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蒼氓(前編)

60. 蒼氓(前編)


 そして、九日。立春の週最後の日だと言うのに、雪もちらつく冬日である。外での実演となると、鍛錬や修養には適うかも知れないが、持続可能性という観点では疑問符が付く。が、今回の講座は幸い屋内。リアリティに欠けるきらいはあるが、寒さを気にせず、のびのびできる。ある意味、サスティナブルである。

 漂流・漂着ゴミの実態やクリーンアップの意義といった概論に当たる部分は、先月の協議第一幕で触れてあったので、その続きとなる本講座では軽くおさらいする程度。櫻が特に力を入れたかったのは、そのHOW-TO つまり、具体的な実践に関して、である。

 「何と言っても下見に次ぐ下見に尽きると思います。あとは大まかに段取りを決め、それを目に見える形、フローチャートでもいいですね。とにかく共有しやすく...」

 発起人とリーダーとで考え合わせてきた要領を集成したような説明が続く。センターお勤めの三人を除くhigata@のメンバーでは、八広と冬木が顔を出しているが、特に口を挟むでもなく、首を前後に振るか、メモを取るか、のどっちか。とにかくおとなしくしている。

 何となく座学スタイルになっているので致し方ないのだが、全体的にやはり静か。今のところは座学生、いや受講者と呼ぶしかないだろう。その受講生の数、実に二十余名。あいにくの天気にしては、よく集まった方なので、まずはよしとせねばなるまい。

 モノログから拾ってきたスクープ画像などを編集して、漂着物の取扱注意など、安全面の話題もちりばめたりしているが、現場にいないことにはどうにも臨場感が沸かない。会場のリアクションもいま一つと読んだ櫻は、

 「じゃ、実際に拾って調べて、というのをやってみましょうかね。どなたかケータイをお持ちの方はぜひデータ入力を」

 と、動きを伴う講習に早々と切り替える。拾うからには、そこに現物がなければならないが、ここは記録係 兼 アシスタントの腕の見せ所。隅田氏がちゃんと用意することになっていた。

 「普段は拾うのが専門の彼ですが、今日は事もあろうに逆のことをしています。慣れないことして腰を痛めないようにしてくださいね」

 先月、見本として持ち込んだ元漂着ゴミは、今は原形をとどめたまま「再使用」されている。ゴミとして処分される前にこうして役に立つのなら、これらをゴミと言っては失礼だろう。会場からは笑い声が聞こえるが、それは櫻の常套トークに対してであって、腰を屈める千歳の不格好を笑うものでないのはわかっている。それでも、どうにも居たたまれない。捨てる側に回るのは到底ムリ、というのを図らずも認識するアシスタント氏である。

 見本はあくまで見本。数的には不足感もある。だが、拾う、分ける、数える、入力する、という一連の動作を体験してもらう上では、必要十分な数だった。文花も八広も前に出てきて、ワイワイガヤガヤ。果たして座学の場は模擬現場へと一変した。

 清と緑が連れ立って現われた頃には、DUOの実演も済んでいて、今は市区によって異なる分別ルールの話になっている。

 「...なので回収スポットがどこにあるかがわかっていれば、自治体のルールを超えて、自分で持ち運ぶというのもアリな訳です。皆さんご存じのショッピングセンターでは、近々廃プラの回収を新たに始め、油に戻すデモなんかも時々やる予定だとか。詳しくは、フリーマガジンの二月号に、あ、エドさん、よければご紹介を」


 「そっか、そのマガジン? 情報誌だっけ。まだ見てなかったワ」

 「とりあえずそこでの取り組みは、全社の何とかレポートに載るから、そっから認知されるだろう、みたいなことが出てたな」

 「へぇ、あの若い皆さんが調べたことが、そうやって広まって...」

 「ただのゴミしろいじゃないってのはそういうことさ」

 「ゴミしろいとはまた、面白いことおっしゃるわねぇ」

 「ヘン、余計なお世話だ」

 後ろの男女が何やら騒々しいので、せっかくのPRタイムが宙ぶらりんになってしまった。

 「ま、いいや。三月号もどうぞよろしく。今日のお話も載りま... あ、そうだ写真!」

 ICレコーダーの方はぬかりなかったが、画像の方がうっかりだった冬木である。そんなこんなで後ほど、記録写真の受け渡しを含め、掲載記事の相談会が開かれることとなる。


 「流域各所で同じような取り組みが為されてますが、手付かずのエリアもまだございます。実演を経て、コツをつかんでもらえれば、新しい会場を受け持つことも可能です。センター近隣でしたら、何かしらのサポートもできますし、ぜひ... で、その実演、つまり現場での講座を本当なら明日にでも、と思ったのですが」

 窓の外を見遣れば、先週に続く週末雪。どこまで降り積もるかが決行/中止の境目となるが、大事をとって見合わせる、そんな早めの判断も現場力のうちと言えなくもない。表向きの見合わせ理由は、この降雪、されどもう一つ理由はある。クリーンアップ~グリーンマップにつながるテーマについて、部会との兼ね合いで再検討する必要が実は生じていたのである。ある意味、雪のおかげでそんな内情を明かさずに済んだ訳だが、雪に甘んじてばかりもいられない。その分しっかり詰めて、明快なコンセプトのもと、プログラムを提供しようではないか。センターの、そして新法人の、今後の取り組みをより磐石(ばんじゃく)にするための試金石と考えればいい。

 文花と軽く打ち合わせてから櫻はこう切り出す。

 「クリーンアップ実践編については、寒さ和らいでから、というのもありますので、ここは一つ三月二日、潮はやや高めですが、午前十時か午後一時の集合、を考えております。詳しくはまた追い追い...」 

 質疑応答などを含めてもこの日の講座は、さらりと一時間半ほど。二日連続の講座ということであれば、それなりのボリュームになるのだが、間隔が空くことが決まった以上、これは単発プログラム。櫻としては不本意さもあったが、こうしたプロセスの間断もNPOならでは、である。


 冬木はひとまずレコーダー起こしをするんだとかで、そのまま会議スペースにこもっている。緑は図書館へ。清は千歳の席で、Comeonブログの機能強化に乗り出す。

 「ははぁ、そのコメントなんかも一覧で表示されるってか。これなら見落とすこともなさそうだ」

 「念のため、怪しいのが来ないようにブロックしておきます。その方が確実に見ていただけるでしょう」

 「ま、別に来る者は拒まずだけどよ。漂着大歓迎、だろ?」

 「いや、やっぱいかに予防するか、でしょう」

 干潟でもインターネットの世界でも、ゴミ対策は共通のようである。但し、ブロックと言っている限りは例の消波工事と次元としては変わらない。より遡った抑制策がスパムにも必要なのだ。


 本日の受講者の何人かは、なおセンター内に残っているが、特に接客対応は要さない。という訳で、文花と櫻は円卓に居て、八広を加えた三人で話し合いを始めている。

 「とりあえずね、講座を開くことに関しては理事会で決まってるからいいのよ。連続性を持たせるってのもごもっとも。ただ、ホラ、秋にお月見しながら話したでしょ。調査研究と情報提供を進めることで普及啓発、って件。仮に探訪部会と現場部会ってのをそのまま立てるとなると、どっちも調査研究色が強いから、何かバランス的にどうかなって。部会行事って点でもOKなんだけど、そこをね、もうちょっと詰めながら講座テーマを決められたら。それが一つ...」

 と、これは事務局長らしいご見解である。

 「もう一つ、あるってことですか?」

 「まぁ、も一つは私見もあるから、あとでカウンターの二人も交えてゆっくりネ。まずはそのバランスに関して」

 すでに十六時近くになっているが、日が伸びてきたこともあって、長丁場を厭(いと)わない構えを見せる文花。ただ、雪は幾らか多めに、かつ重くなっているので、外はまだまだ明るい、とは言えない状態。八広はそんな高密度な雪模様を見ながら、

 「定款上、その三つの柱については明記するとしても、組み合わせとか優先順位までは書かないですよね。とにかく試行してみてから、でいいんじゃないスか?」

 重い、でも軽やか、そんなご提議が突いて出る。

 「でもね、そろそろデザインしとかないと、って思って。NPOでも法人ともなれば模式図みたいのって要るでしょ。だから...」

 「バランス重視ってことなら、調査研究も情報提供も一部会ずつになりますよね」

 「じゃ、最初は探訪と現場は一緒、ってのはどうスか?」

 「それだと部会の世話役が大変じゃない?」 文花は櫻に視線を送る。

 「ハハ、また過剰何とか...。それはどうも、おそれいります」 本人もよくわかっている。

八「情報系って部会活動というよりは、事務局機能に近いから。いや待てよ、季刊誌?の編集チームを部会にすれば...」

さ「それなら、kanNaの新着情報もね」

ふ「取材がメインってことかしら? となると、探訪も現場も同じよね」

 ホワイトボードは近くにあるものの、いつものようにマーカーを走らせる気にならない。ボード同様、頭の中も真っ白? 文花は窓の外がホワイトボードのようになっているのを見て、さらにトーンダウンしてしまった。

 「掛け持ちが増えるのはいいような、そうでないような、ですね」 櫻もつい同調して嘆息モード。誰彼さんとの過ごし方に関わる話でもあるのがまた悩みどころである。

 「ま、ここは一つ編集チームの二人にも来てもらいましょう」 見かねた八広はフットワーク良くカウンターに向かう。と、ちょうど一段落ついた清と千歳が呑気にやって来る。

 「どしたい、おふみさん。顔が白いぜ」

 「もともと色白、ですから...」

 いつもなら、「あら」とか「ホホ」とかが付くのだが、それがない。さすがのセンセも硬直せざるを得なくなる。不覚にも自分の顔が白くなってしまうのだが、これを面白いと言ってはいけない。

 「じゃあ、その雪合戦の前だか後だかにお二人さんが思いついたテーマとやらをもいっぺんお聞かせ願うとしますか。おすみさん、どうぞ」

 今日の午前中にも話をしたのだが、思っていた程、文花が乗ってこなかったので、不可解に感じていた千歳である。その心を聞き出したいところだったが、こう来られては逆に従うしかない。

