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ジレンマとその先(後編)

55. ジレンマとその先(後編)


 挨拶し損なった文花が晴れ晴れと登場。ここからは事務局長が進行役となる。

 「では、新年会 兼 鏡開きは十七時より始めたいと思います。その間、桑川さん開発のデータ入力システム『DUO』PC版のデモなどでお楽しみください。あと、掃部センセが余興をご用意くださっているとのことなので、そちらもお楽しみに。会はカンパ式です。アルコール飲まれる方は、最低千円、お願いできれば。えっと、干潟の拾い物で恐縮なんですが、この発泡スチロール箱の方にお願いしますね。収益が出たら、クリーンアップ基金に回します」

 基金の話は、明らかに思いつきなのだが、冬木から申し出があった協賛金の口座も設けたところなので、一本化は可能。ツッコミを入れてもよかったのだが、櫻はとりあえず黙っていた。「ここからは文花さんタイムってことで。おとなしくしてよっと」 ところが、

 「ハイ、櫻さん。集金係、頼みます」

 「って、勝手に決めちゃうしぃ」

 「白物、お好きでしょ」

 やはりしっかり物申さないといけないようである。

 ちなみにこの白物、晩夏の夜に千歳が持って来たシロモノである。これぞリユースの好例(?)。


 天気が怪しいこともあり、本日の参加者の何人かは退出。代わりに集金係、いや融資係の女性がやって来た。

 「あ、ルフロンさん!」

 蒼葉と南実は彼女を同時に呼ぶ。

 「へへ、お待たせ。案の定、小雨模様になっちゃった。ゴメンネ」

 「いいのいいの、乾燥してたから。それにしても、今日はまた程よいウエーブ感だことで」

 「弥生ちゃんにまたボサボサとか云われたくないからさ」

 「ボサボサ、好きだけど」

 「八クンたらぁ」


 元祖ツッコミ担当の弥生嬢は、円卓にてDUOのデモ中である。千歳はPC版の係員として着席して操作しているが、傍から見事に突っ込まれている。

 「だから、千さん、テンプレートの切替はプルダウン▼でって言ったじゃん」

 「だって、新しいのがいろいろ出てくるから間に合わなくて」

 「ヤレヤレ。この際まとめて面倒見るか」

 「毎度、スミマ千、でございます(トホホ)」

 冬木とその関係者らを含め十人程が囲む中、面目まる潰れの千さんであった。情報誌に掲載される前だったら、面白おかしく書かれてしまうところである。ヤレヤレ。


 八広は集計表を見せながら、舞恵とあれこれやっている。女性三人は何となく話を聞いていたが、一人が首を突っ込む。

 「それにしてもクリスマスに二人して神戸の海辺とはねぇ。須磨だっけ? どうしてまた」

 「櫻姉ならわかるっしょ? 何てったって、くりすます、ですから」

 「ハハハ、体感クリーンアップといい、クリ須磨スといい、私の出る幕ないわね」

 蒼葉も南実も目をクリクリさせながら、失笑モード。ルフロンはすまし顔で、

 「ワイナリーでこれ買ってきたの。須磨はその帰りに寄っただけ。シャレのためにわざわざ行きませんことよ。オホホ」

 「ルフロンて何気(なにげ)にセレブチックねぇ」

 「悪酔いしなきゃね」

 「八クン、何か言った?」

 ボトルで叩かれたら、それこそシャレにならない。


 ひととおりの仕度も整ったところで、石島家は三人が揃い、物申すネタを受け付けながらも談笑中。時間前だが、いつ始めてもOK。だが、進行役が固まっていては始めようがない。

 センターの入口にはクーラーボックスが放置してある。持って来た時から置いてあったので、少しは元の姿に戻っているだろうと思ってたら、外の寒気に応じて冷気が保たれていたらしく、

 「あちゃー、まだカチコチだったわ」

 そう、おふみさんへのビックリネタ、急速冷凍したとやらの雑魚の詰め合わせである。

 「ま、これなら平気だろ?」

 「う...」

 図らずも冷凍状態になってしまった文花である。

 「て、センセ、もしかしてこれをいただこうって?」

 「自然解凍したら、さっと捌いて素揚げにするさ。あとで調理台、借りるよ」

 「で、その油は?」

 「あぁ、自家製さ」

 「プラスチックを油化? な訳ないか」

 「ハハ、流域で採った菜の花が原料。菜種油よ」

 「ウチの菜の花でもできますか?」

 解凍が進むのに合わせ、文花もほぐれてきた。目に浮かぶは、春の色。油の話で花が咲く。


 センターの開館時間は十八時までだが、今日は特別。表向きは繰り上げ閉館ということにしてある。それでも十七時から来館者があったら、拒むには及ばない。通常通り利用してもらうもよし、新年会に参加してもらうもよし、である。

 「皆さんおそろいでしょうかね。では乾杯に先だって、鏡開きと参りましょう。元来、包丁は入れず、割るものなんだそうですが、どなたかやってみたい方...」

 南実と目が合ったが、まんまと逃げられてしまった。男性諸氏も腰が引けている。と、再び名乗り出るは弥生のお嬢さんである。

 「え? 大丈夫?」

 「行きますよ。ハッ!」

 さすがはベース弾き。腕っ節は強かった。一番下の大きい円盤餅を難なく真っ二つに割ると、「お粗末様でした」。今日は何かと喝采を浴びる弥生。その脇ではすっかり恐れをなしている女性が佇む。

 「この娘(こ)を敵に回すと怖いことになりそう... でも、負けないワ」

 雑魚は解けた。文花はその逆。今はいい意味で硬直している。

 会議スペースの長机を並べ直して、中央にカセットコンロを設置。窓を開けたら、いざ点火。大鍋には、調合済みの冬野菜汁。そこに割って切った餅が入る。グツグツやっている横で事務局長によるご発声がかかる。

 「挨拶はヌキ。とりあえず乾杯!」

 文花を除くhigata@の面々は、神戸のワインで盛り上がる。下戸の南実も一口二口なら大丈夫そうだ。だが、すでに頬が赤い。千歳はふとサルビアの紅を思い出し、紅潮する。

 二人はやはり似ている、ということか。


 さて、ついさっきまでゴミ見本の品定め(ネタ集め?)なんかを黙々とやっていたおば様だが、ここからは喧々(けんけん)と仕切り役に就く。

 「はいはい、緑色関係は任せて頂戴。カモンさん、魚と一緒に入ってたヤツ持ってらっしゃいよ」

 「さすがは緑さんだぁな。あいよ」

 「ナズナ、ハハコグサ、ハコベかぁ。そうそう、おふみさん、ダイコンの葉っぱは?」

 「洗い場にあります」

 「じゃ、スズシロはOKね。ま、あとはこのヨモギで代用すれば、五草」

 七草粥に非ず、五草雑煮が振る舞われることになる。

 「これからはお奉行様と呼んで進ぜよう。シシ」

 「結構よ。でも掃部(カモン)の守(かみ)にお仕えするつもりはございませんから」

 「ま、確かに流浪の作家さんにお仕えはムリだわな」

 「ハ、似たり寄ったりでしょが」

 雑煮奉行様の手は止まったまま。これじゃ煮沸してしまう。文花は気が気でない。

 「あぁ、おば様」

 「あら、おたまは?」

 「そりゃ、アンタのことだろ?」

 「たく口が減らないんだから。いいから、その箸貸して」

 掃部守は、菜箸のような不思議な一膳を手にしていた。それなりに使い込んでいる。つまりマイ箸。そんなマイ箸持参者はあいにく少数だが、文花が気を利かせて多めに塗り箸を持って来ていたので事なきを得た。器やグラスはセンターの常備品で間に合う。飲料はビンが中心。ケータリングのピザが玉に瑕(キズ)といったところ。

 「この箱が一方通行なのよねぇ。引き取りに来るとなると、コストかかっちゃうから、仕方ないけど」

 「水溶性にする訳にもいかないし。ある程度キレイにして古紙回収に出すのがベターですかね?」

 美味しそうに頬張っている文花と櫻だが、話題はこの通り、協議の続きのようになっている。

 「ま、そういう話もいいけど、淑女(レディ)はやっぱ美の追求じゃございませんこと? 文花さんも姉さんもお口の周り...」

 すかさずルフロンが大鏡を開く。これもある意味鏡開き。

 「まぁ、これじゃ看板娘の名が泣くワ」

 「は? 娘? あぁハコ入りでしたっけね。あ、そうそうハコと言えば。集まりましたよ。ハイ!」

 お互い顔を見合わせながら、大笑い。笑う門にはカンパ来る、ということのようだ。


 歓談続く折だが、余興の頃合いとなった。センセによる魚調理の始まり始まり。

 「こいつはさすがに換気扇のあるとこじゃねぇとな。ま、狭いけど、見学歓迎。荒川の恵みご堪能あれ、ってな」

 主にボラとスズキ。小さい部類なので、捌きにくいところだが、実に手際がいい。あっさり下ろすと、油にジャー。

 「いけね、おたまさんにとられちまったんだ」

 「あ、取ってきまーす」

 文花が箸を取りに行っている間、石島母子はじめ、見学者一同は揚がる様子を眺めていたが、南実だけは俎(まないた)の上をジロジロ。

 「ねぇ、先生。この内臓にプラスチック粒とかって...」

 「さぁな、解剖してみねぇことには」

 「どうしよっかな」

 この日、研究員はしっかりジッパー袋を持って来ていた。予防に向けた研究を進めるにしろ、まだまだ現象面も押さえていたいと思う。臓物の運命、推して知る可(べ)し、である。


 雑煮も素揚げも大皿料理も好評裡に片付き始めていた。帰る客もチラホラと出てくる。十八時を過ぎた頃には、石島家の人々も帰途に。今残っているのは、プチ理事会に出る面々とhigata@メンバー。乾杯の時の半分程の人数になっている。

 幾分閑散となった会場を見ながら、櫻は久々に憂い顔を見せる。それはちょっとした寂しさを感じてのこと。

 「なんか、千歳さんが真面目にやると、その分、私との時間とかって減っちゃうのかなぁ... ジレンマだ」

 かねがね櫻を慕っていた弥生は、そんな憂いに反応したようで、また違うジレンマ話をし出す。

 「ディスカッションしてて思ったんですけど、ゴミが減ると、クリーンアップする回数も減るってことですよね。これは本来望ましいことなんでしょうけど、つまりその、皆さんと顔を合わせる機会も減っちゃう、ってことになりませんか? ねぇ、櫻さん」

