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《入賞》 ※得票順

『5人いますよ』 茶屋

投稿時刻 : 2014.01.18 23:23
最終更新 : 2014.01.18 23:34
総文字数 : 1998字
獲得☆3.818


《入賞作品》
《特別賞・名無しの5人賞》
5人いますよ
茶屋


 ブレーカーが落ちた。
 まあ、電気が使えなくなっただけのこと。そう騒ぐ必要もない。
 だが、今は夜である。夜であるから明かりがない。騒ぐ必要があるわけである。
「は、まじで?」
「ちょっとまって携帯携帯」
「おい!今だれかおれ踏んだだろ!」
「いってなんかぶつかった」
「ブレーカーどこだよ?」
 部屋の中に集まったのは五人。まぁ、適当に卓飲みでもしようってことで集まったわけだ。
 集まる前に3人ぐらいで酒とつまみを買いに行って、残り二人は料理の下ごしらえ。揃ったところで晩飯をつくってそのまま飲みに突入。食い終わってぐだっとしてたところで突然ブレーカーが落ちた。
「とりあえずライターつけるな」
「携帯マジどこ行ったし」
「あ、蝋燭あるよ。臭いでるけど」
「くせっ」
「くせぇっていうなよ。アロマキャンドルってやつだろ?」
 蝋燭の明かりを頼りにブレーカーを探し出す。
「おっあったあった」
「ん?」
「もしかしてつかない感じ?」
「うぉ!?まじかよ」
「停電かよ」
 どうやら停電の様子だ。復旧する様子はないし、テレビもつかないので状況もわからない。けれども、揺れも感じなかったこともあり、5人は災害などは考えず、危機感もなくろうそくの明かりのもとで酒盛りを再開する。
「タイミングわりぃな」
「でもまぁいいんじゃね?」
「そうそう、こういうハプニングあったほうが面白れぇじゃん」
「まあな。たまにはいいかもな」
「蝋燭の明かりで酒を飲むのもまた一興ってか」
 アロマキャンドル一つのともし火の元、酒を飲む。大学のこと、バイトのこと、それぞれ思い思いに語り、応ずる。
 ふとその時、一つの音が鳴った。
「ちょ」
「だれだよ」
「くっせ」
「おれじゃねぇよ」
「おまえだろ」
 談笑の中で放屁の音は、盛り上がった気分を一時的にさらに盛り上げる。笑いが巻き起こり、手を叩く音が聞こえる。
「いやまじねえわ」
「はははは」
「おめ、顔あっけーじゃん」
「お前かよ。こっちくんな」
「ちょっとまておれじゃねぇって」
 からかいあいのあとで少しの沈黙が訪れる。
「あ、いま神様通った」
「神様?」
「神様って何?幽霊じゃなくて?」
「神様?幽霊?なんだそりゃ」
「あ、俺んとこでもいったわ。みんなが黙る瞬間のこと、幽霊通ったって」
 ふわっと蝋燭の炎が揺れる。
「幽霊っていやさ、出るらしいぜ」
「何が」
「幽霊だろ」
「あ、俺も聞いたことある」
「俺も俺も大学の確か……」
「無機化学演習室」
 そこで怪談話へと話は流れていく。大学の実験室に出る幽霊の話だ。
 ある学生が遅くまで研究室に残っていた時の話だ。実験も終わりデータもまとめたところで、さぁ、帰ろうと、研究室の戸締りをした。鍵を閉めて廊下に出る。研究室の隣は、無機化学演習室。普段学生実験などで使う場所だ。
「何故かその時カラスの鳴き声が聞こえたらしい」
「ふーん」
「烏って夜鳴くのか?」
「鳴くんじゃね?」
「まあ、明かりに反応したかもしんないしな」
「あるいは別の何かに応じたか」
 学生が不思議に思ったものの、そんなこともあるか、という程度でさっさと帰ろうとした。廊下は真っ暗で、非常灯の明かりしか見えない。普段ならセンサーが反応して廊下の電燈は自動で灯るのだが、故障しているためか真っ暗なままだ。
「タイミングよすぎだろ」
「いやでも結構ないか。センサーおかしくなってんの」
「ああ、便所で大便してるときに勝手に消えるとか?」
「そりゃ普通だ」
「手を振ってもっかいつけたりするよな」
「センサーが何故か反応してくれなかったりとかね」
 なんとなく嫌な気がしながらも、学生が廊下を歩いていく。その時自分の足音が嫌に響いていたという。
 コツ
 コツ
 コツ
 コツ
 その時ふと無機化学演習室のほうから水の音が聞こえてきた。蛇口から一滴ずつおちて行くような音。誰か蛇口でも閉め忘れたのだろう。無視して帰ろうとして、ふと何か変な感じを覚えた。普通、流しには水をためておくものを置いたりはしない。しかし、聞こえてくるのは水滴は水面に落ちるような音なのだ。たまたま何かおいているのかもしれない。そう思うようにして無機化学演習室を過ぎ去っていく。その時だった。
 ダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダンダン!!!!
 無機化学演習室の扉が何か叩くような音をたてて揺れた。
 はっとして振り返る扉についた窓ガラスに、真っ白な人の顔のようなものが……。
「張り付いていたんだと」
「くっだらねぇ」
「なんかあんまりひねりがないなぁ」
「まぁシンプルでいいんじゃね」
「俺正直びびった」
「……」