 櫻が頷くのを確かめながら、千歳は思うところを語る。そして、文花が引き取る。

 「そのぉ、地域が関わるってのをどう表現するか、なのよ。地域振興ならともかく、一応環境系なんでね、ひと工夫ほしいなって」

 「地域と自身の関わりを見つめて、意識してもらう、その連鎖で予防につなげる、その辺の概念はいいんですよね?」 千歳はまだ釈然としていない。

 「えぇ、もちろん。ただ、地域、関わり、ってなるとどうしても人つながりとか、交流要素とかがね...」

 櫻は薄々感づいてはいたが、まだ口にはしない。文花と初めて顔を合わせた時、本人が俯きながら話していたことが思い出される。

 「人あっての環境、いろいろな関係あっての地域、それはわかってるつもり。私が言いたいのはね、『人』を前面に出すと、入りにくくなっちゃう人もいるんじゃないかってことなの。交流好きな人が寄って集まっての地域活動、ってそれでもいいんだろうけど、反面、本来の取り組みがおろそかになる? そんな話も聞く。だからできるだけそうならないように、こっちは人選も含めて考えてきたつもり。僭越ではありますが...」

 ここまでの積み上げや自負があるからこそ、言い切れることがある。higata@の面子にしたって、集まればワイワイとなるにはなるが、そのワイワイを楽しむのを前提に干潟に来る訳ではないのである。お互いのペースなり都合を尊重できているからこそ、顔を出す出さないでどうこう言い合うこともない。それぞれのスタンスで環境貢献する場、というのが共通認識になっている。交流主体ではないのである。

 「事務局長のお話、わかります。定款には例の特定非営利活動の分野を選んで載せますけど、交流ってのは特にない。全分野共通の要素と言えなくもないですが、まずはその特定の活動ありき、そう言いたいんでしょうね。だから、交流を前面に出す必要はないし、割り切るところは割り切っていいと思います。同感ス」

 「交流交流で気疲れしちゃ、何のための活動だかわからなくなっちゃいますもんね」

 前職での経験からもっと突っ込んだ話をしても良さそうなところだが、櫻としてはこの一言でまずは十分。だが、経験談ということなら、この女性も同じ。再び文花が語り始める。

 「交流好きな人達の中に、さぁこれからって人が入れるか。交流を求めてくる人なら問題はないでしょう。でも、そうじゃない人は? 多分疎外感ていうか、それは違うって思うはず。人付き合いが苦手で、環境分野に入ってくる人もいるのよ。個人的な意見かも知れないけど、一人でもできるのが環境活動。つながれば確かに大きいけど、それは派生的なものじゃないか、ってね」

 これまで黙って聞いていた清がここでゆっくりと話しかける。

 「蒼茫って知ってるかい? 名のない草でも、しっかり根を張って、滔々(とうとう)と広がっていくことで力を増すってこと。人間も同じ。無名な市民が寄り添って支え合って、地域や社会を形成する。それには個々の黙々とした取り組みが第一。名誉とか勲章とかは要らない。しとり静かに、さ。な?」

 「ありがと、センセ。でもそのソウボウって、漢字は?」

 清はマーカーを手に力強くしたためる。

 「蒼茫、または蒼氓。こっちの民の字が入ってる方がしっくり来るかな。この蒼は、画家のお嬢さんの名前と同じ、だったよな」

 「えぇ、くさかんむり、です」

 青葉でも碧葉でもなく、櫻の愛妹は蒼葉である。誇らしいやら羨ましいやら、櫻は軽く応答する。

 「そんな氓、というか市民一人一人を応援する、そういうスタンスってことですか」 千歳も漸く文花の云わんとすることがわかってきた。初めて干潟に立った時のことが思い出される。一人ででも何とかしたい、その時はそう思っていた。それがいつしか結構な人数が関わるようになり、行政や企業への働きかけにもつながるようになっている。これといったお題目はなくとも、こうして続いているのは何故か。人どうしのつながりもあるが、各人が環境に寄せる思いがまずあって、その思いが逆に人をつないでいるから、ではないのか。はじめに人ありきだったら、こうはならなかったかも知れない。

 「なんて言うか、ステップみたいのってあるのよ。それはおすみさんだってご承知の通りでしょ。純粋に環境に対して何かしたいって人が少しずつ自分で関わりとかを見出していく、そんなイメージ、かしら」

 「市民団体の中には、いかに会員や関係者との間で交流を促すかに力を注いでるとこもありますけど、かえって持続しないというか。緊張感もなくなってきますしね。だから、対人(ヒト)じゃなくて対環境ってことが明確になってるのはいいと思いま、スよ」

 部会のバランスをどうするか、というのがまだ詰め切れていないが、持論を受け止めてもらえたことで、いつもの顔色に戻って来た文花である。だが、

 「そうそう、文花さんと初めてお会いした時は、本当に箱入りな感じで、奥ゆかしかったですもんね。で、当時仰ってたのが、人と人よりもまずは人と環境、って」

 てなことを櫻が言うもんだから、ちょっと冷や汗。

 「まあね。でもここに来て、でもって皆さんと接するようになって、その両方が大事って思うようになった。だから余計ね、緩やかなのがいいなって。皆さんがイケイケで、交わるのが第一とかそんな感じだったら、ひいてたかも」

 自身の成長過程がわかるからこそ、こうした発言も出るのだろう。文花の変化はここにいる四人もわかっているつもり。言葉の余韻に浸りつつ、まったりとしている。が、長くは続かない。

 「文花さん、そう言う割にはよくちょっかい出して、人を翻弄してるじゃないですかぁ。何か矛盾してるんですけど」

 「元研究員ですからね。試すの好きなのよ。悪うございましたね。ホホ」

 櫻がけしかけ、いつもの漫談が始まる。

 「ま、人がつながるにはお節介がなくちゃな。おふみさんはその点バッチリ。シシ」

 「だから、私のはあくまでさりげなく、ですってば。大事なのはそう、ステディ感よ、ね? お二人さん?」

 「って急に振られても...」 千歳は当惑気味。

 「とにかく、入りやすい表現って何かあるでしょ? スローで着実な関わり方ってのをこう...」 楽しくもあり、もどかしくもあり、の文花。少々間が空くも、

 「いい意味で緩やか、だから続く活動、てことスかね」 八広が継ぐと、

 「スロー、緩やか大歓迎。あなたの環境計画、応援します。とかってどう?」 櫻がいつもの機転でズバッとまとめる。

 主役はあくまで個人。自身のペースで現場へ行くなり探訪するなりして、環境や地域との関わりを見出す。そのプロセスを計画と言い表せば、ステディな感じも印象付けられる。そんな趣旨だそうな。

 「部会共通のテーマってことね。何かいいかも」

 ホワイトボードに大書して、復唱する。すっかり満足げな事務局長である。かくして、探訪・現場は統合せずにそれぞれ試行、編集チームについては、会を重ねる中で緩やかに部会化していく、ということが決まる。

 今後の取り組みの主題、そしてその伝え方が固まってきた。あとは、点を面に広げる、クリーンアップで言うなら、いつもの干潟以外のスポットへの展開、がある。今日の講座ではそのプランの一端が紹介された訳だが、拙速だった観はある。そう、あわててはいけない。先刻決まったようなテーマで以ってじっくりと、明快な動機とともに取り組んでもらうのが何よりである。

 リセットの繰り返しはまだまだ続くだろう。そのためにはいかに気力を保つかがカギとなる。スローで緩やかはその極意とも言える。

ふ「じゃあ、あとは理事会でまた... って次回、いつだっけ?」

き「定例ってことにしてなかったんだな。でも、監事さんが来る日に合わせるとかって言ってなかったか?」

ふ「先月、ルフロン来なかったから、日程調整しそびれちゃって。総会の議案も作んなきゃいけないのに。どうしましょ?」

さ「今からだったら、二週間後でいいんじゃないですか? ルフロン、その日は来ることになってるし」

 と、この反省を受け、総会までの理事会日程と作業の段取りの両案が、この後、事務局長から発信されることになる。

 

【参考情報】 コメントスパムをどこで抑えるか / 特定非営利活動の種類 / "氓"という字


蒼氓(後編)

60. 蒼氓(後編)


 何かとグレード感ある持ち物が多い冬木は、最新式のポータブルPCを今日は持って来ていて、記録した音声を拾いながら、記事を打っていた。講座終了から一時間超が経過。大まかな記事が上がったところで、円卓にのこのこやって来る。

 「えっと、隅田さん、写真の件ですが、今よろしいですか?」

 「あ、これで見ますか? それとも...」

 メモリをどっちに挿し込むかが分かれ目。

 「って、櫻さんが情報誌に載っちゃう、ってことですよね」

 「まぁ、ご本人次第でもありますが...」

 「櫻さん、どう?」

 「私の肖像権については、マネージャーに任せてありますから。何ちゃって」

 その記録媒体を手にマネージャーは悩んでいる。ここで冬木に画像ファイルごと渡してしまっていいものか。交換条件という訳ではないが、ここらで一つその情報誌の意義などを再度確認させてもらって、納得が行ったら渡す、そうしよう、と思った。

 清は図書館へ、文花はカウンターでカタカタやっている。都合、円卓には四人。会談が再び始まる。

 「で、榎戸さん、その読者層とか、反響とか、その辺を一度お伺いしたかったんですけど、よければ教えてもらえませんか?」

 「はぁ、そう来ましたか」

 こういう問いが来るのは織り込み済みではあったが、ちょっと面食らった恰好の冬木。だが、悪い気はしない。

 「ま、大人のための、ってことで始めたんですけど、おかげで硬派な感じになってきたもんで、ご年配とか、熱心な学生さんとか、あとは流域在住の会社員、そんな方々に多く読まれてるようですね。反響としてはまあまあなんですが、駅や街頭で配られてるのと比較すると、それほど盛り上がってるとも言えなくて」

 「同じフリーマガジンでも、そこは性格が違う訳ですから。ターゲットにしっかり届いていれば、それでいいように思いますけど...」

 「いえね、そこが無料配布ゆえの難しさなんですよ。レスポンスがあったとしても、それだけじゃ費用対効果みたいのがちょっとね。媒体の認知度を調べるだけじゃ物足りないし。どれだけ流域の役に立ってるか、それが指標化できればいいんだけど」

 徐々に熱くなってきているのが自他共にわかる。千歳としては聞き役に徹した方がいいのは承知しているのだが、ことメディアの話となると思うところが多々あるので、そういう訳にも行かない。と、そうした空気を察してか、八広がひと捻(ひね)り入れてきた。