 「そ、そうかも知れないけど...」

 雑談の一環ではあるが、哀愁が色濃くなってくる。それでも櫻は気を取り直し、

 「ホラ、下流側にプチ干潟があるじゃない。いつものとこが目処立ったら、今度はそっちを」

 すると、冬木が申し訳なさそうに白状する。

 「実は隔月で、あそこのクリーンアップ始めてまして。先月も学生連中なんかと一緒に」

 十月の取り組みがしっかり継承されていることがわかり、本来なら大いに結構なお話なのだが、どうもそうならないところが、曲者ゆえの悲哀だろうか。否、それだけジレンマの度が大きい、ということなのである。

 「余計なことを、って言っちゃいけないわね」 文花も憂いを込めてポツリ。

 「ゴミを減らしつつも、クリーンアップの場は維持する、って、矛盾スねぇ」 八広もお手上げの弁。

 「顔を合わせるって以上に、拾って調べて、があるから、かぁ...」 蒼葉は的確な寸評を挟む。南実は黙して語らず、である。

 だが、この女性は違った。協議の場にいなかったせいもあるだろう。舞恵は極めて楽観的。

 「だったら別にゴミ減らさなくても... 何てね。ま、ただ集まるだけじゃ物足りないってんなら、クリーンアップ以外の共同作業を始めればいいんよ。やっぱバンドでしょ」

 「でも、それはおまけみたいなものだった訳で...」 櫻は少々懐疑的だが、

 「いや、メッセージソングとかご当地ソングとか、それで予防につながるなら」 千歳は前向きに応じる。

 「そうそう、そんないきなり漂着ゼロにもならないだろうから、バンド活動とクリーンアップを交互にやってみるとか。センターとしても応援しますわよ」 文花はお気楽なことをのたまう。担当楽器があれば、そうも言ってられないと思うが。

 「となると、益々Goさんに頑張ってもらわないと♪」 言いだしっぺの弥生がすっかり晴れ晴れとなったので、この話はここまで、と相成った。


 プチ理事会と称するのは憚られるが、アルコールが入った状態での議事というのは頼りないもの。正規扱いしないとなれば、こう呼ぶしかあるまい。開始は一応、十八時半から。まだ多少の時間がある。

 「おふみさん、そういやアルコールって口にされてないような」

 「今日はクルマだから呑めないんだワ。ま、私、お酒入ると大変になっちゃうみたいだから。イブの時も... あ、ハハハ、これから議事もありますし、ネ」

 クルマというのを聞き付けて、同乗希望者が現われる。

 「ま、下流方向の方々はお送りします。奥宮、宝木、小松の各氏でいいかしら? 待たせちゃうけど、その間、カレンダーとか手帳とか、よければ選んでて」

 文花の気の利き様はこれにとどまらない。

 「そうそう、おすみさん。今日の分、謝金をお出ししないとね」

 「いえいえ、出勤日ですから」

 「だって、あの資料、櫻さんのこと放っぽらかして作ってたんでしょ? 埋め合わせしなきゃ。ねぇ?」

 櫻は返す言葉がなかった。「嬉しいけど、埋め合わせで済まされるのも何だなぁ...」 またしても心境の整理が必要になってくる。と、ここで南実がようやく千歳をつかまえると、

 「フローチャートのデータ、ください!」 いつもの直球でズバッ。

 「USBメモリとか持ってます?」

 「じゃ、これに」

 「へ? それって、ケータイストラップじゃ?」

 「丈夫なんですよ。しかも防水」

 櫻は居ても立ってもいられない。「私との恋愛プロセスよりもそっち優先? もうっ!」  何に妬いてるのかがすっかりわからなくなっている。南実に対してでないことは確かなのだが...


 すでに定刻を過ぎているのだが、この二人が揃わないことには始まらない。

 「て、千歳さん、自分のプロセスで先に進んでっちゃう感じ。少しは相方と相談してほしいな」

 「それって、今日の話?」

 「もあるけど、そのぉ...」

 「だよね。サプライズは程々にって?」

 千歳はちゃんとわかっている。サプライズネタを忍ばせながらも、原則手堅く進めようとする余り、彼女のもどかしさを招いてしまっているだけなのである。だが、弥生と違って、櫻はピピと来る。

 「そっか、ゆっくり見せかけといて実は、ってこと? それともただのトリック?」

 ヤキモキもプロセスのうちと考えればこそ。櫻なりにステディ感を楽しんでいるようである。


 後片付けを手伝っていた弥生と冬木だったが、程なく退出した。蒼葉、舞恵、南実は飲料を空けながらよもやま話。

 「蒼葉嬢はA。こまっつぁんは、MinamiだからM。舞恵もMだけど...」

 「それ、何の話?」 前出のMさんが聞く。

 「バンドやるんだったら、名前付けなきゃって思ってさ。で、皆のイニシャルくっつけると何か単語になるんじゃあないかと」

 Aさんは一人「姉さんはS、千兄さんもS? じゃないや、C? いや隅田だから...」 CとSで悩んでいる。(企業の社会的某ではない。念のため。)


 会議スペースではやっとこさ、理事会が始まる。といっても、運営委員も交えてなので意見交換会といったところか。新理事・新運営委員数名に、清、緑、千歳、櫻、八広、そして議長の文花がテーブルに着く。議題は二つ。ホワイトボードを持ち出すまでもないようだ。

 「おかげ様で、環境情報サイトはKanNaですっかり定着。協賛金ベースでめでたく運用が始まった例のデータ入力システムはDUOに決まりました。ネーミングがまだだったのは当法人の名称だった訳ですが...」

 こっちでも名前の議論になっている。このNPO法人何々の件は、新年会でも話題になり、何となく同意もとれていたのだが、書いてみないことには実感が沸かない。文花は意識的に丸文字調で裏紙にしたためてみる。

 「で、こうなります。『いきいき環境計画』!」

 「ほぉ、カタカナじゃなかったか。ま、イケイケと間違われないようにするには、その方がいいか」

 清はどことなく自重気味にコメントすると、イケイケ批評家の八広氏がその心を説明する。

 「生き生き、がお題目ですが、『いき』にはまず地域の域、そして心意気の意気、粋だねぇの粋なんかが込められると思います。あと、息づく、もスね」

 さすが、コピーライティングのセンスが活きている。横文字を避けたのは略称を考慮してのこと。してその略称とは?

 「いいカンケイ、ってことになりますかね」

 ここは櫻のひと声で即決。キャッチフレーズもすんなり行きそうである。

 次の議題は、部会と講座。二月についてはクリーンアップ講座で行くとしても、さて三月は?

 「今日の話で思ったんだけど、クリーンアップを仮に『現場部会』の一環にすると、櫻さんのやりたかったことの部会行事って別にできるかな、って」

 「もしかして探訪、のことですか?」

 「そうそう、今日だっていいこと言ってたじゃない。ねぇ、皆さん?」

 かくして、マップづくり教室をやってみてはどうか、という方向で一致する。継続的に取り組めそうならそのまま部会化。何色のマップができるかは、当日のお楽しみ、となる。

 「探訪ってことなら、探偵さんにも出てもらわねぇとな」

 「ホホ、虫眼鏡だって双眼鏡だって、よりどりみどりさんよ」

 「おば様と一緒なら、やっぱりグリーンマップでしょうね」

 とまぁ、終始和やかな感じで議事の方もお開きとなった。だが、櫻の議事は終わらない。

 「現状を伝えるためのAs-Isマップ。こうしたいっていうモデルを描くTo-Beマップ。その二本立てで地域再発見!なんていいかも。フフ」

 それはそれで結構な企画なのだが、皆が気になるのはCさんとSさんのTo-Beの方?かも知れない。

 

【参考情報】 正統派鏡開き


距離

56. 距離


 先週のはプチversionだったため、新年最初の理事会は第三土曜日にずれ込むことになった。そのせいではないんだろうけど、定例、つまり「第三の男」として顔を出していた業平は、今日は出動予定なし。オブザーバーとして理事会に同席してもらう手もあったが、彼の代わりに若い女性が参加することになっている。ただし、オブザーバーとしてではなく、記録係。キーは早打ち、トークは辛口、そうKYさんである。業平が来ないのは、逆KY、つまり空気を読んでのことらしいが、その真意は不明。

 三角形というのは安定的ではあるが、バランスが取れないことには成り立たない。駆け引きの度合いによっては不等辺にもなるし、時には鋭角にもなる。形が整ったとしても、ずっとトライアングルのまま、というのもどうかと思う。いつまでも先延ばしという訳には行かないのだ。

 協議の休憩時間に、蒼葉が千歳に差し入れたリユースペットボトルは、一週間経って、ようやく姉の手元に返って来た。櫻はラベルの識別表示マークを眺めつつ、

 「容器包装は[プラ]って四角で囲ってあって、その下にPETとかって打ってあるでしょ。でもペットボトルの場合は、この三角形。で、プラとは書かれてなくて『1』。何か統一感がないって言うか」

 

 

 マークの是非はさておき、ここでの三角形は形が整っていて、うまく資源が循環することを願ってのデザインになっていることは理解できる。当事者三人にしてみれば、バランスも何もないんだろうけど、周囲としてはせめてこんな形状で仲良くやってくれれば、なんて思ってしまうものである。不謹慎かも知れないが、そんな話の延長でこの三角表示が出てきたことが何となくわかる。千歳はとぼけたフリして、前段の[プラ]の話をふくらます。
 「そうそう、その容器包装絡みで言えばさ、昨日のCSRインタビューって、どんなでした?」

 「文花さん来てから、ってゆーか、午後に皆さん揃ってから報告した方がいいかなって。ちょっとしたネタだから、先行リリースをご希望の場合は特別料金を頂戴します」

 「恋人にもサービスなし?」

 「ここではあくまで隅田クンですから。って、今、何? 恋人? ま、まだそうか...」

 千歳も出席するつもりでいたのだが、古紙パルプ配合率の偽装問題どうこうで、その波紋が広がりそうになったことを受け、急遽、編集会議だ取材だとなってしまい、やむなく見送り。紙のせいで、とんだ番狂わせとなった訳だが、