「なあ……」
「なんだよ」
「ん?」
「今度はびびんねぇからな」
「……」
「……」

「今日集まったのって、五人だよな」
「ああ、そうだよ」
「いまさら何言ってんだよ」
「田中は来れないって言ってたじゃん」
「そうそう」
「……」

「影がさ……」
「ん?」
「影?」
「いちにいさん」
「しい……ごぉ……」

 ろく

『オタクな俺のコミュニケーションスキルがこんなに低レベルなはずがない』 碧

投稿時刻 : 2014.01.18 23:30
最終更新 : 2014.01.18 23:40
総文字数 : 2671字
獲得☆3.818
 ある朝、気がかりな夢から目覚めると、グレゴール・ザムザは自分が中肉中背の異邦人になっている事に気がついた。いや、もしかすると、目覚めてはいなかったのかもしれない。夕べ、寝る前に7seedsという人気少女マンガを一気に全巻読破したのだ。それは、宇宙船から、地球人の使っている通信の回線をハックして読んだキンドル書籍で、主人公の少女がコールドスリープから目覚めると地球が天変地異で激変しているというあらすじだった。ザムザはそのドラマティックな展開にひどく興奮し、劇的な人生を歩むヒロインにとても憧れながら眠りについた。もしかすると、これはそれに影響を受けた夢なのかもしれないし、夢ではないのかもしれない。だがそもそも、これが夢であるかどうかを定義することに意味などあるのだろうか? いけない、ついハルキ・ムラカミ節っぽく独白してしまった。とにもかくにも、今、グレゴール・ザムザは、2日前にコンプした男子高校生(建前上、18歳以上という設定である)が主人公のエロゲに出てきた、平均的日本の高校生の自室のような場所で、目を覚ました。
 ザムザは宇宙空間を長いこと漂っているが、最近見つけた太陽系第3惑星の中でも、とりわけ日本という国の知的生命体が生産しているサブカルというものが大好きで、しばしば回線をハックして電子書籍をダウンロードしたり、ウィニーで割れ厨が流した新作エロゲを落としたり、ニコニコで放送されているアニメを視聴している。それゆえに日本語を読むことはできるが、話すことは未だにできない。必要性がなかったからだ。だが今、自分は目覚めていきなり憧れの日本にやってきたようだ。是非とも、あのようなすばらしい文化を生み出した日本人と交流がしたい。ザムザは念力を使って、再び日本人の使う回線に勝手にログインした。外国人向けの日本語会話初級のテキストブックがヒットした。

課題1.外国語会話を身につける第一歩はとにもかくにも喋ること!まずは、3人のヒトと会話をしてみよう!