 「誰でも手にできる媒体ってのもクセモノで、あんまりそれが流行っちゃうと、持ってる情報がステレオタイプになる惧(おそ)れってありますよね。公共性が高いネタならまだしも、そうでもないようなのが感覚的に常識化してしまうのってコワイ気がします。その点、エリア限定、かつ一定の社会性がある情報誌だったら、それがご当地の力になる、って違いますか?」

 「えぇ、まぁそれが狙いではあるんですが...」

 煙をくゆらせてないと落ち着かないようで、誰に向かって喋ってるんだかわからないような態度になっている。それでもそこは一介の編輯(しゅう)者。然るべき所志は持ち合わせているものである。落ち着きを取り戻すように、その心を述べ始めた。

 「隅田さん、宝木さんもそうでしょうけど、マスメディアに対する反骨心みたいのが僕にもあってね。特にどうかと思うのは、編集権だなんだを盾に情報操作みたいなことするケースかな。マスならマスの社会的責任みたいのってあるでしょ。どうもそれが曲解されて驕りにつながってる気がするんだ。だから、こっちはそういうことがないようにできるだけ現場に忠実に、小部数でもいいから、とにかくSocial Responsibilityに適う媒体をってね」

 驕りとは言わないまでも、突っ走る傾向がある点では、冬木だって人のことは言えない。その辺りを指摘したい気もなくはなかったが、そんな気概の裏返しと考えれば許せなくもない。千歳は、これまでの冬木のお騒がせ、つまり、ある時はフライング、またある時は自己本位取材、はたまた...と一連の出来事を思い返しつつも、どこか内面的に通底するものを感じ、今は穏やかに耳を傾けている。

 「まぁ、現場もそうだし、higata@の皆さんからも。とにかく学ぶところが多々あって、自分なりに姿勢を正してきたつもりです。なんで、ここんとこ行き過ぎ!とかってないですよね」

 カウンターに目を転じたら、図らずも文花と視線が合ってしまった。話がどこまで聞こえていたかは不明だが、首を何となく傾げているところを見ると、少なからず耳に入っていたようだ。だが、顔は怒っていない。冬木はホッと息を吐(つ)く。

 「ところで、さっきの反骨の話ですけど、榎戸さんのブログってやっぱそうした精神論みたいのがあって、あんな硬めな感じなんスか?」

 「秋頃見た時は、グッズ紹介とか、それこそモノログ風で、アフィリエイト向きだなぁって思ったけど、今は違うんで?」

 「業界人ぽい路線て言うか、ツボみたいのがあるんだよね。最初はその辺を狙ってたから、割とウケてたんだけど、情報誌を担当するようになってから、そんなんでいいのかって、気が変わってきた。本多さんとこもそうだけど、漂着~とか、咲くlove~とかを見つけて、ちゃんとしたメッセージを発信してる人が流域にいるんだってことがわかってね。情報誌は情報誌で一石を投じるつもりでやってるけど、自分自身が発信源になるってのも試してみたくなったんだ。隅田さんが見たのは、きっと気が変わりだした頃くらいのじゃないかな」

 咲くloveの櫻さんは、途中まで話を聞いていたが、ジャーナリスト鼎談(ていだん)になってきたところで中座。とりあえず五人分のコーヒーを淹(い)れている最中である。

 「でもって、漂着の現物見てたら、モノの運命ってのは果かないもんだ...そう思うようになって、無常かつ無情とでも言うか、三十路半ばの境地と言うべきか。最近は例のフローチャートも参考にしながら、ここをこう変えれば、もっと有意義な製品になるんじゃないかって、提言型が中心かな。今は単なるモノ紹介じゃないですよ」

 鼎談というよりも、ブロガー冬木のトークイベントのようになってきた。

 「今月号のCSR記事と、オーバーラップするとこもありそうですね」

 フローチャートの話が出たことで、千歳にはピンと来るものがあった。自分で掘り下げてもよかったのだが、ここは記事担当者自ら語ってもらうとしよう。

 「スーパーの場合、売り手っていう意識が強い分、自社ブランド品を扱ってても作り手って意識は弱い。だから、モノ全体の流れとか、モノの末路とか、それを現物でしっかり示す必要があったんです。そういう意味で、先月のは上出来でした。CSRを担当してた時分は、どっか空虚っていうか、パフォーマンスチックだなぁとか思いながら、お相手してたんだけど、この間のは違ってた。市民と一緒に社会的責任を果たしていこうってのが感じられた。何かこう、つかえてたのが取れた、そんな気がしましたね」

 「提言ベースで臨んだのが良かったのかも知れないスね。ま、こっちとしてはステイクホルダーとしての言い分を伝えたまでですが」

 「おかげで、今後の見通しとかもしっかり引き出せたし。あれを読んで、流域企業も捨てたもんじゃないな、って思ってもらえれば...」

 「なーるほど」 千歳は大いに納得する。


 櫻は文花にコーヒーを供しつつ、カウンターで愚図っていた。

 「ねぇ、文花さん、彼氏が同じ職場ってやっぱ歯がゆいってゆーか、何か考えちゃうんですけど」

 「あら、そう? 一緒に語り合ってればいいのに」

 「編集者としてこっちも思うところがあるから、かえって入りにくくて...」

 「じゃ、私がお相手、いや、たまには相談に乗ってもらおうかしら」

 「?」

 十四日が近いだけに、どうやらその手の件らしいのだが...。


 「さらに現場に足を運んでもらえれば言うことなかったんですが、あいにくの雪続きじゃね。その三月二日に来てもらうってんでよければ、また声かけしますけど」

 「あ、聞いてきますね」

 千歳がカウンターに向かったところで、冬木は八広に相談話を持ちかける。

 「宝木さん、彼女からその、何かいいお話とか聞いてませんか?」

 「いい話? これと言って特に。あ、でもバレンタインデーに『もしかすると朗報があるかもぉ』とかって言ってたような」

 「OK。じゃ、奥宮さんからまずお耳に入れてください」

 「はぁ...」


 一方、カウンターでは

 「今、女どうしのお話中なのよねぇ。あとでネ、千歳さん」

 「そりゃ失礼...」

 「あ、これ持ってって。ちょっと冷めちゃったかも知れないけど」

 浮かぬ顔でトレーを運ぶ千歳。待たされてる訳ではないのだが、すっかりウエーター(waiter)である。


 「一つお聞きしたいんですが、今手伝ってる市民メディアって、その張り合いとかって点でどうですか?」

 「載せてもらわないことには原稿料とか入りませんからね。励みにはなりますが、緊張感もあります。正に張り合いスね。ただ、バイトと掛け持ちですから、時間的な制約とか、いろいろと」

 千歳はコーヒーを置きつつ、会話に加わる。

 「まぁ、市民メディアとて万能じゃないですからね。有望な人は自分のブログで発信すれば済むってんで転出しちゃうもんだから、逆にRSSで取り込み直したり。ステップアップの場として考えてもらってもいいんですけどね。放っておくと、そう空洞化現象、みたいな」

 「宝木さんはそんな有望な一人?」

 「そうですね。だからいつでもブログ作るよって、進言はしてるんですが」

 「ま、その有用性ってのはわかるんですけど、何とも捉えどころがないってのと、ケータイで手軽にできちゃうってのが逆に引っかかってて。やってみないことには何とも言えないスけど、情報消費者のターゲットにはなりたくないってのもありますね」

 「そうだね。消費されるだけの情報ってのはヤだね。確かに」

 「近年のヒットチャートじゃないですけど、一時的に盛り上がって、すぐしぼんじゃう、そういうのは御免だな、と」

 フムフムと冬木はただ頷いている。どうやら見込んだ通り、ということらしい。


 千歳としても、冬木の心意気は十分わかったので、櫻の肖像権がどうこうと意地悪を云う心算は毛頭ない。相応の志に則(のっと)った記事になることがわかれば、多言は要さないのである。

 「予定稿はきっちりメーリスに流しますから」

 「それはいいですね」

 千歳はここでやっとマイカップに注いでもらったコーヒーを一口含む。

 「あ、甘っ」

 「え、隅田さんのブラックじゃなかったんスか?」

 「櫻さんの仕業だ、うぅ」

 加糖コーヒーは飲めない口ではなかったが、久々のドッキリネタにしてやられて、開いた口が塞がらない彼氏。そこへ彼女がすまし顔で問いかける。

 「千歳さん、どう?」

 「どう?って、あのねぇ」

 「別に飴を溶かして入れた訳じゃないんだし。ちょっとね、今日は甘味が足りないんじゃないか、って思ったから。フフ」

 二口三口と試す。渋面ながらも、そのシロップの甘さで思わず頬が緩んでしまう千歳であった。

 「ハハ、二人見てるといいですねぇ。記事にはツーショットで出しますか?」

 「いや、今回の講座はリーダーにスポットを当てていただいて」

 「あら、千歳さん、いいんですの? また櫻さんのファン、増えちゃうわよ」

 「ちょっとした有名人の彼氏ってことで、こっちも誇らしいってもんですよ」


 とまぁ、ホットな議論にホットな掛け合いがなされてる訳だが、雪はあくまでクールに降り続く。とうに暗くなっておかしくない時間帯なのだが、その雪の白が反射するのか、窓の外は不思議な明るさを保っている。雪が弱まるまでは帰れない、というのもあるが、まだ明るいからいいや、というのもあって、冬木も八広も残っている。

 ブログを見ながらコーヒーブレイクというのは、当センターらしい活用法ではある。円卓のPCでは話題のEdy’s社会派ブログや、新装なったComeonブログが展開され、即席コメントが交わされる。

 「で、先生のブログは今日めでたく、一般的なスタイルに変えたところです。コメントとかあったら、ぜひ」

 「これでやりとりできますかね」

 「やってできなくはないと思いますけど...」

 「では、早速」


 講座はコンパクトだったが、その先が長かった。何だかんだで十七時半まで談議は続き、その一連が講座のような態となる、それでも誰かさんに言わせると、緩やかかつスローなんだそうだ。いやはや。

 この日この後、higata@には、次回クリーンアップの予定、情報誌来月号の予定稿PDF、そしてComeonブログの紹介が流れることになる。コメント機能については、南実の申し出による故、本来なら彼女が第一報を打つべきところ、開けてみた時はすでに遅し。