 「僕としては素直に表現したつもりだったんだけど。それとも...」

 「え? あ、いいのいいの。そのうち神に誓って何とやらって、そんな間柄に... ヤダ、何言ってんだろ。ハ、ハハ」

 「紙って今、信用ならないからねぇ。誓い空しくってならなきゃいいけど」

 「笑えないんですけどぉ」

 「でも、真面目な話、再生されなかった古紙の行方とか、返品された偽装品の行く末とか、気にならない?」

 「まぁ、せいぜい紙隠しってとこじゃないスか?」

 「製紙業界としては、神頼み?」

 ちょっとしたコントで盛り上がることになる。それにしても神に誓ってって? 彼の机上には残り物の卓上カレンダーが未開封のまま置いてある。その紙ケースには[紙]の識別表示と「R100」の再生紙使用マークが並んで印字されている。いろいろな意味で言葉に詰まる千歳であった。こういう時はとにかく仕事仕事。すると、

 「あ、文花さん、お野菜どうでした?」

 「昨日はやっぱ寒かったのね。ちょっと霜焼け気味だったけど、まぁ何とか。それより、紙よ紙。偽装品じゃないのをちゃんと手配してもらわないと」

 「それって、季刊誌の? あ、でも千歳さんが言うには、きっとカミ隠しに遭って、入手できないだろうって」

 「それ、櫻さんが。偽装発言だ」

 「どっちが言っても似たようなもんでしょ。紙一重よ」

 「たく、この二人は。お寒いこと云ってんのに、アツアツってか」

 「あーぁ、こっちが寒くなって来ちゃった。霜焼けしそう...」

 ここでは三人寄ると何じゃもんじゃになる。これじゃ仕事になりゃしない。


 午後二時。理事七名に、記録係と報告者を迎えて開会。カウンター業務は休止。まずは、昨日のニュースから。

 「で、その会社のCSRご担当者が協議の場に来てたんですよ。だから話は早かったです。物申すのまとめもあったし。あとは、南実さんの頑張りでしょうね。例のフローチャート使って、特にここに働きかけることで抑制につなげては?といった提言がビシバシ。私は専らどんなゴミがどのくらいって報告ベースですね」

 商業施設の本部CSR担当者は、冬木とは旧知の人物。先週、彼の隣にいたのは正にその人だった、という訳だ。あとはショッピングセンター店長、同店の環境対応等の担当者が出たり入ったりで数人程度、というのが先方の陣容。対する聞き手、CSR的にはステイクホルダーとなるが、強いて言えば地域住民として南実、櫻、業平、弥生、遅れて八広が相対した。京と冬木は仲介者として同じテーブルに着く。傍聴者は、チーム冬木から何人か、あとはゴミ減らし協議の場に来ていた市民がチラホラ、とのこと。

ふ「それで櫻さん、フローのどの辺が焦点になったの?」

さ「企業の社会的責任を当てはめやすいのは、今は消費者の安全・安心につながる部分だろうってことで、特に原材料調達と加工・製造のとこでしたかね。もっと遡って、商品企画段階からそうしたニーズをしっかり反映させるべきだろう、とかでも議論になりました。とにかく安全・安心を念頭にしておいて損はない。それは環境負荷削減やゴミ抑制にも適う。リスクの予防は消費者ニーズにも合致する。そんな論調でしたね」

ち「もともとそういうのは進んでる会社だからね。しっかり話し合いができたのは、それだけ理解があった、ということかな」

 千歳としては根掘り葉掘り行きたいところだったが、まずは軽めにとどめた。

さ「えぇ、でも容器包装類については認識が弱かったみたい。そこは業平さんの実証データが、ね?」

 報告事項だが、議事は議事。弥生は昨日の一席がいい社会勉強になったようで、その刺激を持ち込むようにカタカタと記録を打っていたが、ここで音が止まる。

や「はい、Goさん、いや本多さんのスキャンした中に、しっかり同店の直販品も含まれてまして。実物持参だったのがまた物を言ったというか」

 毒舌家らしからぬ持ち上げ方である。にこやかな弥生、分が悪そうな文花。何となく目が合うも、すぐに逸(そ)らしてしまった二人である。

さ「作って売っておしまいじゃいけないっていう認識はちゃんとあった。でも同社の場合、それは衣料品とか限られた自社製品について、だったんですよ。[プラ]類は度外視というかゴミ扱い。紙パックとか食品トレイとか一般的なリサイクルは勿論取り組んでましたが、この件で新たな対象が加わった、そんな見方でしたね」

 「ま、まだまだ出口対策ってとこだぁな」

 清に代弁されてしまっては、千歳の出る幕がない。

 「その容器包装関係ですが、例えばバイオプラに切り替えるとかって話は、自社じゃなくてプラ素材のメーカーと詰めなきゃいけないんだそうです。てな訳で、すぐにできそうなものとして決まったのが...」

 櫻はその結論をホワイトボードに列挙し出した。1.[プラ](識別表示付き限定)の試験回収 2.簡易式油化装置のデモをイベント広場で実施、3.・・・

 「次回の耐寒クリーンアップに、どなたかいらっしゃるかも知れません。その時の状況次第ですが...」 三つ目には、「調査型クリーンアップを試行」と書き足された。

 「店長の裁量が大きいこともありますが、少なくとも当の商業施設に関しては、こんな感じで話がまとまりました。全社的な展開ってことではまだまだ先。その辺の展望についてはエドさんの情報誌に載るかも、あ、ハハ、それは発行されてからのお楽しみ、と。ね、弥生さん?」

 弥生が口を開こうとすると、遮るように文花が話題を転換する。報告終了の締めも何もあったものではない。

 「そりゃそうと、情報誌って言えば、当センターの情報誌、いや季刊誌ね。そろそろ準備しなきゃ」

 紙の問題はさておいて、まずは中味。これまでは特に編集会議なども設けず、櫻のスタイルで筆の随(したが)うまま、というので済んでいたのだが...。

 「今後は『いきいき環境計画』としての編集方針とかも打ち出さないとダメかしら、ね」

 などと事務局長が仰るもんだから、急遽、議事が追加され、櫻もカウンターに戻れなくなってしまった。トピックスとしては、センターと新法人の行事案内など、というのがひとまず決まる。櫻は引き続き板書するも、

 「って、次号が出るのって二月中旬だから、クリーンアップ講座は終わった後ですよね。となると、三月の方の予告ですが、講座名って?」

 ここで緑のおば様がしゃしゃり出る。

 「グリーンマップ講座、でいいんでしょ?」

 「はぁ、クリーンアップにグリーンマップ...」

 今日の千歳は何かと語呂に引っかかる。

 「何か似てるし」

 櫻も今更ながら気付いてみる。

 「まぁ、読者の皆さんにはそこんとこ間違えないように伝えるんですな」

 清の一言に一同同意。残る予告は、設立総会、四月のクリーンアップ、といったところか。

 部会が動き出したら、各種行事が増えていくことになるが、そのためにも今日は部会のデザインをしなければ、となる。こうなると今度は、定款の最終案を固めなきゃ、会員制度も正式にスタートさせなきゃ、と目白押し。この調子だとそのままボードに張り付くことになりそうだったので、櫻は頃合いを見計らってカウンターへ。

 「今日がピーク? それとも...」 遠巻きにやりとりを聞きながら、ちょっぴり物憂げ。同じ場所に居ながら恋人との距離を感じてしまうというのは結構やるせないものである。

 季刊誌の編集体制についても議論は交わされ、作家の両先生に千歳、八広、つまり筆が立つ面々が加勢することで話がついた。これで十二月から二月までの行事報告もバッチリ!と、櫻は安堵の色を浮かべるも、「千歳さんが編集に就くとなると、どうなんだろ? スローな感じならいいけど」とやっぱり一憂してしまうのであった。彼のジャーナリスティックなところに惹かれているのは確かだが、仕事でご一緒、となるとそんな見方も変わってくるかも知れぬ。櫻の憂いを他所(よそ)に、日は傾き、今は辛うじて夕照が残る時分である。

 午後五時を過ぎ、議事は漸く、終わった。

 

【参考情報】 □と△の並立 / 古紙パルプ配合率偽装小噺


わたしたち

57. わたしたち


 浮き沈みは一時的なものだからいいとして、気分の切り替えというのは、日単位ということもあるので案外難しかったりする。今日はどんな顔して彼と会ったらいいものか...足取りが軽いのとは裏腹に、顔には憂いが映る。櫻は一人スタジオに向かっていた。

 年が改まって最初の音楽会。各自、そこそこ練習はしている筈だが、寒い日が続いていたので、動きが鈍っていることが予想される。が、それ以上に出足が鈍いんじゃ話にならない。

 「あれ? 弥生ちゃんにルフロン、まだ二人だけ?」

 「櫻さんこそ、千さんどしたんですか?」

 「何か先に寄り道するとこがあるとかって」

 「あぁ、八クンもそんなようなこと言ってたさ。何か二人で企んでるんでないの?」

 「てことは、Goさんも一緒だったりして?」

 とここで、例の重低音着メロが響く。業平発、弥生着の呼び出しである。案の定、男性三氏はちゃっかり合流していて、しかもランチタイムミーティングをしていたんだそうな。詞と曲を軽く合わせるつもりがついヒートアップ。気が付いたら集合時刻を過ぎていた、とのこと。弥生はケータイ越しに、ツッコミともハニカミともわからないような受け答えをしている。「しょーがないなぁ。どうせまた新曲か何かでおどかそうって魂胆だったんでしょ? ヘヘ、ま、とにかく待ってます。ハーイ」


 本来なら下旬はおいそがしい身ゆえ、出てくるのだってひと苦労だっただろう。だが、このお嬢さんにアタックされてはそうは言っていられまい。いやいや、業平としても楽曲の持つメッセージ性を自覚してきたフシはある。作詞家と激論になった、というのがその証し。

 千歳は仲裁するのに労を要したようで、言葉少な。業平と八広はまだ興奮が収まらないような顔をしているが、機嫌は悪くない。

 「お待たせしやした。さ、詞ができてるのから、行ってみよう!」

 とりあえず、ベース、ドラム、パーカッション、Computer Manipulatorの土台系の方々のテンションは高いので、その四人だけでも十分成り立ちそうではある。櫻は千歳の顔を窺いながらも、うまく声がかけられない。千歳の方もそんな櫻の逡巡を読み取ったか、引き続き黙々としている。以心伝心ならぬ、以沈伝沈? が、そんな沈黙を打ち破るように、一曲目のイントロが流れ始めた。