 その課題を読み終えるのとほぼ同時、部屋のドアががちゃりと大きな音を立てて開いた。
「お兄ちゃ~ん!!!!!」
 甲高いアニメ声が響く。ザムザが目を見開くと、夢にまで見た、愛らしいツインテールの典型的な妹キャラな少女が、突然ベッドに横たわる彼に突進してくるところだった。
「ぐえっ」
「もぉ~寝ぼすけなんだから、起きて起きて起きて~!」
 ザムザに飛び乗るとその少女はそう言いながら彼の体を揺さぶる。これは、3日前に呼んだエロ同人誌の展開そのものではないか! この、絵から飛び出てきたような妹と、交流を深めるチャンスである。ザムザはテキストブックから簡単に発話できそうな日本語のフレーズを探し出した。
「これは、ペンです」
「えっ?」
 ザムザの発言に、布団の中にもぐりこもうとしていた妹は動きを止めた。何か、通じるものがあったらしい、と思ったザムザは、更に別のフレーズを検索し、発話した。
「トムはしばしば、テニスをします」
「お、お兄ちゃん、大丈夫まだ寝ぼけてるの? 私遅刻しちゃうから先に行くね……」

 この家は一軒家であるようなのに、妹とザムザの憑依している体の主である男子高校生との二人暮らしであるようだった。この前ツイッターで、キノの作者さんが、ラノベの主人公に親ポジのキャラは不要と発言していたから、そういうことなのだろう。妹キャラと会話ができたザムザのテンションはとても上がっていた。制服に着替え道を歩いていると、突然物陰から何かが飛び出してきた。
「わ~、遅刻遅刻~!」
 そして、ザムザとパンを加えた少女は激突した。二人目の日本人だ。ザムザは、先ほどよりも少し難度の高いフレーズを検索した。ザムザは紳士らしい仕草を心がけながら、少女が口からこぼした食パンを拾って、手渡した。
「これは、ペンですか?」
 疑問文である! イントネーションも完璧に発話できたはずだ。ザムザはドヤ顔で相手の反応を待った。
「えっ?」
 どうやら通じたらしい。ザムザは気分がよくなって、もうひとつ、更に少しレベルの高そうな疑問文を探した。
「トムは毎週土曜日に、テニスをしますか?」
「あの……私、急いでるんで……」

 街角で食パンを加えた少女が、学校に来たら転校生だったという展開がいつか自分に訪れる可能性を、いつまで信じていたかなんてどうでもいい話だが、それでもグレゴール・ザムザがいつまでそういう奇跡を信じていたかと言うと、これは確信を持って言えるが、今の今までとても強く信じていたので、現在は絶望的な気分だった。
 先ほどの食パン少女は同じ学校の生徒ではなかった。しかし、教壇には一人の美少女が立っている。転校生らしい。新たな日本人の少女だ。次の日本語会話の練習相手は彼女にしよう。そう思った瞬間、その少女は驚きの発言をした。
「この中に、異世界人、未来人、超能力者がいたら、私のところに来なさい。以上!」
 クラスがしんと静まり返る中、グレゴール・ザムザはその瞬間、なにを考える間もなく立ち上がった。そして、なにを考える間もなく、その日本語は発せられた。
「宇宙人! 何故その台詞の中に宇宙人は入っていないんですかあああああああ」
 その悲痛な叫びは狭い教室の中に響き渡り、激しくエコーした。ザムザは数瞬してから、なにを考える間もなく、高度で滑らかな日本語のフレーズが紡がれたことに、ザムザは状況を忘れて感動していた。その瞬間、グランドに眩い光が満ち、目がくらんだ。
「息子よ……」
「と、父さん!」
 それは、父であるジョージ・アダムスキーの声だった。
「息子よ……よくやった。私はお前に、そのように、テキストやマニュアルに頼らないごく自然な形で、異星人語を習得してほしくて、お前をあえていきなり地球に送り込んだのだ……」
 気付くと、ザムザは元いた宇宙船の中で、父であるジョージ・アダムスキーと二人、向き合っていた。やはり、今まで見ていたものは夢だったのだろうか。いや、シミュレーションだろうか? もしくは、シミレーションであるともいえるし、シュミレーションであるとも言える。そもそもそんなカタカナ語の正誤などどうでもよかった。
「父さん! どうして! どうしてあのタイミングで僕を現実に連れ戻したんだ! もう少しで、もう少しで夢のような萌えライフを堪能することができたのに!」
「いや……それはさすがに無理っぽくねぇかな……息子よ……」
 ごく普通の男子高校生が、実妹や転校生や破天荒な同級生にモテモテモテまくるのには、かなりハイレベルな言語能力とコミュニケーション能力が必要なのだ。