 「ちっ、榎戸さんに先を越されるとは...」

 ようやっと論文の補整が終わり、安穏としていたところである。どうせなら仕上がる前に用意してほしかった、というのもあるが、Comeonブログ管理人からの今回の案内を見た上でコメントを入れ始めるのが筋だろう、と思う。すっかり憤慨モードになってしまった南実は、

 「またしてもフライング? 頭来た。私も打とっ!」

 鬱憤を晴らすように、立て続けにコメントしちゃうお弟子さんなのであった。


耐寒と体感の間で

61. 耐寒と体感の間で


 そんなことになってるとは知るべくもない掃部先生は、翌朝になってやっとブログを開けている。が、新着欄を見て、目が点。早々とコメントが、しかも何本も。

 「そっか、小松のお嬢さん、書き上げたか。ま、俺の指導があったところで、どうこうなるもんでもねぇだろし。しかしなぁ...」

 どことなく恨み節な一文が見受けられ、さすがの先生もたじろがざるを得ない。コメントスパムは除外できても、文章の調子を見分けてブロックするなんてのは不可能である。どう返事したらいいものか悩んでいる間に、空はすっかり晴れ上がる。雪解けのスピードも速まっていた。


 十日の干潮は昼過ぎの予想。昨日の雪が午後早々になくなっていれば、クリーンアップは実施できた可能性がある。もともとこの日は空けてあった訳だから、何もしないよりは出かけた方がいい。千歳は最低限のグッズを持って、干潟に向かうことにした。

 グランドコンディションはいいとは言えないが、思っていた程グジャグジャということもなく、脇道についても同じ。見た目は明らかな泥道なのだが、足を取られることもさほどなく、その適度なぬかるみが心地良いくらいである。

 最高気温は十度。実に昨日の倍だとか。そのせいか、干潟一面にすでに雪はなく、奥まったところに若干の残雪を見るばかり。雪がないということはこれ即ち、

 「ハハ、どうしたものか...」

 となるのも無理はない状態。先週、下見というか予備調査はしてあるので、覚悟はできていたつもりだが、現物を目の当たりにすると、少なからず萎(な)えてしまうものである。

 「一人静かに、か...」 清の格言を思い起こしつつ、千歳は気持ちを入れ直す。そして一歩一歩、慎重に斜面を下っていく。何はともあれ、お天気だし、小春日和といってもいいくらいである。返す返すも、順延にしてしまったことが惜しまれるが、今日のところは原点回帰と思えばいい。まずは目に付く大物から、いやたまにはペットボトルをポイポイやるのもいいだろう。いやいや、あの袋ゴミが邪魔だ... 着手してるんだかそうでないんだか、とにかく腰を屈めたその時である。後方から聞き覚えのある声がした。

 「あわわ...」

 「?」

 振り返れば、辛うじて着地に成功した女性が一人立っている。

 「千歳さん、こんちはっ!」

 「って、櫻さん、どうして?」

 「それはこっちのセリフ。昨日、長丁場だったんだから、ゆっくり休んでればいいのに」

 「本当は櫻さんとデートしたかったけど、お疲れだろうな、って遠慮してたんだ。ま、とりあえず、こっち来て正解」

 「はいはい、そりゃどうも。それにしても、二月だってのに相変わらずね」


 かくして四月以来となる「千と櫻のゴミ調べ」が、執り行われることとなる。一人より二人とはよく言ったもので、千歳は俄然ペースが良くなる。ひととおりの撮影を終えると、まずは障害物の除去から取り掛かる。何故かバスケットボール大のブイの如き一物が転がっていたが、とっとと陸方向にシュート。あとはシート類から板材から、じゃまっけなのをテキパキと運び出す。櫻は、いつものようにポイポイ作戦を始めるが、干潟面に放るのは止め、河川事務所が切り拓いたルートの上方に放り上げている。この時期、ヨシが陸地を塞ぐこともないので、最初から陸揚げが可能なのである。千歳はその手際の良さに感心しつつも、手を止めることはしない。当地常設となったプラスチックカゴの中に、放り投げるのに向かない容器包装系なんかを次々と収容しては、陸地でガサガサ。十二月の回で文花が始めて、先月は蒼葉が引き継いだ。そして今回は千歳。プラカゴは見事にリユースされている。

 

 

 体が温まってきたところで、小休止。干潟奥の残雪ももう判別つかなくなっている。

 「まだ雪って残ってるんじゃないかって思ったのに...」

 「午前中は潮が満ちてたはずだから、川の水で解けちゃったんだよ、きっと」

 「そっかぁ。でももし満潮時に氷点下になったら、どうなっちゃうんだろ?」

 「ゴミごと氷結?」

 「そしたら、一気に運べちゃうかも」

 「まさか。全部が全部氷漬けにはならないでしょ」

 「ハハ、せっかく暖かくなったのに。何だか寒くなってきちゃった」

 干潟deデートというのはアリかも知れないが、さすがにこのタイミングで体を寄せ合って、なんてことはしない。

 「一応、耐寒クリーンアップですもんね。我慢しなきゃ」

 千歳としては、体感の方を取りたかったようではあるが、さ、続き続き!

 

 

 雪に埋もれていたせいか、硬めのプラスチック片は何となく脆(もろ)くなっていて、容器包装プラに至っては、ゴワゴワである。二人が合流して三十分ほどが経ち、今は品評しながらカウント作業に入ったところ。言うまでもなく、ケータイを持っていないのはお互い様なので、櫻が念のため用意してきたデータカードに手書きしていくことになる。思えば、五月はこのスタイルだった。

 「全然出番がなかった訳じゃないけど、何か懐かしい感じ」

 「櫻さんのいいものシリーズ第一弾だもんね」

 「いいもの、か...あっ、そうだ思い出した!」

 急遽、作業は中断。彼女は彼氏に小声で話しかける。

 「蒼葉が言うには、ちゃんと千歳さんには伝えてあるからって、そのぉ...」

 「あ、そうそう蒼葉さんから。えぇ何でも十五日は空けとくように、って」

 「十四日から十五日にかけて、ってことなんだけど、いいかなぁ?」

 「とりあえず、櫻さんにお任せします」

 「よかった。ちなみに十四日は、ちょっと加算して二十万点記念日ってことにしてありますんで。いいもの、もあるし。フフ」

 櫻の一日一千がまだまだ続いていたことが、千歳にはビックリだった。だが、それ以上のビックリがその日には仕組まれている。


 「えっと、硬いプラスチックが十九、プラスチック・袋片が六十八、これが今日のワーストかぁ。小っちゃい袋が三十四、容器包装系が二十一、フタ・キャップは三十... あれ、インク切れ?」

 再生プラ製のボールペンは、決して粗悪品ではないのだが、それなりに使い込んでいたらしく、インクの出が悪くなっていた。相方は、軍手、ゴミ袋、デジカメは持って来ていたが、筆記具は不所持。

 「漂着ボールペンって、なかったっけ?」

 「書ければいいけど」

 思わぬアクシデントには、思わぬ客人というのがつきもののようである。川伝いに現われたのは、この女性。

 「あーら、お二人さん、今日も仲良くゴミ調べ?」

 「あ、おば様。ちょうどよかった、何か書くものお持ちですか?」

 「えぇ、先月頂戴したのが...」

 懐中時計ならぬ、懐中ボールペンが出てきたが、どこかで見覚えのある一品だったりする。

 「緑さん、それってもしかして」

 「貴方、持ってっていいって仰ったから。なかなか書き心地よくてよ」

 「ハハ、そりゃよかった。いえ、昨日も見本品広げて見せたんですけど、ボールペンなかったから、あれ?って」

 「これで続きが書けます。ありがとうございます」

 「て、御礼云われてもねぇ。ま、漂着物も捨てたもんじゃないってことね」


 残る集計結果は、発泡スチロール片/二十九、ペットボトル/四十五、ビン/十九、吸殻/十六、漂着ライター/十二、木片/十一など。十に満たない細々した品目も多岐に亘り、何と先月よりも総数は多いことがわかってしまった。

 

 

 「これであの枯れ枝をどかしたら、もっととんでもないことになる?」

 「そうだね、残念ながらリセットとは行かなかったけど、今日はちょっとね」

 仕分けされたゴミだけですでに手一杯。これらをとにかく袋詰めしないといけない訳だが、その前に再資源化系の処置が立ちはだかる。

 「で、今日はどうなさるの?」

 「洗って乾かしてって、冬場だとツライですよね。どうしよ...」

 「じゃ、これを使いなさいな」

 緑は、現場検証シーンとかで出てきそうなフィット感のあるゴム手袋を取り出す。

 「素手じゃ拾えないものもいろいろあってね」

 「現物を手にとって、それを作品にってことですか?」 千歳はわかったようなそうでないような聞き方をする。

 「軍手だと感触が得にくいもんで。ま、仕事柄って言うか、しっかり描写しないといけないから。オホホ」

 櫻が洗い場に向かったところで、緑は補足説明する。

 「例えば、鳥の骨格とか、こないだなんかオトナのオモチャが落ちてたわ。素手じゃ何ざましょ?」

 「それをあの手袋で?」

 「ホホ、内緒内緒」

 オトナのオモチャっていったい? モノによっちゃ、あらぬものが付着してたりするんじゃないのか。

 「河原で何やってんだかって思ったけど、作品のインスピレーションとしては良かったワ。一人か二人か、はたまた...」

 これ以上はやめておいた方が良さそうだ。千歳は絶句したまま、である。


 「今日はハレ女の面目躍如。あとはお天道様に任せて、と」

 「じゃあ、おばさんはまた探検に出るとするわね」

 「ほんと、助かりました。あ、ボールペンも」

 緑は半乾きのゴム手袋をはめると、引き続き川伝いに歩いて行った。今度は何を手に取るおつもりだろうか。女流作家の後姿を見送りつつ、千歳は唸る。「作家さん自身がミステリー? ムム」


 食品トレイ数点、ペットボトル十数本、そして新たに取り扱いを始めた廃プラを三十枚前後、これらを二人して商業施設の回収スポットに持って行くことが決まる。ビンと缶については可燃や不燃ともども、ひとまず詰所脇に置き、別途、千歳が持ち帰るということにした。二月のクリーンアップは、これにて終了? いや、今回の調査結果をhigata@で共有しないことには終われない。

