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14 不老テロをおこした理由


白いドレスを着た女性が、ゆっくり前に歩み出る。


そして、はっきりと歌いはじめる。


歓声が響く、やっぱり本人だ! 夢にまでみたノイジ・スピカが目の前にいる。
ほんの50メートル先にいる!



知らない歌だ、きっと新曲だろう。

オペラというか、プログレというか、複雑で壮大な、そういう歌だった。

じっくりとヘッドホンで聞きこみたい・・・



「歌なんかいらないんだよ!

 さっさと袋の男を出せー!!」


なんだ? 後ろのほうが騒がしい。
紙袋をかぶった大勢の白い服装の集団が、なにか騒いでいる。





「果実、あの後ろの奴ら、英語でなんて言ってるの?」


「えっと・・・歌をやめろ、騒音は帰れ、はやく袋の男を出せって。
 それで、まわりにいる彼女のファンが怒ってて、揉めてるみたい。」


「あーなるほど。ん?袋の男って呼ばれてるのか。」


「テロリスト達は紙袋かぶってたでしょ。
 だから、ネットとかでは、袋の男って呼ばれてるみたいだよ。

 袋の男のコスプレしてる人達は、熱狂的信者なのかもね。」




なんだか悲しかった。



ノイジ・スピカの歌が、

俺にとっては、最高のアーティストが歌うその曲が、

興味無い人には騒音扱いされる現実が悲しかった。

音楽は世界をひとつにする、平和にするって、よく聞くじゃん。

本当に? 嘘じゃない?

音楽は本当に世界をひとつに、平和にできるのか?




おっと、

俺は、なに考えてんだ!

せっかく目の前で、ノイジ・スピカが歌ってるのに、
雑音を気にしている場合じゃないだろ。




長い曲が終わった。

テロリストの記者会見なんてどうでもよくて、
彼女の歌をずっと聴いていたい、そんな気分だった。



彼女は歌い終わると、何か言って、そでにひっこんだ。


「今なんて言ったん?」

「新曲アップルスネークを聴いてくれてありがとう。
 もうすぐ、親友が登場するから、楽しみにして待っていてねって。」


「親友か。へー、じゃあ、ノイジ・スピカと、
 袋の男って、元々知り合いだったのかもな。」

「そうかもね。」




ステージ中央の床が開き、白い何かが上がって出てきた。

椅子だ。


大きな白い椅子。

そして、座っているのは白いスーツを着て、紙袋に「1」と書かれた人物。



袋の男だ。





「うおおおおおおおおお!!」 「きゃああああああああ!!」


騒がしい。ライブの歓声とはまた違う、狂気に満ちた歓声。

そして、いろんな声が飛び交っていた。



袋の男は足を組んで座ったまま、じっとしている。



「果実、みんななんて言ってるか聞こえる?」



「うーん・・・

 あなたは救世主だ、世界を平和にして欲しい、
 不老にしてくれてありがとうって、称賛してる声と・・・」

「うん。」


「独裁者を逮捕しろとか、英雄気取りとか、
 子どもの未来を返してとか、非難の声・・・だね。」



そりゃそうだ。



アップルスネークの不老テロで、幸せを感じた人もいるんだろう。

死ななくてずっと生きられる、

病気にもならず、大好きな家族と幸せに暮らせる。
それが最高だって思う人はいる。


だけど最低だって思う状況の人もいる。




2013年1月1日の肉体を、ずっと繰り返すんだ。

老化せず、成長せず。




たまたまあの日、ケガをして苦しんでいた人は、ケガが複製され続け、
永遠にケガに苦しむ。

赤ちゃんだって、大人になれない。


あと人が死なないのなら、墓石屋さんや葬儀屋さんは仕事がなくて困るんじゃない?

それに、武器が禁止なら、軍隊や、武器を作る会社、
全米ライフル協会とかも当然反発するんだろう。




いまここに堂々と出てきているけど、

なんで警察は逮捕しないんだ?

いや・・・できないのか?



あたりは、ザワザワしている。

罵声も飛んでいる。

ステージ上の男は喋らないで、まだじっと座っていた。



しかし、じょじょにザワザワがおさまって、静かになってきた。


みんな、この男が何者で、
何を言うのかが気になってきたんだ。




シーンとなった。



小学校の時、校長先生が全校集会で、

「静かになるまで、1分もかかりました。」 とか言う、あの状況を思い出した。



ニューヨークの早朝のビル街は、いつもの静けさに包まれた。

ようやく、袋の男は立ち上がり、スタンドマイクの前に進んだ。





「アップルスネークを撒き、

 人類を不老にした理由を今から話そう。

 大きく分けて2つある。」



「少し長い話しになる。リラックスして聞いて欲しい。

 だが、私達がこれから過ごす長い時間と比べれば、ほんの一瞬だ。」



「果実、あいつがなんて言ってたか、後で教えて。」
果実に耳打ちをして、俺は袋の男を見つめる。

袋の男は喋り始めた。





「1つ目だ。

 24時間前、私は世界中の国にネットを通して呼びかけた。

 武力を放棄しろ、そして、
 世界を平和にするため、我々ヘブンに協力しろと。

 もし協力しない国があれば、世界の平和を乱す敵とみなし、

 ウイルスに感染した人間を一瞬で消滅させられる、
 このアップルボムで、消し去るぞと言った。

 言うなれば、脅迫をした。」




袋の男はポケットから、赤い金属でできたリンゴを取り出した。



「たったの24時間しかなかったが、

 すべての国の政府から公式に、我々ヘブンに協力すると連絡がきた。
 感謝している。無駄な争いはしたくない。アップルボムを使わないで済んだ。


 だが、これはあくまでも脅迫をしたからであろう。


 権力者たちが、死の恐怖に脅え、その場しのぎに出した答えにすぎない。
 
 