『記憶屋』 犬子蓮木

投稿時刻 : 2014.01.18 23:32
総文字数 : 2831字
獲得☆3.800


《入賞作品》
記憶屋
犬子蓮木


 記憶売ります。
 そんな看板を表に掲げているおかしなお店でわたしは働いていた。都会の地下の一室、このお店には従業員を含めて三名までしか入ることが許されていない。案内係のわたし、お客様、そして記憶を売っているわたしの雇い主。
 大学を卒業したのに就職ができずにいたわたしは、ひょんなことからここで働くことになった。今も目の前で記憶が売られているのを立ってみている。タキシードを着ての案内係だ。
 つくづくおかしなお店だと思うけれどしかたがない。お給料ももらえるし、食事もつくってくれる。詐欺ではないことはじぶんで確かめたので、ここで働くしかないのだ。
「どのような記憶をお望みでしょうか」雇い主が話す。
 彼女はわたしよりもいくらか年上で、だけどわたしよりは元のできがよく美人である。やっていることのあやしさからか、それとももって生まれたあやしさなのか妖艶で商売にあった雰囲気をかもしだしている。名前は知らない。この部屋には多くて三人までしか入らず、ルールとしてお客様の名前を聞くこともない。そしてお客様がいなければ誰が誰に話しているのかがわかる。つまり、この空間で名前を呼ぶ必要がないのだ。もっとも雇い主の彼女にわたしは名前を握られているのだけど。
 ここでは便宜上雇い主をミストレスと呼ぶことにしよう。
「わたしが今までがんばってきたという記憶がほしいんです」
 お客さまである女性がテーブルをはさんで向かいに座るミストレスに泣きつくようにしてせまった。
 彼女はこれからも大変な目に合うらしい。だから、それを乗り越える誇りとして、努力の記憶を欲しているのだ。これだけがんばったのだから、きっとやれる、と自らを奮い立たせるために。
「それが嘘の記憶でも問題はありませんか?」
 ミストレスの言葉にお客様は一瞬驚いてから、うなずいた。
「では両手をテーブルの上に出し、組んでください」
 お客様は言われるがまま手を祈るように握り、置いた。
 そしてその手を包むようにミストレスが両手をお客様の手の上に置いた。お客様はわずかに体をふるわせる。
「目を閉じてください。ゆっくりと息をしてください。なにも考えなくてもいいですし、なにかを考えてもかまいません」
 わたしは少しだけ笑いそうになる。そして息を飲んだ。
「結構です」
 ミストレスが手を離した。
「帰って寝ましょう。起きたときには記憶が望むように上書きされています。そしてここに来たことも忘れて、あなたは偽りの記憶を真実として生きることになります」
 それだけ言って微笑むとミストレスは黙ってしまった。
「お代頂けますでしょうか」
「……あ、あの」
 ほんとうにそうなったのか明らかに疑っている。当然だろう。今はなにも変化が起きていない。せめて何か光を発するぐらいすればいいのにと思うけど、そういったこともない。漫画だったら、地味過ぎて設定変更を求められるだろう。
「もしここに来たこと覚えているままでしたら、明日にでもお金を取りにいらしてください。そのときはお返し致します」
 お客様はそれでも疑っている表情で、だけど仕方がないとばかりにお金を出して帰って行った。これで今日の仕事は終わり。
 ミストレスの能力は本物だ。
 少なくともわたしはそう信じているし、お金を取り返しに来たお客もいない。いったいなんでこんな不可思議な能力を持っているのかはわからない。だけど、仕方がないから、わたしはここでアシスタントとして働き続けているのだ。
 それに楽しくないわけでもない。
 こんな人間が近くにいたのなら、いろいろもっと知りたくもなるものだ。