 「ホレ、櫻姉、出番だぞい!」

 ルフロンはカウベルを叩いて煽る。

 「もぉ、私は牛じゃございませんわよ」

 鍵盤は抜きにして、ひとまずボーカルに専念する櫻。『届けたい・・・』はそう、クールな誰かさんに想いを伝えるところを原点とする曲である。今は、切り替わらない気持ちのモヤモヤを晴らすが為の歌と言っていい。

 そんな櫻の新境地はメンバーをどことなく揺さぶっていた。聞き流す構えだった千歳にもそれは勿論伝わる。曲は軽やかだが、歌声はシリアス。作曲者の意図としては想定外だったが、こんな「届けたい」も時にはいいだろう。

 歌い終わった櫻は幾許(いくばく)か晴れ晴れ。だが、千歳は逆に益々黙りこくってしまうことになる。「こりゃ、歌い方考えないと...」 歌姫は改めて、「伝える」「届ける」ことの難しさを知る。


 上の空のような感じではあったが、その歌は『Down Stream』(直訳すると下の流れ)。千歳はギターを鳴らしながら、さらりと歌い上げる。こちらも思うところあったか、もどかしさを押し流すような歌唱で、自作曲ながら本意とは異なる印象を醸してしまうことになる。時々の感情で歌は形を変えるものではあるが、聴き手の共感を得られないことには正に川流れ。掃部清澄先生の著述の心得は、音楽にも通じるところ大なのである。

 「隅田さん、大丈夫スか?」

 「何かこう詞が重く感じてきちゃって」

 それは本人の気の持ちよう。詞は決して悪くないのである。何はともあれ、ここまでの二曲、演奏については仕上がってきたと言っていい。


 詞ができているのを優先となると、前回の四曲目がお次の番となる。だが、肝心の歌い手がいない。

 「蒼葉さん、今日来ないんスね。こないだのディスカッションとかを踏まえて詞書いたんだけど...」

 「何か小梅嬢と絵を観に行くんだとかで」

 「へぇ、それはまた麗しいお話で」

 「まぁ、姉貴が歌って悪いことはないでしょ」

 櫻は歌詞カードを受け取ると、ざっと目を走らせて諳(そらん)んじてみる。

 「いつかきっと、時は来る、Re-Naturation...」

 人の働きかけで自然が本来の姿に戻っていく過程や望みが散りばめられている。その背景にあるのはTo-Beを思い描く画家としての眼差し。詩人らしい詞に、櫻も思わずクラっとなっている。蒼葉が見ても、同じように心動かされたに違いない。八広としては狙い通りだった訳である。

 一曲目とは打って変わって、櫻は朗々と、だが言葉を一つ一つ紡ぐように確かめるように歌っている。表現的に両立しにくそうなところを見事にクリアする歌姫であった。千歳はつい聴き入ってしまって、コードが思うように進行しない。これはスローとは別次元の話である。

 前回の三曲目は、詞が半分できたとこで止まっている。何をテーマにというのが定まっていなかったが、作詞家殿は、バンドのテーマソングというのはどうか、と申す。何でもサビに嵌(はま)る五文字を考えてたら「わたしたち」というのがピタっと来たそうで、そこから途中まで詞を起こしてみたんだとか。激論になったのはどうやらその辺らしく、

 「男衆もいるのに、私達ってのもなぁ」

 「だって本多さん、これと云った想定ってなかったんスよね?」

 「重厚な感じにしてあるのは、メッセージ性を持たせるため、ってことさ。五文字のキーワードだったら、他にも何かあると思うんだけどなぁ」

 まだ決着を見ていなかった。

 「まぁ、とにかく歌ってみるよ。もともとメンバーは女性優位でもあるんだし。ねぇ、櫻さん?」

 「え? 私に聞かれても...」

 冬木は、インタビュー記事のまとめが終わっていないため、休出中。南実は論文の書き足しに追われていて不参加。この二人と蒼葉を合わせた九名がこの曲で言う私達に該当するのだが、櫻にとってのそれは、彼と二人で、を指すことが多い。千歳の何気ない問いかけは、実は櫻にとっては重かった。「千歳さんの私達って、緩やかってこと? 私といる時も同じなのかどうなのか」 私達の解釈をめぐって、揺れる女心がここにある。メッセージ性はさておき、含蓄がある曲になることは間違いなさそうである。

 千歳がメインで歌うとしても、キーワード五文字については皆で声をかぶせればテーマには適う。そんな感触がつかめたところで、あとはhigata@で詰めよう、となった。途中休憩を含め、四曲流して二時間弱。流域ソング、課題提起ミュージック、バンド名は未定なるも、音楽の方向性はおぼろげながら見えている。モチベーションに支えられてか、鈍りを感じさせない演奏が続いた。時間配分も良好である。


 ここからは一部のメンバーには初耳となる一曲。即ち、弥生向けガールポップチューンである。

 「テーマは、現場の空気感というか呼吸というか。とにかく清々しくいこうと思って。詞はまだ途中です」

 極めて規則的なリズムが刻まれるも、ゆったりめ。ベースパートは音源で流した方がしっくり来るとのことで、生ベースはなし。リズムセクションの二人は、そんなリズムを壊さないようにしみじみと叩き、打ち鳴らす。原曲が業平というのがどうにも信じ難い。それだけ弥生がアレンジしまくったということか。編曲のやりとりなんかをしていれば、気心も知れてくるし、情も変化するというもの。弥生の歌い方からして、ラブソングと呼んでも差し支えなさそうである。

 「で、千さんはラブソングって作んないの?」

 清々しいお嬢さんに、毒舌の片鱗はない。せいぜいこんなツッコミが来るくらいである。

 「なくはないけど、内緒」

 「そっか、櫻さんにだけ、ってことか」

 「ま、今日のところはこれをちょっと流してもらえれば」

 千歳がUSBメモリで持って来たのは、新曲、つまりメッセージソングの楽曲データである。「漂うもの、溶けてしまうもの、見向きもされないもの...モノの安直さを問うというか、儚さみたいのをイメージしつつ、業平サウンドに倣ってビートを利かせてみたんだ。詞はこれからだけどね」

 業平のPCに取り込んで、まずはオケだけ流してみる。いきなりの重低音に、さすがの業平もビックリ。「千ちゃん、これって」 聴衆の度肝を抜くには良さそうだが、果たして発表会には間に合うのか、何番目にかかることになるのか、お楽しみの一つである。


 何だかんだで三時間。昨日と同じく、夕暉(せっき)が残る時間に散会となる。だが、六人にはまだ時間がある。ここは一つどこかでお茶でも、となるのが理(ことわり)。

 「あーぁ、舞恵は腹ペコさ。この辺、食事処ってないの?」

 「ハハ、パーカッションは体力使うもんね」

 六曲目で目が覚めたか、ようやく気分転換が図れたようで、今の櫻はにこやか。

 「んじゃ、定食屋さん行きますか。でも、ルフロンさん、全面禁煙じゃツライですよね?」

 「いやいや、弥生ちゃんのリフレッシュソング聴いた後じゃ、吸うに吸えんさ。とにかくメシが先!」

 かくして、男女三組連れ立って、会食の場へ向かうことになる。

 「Goさん、あたしと一緒に歩くのイヤ?」

 「ハハ、そんなことはないけど...」

 デレデレ路線ではないが、ステディ系でもなさそうな弥生のモーションである。割とストレートなのはソリューション志向の為せる業だろうか。間違いないのは、彼女なりにアプローチを考え、実践する段階に入った、ということだろう。


 「よく考えると千歳さんと本多さんが揃ったのって、二週間ぶり?」

 「そうなんだよ。何か前に会ったのが去年のことみたいでさ。まえ、あ、奥宮さんもだよね?」

 「やぁね、おすみさん。まだそんな奥宮だなんて」

 「だって、縁結びの立役者さんだからねぇ。丁重にお呼びしないと」

 「え、縁結びって?」

 「そっか、弥生ちゃんには話してなかった、か」

 「まぁ、この話はR25でないの? ある意味、刺激的だし、櫻姉の名誉のためにも」

 「エーッ、知りたい! Goさんも知ってんの? だったら教えてよ!」

 「ヘヘ、そのうちね」

 日頃のツッコミのお返しという訳ではないが、すっかりいじられている弥生であった。

 「いいわよいいわよ。でもルフロンさん、あたしもお願いすれば、その縁結びってしてくれますかぁ?」

 「いい娘(こ)にしてればね。でもその必要ないんじゃん?」

 「いいえ、ライバルがいますから」

 千歳、櫻は言うに及ばず、業平が食後のお茶を吹き出しかけたのは、無理のないことである。八広は思索に耽(ふけ)っているようで、どこ吹く風の態。

さ「って、そういう話じゃなくて。新年会、どうして来なかったのかなと思って」

ご「不覚にも風邪ひいちゃってね」

ま「そういう時、ひとり身だと困るんでないの?」

ご「まぁ、共同代表が隣で暮らしてるから」

 弥生は吹き出す代わりに、思わず茶をゴクリ。「へ、共同代表? 聞いてないよぉ...」

 業平は専ら実機担当。IT系がどうとか言ってたのは、その共同代表を指すらしい。いったいどんな人物なのか、というか女性だったらどうしよう...弥生は一転して頭を抱えることになる。

 弥生が休止モードになったのを見計らい、舞恵は業平に話を切り出す。縁結びネタということではなさそうだが、耳打ち気味なのが少々気にかかる。

 「ちなみにGoさんとこ、融資ってどうしてる?」

 「特にはね。とにかく今は代表二人でギリギリって感じ。融資があれば、誰か雇えるかもってのはある」

 「ほほぅ、身近なところに顧客がいたさ。じゃ当行の社会的起業融資ってのどう?」

 「な、なんと!」

 「貴社で働きたがってる乙女もいるようだしさ」

 「?」

 どこでどう相談が為されたのかはいざ知らず、弥生の思惑をしっかり読み込んで、希望先にそれとなく伝えてみる。これは立派な橋渡しと言っていい。

 「機械に使ってもいいけど、やっぱ人材よ。有望なのを育てるのもソーシャルビジネスの役目っしょ?」

 起業家たる者、何につけ自立性が問われるところだが、その自立は多様な関わりの中から得られて然り。金融サイドとしては、お金の使い方を通じて、社会をより良くする先導役が期されて然りである。相応の審査は必要になるだろうが、これも何かのご縁。お互いに、いやこの場合は三者にとって三方よし、となればいいのである。