 「ケータイ版DUOのありがたさ、か」

 「PC版だってあるじゃない?」

 「ハハ、そうでした」

 「立ち会っちゃおっかな...」

 ティータイムも何もあったものではない。商業施設からはトンボ帰り。三時には送迎バスに揺られる二人である。ビンと缶は小春の陽射しを浴びていたまではよかったが、引き取り手が現われないとなれば事態は暗転。薄暗い中、寒風にさらされることになる。


 やりとりが一段落した頃、文花から「Happy Valentine!」メールが発信された。櫻に相談した結果かどうかはいざ知らず、この一件には義理も本命もなく、バレンタインギフト用の代金をチャリティーに回す云々とのおことわりが述べられていた。higata@にわざわざ書いてよこすものでもない気はするが、これは彼女なりに気を遣ってのこと。かくして業平は拍子抜け。弥生は嬉々となる。

 バレンタインデー当夜、直接行動に出ている弥生にアドバンテージが付されそうだが、どうなんだろう? 否、文花は南実以上に策士であることを忘れてはいけない。週末、何かが起こりそうな予感...。

 

【参考情報】 2008年2月上旬の漂着ゴミ(その1) / 2008年2月上旬の漂着ゴミ(その2)


祝 × 4

二月の巻(おまけ)

62. 祝 × 4


 そして、待ちに待った十六日。一昨夜から昨朝にかけて何かがあった割には、全く普段通りのアラサー二人は、表情とは裏腹に体の方はせかせかと動いている。あわただしいのは、昨日半日櫻が不在だったためではない。前夜に朗報が飛び込んだからである。

 「お祝い用のデコレーションて、難しいわぁ」

 片面使用済みの色紙に、おなじみのスマイルマークをプリントアウトしたものをあちこちに貼ってみるが、どうもピンと来ない櫻である。

 「万国旗とかあれば違うのかな」

 「国際交流の場だったらまだしも、内輪の会だから。ま、あとはデコレーター次第かな」

 内輪向けイベントと言い切ってしまうと、公共施設だけに憚られるところ。キャンドルナイトの時と同様、扉には「開館中 *ただし、祝賀会実施中」との貼り紙。これなら許される?

 文花は取り急ぎ、得意の野菜スティックなどを作っているが、今日は持ち込み式なので、それほど周到ではない。会議スペースのテーブルをくっつけて、食器を並べれば大方OK。一輪挿しを配する余裕さえ見せる。


 弥生&六月に続き、デコレーターさんも到着。開会三十分前である。

 「ハハ、スマイル♪」

 弥生は満更でもなさそうだが、舞恵は早速ダメ出し。

 「ウーン、何かパッとしないなぁ。そのスマイル君さ、丸坊主だからつまんないんよ。舞恵みたいにクルクル髪でも描いてみたら?」

 「そうか、ボサボサ」

 「たく、そのセミロング、ボッサボサにしたろか」

 この様子を見ていた六月は、さながら眼鏡をかけたスマイル君といったところだろうか。呆れながらも薄ら笑い。


 祝賀会場には些かファンキーなスマイル君で満たされることになる。だが、まだ物足りない。

 「やっぱチカチカするのとか欲しいかな」

 「あ、そうそう、六月!」

 少年が持ち込んだ紙袋の中には、クルクルというか、グルグル巻きの物体が入っていた。

 「バイト先の倉庫に転がってたから、持ってきちゃった」

 クリスマス時期にはエントランスなんかを煌かせていた。シーズンオフに入ったと思ったら、この通り起こされてしまった次第。LED式イルミネーションケーブルである。

 「でかした!」

 デコレーターは、すっかりスマイル顔。ホワイトボードに引っかけ始める。肝心のボードメッセージがないが、そこはチカチカの具合を見ながら、書き足すことになる。


 「へへ、舞恵はこいつを持って来たさ」

 ルフロンも大小の紙袋を持っていた。突飛なことをしでかすのは、今も昔も変わらない。手荷物検査したっていいくらいである。とりあえず小さい方を覗き込んで櫻は一言。

 「ハハ、そう来たか」

 「くす玉とかないんでしょ? 本人が来たら、皆でね。景気付け♪」

 「って、これが差し入れ?」

 「んな訳ないじゃん。あとでちゃんと八クンがね」


 朗報の多寡にかかわらず、もともと予告はしてあったので、メンバーの集まりは頗(すこぶ)る良かった。気合いの情報誌の追い込みで、あいにく冬木は不参加だったが、蒼葉、南実、八広、そして第三の男、業平も相次いで現れる。higata@の十人中、九人がセンターに集結。櫻がボードに向かっている間、舞恵は景気付けグッズを銘々に配る。出迎えの準備は整った。そして、

 十五時ちょうど、お祝い対象の本人が母、妹とともに晴れ晴れと参上。

 「皆さん、こんにち... わぁ!」

 「ウヒャー!!」

 姉妹ともどもびっくり仰天。エントランスからカウンターにかけての数メートルの間に、十人十発のクラッカーが浴びせられたとあれば、普段はあまり動じない二人も大声を上げざるを得ない。ビックリくりくりさんの演出、大成功である。


 「おめでとっ! 初姉」

 今日もくりくりなルフロンさんのご発声に続き、一同からは拍手喝采。

 「まさか、こんな... あ、ありがとうございますっ!」

 このお嬢さん、これまで不機嫌顔か笑顔かのどっちかしか見せなかった気がするが、この瞬間を以って新たな表情が解禁されることになる。

 「あーぁ、お姉ちゃん...」

 妹が寄り添い、その周りに輪ができる。クラッカーに腰が引けていた母はセンターに入りかけたところでその様子を見守る。姉妹同様、涙目である。


 時間が止まったようなスローモーションな時が流れる。が、それも束の間。

 「何だ何だ、ここは今頃春節かいな。爆竹でも鳴らしたか?」

 「あら、先生...」

 京の潤んだ眼差しに清はイチコロ。

 「ハハ、呑んでねぇのに酔っちまうわな」

 とか言いながら手土産はちゃっかり流域の地酒だったりする。そりゃ誰かしらは呑むだろうけど、

 「センセ、今日はどっちかというとお茶会よ。まぁどうしてもってことなら、私、お相手しますけど」

 「そっか、その手があったか。でも、これ辛口だぜ」

 「私、こう見えても強いんですのよ」

 勤務時間中のところ、代表と事務局長がこうである。だが、そこは矢ノ倉事務局長。

 「今週は定休日が祝日だったから、今日は私としては代休です」

 「ヨシヨシ、じゃまぁパァッとやるか」

 二月十一日は固定だから致し方ないが、月曜定休の施設はハッピーマンデーで割を食うのが相場。代休を設けるか、それとも定休日を変更するか、どっちにしろ法人として独立した暁には、そうした運営細則も自主的に決めていくことになる。先送りになっていた理事会だが、議題の方はこうした例にあるようにしっかり蓄えられ、追ってくる。ま、今日のところは英気を養っておくのが一番だろう。


 初音を囲んでいた輪は何となく広がって、お祝いボードを取り囲む形になっている。ここで、板書した当人がその箇条書き一行目を読み上げる。

 「では、改めまして、こちら。祝・石島初音さま、第一志望校、合格! ですね」

 「ハイ! おかげ様で。第二・第三の方が怪しかったりしますが、第一が通ればこっちのもんです」

 舞恵は手を叩きながら二言三言。

 「何かいいなぁ、青春真っ盛りってゆーか、合格決まって入学までの間とかって、やりたいこと一気にできるって感じしてさ」

 「えぇ、やりたいことはもちろんいろいろ。でも、それよりもここ数ヶ月の念願があって」

 言い出しにくそうにしていたら、今度は南実が一言。

 「念願? 志望校合格じゃなくて?」

 「こうやって、笑顔で皆さんとお会いする、ってことです。そのために頑張って来れたようなもんかも。だから今、それが叶ったのがすっごく嬉しくって、う...」

 笑顔でと言っていた矢先にこの通り。これには男性諸氏も目頭を熱くせざるを得ない。

 「二カ月前くらいでしたかね。櫻さん発、弥生さん経由で、親父の話、聞きました。それも励みになったかな」

 「あぁ、トーチャンの泣かせる話かぁ」

 その場に居なかったメンバーがチラホラいるので、しばし、その時のレビュー話で盛り上がる。が、

 盛り上がってる場合ではなかった。

 「いけね、これ出すの忘れてた。冷めちゃったかなぁ...」

 大ぶりのランチボックスを開けると辛うじて蒸気が出てきた。今となっては懐かしい、ニコニコ...パンケーキである。

 「ニコニコじゃ済まないわねぇ。十、十一...」

 「とりあえず二十二枚、いつもより大きめに作ってきました」

 一人二枚とは行かない計算だが、ニコニコものであることに変わりはない。

 「そしたら、こっちも。蒼葉ぁ、Tu es prêt?」

 「ハイハイ。Bon anniversaireネ。小梅ちゃん!」

 「え?」

 景気(ケーキ)付けに始まり、パンケーキが出てきて、お次はバースデーケーキである。

 「一日遅れだけど、これはシスターズからのお祝い。お誕生日おめでとっ!」

 「櫻さん、皆さん...」

 箇条書き二つ目以降は、クイズでおなじみの紙隠しがしてあった。二行目はズバリ「祝・石島小梅さま Happy Birthday!」 ボードの周りのチカチカが小梅の瞳に程よく反射していて、少女漫画のヒロインのよう。そんな目の輝きは涙で倍加することも考えられるが、とにかくキラキラしているうちがチャンス。先にセレモニーをやってしまおうということで、そのクリームたっぷりのホールケーキにはキャンドルが立てられ、火が点される。

 キャンドルの本数と同じ人数が円卓を中心に集まっている。楽器があればバンドの生演奏つきでお誕生日ソングを歌ってもよかったのだが、ここはアカペラでお祝い。

 六月は火を吹き消す小梅を見ながら、

 「火は消えちゃったけど、オイラ的には萌えー... 何ちって」

 シスターズが勢ぞろいした今だからこそ、逆に確信するものがある。彼の意中は一人に絞られていた。春一番はまだ吹かずとも、心の中はとっくに旋風(つむじかぜ)状態。人はこれを思春期と呼ぶ。


 拍手の余韻が残る中、板書担当が声をかける。

 「こういうお祝いは、続けて行っちゃいましょう。三つめは、プライベートのようなそうでないようなですが、蒼葉さん、どうぞ」

 「え、これ私が外すの?」

 両端のテープを剥がすと、今度は「祝・千住蒼葉さま 準大賞ご入選!」

 「アハハ、櫻姉、ありがと」

 サプライズネタの筈だったが、小梅→六月→弥生→業平といった連絡網で周知されていたようで、インパクトは弱め。当該作品を披露できればまた違ったのかも知れないが...

