閉じる


<<最初から読む

139 / 202ページ

138

「で・・・ジュナン、何があったんだ」
「姉さんが・・・姉さんが、そこにいたんだ。あの透明な窓のところに」
「会いにきてくれるとは、いい姉さんじゃねえか」
「でも、姉さんは僕を捨てたんだ。フィリピンに行って、そのまま連絡が取れなく
なった。日本にいるとは思えない」
「それは・・・」竜牙は眉毛の角度を少し変えた。「残念だけど、それは幻だぜ。
諦めるよりしゃーねーな。もしその姉ちゃんが日本に帰ってきてたとしても、この
第一病棟前で窓を見てるお前を発見できるとは思えない」
「幻・・・うああ」僕は悲鳴をあげそうになって、なんとか耐えた。「でもあれは姉さん
だ・・・姉さんだったんだ」
ガラガラン、と大きな音で雷が鳴った。少しずつ雷が近づいている。
「過去よりも、現実さ。俺達は玲音と三人で一つなんだ、違うか?俺を信用してくれ。
お前には姉ちゃんがいなくても」竜牙は親指で自分を指した。「俺がいるだろうが」

今日は玲音も暗い顔をしている。玲音は30代にして両親を失くしてしまった。
今は兄に入院費を払ってもらっているらしいが、近頃は連絡があまり取れないらしい。
「リュウ・・・まだお金が入ってない。僕はここから追い出される・・・強制退院に
なる!」玲音はソファに体操座りし、竜牙のとなりでずっと震えていた。

 


139

ブッチャーは別に悪い人ではないと思う。でも感情の起伏が激しい。
床やベッドや壁をすごい勢いで叩いたり、廊下で寝たりする。それも真夜中に。
レノはいびきの音が大きい。耳栓をしてもまだ聞こえてくる。もう嫌だ。
解放に帰りたい。というか家に帰りたい!
どこかで誰かが叫び、怒鳴っている音が一日中している。ストレスのたまる環境だ。
竜牙がなぜ落ち着いていられるのか不思議でならない。よくこんな所で「療養」
できるものだ。
耳栓をひとつ失くしてしまった。これからは気をつけないと。スペアがもう一組
あるからよかった。

どうやら、僕は今地獄にいるらしい。地獄の鬼(看守)が僕を風呂に引きずって
行こうとする。僕は必死で抵抗して、、最後には土下座でなんとか帰ってもらった。
もうこれ以上書きたくない。辛すぎる。
人の怒声が飛び交っている。ストレスは明らかにたまってきている。風呂を休んだ
のはもう体力が残っていなかったからだ。ずっと寝ていたい。僕を起こさないで。

 


140

きららから返事があった。嫌いな看守が手紙を持ってきた。
『家畜・・・きっと、看護師さんたちはそんな風に思ってないよ。ストレスがたまって
たんじゃないかな』
違うよ、僕は本当に家畜なんだ。狂いそうなんだよ・・・
『私ね、新しい夢ができたの』
夢・・・そんなものない。この地獄にはない。
『夢見がちになるのはもう諦めたよ。世界中の人を癒すなんてできっこないもの。
でもささいな事だけど、私、あなたを癒せる人になりたいの。
絶対、あなたの病気を癒すわ。
まだ正式じゃなくて、学生だけど、頑張るね!』

僕を癒してくれるのか?きらら、なぜ・・・
価値のない僕なんかを、なぜ選んだんだ?将来ある美しい女性が・・・
不思議でたまらない。
それとも僕にそれほどの価値があるというのか?
『生きてる意味はね、探すものじゃなくて、見えるものなの。
必死で探そうとしてるから、心が苦しいのよ。
あなたの地平線に、早く太陽が昇りますように』

タイラーに言われた通り、僕は泣き虫であるようだった。
正直、読みながら泣いた。手紙にしみをつけてしまった。

手紙の最後は、こう締めくくられていた。
『いつか、その意味が見える時が来るわ・・・』


141

ホールで、朝食を待っていた。朝食の前には、必ず病棟の方に鍵がかけられる。
家畜並みの扱いだ。
玲音が座り込んで苦しそうな音を立てていたので、背中をさすってあげた。

朝食後、玲音が手招きして言った。
「ジュナン・・・やっと僕『ジュナン』って言えた気がする。
ジュナンって優しい人だったんだね。竜牙が来る前は、あんなに冷たかったのに」
「おーい、妄想の世界に入りなさんな」竜牙もいつの間にか来ていた。
「俺の方が先に入ってたよ。ジュナンは元から優しい奴さ」
「そうなの・・・?」玲音は信じられない様子だった。いや、信じようか信じるまいか
迷っているような表情をしていた。
「年は下だけどよ、お前よりずっと分別があって、お前の新しい兄貴だぜ。
きっとお前を守ってくれる。信じろ」
「う、うん」玲音はよくわかっていない様子だった。

僕に、分別があるだと・・・?
僕は、竜牙に頼りにされている・・・?

閉鎖になって変わった事といえば、茶わんを分けて返却しなくてもよくなった事、
トイレが綺麗になった事、掃除をしなくても良くなった事、叫び声や怒声がしょっちゅう
聞こえる事。それくらいだ。
解放の方がずっと楽しかったよ。あと、小遣いが制限される事。自販機に金の微糖の
冷たいのが無い事。
でも昨日はよく寝た。耳栓のおかげだ。
なぜか、ここに来る前からポケットに耳栓を入れていた。本当に偶然だ。
それが役に立つとは思わなかった。


142

今日の午後は、中止になっていた運動会の残りがあった。
クイズで7問目まで生き残った。気分がいい。
というか僕はレノにずっとついていっただけなのだが。彼はなんとなく無表情だが
悟りすましているような超人的なところがあり、適当についていったら
なんと7問正解してしまった。ちなみに最後の最後でレノと違う方を選んだ
ら、外れた。レノは全問正解だった。もっと信用すればよかったな。

いつもはまるで見えない未来というものが、今日は青空のすぐ下あたりまで来ている
ように思えた。ひさしぶりに浴びた太陽のあたたかみ。もちろん看守の監視の
下だけど。僕は空に太陽がある事さえも忘れかけていた。
景品がいくつかもらえたけど、いつ僕の手元に来るのだろう。看守が箱に入れて
持って行ってしまった。

「おやつ、くださいっす」
いつものレノは決まってこれだ。なのに今日のクイズでは人格が変わったようだった。
おやつをねだる以外は、おとなしい無口な青年なのだが。

 



読者登録

雨野小夜美(おけちよ)さんの更新情報・新作情報をメールで受取りますか?(読者登録について