
「何が怖いんだ?」
「お前が臆病風とは珍しいな、らしくないぞ」
「もう勝ったんだ、俺たちは。ああ、早く彼女の所へ戻りたい」
『だから、それをやめろっての! 死亡フラグを知らんのか!』
「死亡……フラグ?」
 三人の表情に暗い影が差した。
「新しいフラグメントグレネードの名前か? 死亡だなんて縁起が悪いぞ」
「そうだ、お前は場の空気というものに少しは気を使うべきだ」
「ああ、早く彼女に会いたい」
『だからそれが死亡フラグだっての! お前のその彼女が~って奴が!』
「俺? なんでだ?」
 奴はそう言いながらも愛しげに婚約者の写真を手で撫でている。
『いいか? 戦場で恋人の話をする奴は、間違いなく死ぬ』
「え?」
 奴の手が止まった。その両目には驚愕の色が宿っている。
「おい! 少しは考えろよ、そんな事言ったら奴がビビっちまうだろ?」
「俺達の最高のチームワークにヒビでも入れるつもりかお前は?」
『ああああ!!』
 堪らずに俺は叫んでいた。最高のチームワークとか言ったらそれこそチーム崩壊のフラグじゃないか!
『絶対に安全だと1000%確信するまでは少しも気を緩めちゃダメなんだ! 勇ましいセリフも逆に危ない! それをお前らは分かってない!』
「100%の間違いか? アホだろお前」
『100%でも足りないって意味で言ってんだよこのヴォケ!』
「なんだと?」
『とにかく! 勝利なんて確信しちゃいけない。婚約者の話も将来の話もNGだ。(もうダメ、俺たち死んじゃう)くらいの気弱さで丁度いいんだよ』
「なんか危なくないか、こいつ? 俺怖くなってきた」
「今はお前に合わせてやるよ。俺たち死んじゃうくらいが良いんだな?」
「いや、なんかそう言われるとマジで死にそうな気がしてきた。もう彼女の話はしないよ」
 やっと俺は一息つけた。この窮地で俺の意図を理解してくれる仲間で良かったと思えた。
『ありがとうお前たち。勝者の余裕とか明日への希望なんかは今は捨てるんだ、生き延びるために!』
「おお!」
 そう言うと一人が
「しかし、この崖の高さは俺たちに余裕を与えてしまうな」
「もう少し低い方が気弱になれそうな気がする」
「降りるか……。死んじゃうくらい気弱な方が生き残れるんだろ?」
『――え?』
 三人は次々と崖を滑り降りていった。
 俺が余計な事を言いさえしなければこんな結果にはならなかったのだ。だからせめて完璧なチームワークだけは崩壊させまいと俺も三人の後に続いて崖を滑り降りた。


「やつら、案外チョロかったな」
「全くだ。この程度の連中、俺達の相手には役不足」
「完璧な勝利だ」
「しかし俺たちもまた手負い。お前の傷などは深刻だ治療を急がねば」
「いらぬ心配だ。この程度」
「そうだったな」
「早く故郷に戻りたい」
「――おい、お前たち。死亡フラグというのを知らんのか?」


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