 「あぁ、そうそう持って来たよ。気が利くっしょ」

 舞恵の怪しげ紙袋、そのでかい方には拝借していた蒼葉ブルーの佳品が忍ばせてあった。

 「おぉ...」

 一同、特に男性諸氏は揃って嘆声を漏らす。

 「って、これとは違うんだよね」

 「連作って考えれば、これも賞モノ、かな?」

 「とにかくさ、アトリエで眠ってるのも持ち込んでさ、センターで個展なさいよ。舞恵、画伯の絵、好きよ」

 「が、画伯てか。そりゃどうも。じゃ漂流・漂着をテーマに、ってことで」

 センターの新たな活用策が導かれることになる。そんなこんなも含め、祝賀会らしく再び拍手が広がった。

 「ルフロンさ、詞の方は? 画からインスパイアされてどうこうって」

 「あぁ、この後、八クンと練れば完成。あとは曲だけど...」

 ノリを求めるなら業平だが、しっとり聴かせる曲を、ということなら千歳か。ソングエンジニアの二人は、その絵を観ながらすでにディスカッションしている。この際、合作というのもいいかも知れない。


 「で、四つめはお祝いって程じゃないかも知れないけど、この通り。祝・季刊誌、無事発行!でございます」

 「ま、ブログで蓄積があったとはいえ、ここんとこのイベントラッシュなんかもよくまとまってたし。いいんじゃない」

 文花は手を叩きながら、軽く賛辞を送る。

 「ついでに申し添えますと、二月の定期クリーンアップの方も無事済みましたこと、改めてご報告...」

 言い終わらぬうちに、ブーイングが飛ぶ。

 「それはね、抜け駆けっていうのよ。二人だけでズルイっ!て正直思った」

 「そうよ、あたし達だって、楽しみにしてんだから」

 蒼葉と弥生である。彼女らなりの社会科学的アプローチを以って、しっかり卒論はクリアした。今となってはデータの分析も何も、差し迫った用件はない。さらなる向学心ゆえの発言ともとれるが、からかい半分、憤懣半分、といったところだろう。

 「まぁまぁ、もとはお二人で始めた取り組みなんだから、たまにはいいじゃない、ねぇ?」

 文花が取り持ったところでどうにかなるもんでもない。

 「二人の愛は、この蒼より出でて...」

 「川の青、空の青よりも深し、か」

 絵画を前に、なかなかの詩人ぶりを見せる妹分二人である。櫻は真っ青、否、真っ赤になって喝。

 「もうっ! さっさと移動!」


 円卓に丸いケーキがいくつも並ぶというのも悪くはなかったが、お茶会会場はあくまで会議スペースである。珈琲は人数限定ながら、お茶の方はポットサービススタイルでいくらでも。とにかく準備は整っている。

 パンケーキが冷めてしまってはいけないので、挨拶は至って手短。

 「皆さん、いつもありがとうございまーす。で、この度はいろいろとおめでとうございます、です。とにかく乾杯!」

 まだ呑んでいないのだが、文花はすっかりご機嫌である。仕切り役がこの調子なので、あとはご自由にご歓談...とはならなかった。始まったのは独占会見である。


 「舞恵としては試験の出来が気になる訳さ。特に英語、どだった?」

 「えぇ、自分で喋る訓練した甲斐あって、聞き取るのも楽でした。ヒアリングはバッチリ。訛(ナマ)ってなかったけど。ヘヘ」

 「Oh-oh, Good grief!」

 「え?」

 「ヤレヤレ、とか、あきれた、って意味よ。悪かったわね、ブロークンで」

 「感謝してます。Great Teacher Okumiyaさん」

 略すと、どっかの破天荒教師になりそうだが、ま、いいか。

 「小論文ってあったの?」

 こういう質問をするのは、最近まで論文に追われてた女性しかいない。

 「えぇ、人間環境学に関係してか、お題の一つにボランティア論があったんで、それで。自分で実際にやってみて思ったことを率直に、あとは弥生さんとやりとりした中で感じたこととか...」

 社会奉仕という観念だと、きっかけにはなるが自発性に欠ける。ボランティアは文字通り自発性が求められるが、その自発の根源にあるものが利己か利他かで分かれる可能性がある。自己満足や功名心と表裏一体な面があるのは織り込み済み。だが、そういうのが見え隠れしないボランティア活動を求める人もいる。それをより明確に定義するとしたら?

 「で、これからは課題解決型市民によるソリューション行動が欠かせないのではないか、といったまとめ... ちと大げさでしたかね?」

 弥生も同じようなことをぶち上げて、一大宣言してしまったのは記憶に新しい。だが、ケータイメール程度でそこまで省察が及ぶものなのか。いや、現場体験から導かれる実学の力が大きかったことは言うまでもない。そして何より干潟に集う人達が、当の課題解決型市民(根底にあるのは蒼氓の精神)だからこそ実感を以って書き得たのである。

 あまりに立派な御説だったので、掃部先生も地酒そっちのけで割って入る。

 「いやぁ大したもんだ。親父さんにも聞かせてやりてぇや。役所ってのは課題解決どころか、時に課題を増やしちまうからな」

 「でもセンセ、役所がしっかりし過ぎちゃうと、市民の出番がなくなってしまうんじゃ」

 「ま、何事も程々ってことですな。ワッハッハ」

 お酒も程々に、と文花が返したかどうかはいざ知らず、である。

 会見はまだまだ続く。

 「とすると、初音嬢としてはどんなソリューションをお考えで?」

 業平が起業家らしいことを訊く。

 「マッピングとか、流域予報とか、何かこう分析系に基づいたお役立ちネタを。あ、クリーンアップの調査結果もほしいです」

 「そしたら、こないだの分も合わせた集計表、送りますワ。アドレスは?」

 こうなると、かねてからのお約束を思い出さない訳にはいかない。

 「そうだ、メーリングリスト! 入れてください」

 「おぉ、そうでした。では、担当の隅田クン、よろしく」


 円卓には再びPCが戻る。千歳はブラウザで管理画面を開くと、初音にアドレスの入力を促す。

 「ケータイ用じゃなくてPC用ですよね。だったら、ohatsu@...と」

 「え? 初姉さん。おはつって、あだ名?」

 「何か変スか?」

 「おふみ、おすみと同じシリーズだなぁって思ってさ」

 higata@への仲間入りを果たしつつあった初姉だが、それを祝す向きばかりではないことを知る。卓の脇にはいつしか小梅が立っていて、

 「お姉ちゃんいいなぁ、ってゆーか、小梅、仲間はずれみたいな感じ...」

 実に淋しそうにしている。まさかメーリスが姉妹を分かつことになってしまうとは。管理人としてはそれは不本意というものなので、一つ策を打って出る。

 「小梅さま、自宅PCは何台?」

 「二台あります。でも、お姉ちゃん専用が一台、小梅のは...」

 三人共通のデスクトップがあるらしい。それでもアカウントは分けてあるようなので、メールの設定は大丈夫。あとはサーバ保存日数を間違えなければ、共有可能である。

 「じゃ今から姉妹共通のアドレスを作ります。この通り設定すれば、どっちも受信できるし、どっちからも発信できるよ」

 「今から、ってのがスゴイし」

 「さすが、千兄!」

 十代の女性二人からこのように激賞されるのは何とも言えない気分である。テレを隠すように、設定メモをちょちょっと直してプリントアウト。その間、姉妹はアドレスを決める。

 「ははぁ、sisters@って... そのままじゃん!」

 「そりゃ、仲良し姉妹だもん。ね、小梅?」

 「じゃあ、自己紹介メールとか、第一報は姉妹で一緒にってことで、よろしくね」

 会場のスマイルマークが奏功したか、いやいや、初音はとうに表情の作り方を会得している。そして何かを伝える時は、表情を伴わせることで、より力強さが増すことも体得済み。姉は実にイイ笑顔で妹に優しく語りかける。

 「小梅、今までほんとゴメン。ツライ思いさせちゃって...」

 仲良し姉妹云々のくだりですでに半泣きになっていた小梅は返す言葉もなく、ただ頻りに頷くばかり。千歳も同じように首をタテに振ってみる。記念すべき場面に立ち会えたことが何よりも嬉しい。sistersと打つ手が震えて仕方ない。

 と、いつしかSistersが増えていて、何やら騒々しい。

 「いやぁ、千住姉妹もイイ味出してっけど、石島姉妹もいいねぇ。泣かせるワ」 ルフロンが口火を切る。

 「櫻姉も見習ったら?」 蒼葉はまだ姉に絡んでいる。

 「ま、とにかくめでたいめでたい。ハハ...」

 櫻はバースデイケーキのホイップを付けたまま、おどけてみせる。

 「晴れてhigata@に入ったことだし、社会勉強から何から。天気もかな。でもって、家族も友達も、とにかくいろんな意味で環境を学んでいこうと思いますっ!」

 またしても結構なお話が出るも、

 「でもさ、初姉。これからはやっぱ恋でしょ、恋」

 「ルフロンたら何言ってんの。初姉のことなんだから、ちゃんと彼氏...いるでしょ?」

 櫻が妙なことを言うもんだから、千歳は思わず息を呑む。大いに気になるところではあるが...。

 「お姉ちゃん、学校ではハード系でモテてるらしいんだけど、怖くて近寄れない男子が多いのも事実だそうで。ヘヘ」

 姉の顔色を窺うことなく、妹は堂々と言ってのける。この小梅情報に一同納得も、ついついニヤリ。想像に難くない逸話である。

 「なーに、これからこれから。higataブラザーズ見て学習したし。もっとステキな人見つけちゃうんだ」

 初音の社会勉強の範疇は広かった。誰とどう比較したのかは不明だが、本日ここにいる三人の兄さんが含まれていることは確実。

 「ま、恋の悩みがあったら、舞恵姉さんにネ。パンケーキLサイズで相談のったげるし」

 「あーら、ルフロンがお悩み相談? 悩んだ経験があるようには見えないんですけど?」

 「櫻姉と違って、こっちはアップダウンが激しかったんざんす。ベー」

 「あーぁ、また始まった(Good grief?)」

 小梅はお手上げ、千歳は沈黙。初音は大笑いである。泣いたり笑ったりでおいそがしいが、外は彼女の泣き笑いに関係なくずっといいお天気。自然とスマイルも広がる。

 

【参考情報】 ハッピー?マンデー / Good grief!