 男性三氏は僕達ではなく『私達』の密談を交わしているようなので、女性三人の方も談話に励むことにする。しっかりデザートを追加注文しているところを見ると、こっちの私達は短時間では済まなそうだ。

 「初姉ってその後、聞いてる?」

 「あんましケータイかけられないから、待つ身です。こないだのメールでは、第二第三に備えてるとかって」

 「ルフロンも会ってない、よね?」

 「今月からは完全オフだって。だから看板メニューのパンケーキもなし」

 「何か、こっちも気が気じゃないわね」

 「まぁ、合格の知らせが来たら、皆でパアッとお祝いするさ。お店だと気遣わせちゃうだろうから、センターでね」

 「その時は多少デコりますかね?」

 「お、その調子。いっそ、そのまま派手にやろうよ。手伝うし」

 「ルフロンさんが飾りつけすると、何かボサボサになりそう」

 「あーぁ、いい娘にしてたと思ったら、また毒づきおって」

 「あ...」

 といった具合に盛り上がっている。舞恵の自作曲の件は、二月三日、クリーンアップ後に千住宅にて、ということで仮決定。弥生も行きたそうな顔をしているが、「その日はちょっとね。クリーンアップは弟に行ってもらいますんで、よろしくです」

 と、ここで業平はひと足先に退席すると言う。「あっ、Goさん、ストップ!」 店の外で弥生は業平をつかまえる。

 「ん? どったの弥生クン」

 「そのぉ、二月の予定なんですけどね。第二木曜日って先約とか...」

 「あぁ、そっかぁ。じゃメールでまた。曲も仕上げないといけないし」

 「とにかく空けといてね♪」


 方や店内に残る四人は、

さ「じゃ、お二人さんとは二十六日ね」

ま「あ、そうそう、その日ね、ちょっとムリかも。おふみさんには、二月には監事さん連れてくから、ってそう伝えといてくださいな」

ち「て、八広氏も?」

八「自分は行くつもりでしたけど...」

 舞恵が咳払いをしているので、どうも行けなさそうである。その理由...今日の新曲とかにヒントがありそうだが、さて?

 五人が店を出たのは、十九時過ぎ。大寒イブというだけあって、一段と冷え込んではいるが、寒さは感じない。何人であっても私達。何とも言えない一体感が寒気(かんき)を遠ざけている。


雪中動静

二月の巻

58. 雪中動静


 季節の分かれ目というのは、期せずして象徴的な出来事があったりする。予測が立っている分、まだいいのかも知れないが、今度のクリーンアップ予定日は、週間予報では「雪」。前日になって、その気配は益々濃厚となる。耐寒だ体感だ、などと暢気なことを言ってられなくなってきた。

 センターの三人は、ランチタイムミーティングを経て、それぞれのツールで明日の案内業務にとりかかる。漂着モノログの掲示板には、「降雪時は、クリーンアップは見合わせ、下見は決行」の旨、掲載され、KanNaのセンター主催行事コーナーにも、同様のおことわり文が一筆付け足される。文花がコツコツと作り上げてきた想定会員向けメールサービスでも、明日から来週にかけての行事案内などが、寒中見舞いを兼ねる形で配信された。商業施設ご関係者には、雪予報が出た時点で冬木から連絡してもらっていたので、失礼がない状態にはなっている(と思われる)。延期の場合の日時について予告しておくのも手だったが、九日の講座参加者の希望や都合に応じて決めた方がよかろう、ということで今回は見送り。あとはとにかく明日になってからである。

 空模様を案じつつも、データカードなどの持ち物を点検する櫻。文花はそれを見て、あるいいものを手渡す。これも明日に備えて、ということらしい。

 「これってやっぱり自家製、ですか?」

 「町内会で準備してたのをおすそ分けしてもらったの。明日は私行けないから、ご挨拶代わりってことで」

 「かしこまりました。でも、屋外でやる分には、ウチもソトもないですねぇ」

 二人が談笑するのを何とはなしに聞いていた千歳だったが、「そうか、節分と言えば...」 こちらも何か思いついたようである。


 そして翌朝は、まさかの大雪!である。堤防上や河川敷は除雪されることはないので、降ったら降っただけ積もる。少なからず歩行者やランナーはいるので、何となく雪分け道のようなものができてはいるが、足取りは重い。河原桜近くに来たところで、不覚にも定刻の十時を回ってしまった。

 千歳がもたついている間に、櫻は一足先に現地に到着。しかし、すでに先客がいたもんだから、姉ながらビックリとなる。

 「な、なんで? 起きたらいないから何処行っちゃったかと思ってたら」

 「雪が降ったら集合、ってことにしといたんだ。ね、小梅ちゃん?」

 「エヘヘ、早起きは何とやら。蒼葉さんに手ほどきを受けたくて。あ、そうそう、いい知らせがあるって話...」

 ケータイつながりではないながら、約束を交わし合って、しっかり実行しているこの二人。微笑ましくていいのだが、そのいい知らせというのが引っかかる。小梅には先に予告が届いていて、姉が蚊帳の外、というのはどういうつもりなんだろか。

 「そうねぇ、教えたいのはヤマヤマだけど、櫻姉が来ちゃったから...」

 「あら、失礼しちゃうわ。いいわよ、一人で下見してっから」

 櫻はブツブツ言いながら、その場を離れる。干潟アクセス通路の方へ行ったのを見届けると、蒼葉は小梅にヒソヒソ話。

 「エーッ! 入選? しかも準大賞...」

 「シー!」

 と、そこへノロノロと千兄さんがやって来た。

 「あれ? お二人だけ?」

 「千兄さま、ちょうどいいところへ」

 今度は小梅をその場に残し、蒼葉は千歳を引っ張り出す。

 「姉さんのことだから、どうせちゃんと決めてないですよね。十四日って、お約束してます?」

 「空けてはあるけど、これと言ってまだ...」

 「やっぱりね。ちなみに十五日のご予定は?」

 「突発的な時事ネタが来なければ、在宅勤務かな」

 「了解。その日も何となく空けておいてもらえるといいことあるかも、です」

 思わせぶりな蒼葉の発言に、久々にソワソワ感が高まる千歳である。小刻みに吐いた息が白く漂うも、そこにセリフはない。音のないスピーチバルーンが浮かぶ図とはこのことだろう。と、そのバルーンを破るように雪球が飛んできた。

 「うひゃ!」

 遠くから誰かさんの笑い声が聞こえる。

 「あらら、蒼葉にぶつけようと思ったのに。それ!」

 次は見事、妹に命中。

 「やったなぁ!」

 描きかけのパステル画を枯れヨシの陰に隠すと、小梅とチームを組んで、蒼葉は逆襲に転じる。下見どころではない。雪合戦の始まりである。

 「キャー! 二人でなんてズルイ!」

 「姉さんにはダーリンがいるでしょ」

 「ダメよ、千歳さんスローだから」

 これを聞いたからには、参戦しない訳にはいかない。

 「こうなったら、誰でもいいや。それっ!」

 不用意に放った一球は、事もあろうに櫻を直撃。

 「ひどーい! 護衛になってないじゃん!」

 これで女性を敵に回すことになった千歳は、三姉妹から総攻撃を受けることになる。

 この時、一人の少年が大きな雪玉を転がしながら、合戦場に近づいていた。逃げ惑う三十男を見つけると、大きなのは放置して、小さいのを拵(こしら)え始める。そして出陣。

 「千さん、ダイジョブ?」

 「おぉ、これは六さん。あ、やべ...」

 息つく暇もありゃしない。千歳はとうに反撃を諦めていたようで、とにかく退散。少年は持ち玉で抵抗を試みるも、呆気なく敗退。

さ「何か、張り合いないし」

あ「姉さん、やり過ぎ」

さ「人のこと言えないっしょ?」

こ「あれ? 先生だ」

 残された大玉の傍には、堀之内先生がいらっしゃった。玉転がしを続けながら、ようやく彼女達のもとにやって来て、

 「まぁまぁ、女性陣が強いのか、男性陣が弱いのか、見てて楽しいけど、とにかく休戦ネ」

 今のところ六人。それぞれ挨拶を交わしてはいるが、手持ち無沙汰でもある。まだ誰か来そうではあるので、揃うまでも一つ余興でも、となる。大玉の上に小玉が乗ったら、

 「顔なしダルマだぁ」

 じゃ済まないので、パーツを探しに行くことに。だが、

 「ちょっと待って六月君。もうちょっとで仕上がるから」

 と画家さんに止められては、仕方ない。立ち往生する少年の隣で、千歳はやっとこさ、雪干潟との対面を果たす。

 「って、漂着? 目立ってるし...」

 

 

 降り積もってはいるが、その量の前にはさすがの雪も無力であった。これらを覆い隠すには、さらなる降雪が必要になる、ということか。

 「私もね、ビックリしちゃって。真っ白って訳に行かないのねぇ」

 グランドは辺り一面、白である。それとは対照的な光景が二人の前に広がっている。白が抜けているところは、流木だったり、クーラーボックスだったり。あとは細々した突起物なんかが着雪を拒んでいるのがわかる。マダラ干潟とでも呼ぶべき、不思議な世界。崖地では朽ちたヨシが、なお直立し、侘びの風景を醸し出している。ヨシが目立つこともあって、一望する限りは残念ながら銀世界とは言い難いのである。

 蒼葉はそれでもパステルを走らせていた。白一色なら手間も省けるというものだが、そうなっていないことがかえって刺戟になったようで、むしろ雑多に描こうと努めているように見受ける。小梅は固唾(かたず)を呑んでその描写を見守る。そして、六月はそんな二人の女性を見ているような見ていないような... ドキドキする対象が変移していることがわかってきただけに、余計に胸が高鳴っている。その背後で永代は空気を読んでみる。「そうかそうか、彼もそういう年頃になった訳か」 干潟見物か、単なる雪見か、本日の目的は定かならずも、先生たる者、何よりの目的は教え子の成長を現場で知る、これに限るだろう。つい嬉しくなって、顔なしダルマに向かって話しかけちゃうところが、チャーミングだったりする。