   §

「どのような記憶をお望みでしょうか」
 ミストレスが、中年の男性のお客様を相手にしていた。お客様が言うには、過去の犯罪の記憶を消して欲しいとのことだった。もう二十年以上も昔の話。警察に捕まることもなく、時効を迎え、だけど歳をとって罪の念だけが膨れているとのことだった。
 わたしはいつもどおりの表情で、そばに立って業務に徹していたが、それでも内心の驚きは隠せなかった。こんな人のよさそうなおじさんが、人を殺したことがあるだなんて。
 ミストレスに対する懺悔のような言葉が続く。
 恋人を奪われた怒りで、恋人と奪った男を殺したのだという。なかなか手の込んだトリックで、ついに警察を騙し通したとのことだった。
 男が最後まで話し終えたのか泣き崩れた。
 言葉を発さずに、黙って話を聞いていたミストレスは、そんな男を見下すように確認するといつものように手をテーブルの上に出すように言った。
「それが嘘の記憶でも問題はありませんか?」
 男は顔をあげ、力強く首を縦にふった。
 あとはもう簡単である。ミストレスの能力により、記憶を書き換える種が男の中に与えられて、一晩寝れば生まれ変わるというわけだ。偽りの真実として生きるように。
 男が帰っていった後で、わたしはミストレスと紅茶を飲んでいた。雰囲気からするとすごい高そうだが、コンビニで買ってきた午後ティーをカップに移してレンジでチンしただけである。煎れてすらいない。
「どんな記憶を与えたのですか?」
「警察に捕まって、刑に服し、そして出所した記憶。あの人はそれを望んでいた」
「周りとの整合性は大丈夫ですか?」
 いつもながらにそこが心配になる。出所したという話を周りにしてしまえば、そこに齟齬が生まれるのでは、と思えた。
「捕まらなかったことで、罪の意識を終えるための儀式があの人にはなかった。捕まって罪を償った記憶があれば、その記憶も事件の記憶もすぐに忘れていく。あのお客さんは忘れるための記憶を買いに来たというわけ。だいたいそうだけどね」
 ミストレスが紅茶を飲み干した。
 わたしはそんな彼女を見つめていた。
 明日でこの仕事が最後だったから。

   §

「では、明日からお願いします」新しくやってきた人に言葉をかけた。
「厳密には、今日からですね」新しい案内係はわたしとは違うほがらかな笑顔で言った。
 どうしてこんなに明るそうな人がここで働くことになったのだろうか、と思う。だけどそんな考えはすぐにやめた。事情なんて、おもてに出やすい人もいれば、じっと隠して明るくふるまう人だっている、といろいろなお客様を見てきてわかった。
 わたしは、いつもお客様がいたはずの席に座っている。目の前にはミストレス。普段、わたしが立っていた場所には新しいアシスタントが今までわたしが着ていたタキシードを着て立っていた。彼女は今日からわたしの代わりに働くのだ。引き継ぎなんて存在しない。働くための記憶はミストレスが書き換えてしまうのだから。
 わたしもそうしてここで仕事をしてきて、今日、去って行く。
 記憶を書き換えられて。
 今日のお客はわたしなのだ。
 わたしはわたしが抱え込んでいた辛い記憶を書き換えてもらうことを条件にここで働いていた。そして期日が来たので、今、こうして、ミストレスの前に座っている。
 ミストレスの小さく息を吸い込むのがわかった。
 彼女はきっとこう言うだろう。
「どのような記憶をお望みでしょうか」