魔女の箇条書き

63. 魔女の箇条書き


 離れたところで様子を見ていたのは弥生と京。メイン会場では、清と南実が問答してたり、それを肴に文花が一人で酌をしてたり。業平、六月、八広はパンケーキを頬張りながら、よもやま話。そろそろ中押しというか、何か一席入りそうな時間帯ではあるが...。

 十六時近く。一応開館中のセンターに客が尋ねてきた。ここは接客係の出る幕ながら、

 「おっ、来ましたね」

 ひょっこり顔を出した初老の男性に応対したのはルフロンである。

 「やぁ、奥様。久しぶり」

 「奥様?」

 祝賀会場は俄かに騒然。あの舞恵さんを奥様と呼ぶあたり只者ではない。千歳はどこかで見覚えがあるようなないようなだが、果たして何者なんだろう。

 「皆さん、ご紹介しますワ。監事筆頭候補、入船寿(いりふね・ひさし)さんでございます」

 同年代と見受けるや、すかさずカモンのおじさんがチャチャを入れる。

 「し、しさし、さんかい」

 「寿と書いて、ひ・さ・し、です。生粋の江戸っ子ですが、掃部先生と違って、ちゃんと発音できますから」

 「そいつは、ひつれいしやした」

 「?」

 事前に関係人物情報を得ていたらしく、お互いを紹介し合うのにそれほど時間はかからなかった。千歳のことも寿氏はちゃんと憶えていて、

 「あぁ、隅田さん。その節はどうも」

 「いやはやまさか、あの時の方だったとは。洒落じゃないですけど、本当にひさしぶりですね」

 「もうすぐ退職って時に、善意ある方に接することができて、何よりでした」

 「あの日はね、入口の入船、奥には奥宮、のパターンだったんよ。いい時にご来店くださって」

 「奥には奥宮...そっか、それで奥様かぁ!」

 千歳はえらくウケているが、他の面々はその日の出来事がいま一つつかめていないので、疑問符が宙を舞っているような状態。八広の爆走、櫻を襲ったアクシデント、縁結び、この際まとめて披露した方が良さそうだ。

 祝賀会に打ってつけの一席はこうして仕立てられ、否応なく盛り上がることになる。が、そんな奇遇だけで監事に推したり、逆に名乗り出たりするものだろうか。実はこんなエピソードもあってのことだったのである。

 「で、娘が子ども連れて十月のクリーンアップに出かけたんですがね、その子、あぁボクにとっちゃ孫ですが、何でも転んじまったそうで。でも、優しいお姉さんとお兄さんが助けてくれて、って聞きまして。他にもその日あった話ってのが良くてね。奥様はその場に居なかったから詳しいことはわからんて云うんだけど、とにかくその干潟の人達とNPO法人の件がつながってる、ってのはわかったんで...」

 「そのお姉さんとお兄さんて、もしかして」

 「初姉と千兄だよ、きっと」

 本人達を差し置いて、櫻と小梅がタネ明かししてしまうのであった。ま、何はともあれ、あのハプニングは注射器を発見するためだけに起こった訳ではない、ということがこれで明らかになる。

 「娘や孫とはその後、そっちの干潟に時々行ってたんです。下流の方だったから、これまでは皆さんとはお会いできませんでしたがね。今度は皆さんとこ行きますよ」

 「ね、待った甲斐、あったっしょ?」

 「さっすが奥様!」 文花は絶賛するも、

 「魔女だけのことはある」 櫻は毎度この調子。

 どうやら雨も嵐も、その魅力ならぬ魔力によって連れてこられてくるようだ。

 「そういうのは、気象予報士の担当外、だと思う...」

 初音の言い分、ごもっともである。


 棒状のものを持たせると、通常はつい彼氏を叩いちゃったりするが、魔女ともなれば然るべき使い方がある。クルクルやれば何かが起こる? 今はマーカーを手にしている魔女さんは、

 「へへ、まだ早いけど、ほぼ決まりネ」

 電飾を外し、会場に運び込まれたホワイトボード。その前に立つや、サラサラと走らせる。五行目には「祝・監事決定! パチパチ」と書き足された。


 奥様の走り書きに気を良くしたか、寿氏は監事就任にあたっての前振りのような講話を始める。アルコールが入っても従容(しょうよう)としたもの。さすがである。

 「巷じゃ2007年問題だとか言って、定年退職者を地域でどう迎え入れるべきか、なんて話も出てましたよね。先生はどう思われます?」

 「まぁ、余計なお世話っつうか。シマを持て余すくらいなら、しっかりお役に立ってもらおうてのはわかるけど、そっとしておくのが一番じゃねぇかな」

 「かと思えば、NPO法人作るんだとか何とか、旗を揚げたがるのも出てくる。何かチグハグな感じがしてね」

 こういう話になると黙ってられない論客が居る。若手先鋒と言えば、勿論この人。

 「いわゆる団塊の皆さんが何かやろうとする時って、必ずと云っていい程『立ち上げる』って言い方しますよね。すでに先行例があったとしても目を向けない。自分達がやらなきゃってのが前面なんスよね。チグハグなのはそれも一因じゃないでしょうかね」

 「立ち上げる、か。何か今まで倒れてたみたいで失礼ね。確かに」

 程々に酔いは回っているが、文花は今のところ正気。

 「他の退職者連中には、いますよ。立ち上げどうこうとかやってた輩が。ま、第二の人生、地域なり何なりで頑張ろうってのはわかるけど、それじゃ勤めてた頃と行動原理が同じだろって。ボクはそういうのとは一線を画したかった。出しゃばらず、されどできることは力を尽くす、だから人材バンクの話はありがたかったなぁ。市民社会への側面支援、これだ!ってね」

 初音が小論文で一説投じたところと相通じるものがある。それは己を利するよりも他者を利するの精神論。こういう人物ならまずは安心、いやそれ以上か。

 「オレがオレが、みたいな人が入ってくると面倒でしょ。人の出入りって言うか関わり方なんかもしっかり監査させていただくつもりですから。ひとつ、よろしく」

 監事殿は浅めの会釈。対するご一同は深々と頭を下げる。

 「そうそう、法人の口座の件なんですけど、ここはやはり入船さんにご相談するのが早道ですかね」

 「法人用ってのは何かとお手間を煩わせたりしますから。当行をご用命いただけるんでしたら喜んで開設等、お手伝い差し上げますが」

 「よかったぁ。ちなみに法人名は...」

 事務局長は、ここぞの達筆で前半九文字、後半八文字の長々しい名称をボードに記す。

 「あぁ、金融業界ってのは融の字が付く割には融通利かないもんでして、特定非営利活動法人の略称ってまだ用意してないんじゃ... とにかく貴団体名がしっかり表示なり印字なりされるよう合わせて手続きしますよ」

 そんなこんなの細かい話はまた追い追い。本来なら法人理事&運営委員用のメーリングリストでもあれば、より円滑に進められそうなところ。ネックとなっているのは、おじさんブロガーである。

 「んまぁ、監事さんも決まることだし、俺が何とかすりゃいいだけってことなら。緑のおばさんもEメールやってるつぅしな」

 と来れば、千は急げである。

 「じゃ、清さん、設定しましょう。手引書もすぐ出せますし」

 かくしてComeonシリーズ第二弾、comeon/に次ぐ、comeon@がデビューすることになる。

 本日のお祝いネタに加えても良さそうな一大事ではあったが、祝う気になれない女性が一人いた。

 「なぁんだ、せっかくコメント機能が付いたと思ったら」

 「いやぁ、コメント返してくのも何つぅかまどろこしいっちゅうか。まぁ、こまっつぁんとは直接やりとりしたいな、俺は」

 「先生...」

 グッと来た南実だったが、すぐさま切り返す。

 「わかりました。退屈しないようにマメにメールしますから、覚悟しといてくださいね」

 どんなキャッチボールが交わされることになるのか、お互い今から楽しみである。


 顔見せ程度のつもりが、何となく長居してしまった。

 「では、また来週お目にかかります。ごきげんよう」

 入口の入船さんは、出入口へ向かう。行員時代の名残か、そのスッとした去り方はなかなかのインパクトがあった。どこかのおじさんの蟹股歩きも強烈ではあるが...。

 まだまだ明るいので、宴も易々とは終わらない。メンバーは思い思いの時を過ごす。


[魔女 vs 小悪魔]


 準大賞紹介の際、これといったインタビューをしそびれてしまったものだから、副賞の話がすっ飛んでいた。櫻としては好都合だったが、舞恵は思い出したように食い下がる。

 「へぇ、姉様と兄様にディナー&ご宿泊をプレゼントってか。やるなぁ、画伯」

 「自分の分はちゃんととってあって、教室を開く時の投資に回すとか何とか」

 「フーン、でも舞恵が気になんのは、そのご宿泊の方かなぁ」

 野菜スティックを手に小さくクルクル。これは秘め事を聞き出す時のプチ魔法。櫻はつい乗せられてしまうも、時すでに遅し。

 「ナヌ? 曲かけて横になってたら寝ちゃってた、だぁ?」

 「シーッ!」

 しばしの沈黙の後、魔女さんが溜息まじりに問うてみる。

 「咲くloveとか言ってる割にはどうなってんのぉ?」

 「私が何か仕掛けると、千歳さん倒れちゃうから。でもね、あんな感じの豪華ディナーって二人では初めてだったから、それだけでまず満足。で、デザートでチョコレートケーキが出てきて、すっかり甘ーい感じになっちゃって、ヘヘ。だから、お泊まりはオマケなの」