 蒼葉のデッサンはひとまず終了。千歳も記録写真を撮り終えた。

 「じゃ、六さん、気ぃ付けてね」

 待ってましたとばかり、だったが、ここで勢いよく動いてはいけない。聡明な少年はソロソロと旧道を下り始める。残る五人は彼の動きを注視しながらも、同じ方向を見遣っている。と、下流側の崖地に、数羽のカラスが丸くなって留まっているのが発見された。バックが白くない場所にいるのは、バレないようにということだったか。人がガヤガヤいる割には、随分と悠長に構えているものである。

 「彼が近づいても動じないわねぇ」

 「寒くて動けないだけじゃないの?」

 「じゃ試しに雪玉投げてみましょっか?」

 櫻が仕込みを始めたその時である。そのカラスの方向目がけて、白い玉が飛んで行った。

 「ナヌ?」

 二人同時に振り返ると、完全防寒スタイルのルフロン嬢がケラケラやっている。しかも彼女の隣には八広ではなく、冬木。相変わらず人をおどかすのがお上手である。が、驚いている場合ではない。

 この一球で、カラスは退却するも、その啼き声がいけなかった。アーだかカーだかの直後に、

 「キャー!」

 六月を追うように狭いスロープを下りようとしていた小梅は、思わず足を滑らせてしまうことになる。カラスが啼くとろくなことがないのは承知しているが、

 「テヘヘ、すべっ... いけね」

 実姉がここにいないとは云え、禁句を口にしてしまってはそっちの方が禍(わざわい)のもとである。

 「初姉には内緒ね」

 「それより大丈夫?」

 しばらく起き上がれなかった小梅だが、姉様方が手を差し伸べるのを待っていた訳ではない。こういう時は弟分に助けてもらいたかったりするものである。

 「姉御、ホラ」

 「ありがと」

 と、何ともホットな場面を一同は見下ろすことになる。舞恵は頭を掻く仕草をするも、

 「まー、えぇんでないの?」

 シャレで誤魔化すおつもりらしい。だが、

 「ほんと、ビックリくりくり、ルフロンさんなんだから」

 櫻にこう切り返されてはシャレも何もない。


 見下ろす=下見という見方もあるが、やはり現地を踏査しないことには確たるものは得られない。そういう意味で若い二人は実に頼もしい。雪ダルマ用の品を調達しに行っているとは言え、手際は鮮やか。永代は改めて二人の成長ぶりに目を細める。

ひ「で、あのお二人さんはいつもあんな感じ?」

さ「えぇ、自分なりの役割ってのを認識して、自発的に動いてますね」

ち「六月君には教わること多いし、小梅嬢にはとにかく頭が上がらないって言うか...」

さ「千歳さんはいじられてるだけでしょ?」

ひ「まぁ何はともあれ、皆さんのおかげでしょうね。アタシからも感謝申し上げますワ」

 六月はカサの柄、小梅はゴム手袋をそれぞれ発掘して組み合わせたりしている。目鼻は各種フタやキャップで事足りる。ミニバケツが出てきたかと思えば、さらには「ヘヘ、炭だぁ!」

 苦笑する千歳を櫻はつついてみる。

 「ホラ、隅田!って、お呼びですわよ」

 「ハイハイ、六さん、呼んだ?」

 いつしか、冬木も舞恵もマダラ干潟をうろついていて、その斑具合が深化していた。

 「なぁんだ、おすみさん、下りてきちゃったの?」

 「そりゃね、下見に来たんだから」

 「下... そうそう、下見りゃいろいろ出てくるさ。それなんかヘビかと思ったら、ベルトだし」

 「何が隠れてるかわかんないから、スリリングではあるねぇ」

 「エド氏なんざ、栄養ドリンクのビン踏んづけて転びそうになったんよ」

 「やっぱ漂着物は除去しとかないとね」

 「隠しちゃマズイってか」


 蒼葉は上流側で、トレイ状の容器を物色中。冬木は若い二人から心得だか講釈だかを受けている最中である。陸に残るは、三十代の女性二人。

 「ところで櫻さん、隅田さんとはいい線行ってるの?」

 「ヤダなぁ、堀之内先生ったら」

 「矢ノ倉ったら、なかなか教えてくんないのよ」

 「その矢ノ倉さんの方がネタとしては面白いと思いますよ。お話聞いてませんか?」

 うっかり口を滑らせてしまう櫻であった。弥生と文花、どっちを応援したらいいのか決めかねていただけに、これじゃ一方に助け舟を出すようなものか。

 「彼女はお節介をするのは好きでも、されるのは嫌がるだろうから、ま、それとなく聞いてみるワ。それより貴女(アナタ)ンとこよ」

 話を逸らし損なって、さらに答えに窮する櫻である。この手の質問だといつもの機転も利かせようがない。「まぁ、三分(さんぶ)、いや五分(ごぶ)... とにかく春になれば、ハハ」


 クリーンアップはお預けながら、雪ダルマを仕上げる材料はそろう。こうも都合よく現地調達できるとなれば、漂着も悪くない? いやいや今日のところは偶々(たまたま)いいのが見つかったからそう思うだけで、雪を掘ればおそらくいつものゴミ箱状態であろうことは想像に難くない。雪中に埋もれているであろう多くの包装類やプラスチック片は、おそらくパリパリ、ということも十分想起し得る。それらは劣化が進めば、さらに微細化して手で拾い集めるのは至難となろう。クリーンアップすべきは、むしろこういう時!なのかも知れない。悪条件を逆手にとって、そのパリパリごと雪で固めて陸揚げさせてしまう、という手もある。

 千歳はまだ斑になっていない辺りを踏み固め、ブロック状にしたものを枯れ枝ごと持ち上げてみる。「お、いけそう?」 だが、合戦後の軍手はまだ水分を含んでいる故、その上に雪の塊が来れば、冷たいのは当たり前。予備の軍手に替えたところで、結果は目に見えている。あえなく、ひとかたまりを引き揚げたところで断念。彼に追随する者もなし。

 「千歳さんたら、しょうがないわね。暖めて差し上げたいけど、私の手も冷たいからなぁ...」

 よくよく見れば、櫻は撥水素材の手袋をしている。雪球を量産するには都合は良いが、冷たいことには変わらない。こすり合わせながら、息を吐きかけている。本人は寒いんだろうけど、隣人はそうでもない。櫻のそんな仕草に温もりを感じ、つい見入ってしまう千歳であった。

さ「ん?」

ち「やっぱ、体動かさないと寒いなぁって思って」

さ「二人きりならよかったのにね。そしたら...」

 とか言いながら、櫻はおもむろに温湿度計を取り出す。見れば、気温四℃、湿度は何と七十%と来た。乾燥していないのがわかったのはいいとしても、その温度の低さに思わず身震いしてしまう二人である。

 「雪とか、白いのとか、好きなんだけど、寒いのはねぇ... あら、霰(あられ)?」

 現在時刻、十時四十五分。この刻(とき)まで、何とか小降りを維持していた粉雪は、何やら大きさを増しつつ、水気が多い物質に変化して来た。一同、傘はなくとも帽子なりフードなりで辛うじて濡れずに済んではいるが...。


 蒼葉は、パステルで下書きした上に水彩を施すべく、拾ったトレイにチューブを垂らしてみたり、筆をといてみたりしていたが、どうもしっくり行っていないようだった。そこへこの天からの配剤である。本来なら筆を止めそうなところだが、逆に喜々としているから侮れない。

 「ね、小梅ちゃん、こうやって青とか白とか走らせてみて、そこにこの霙(みぞれ)、かな? ま、空から降ってきたのをそのままなじませると、何か幻想的な感じに...どう?」

 「わぁ... でも、普通ならフニャフニャになりそうだけど、この紙、平気なんですね」

 「ま、雪仕様っていうか、雪景色描く用だから」

 「で、極意はやはり臨場感ですか?」

 「そうね。実際に体感した温度を絵に写すっていうか、空気を閉じ込めるっていうか」

 小梅は、その上物の筆先を見つめる。水分が紙に広がるのが何となくわかるから不思議である。その広がりが止まった瞬間、空気は貼り付く。それと同時に張り詰めた空気が紙面に漲(みなぎ)るのであった。

 そんな空気を察したか、蟹股ながら忍び足で、筆の元の持ち主が現われた。K.K.のおじさんである。

 「おぅ、これは画家のお嬢さん、この天気でご精が出ることで」

 「あ、せ、先生、いつの間に?」

 どうやら気付いていなかったのは、絵描きシスターズだけだった。この雪道をバイクでカタカタ来た訳だが、その音すら耳に入らない没頭ぶりだったのである。

 「てっきり中止だとばかり思ってたら、皆がいたからさ。ほほぉ、白のし潟、いや、そうでもない、か」

 画にインパクトを受けたらしく、釘付けになるも、現実の干潟も似たような色が散らばっているもんだから、言葉を失うしかない。しばらく、遠近を見比べながら唸っていた清だが、ふとあるものが目に留まる。

 「ところで、その盛ってあるのは何だい? お清めかい?」

 「いえ、雪で筆をとくとまた違うんじゃないかと思って」

 「ははぁ、どうりで寒々した色が出てる訳だ。筆にとっちゃ寒稽古ってとこかな」

 「あ、ごめんなさい。大事にしなきゃいけないのに」

 「なんのなんの。春先には生え変わるさ、ハッハッハ」

 小梅も釣られて笑っていたが、末尾が違っていた。「ハッ、クシュン!」


 この間、他の四人は雪ダルマにかかりきり。炭やキャップで顔をアレンジしたり、ストラップバンド片で飾り付けを試みたり、三十代半ばの男女もすっかり童心に帰って、完全な球体に近づけるべく、そこかしことなでまわしている。小梅のクシャミでバケツがずれたが、ともかく完成。ここで、遅まきながらアラサーの二人がやって来た。

 「じゃ、記念に撮りますか」

 「そしたら、あっちの三人も呼ばなくちゃ。おーい!」

 漂着物の中から這い出してきたようなダルマを真ん中にして、八人が並ぶ。最初の撮影係は千歳。次は十月の回同様、永代先生が買って出る。「今回はbeautifulぅ、というよりはwonderful!かしらン」 霙は激しくなっているが、ドラマチックな写真を撮る上では、ここは我慢。

 「ダルマさんも笑ってますからねー。皆さんもマネしてネ。ハイ!」

 ワンダフルでスマイルフルな一枚がまた増える。蛇足ながら、そのスマイルのU字を形作っているのは、どっかの手提げ袋に付属していたと思しきプラスチックの取っ手である。とってもいいアイデア、と誰かさんが云ったかどうかは知らない。

 