 小悪魔アプローチを封印したとは到底思えないのだが、聞いてどうなるものでもない。舞恵は手にしていたスティックを口に放り込む。

 「そっかそっか、多様でいいんだもんね。愛の形も人それぞれ」

 「あとは、春になってからのお楽しみ♪」

 「て、もう立春過ぎてるしぃ」

 持ち込みワインのせいだか、少々絡みがち。だが、至って爽やかである。

 「そんで、そのカラオケデータ、今日はないの?」

 千歳からもらったCDを櫻は常時持ち歩いている。媒体があれば、あとは装置。十月のクリーンアップで活躍したアンプスピーカーとPCをラインでつないでみる。程なく会場にはBGMが流れ始めた。メンバーにはおなじみ『届けたい・・・』である。

 「あ、ルフロン、まだ聴いてなかったわよね」

 CDには練習済みの五曲に加え、ボーナストラックだとかで、ルフロンと櫻の新曲のデモversionが入っていた。櫻は持ち歌をスキップして六曲目をダブルクリックする。

 「ハハ、こんな感じになるんだ。ボサノヴァチックでいいわぁ」

 今のところ小品だが、緩やかな波を連想させて実に心地良い。聴いてりゃつい寝入ってしまうのも無理はなかろう。


[おはつ&ハチ]


 「へぇ、あれルフロンさん作曲、で、編曲が千兄さん?」

 「詞はまだ途中なんだな」

 「あのままとりあえずお店で流したい、かも」

 「だって、ヒーリング系とかイージーリスニング専門じゃ...」

 「野菜とかと同じスよ。地元ミュージシャンの旬モノを流さなきゃ、ね」

 とか話してたら、音合わせ会の話題になり、それならぜひ、となる。週末名物ニコニコパンケーキが再開されるのはしばらく先になりそうである。


[トライアングル]


 CDはランダムモードでかかっているので、何が飛び出すかわからない。弥生担当のハッピーな一曲が今は流れているのだが、それが裏目に出たか、トライアングルお三方が何やらもめている。

 「何かとウワサは絶えないけど、私、これでもステディ路線よ」

 「チョコとか渡してないんでしょ? あたしならちゃんと。ねぇ、Goさん?」

 「それは得意の弥生流ソリューションでしょ。何でもズバッとやりゃいいってもんでもないワ」

 正直なところ、ひょっとしてひょっとすると、という期待が高まっていた業平は文花の思いがけない肩透かしバレンタインに、かえってドキドキ感を募らせていた。弥生のアタックが実を結ばなかったのは、そんな大人の女の策が的中したため。駆け引きが高じれば三角形も安定感を欠いてくる。

 いつかはこうなるとわかってはいたが、いざ本番を迎えると、全く手の打ちようがない。ビジネスモデルとはてんで勝手が違うのである。

 「そりゃ焦っちゃダメなのはわかってるけど、この恋NGだったら、また引きこもりになっちゃうもん。やっぱ譲れない!」

 「なーに、若いんだから大丈夫よ。弥生嬢ならすぐにいい人見つかるって」

 地酒が利いてきたか、やたら陽気かつ攻撃的な文花である。業平は思う。そう言えば、聖しこの夜の時も笑い上戸が過ぎて大変だったっけか。そんなとこがまたいいんだけど...。

 ボーッとなっている場合ではない。今まさにこの時をどう乗り切るか、ある意味これも課題解決型市民の宿命である。

 「てゆーか、Goさんがハッキリしないからダメなんじゃん!」

 「いやぁ、どっちもいいなぁって...」

 ドラマだと張り手を食らいそうな展開だが、元来淑やかなお嬢二人はそこまでは熱くない。

 「ま、今日は祝賀会デーなんだし。ひとまず休戦ネ」

 「当面は良きライバルってことで」

 業平はへなへなになりながら、地酒の残りをグイ。途端にヘロヘロになっている。と、

 「おや? また新曲?」

 切ない曲が流れてきて、今度はそのまましんみり。彼のこういうところが女心をくすぐる、らしい。


[ブロガー 管理人 コメンター]


 晩夏の思いが込められたその曲がかかる中である。その作曲者に何らかの動機を与えた女性が今またちょこっとしたアクションを起こしていた。

 「はい、これは先生に。直接お渡ししたくて」

 「ハハ、何年ぶり、何十年ぶりだろな。ありがとさん」

 「で、こっちはお千さんに」

 「おせんにキャラメル、だったりして」

 南実と接する時は、何かと用心を要する。こうでも言っておけば、場面がシリアスになるのを緩和できる?という一策である。

 「まさか。私は先輩と違って、王道ですから。でも、何チョコって言えばいいんだろ?」

 気持ちの整理はついているものの、パターン的に適当な表現が見当たらない。慕ってはいるが恋じゃない、兄に似てるけど兄じゃない、正に義理某と言いたいところだが、世間では違う使い方がされているし。

 「何チョコでも別に。ありがたく頂戴します。あ、お返ししなきゃね。粒チョコとかどう?」

 「嬉しいけど、櫻姉さんに怒られちゃいますよ。それよりまたどっかでお茶でも。お話ししたいことがあって...」

 今となってはドキリとすることもないのだが、どうにも意味深に聞こえてしまうからこまってしまう。清がいたから助かったようなものである。

 「ツブって言やぁさ、例のブツはどうだった?」

 さりげなくシャレを入れつつ、話を転じてくれた。

 「幸か不幸か、見つかりませんでした。大きな魚じゃないと捕食しないのかも知れませんね」

 要するに自らの手で解剖した、ということである。文花が聞いたら卒倒しそう。千歳もさすがに言葉に詰まる。話を再度転じた方が良さそうだ。

 「それはそうと、これ、開けてもいいかな?」

 「えぇ、それもある種、臓物ですけどね、ちゃんと食べられますから」

 「?!」

 ドキドキしながら開けると、ハート型のチョコが出てきた。ま、確かに臓の仲間ではあるけれど...。

 ニヤリとする南実の頬には、えくぼ。やはり胸が高鳴ってしまう千歳であった。


[セレブな二人(蒼葉と京)]


 こちらもハートの話で持ちきりだった。

 「へぇ、ハートの型抜きで」

 「やっと納得行くのができたって感じね」

 「この何となく弾力のあるところがプラスチックらしいというか」

 「でもって、何となく脆そうなとこがハート向き」

 「京さん、その感性、さすがですね。姉妹はそのあたりを受け継いだようで」

 「ホホ、蒼葉さんにはかないませんてば」

 お茶会らしい優雅な会話が交わされている。

 「でも、それ用途としては?」

 「気持ちを伝えるのに使うんですって」

 母は次女にそのペレットハートを渡しに行った。


[若い二人(六月と小梅)]


 曲は変わって再び『届けたい・・・』である。折りよく京から小梅に届け物がされた時、六月はノートPCを操作中。インターネットで時刻表を再点検しているってんだから、達者なものである。来月十五日からはダイヤが改正されるので、より入念。

 「姉御、時刻表、調べたよ。アキバ集合でいいよね。木更津には...」

 それほど凝ったルートではないので、聞いてるだけでも構わないのだが、小梅の耳にはあまり入ってない様子。というよりも何かを躊躇っているような、そんな感じ。

 「六月クン、二日遅れだけど、これとこれ...」

 リボンつきの小箱、プラスチックハート添え、である。

 「おぉ感激。って本命?」

 「ヘヘ、それは君次第」

 「え?」

 「ルフロンさんだって、八兄さんよりお姉さんだしね。でも背が追いつくまでは何とも言えない、かな。今日のところは切符の御礼ってことで」

 恋の何とか切符というのを聞いたことはあるが、現物主義の彼にとっては関心外。だが、目に見えない特別な切符というのは存在する。今、確かにその一枚を手にしたような、そんな気がした。

 「入学したら、とりあえず先輩って呼びます。いろいろ教えてください」

 心の中で発車のベルが鳴る。あとは列車が動き出すのを待つばかり。


* * * * *


 祝賀会はひとまず幕引きとなり、概ね片付いたところで清と石島家三人はご退場。六月は一人図書館へ。となれば残るはhigata@の九人衆。干潟端ではないが、メンバー恒例のディスカッションに興じているところである。

 舞恵は、残り少ないボードの余白にマーカーを滑らせる。どうやら一つの結論を得たようだ。

 「よござんすか? 蒼葉嬢のA、櫻姉のS。男性は苗字を使う。隅田さん、ま、千さんでも同じだけどS、エド氏も一応メンバーなんで、Eをいただく。で、こまっつぁんは南実でM、トリは弥生嬢のY」

 「ASSEMY?」

 弥生はまだピピと来ていない。

 「あわてちゃいけない、お嬢さん。ここからが正に組み立て。宝木氏は八(ba)クンだからB、そしてこの舞恵さん、我らがLe FrontさんのLを足してみよう。あーら不思議」

 スティック、いやマーカーが綴ったスペルは、そう、

 「ASSEMBLY!」

 である。これぞ魔女っ娘ルフロンの本領発揮?と仮にしておこう。

 「ま、私は一リスナーとして応援しますワ」

 「先輩も何か楽器とかできればねぇ」

 「人前でそんな。トライアングルがいいとこね」

 ということで、文花のFはひとまず除外。しかし、もっと大事な人物を忘れてはいないか。

 忘れられてる当人は、「ト、トライアングル、う...」とすっかり固まってしまってるので、放っておいてもいいのかも知れないが、そうはさせじと、BGMが響いてくる。ズバリ『私達』である。

 「作・編曲者、というよりバンマスなんだから、ねぇ」

 旧友の千歳がちゃんとフォローする。だが、

 「Goさんなんて知らない。入れなくていいし」

 ここぞとばかり、毒づく乙女もいる。

 「しゃあないなぁ。じゃこれでどうだ!」

 ASSの上に小さく、敬愛すべきマスターの名が付け加えられる。即ち、

 「Go Hey with ASSEMBLY いいんじゃん?」

 こうして若干一名を除く、私達一同の同意は取れた。さまざまなプロセスを経て、ここまで組み上がってきた彼らの取り組みを象徴するようなネーミング。E氏も文句は言わないだろう。

 箇条書きの末尾に「祝・バンド名決定!」が加わった。一本締めとかはないけれど、拍手は起こる。そして止む。CDもちょうど、止まった。これもマジックのうち? だとしたら、心憎いばかりの演出である。

 外を見遣れば、夜の帳(とばり)。漸(ようよ)う暗くなってきた。

 

【参考情報】 略称は(トクヒ)?



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