【参考情報】 降雪後干潟 / 2月3日は4℃


降りつもる、降りしきる

59. 降りつもる、降りしきる


 集合時刻から一時間超が経っている。この天候からしてとっととお開きにしてもいいのだが、そうならないのが、この衆のいつものパターンである。

 「ところで櫻姉、今日はどうしちゃったのよ。いつから雪女になったん?」

 「てゆーか、ルフロンが来ちゃったからでしょ?」

 「舞恵は雨と嵐担当。雪とか霙(みぞれ)は連れてこないさ」

 「ま、これで櫻さんのクリーンアップ降水ゼロ記録もストップね」

 「来週は? リベンジ?」

 「今度の土曜の講座で希望を聞いてみてから、ってことにしてあるけど、間隔空けない方がいいでしょうね。三連休の中日だけど」

 「また雪だったら?」

 「そしたら干潟で雪玉転がしてゴミダルマでも作るワ。それを運び出せば片付く...んな訳ないか」

 マダラ干潟は、霙が降り注ぐうちに半透明ながらも白さを取り戻しつつあった。突起物が隠れるくらいになれば、玉転がしは可能。櫻の作戦、ひょっとするとうまく行くかも知れない。だが、何につけ、晴れてもらうに超したことはない。小春日和となればなおのこと佳い。

 暦の上では春を迎える。耐寒だろうが何だろうが、近づく次の季節の足音を聴きながらのクリーンアップは、きっと清々しいに違いない。凍てつく光景を前にしながらも、顔がほころぶリーダーである。


 こちらはさすがに顔が強張ってきている。カモンのおじさんは、呂律(ろれつ)が回らないながらも、千歳にブログの相談を持ちかける。

 「で、隅田君さ、おかげで、し、ひ、日々の由(よし)無し事を綴ってたら、それなりにたまってきた訳さ。ところが、こまっつぁんがおふみさん経由で言うには、コメントだか感想だかをそろそろ受け付けるようにした方がいいんじゃないか、とか、緑のおばさんもさ、カモンとか言ってる割には、見た目、読み手が入りにくい感じねぇ、とか...」

 「ははぁ、読者からいろいろとご要望が寄せられるようになったってことですね」

 「本と違って、中味どうこうよりも機能とかデザインとかの話なもんだからさ。面食らっちまって」

 「次の土曜日、いらっしゃいますよね? その時にでも」

 「よろひく頼んます」

 「よろひ?」

 「ハハ、寒い方がちゃんと発音できるってのはどういう塩梅だろな。えー、やしろ、しきふね...やっぱダメだぁな」


 掃部先生に言わせると、しさよ先生になってしまうんだろうか。その永代(ひさよ)さんは、元教え子と語らいの時を過ごしている。

 「石島さん、もうすっかりお姉さんていうか。色っぽくなった、って言った方がいいかな?」

 「ヘヘ、そりゃ、あのお姉様方と接してれば。実の姉以上に刺激受けますからネ」

 「なーんか全然、ハキハキしちゃってるし。ほんと、よくぞここまで成長したって感じ」

 「先生は? 最近はどうなんですか? 六月クンの話だと、喜怒哀楽がどうとかって。相変わらず、泣かされてるとか?」

 「アハ、今はね、すっかり健全になったのよ。荒れる子がいたら、まずはちゃんと話を聞くように、それを学校挙げて取り組んでみたの。そしたら、家庭とかその子の住む地域環境とかにも原因があることがわかって。で、ご近所の底力じゃないけど、とにかくお節介だろうが何だろうが、周りでその子に声かけしたり、家族みんなで参加しやすい行事をやってもらったり、あとは地域ぐるみで巡回したり地図作りしたりね。そしたらだんだん...」

 「へぇ、地図?」

 「環境版はグリーンマップって言うんでしょ? こっちは安全安心用。色で例えるならオレンジマップってとこかな。一人で歩くと危なそうなところをチェックしたり、逆に子どもたちがのびのび遊べる場所を強調したり、ってね」

 小梅が筆を振るってきたのは、この接点のためにあったようなものかも知れない。その観察眼、端的な描写力は素質のうちだが、蒼葉直伝の体感アプローチが加わったとなれば怖いものはない。堂々と地域デビューできる筈である。何色のマップでも構わない。彼女の目や表現力がかつての学区で求められようとしているのである。

 「そっかぁ、手伝ってもらえばいいンだ。なんか先生、うれし...」

 「なぁんだ、先生のって喜怒哀楽ってゆーか、泣くネタが変わったってことじゃん?」

 永代の目がうるうるしているのは、霙が目に入ったからとかの外的要因ではない。つまり、ちょっとしたお涙シーンな訳である。が、

 「オイラ、よく怒られるけど...」

 六月が割り込んでくるもんだから、穏やかではない。

 「ホレ、またそうやってぇ!」

 「おぉコワ。鬼の堀之内ナノだ」

 鬼だけどウチ? いや、今はすでに外に居るから... とにかく鬼の件はまた別途。


 先刻から耳をそばだてていた冬木と蒼葉が近づいてくる。三人は幾分見上げるような感じになるが、永代は小梅の顔の上げ方が自分と同じくらいということにふと気付く。

 「ここなら平坦かしら。石島さん、ちょっとアタシと並んでみてくれる?」

 「あ、ハイ...」

 「まぁ、同じくらいじゃないでしょか」

 蒼葉の目測では、二人の背丈は一線。永代は小柄な方なので、中学二年の小梅に追いつかれてもおかしくはなかった。

 「ここ一年、特に夏頃からまた伸び出して... エヘヘ」

 快活さを取り戻したのに合わせるように、背も伸びたということになる。逆を言うと、それまでは伸長を妨げる事情があった、ということか。

 「てことは、小学校の頃の背の順は?」

 「小梅、小っちゃかったんです。前から二番とか三番とか。しかも弱虫だったから、今思うと、イジメに近いことされてたな。だから、高学年の頃は、あんましいい思い出ってないの」

 どの程度、荒(すさ)んでいたかは推測しかねるが、永代も一緒に泣いていた、というくらいだから、いわゆる学級崩壊のような現象に見舞われていた可能性は高い。

 「あん時はアタシも挫けちゃってね。力になれなくて、本当ゴメン...」

 「いえいえ、そんな。当時はそれでも先生が頼り。いろいろとありがとうございました」

 「え? 初姉さんとか、支えてくれなかったの?」

 蒼葉は専らインタビュアーである。

 「お姉ちゃんはただ怖い存在でした。ピリピリしてて近寄りがたくって。だから、あとは中学に入るまで我慢我慢、って感じ。でも、期待してた割にはそんなに変わらなかった、な...」

 こうなってくると相槌は無用。とにかく話したいように話してもらえば、それでいい。

 「塾は好きだったんです。で、そのおかげでここに来れて、皆さんと出会って...」

 いつしか、櫻、舞恵、千歳、清の四人も集まっていて、かつての弱虫さんを優しく囲んでいる。

 「今では学校でも怖いもんなし。クラスでも姉御って言われてます。ヘヘ」

 いつしか霙は弱まり、再び軽やかな粉雪に戻っている。そして音を立てずに積もっていく。それは彼女の痛々しい過去を癒すように、そっと、そっと...


 感極まった永代は、幾条(いくすじ)も涙を流しながら、ただただ頷く。千住姉妹はもらい泣き。ルフロンも目頭を押さえている。千歳はやはりこみ上げる何かを感じていたが、それは感情的なものよりも、観念的なものだった。「荒れるのは子どもたちだけじゃない。大人だって、社会だって。そんな心の荒れがゴミの投棄や散乱を招くんだとしたら...」

 その延長で思い出すは、五月に櫻と話したこと。「自分さえよければの成れの果て、って櫻さん言ってたっけ」 初心忘るべからず、と肝に銘じる発起人であった。

 学級が立ち直ったのは、地域の眼差しやつながりのおかげ。とすると、散乱・漂流・漂着ゴミについても、同じことが言えるのではなかろうか。センターでの月例講座、クリーンアップ&グリーンマップは、順序はさておき、やはり大いに連係されるべきテーマであることを千歳は確信する。地域の関わりが何よりの抑制策になるであろうこと、その関わりを取り持つのがマップなら、関わりを実感するのが現地行動、つまり調査型クリーンアップ、ということ。櫻はグリーンマップを思いついた時からこれと同じような着想を得ていたが、As-Isレベルで良しとしていたため、それ以上の策は練っていなかった。先月の協議でTo-Beの話が出て、ようやく積極策(または抑制策)につながる活用法を見出した段である。

 来る講座では、環境行動の一手法としてのクリーンアップを話すつもりでいた櫻だが、翌月のマップ講座と関連付けて、地域行動の側面も打ち出すことを思い至る。仮に探訪部会のテーマとして「地域再発見」を標榜するのであれば、地域の良さを見つけるということ以上に、地域と自身の関わりを発見してもらうことに重きを置くのもいいだろう。その関わりこそが何よりの予防につながり得る。法人名の略称「イイカンケイ」、そのものである。永代と小梅の語らいは、今後の取り組みの主題を導くこととなった。この貢献度は決して小さくない。

 まだ涙目ではあったが、千歳と熱い視線を交わし合っているのは、恋心というよりも、いつもの以心伝心が働いているため、である。声にはしなくとも、相通ずるものを感じる。これをいい関係と言わずして何と云おう。


 清、冬木、舞恵は何やら立ち話をしている。かつての喫煙者、現役喫煙者、年改まってから禁煙を始めた女性という組合せなので、タバコ談議をしていてもおかしくはない。目に見える煙は立っていないが、その是非を巡って結構な口論が展開されていて、今にも煙が立ちそうなほど。一方、他の六人は一斉に息を吐くと、そこに煙霧が立ち込めるが如く白々とした中にいるが、煙たい話は一切なし。話題は春の房総の旅について、である。

さ「卒業式後、春休みの平日ってなると、二十四日ってことになりますか」

む「オイラ、イベント列車に乗りたかったけど、工場が休みじゃ意味ないんだよね」

あ「なら、六月君は泊りがけにしたら? 土曜日曜だったら乗れるんでしょ?」

む「二十二日に快速列車が。でも、全車指定だし、朝早いし... だいたい、一人で土日泊まり?」

ひ「お兄さんがいるじゃない?」

あ「っても、千兄さんは櫻姉さんと一緒だから」

 千歳、櫻ともに、「ハハ...」 って泊まりで出かけるつもりだったのか?

さ「せっかくだから、東京湾の外側の海辺を見に行けたらなぁってのはある。どう?」

ち「外湾ってこと?」

さ「確か富津岬を越えた辺りの最初の... 六月君、知ってる?」

む「東京近郊はだいたい頭に入ってるけど、近郊の先はちと怪しかったりする」

こ「上総湊とか浜金谷とかは家族で何年か前に行ったけど... そっち方面?」

 上総湊とはまた渋いところに出かけたものである。湊のトーチャンが名前つながりで寄り道した、とも考えられるが、外湾に出やすい駅の一つであることも事実。

む「オイラ、調べてみる。その岬から南で、海の近くの駅だよね」

さ「よろしくネ。じゃあ二十四日を第一候補にして、メーリスでまた呼びかけるとしますか。小松さんにも来てほしいし」

 春の内房、花と海... 想像するだけで暖かくなってくる。束の間ながら、寒さ和らぐひとときを得る六人。ただ、千歳にとっては花粉症に悩まされる時節というのがお気の毒様である。

 「マスク着用で、春の海辺か。冴えないなぁ...」

 漂着ゴミの調査ということであれば、その方が調査員ぽくていいとは思うが、どうなんだろう。


 マスクが呼び水になったか、調査員モードの千歳はいつものようにガサゴソやり出すと、マイカップならぬ「マイ枡」を取り出した。

 「拾い物じゃございませんよ。ちょっとした縁起物です」

 「て、隅田さん、雪見酒でもやるつもり?」 永代先生が軽くツッコミを入れると、

 「そっかぁ、こういう時は熱燗(アツカン)って手があったなぁ」 もう一人の先生がトボけたことを云う。

 「いえいえ、櫻さんがね、いいものを持って来てるはずなんで」

 「あ、そうだ。忘れてた」

 文花から頂戴した福豆を、そのやや大きめの枡に注ぐ。

 「ま、これで鬼ごっこすればあったまるでしょ? ネ、千歳さん?」

 「?」

 用具を提供したのに、再び追われる立場になってしまう千歳である。

 「櫻姉、ズルイ! 私も」

 枡は一つしかないが、入れ物ならいくらでもある。蒼葉は雪を盛っていたトレイに今度は豆を載せ、参戦。小梅も撒く側に加わる。舞恵は半ば呆れつつも、

 「ホラ、エド氏もよ。煙を出す人は撒かれてらっしゃい」

 いつの間にやら、六月も豆を分けてもらっていて、すかさず担任にぶつける。

 「鬼は外! 堀之内!」

 「やったなぁ!」

 「うへぇ、これじゃいつもとおんなじだ」

 何故か退治される方が退治する方を追っかける展開になる。だが、これは学級で繰り広げられているのと同じ光景のようである。

 おじさん先生の方は、そんな鬼ごっこを悠然と見物していたが、舞恵と一言二言話していたら、不覚にも流れ豆の洗礼を受けてしまった。

 「ハハ、カモンのおじさん、大丈夫?」

 「ま、鬼みたいなところはあっかも知んねぇけどよ、年寄りはいたわってもらわねぇとな」

 とか言いながら、雪球を一つ二つ作って早くも応戦。気が付けば、豆だ雪だで大騒ぎ。何となく紅白戦のような陣形になっているからまた可笑しい。こう見えても平和主義者のルフロンは、雪ダルマの陰に隠れて、愛想が良いようなそうでないような顔をしながら観戦している。

 「たく、滑って転んでも知らんぞい。ねぇダルマさん? っとと」

 豆が転がってた訳ではなさそうだが、思わず足を取られるルフロン嬢。ダルマさんが転んだら、それこそシャレにならない。


 ゴミを散らかしてしまうのは、悪い鬼に憑かれているからだと考えると、この豆まきで少しはお祓い、つまり予防になるやも知れぬ。

 「いい運動になったし、スッキリしたワ。これでゴミも減ってくれれば言うことなし!」

 「櫻さんにはかないません」

 「ホホホ。では皆さん、またセンターでお会いしましょう!」

 十一時半を回り、本日の下見、いや節分会、いやいや合戦? 何はともあれ、干潟での行事はこれにて終了。


 永代先生は教え子達を連れ、駅方面に向かった。掃部先生は、再び雪面ライダーに変身して、颯爽と、いや怱々(そうそう)と、ま、とにかく走り去って行った。

 冬木は雪景色を記録するんだとかで何となく残っている。今日はここまで珍しく口数が少なかったが、ようやくいつもの調子で話しかけてきた。

 「ところで今日、彼、宝木さんは?」

 「あれでも夏男なんで、寒いのが苦手なんスよ。雪が降ったらパス、って予告してましたし」

 「そっかぁ、彼にちょっと話したいことがあったんだけど...」

 「ま、この舞恵さんでよければ、承りますことよ。八クンのマネージャー、いや、世話人て自認してますから」

 来場時もご一緒だったが、ここへ来てまた二人して... 千歳と千住姉妹は、ヤレヤレといった面持ちながら、気を遣って距離を置いてみる。

 「はぁ、八クンを。それって、ハンティングみたいなもんスかね」

 「えぇ、彼にその気があれば、ですが」

 春に向け、ちょっとした動きがまた一つ。チームを率いるだけのことあって、実は面倒見のいい人物だったりするのである。そんな冬木はさらなる申し入れを試みるべく歩み寄る。

 「で、これは櫻さんにお尋ねなんですが、今度の土曜日、取材を兼ねて講座に出させてもらえたら、と。構いませんか?」

 「来月の情報誌ネタってことですね。載る前にチェックさせていただけるなら」

 面倒見がいいのは、勿論自分自身も含めて、である。そうした抜け目なさは、櫻も重々承知しているので、断るには及ばない。だが、昨年来、ゴミにまつわる記事の比重が高くなっているような気がするが、それでいいのだろうか。

 「春先からは、エンタメ系とかファッションとかも採り入れる予定なんで。ま、引き続き皆さんにはお世話になると思いますが」

 少々含みのあるご発言だが、期待しないで(?)待つとしよう。ソーシャル某とどう結びつけるのか、その辺も見所である。


 合戦場(かっせんば)に散りばめられた足跡を埋めるように、強めの雪が降りてくる。干潟も銀世界と化した時には、もう誰も居ない。

 そして路線バスの車内には、車線を挟んだ先、干潟を見つけようと目を凝らす四人が居る。漂着物も何もあったものではない。ただ、雪に霞む真っ白な川景色が広がるばかり。さっきまでその白の中にいたことがどうにも信じ難い。急に肌寒くなってきた。

 「この雪じゃ豆まき行事もお預けかしらん?」

 「何よ、ルフロン、豆まきしたかったの? 言ってくれれば...」

 「ウンニャ、撒く方じゃなくて、キャッチする方をネ。ま、そうは言っても行員となると、協賛品を撒く側だから、まずありつけないんだけどぉ」

 「ま、いいじゃない、今日はおとなしく、音楽会♪」

 「おとなし? それじゃ音楽会にならんさ」

 いったいどんな会になるのやら?


 かくして千住宅に新たなゲストが招かれ、昼食もそこそこに、午後は別棟(はなれ)でセッションが繰り広げられる。舞恵のハミングを櫻がピアノで拾う。千歳はそれを聴きながら、ドラム、ベース、ギターと頭の中で重ねてみる。音世界が拡がり、やがて波や潮の動きが感じられるようになってきた。SE(sound effect)で実際の音を入れるのも悪くなさそうだ。だが、何よりもピッタリ来るのはパーカッション。舞恵の意図は正にそこにある。

 「どう? ボサノヴァ調にできればなおいいなって」

 「へ? ボサボサ調?」

 「櫻姉ったらぁ。舞恵の自信作なんよ」

 「ゴメンゴメン。で、タイトルは?」

 「そうねぇ、新作だからヌーヴォーってのを入れたいとこだけど、ボサノヴァでフランス語って変よね?」

 外は雪だが、中では温暖な水辺が再現されている。水辺、川辺、いやその心は、

 「八クンとも相談するけど、やっぱ何とかビーチかな?」

 「干潟もビーチのうち、だもんね。つまりhigata@のテーマ曲? じゃ、歌も皆で?」

 「それもアリだけど、メインはお二人さん。デュエットなさいな」

 「ルフロン...」

 舞恵はアーティストではあるが、なかなかの役者でもある。縁結び役という意味では、二人の方が謝意を示さなければならないところだが、彼女に言わせると、

 「舞恵からの気持ち。二人のおかげでいいこといろいろあったんでネ」

 そういうことなら、余計にしっかり歌のレッスンに励まねば。だが、詞がないことには仕方がない。とりあえずハミングしながらの音合わせとなる。

 受け持つパートについて二人がどうこうやり出したので、自称アーティストさんは、アトリエをブラブラ。暗がりで立てかけたままになっている油絵が何枚もあることにふと気付く。

 「ひょえー、これって...」

 蒼葉画伯の作品に目をパチクリ。その一枚は、かつての漂着静物画をモチーフに、油彩で描き起こしたものだった。そのインディゴのようなラピスラズリのような深い青に深く溜息。アーティストならではの感性が働いたか、画からはメッセージめいたものが聴こえてきて、止まない。同じ水辺でも、視点が違うと訴えるものも変わってくる。それにしても...。

 舞恵はこの日、この一品を拝借し、静々と帰って行った。受けたメッセージに対する答えは、いずれ何らかの形で披露されることになる。


 アトリエでは、引き続きピアノが清らかに流れていた。およそ半年前、櫻が八月病を患っていた頃から暖めてきた「新曲」である。

 「何だか泣けてくるねぇ」

 「千さんだけに、センチになっちゃった?」

 だからと云って、曲名がセンチな某になることはない。作曲者は当時を想って「晩夏」の二字を入れる一存だそうな。詞の方もその線で練っている最中だと言う。冬から春にかけた時節に、夏から秋に得た情感を歌にするというのは難しそうではあるが、逆に想像力をかき立てられるので好都合。そして晩夏に深めたその想いを分かち合いたい人が今、傍にいる。これ以上ないシチュエーションで、櫻は新曲の完成度を高めていくこととなる。

 雪は止んだが、二人の心にはどこか雪のような、純粋で軽やかな何かが舞い、降り頻(しき)っていた。

 

【参考情報】 春の行楽列車~内房線の場合



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