 私に対しファシズムという声があるが、その通りだ。 私は独裁をしようとしている。
 
 子ども向けアニメの悪役くらいしか言わない言葉だが、
 私は世界征服をしようとしている。





 まずはそれでいいのだ。 まずは『独裁』をする! 

 そして、世界中の国を『管理・マネジメント』する。


 自分の保身しか考えない政治家や、

 国民のことを考えていない無能な指導者のかわりに、



 飢えも、戦争も、食糧危機もない、
 平和な世界へと我々が導こう。

 これが1つ目の理由だ。



 その為には、今までの武器は全て廃棄させ、
 平和を守るための力、我々ヘブンには抑止力として、
 強力な力が必要だった。

 だから、
 アップルボムや、アップルレーザーといった、
 ウイルスを使用した新しい兵器を作ったのだよ。」



男は紙袋をゆっくりと、頭から抜きとった。

そこには、金髪の白人男性が立っていた。



あたりがザワザワして、なにか言っている。



「え? なに? どうしたの?」

俺はまた果実に聞いてみる。英語力がないのが、ちょっと恥ずかしい。



「あいつの正体が、ちょっとした有名人だから、みんな驚いてるみたい。
 ミスターライトハンドっていう・・・ サイダーは聞いたこと無い?

 数々の大企業の経営者で、大富豪の。」


「・・・知らない。」



ステージ上の男は、また静かになるまで黙っていた。そして口を開く。




「アップルボムは、射程範囲内のすべての感染者を消滅させられる兵器だ。

 いくつかの国は、テロには屈しない、アップルボムには屈しないと言っていたが、
 アップルレーザーについて説明すると、おとなしくなった。


 アップルレーザーは、世界中どこにいても、
 ボタン一つで対象者を消すことができる
 
 究極の兵器だったからだ。」


ざわざわ

シーン


「いいかな?

 例えば、アメリカ大統領のDNAを事前に取得しておく。
 我々が開発した、特殊な機械にセットすれば、DNAの型番が出る。

 それが仮に

 fgdfsajkffdsa1231324564:afdjklsghrrgji465312 だったとしよう。

 そして、同時にウイルスに感染した場合のDNAの型番も検出できる。じつに簡単だ。

 applesnake://www.fgdfsajkffdsa1231324564:afdjklsghrrgji465312

 と型番の最初に付ければ良い設計にしている。

 同じ型番のDNAを持っている人間は存在しない。
 
 特殊な磁力レーザーで地球を包みこめば、

 核シェルターに隠れていようが一瞬で届き、その対象者を消滅させることができる。
 最前線にでない権力者にそんな平気は脅威だろう。」



ザワザワ

シーン


「いいかな?
 
 信じない国がほとんどだったが、我々は事前にほぼ全人類のDNAを採取している。
 だから、各国の死刑囚数人を指示してもらい、レーザーで消滅させてみせた。

 それだけ見せても信じない国もあった。

 あらかじめ、死刑囚に何か仕込んでいたんだ! 
 消せるものなら、私を消してみろ! と。

 大きな目的の為、ちいさな犠牲はやむを得ない。
 人類の平和の為に、その政治家は消させてもらった。」





「自己紹介がまだだった。

 私は、ミスターライトハンドとよく呼ばれる。
 
 このあだ名が気にいったので、自分でもこの名前を使っている。



 私は学生時代、経営不振の会社にアポを取り、
 給料はいらないから協力したいと言って参加していた。

 いつ倒産してもおかしくない会社だったので、
 簡単に入ることができた。

 翌年、その会社は私のマネジメントにより立ち直り、莫大な利益をあげ、
 いまだ業界ナンバーワンだ。

 
 それにより、私は給料を得ることはなかったが、実績と信頼を得た。

 すると、

 多数の会社から、
 コンサル、マネジメントの依頼が入った。学生だろうと、実績を出せば良かったからだ。


 私は必死に働いた。
 そして、全ての会社を経営不振から立ち直らせ、利益を上げることに成功した。
 その頃から、会社に欠かせない、『右腕』と呼ばれるようになった。

 5000社の右腕となった私は、自然と

 5000社のリーダーとなっていた。」
 


「私は富豪、成功者と呼ばれる立場になった。

 いまテレビの前の、イギリスのきみが見ているこのテレビ局も、
 実は、私がトップとして経営している。

 そして、ネットで私の名前を検索した、ブラジルのきみが使っている、
 その検索サイトも私の子会社だ。

 航空業界トップの会社も、
 大手医薬品会社も、大手食料チェーンも、小売最大手も、自動車も、金融も、教育も
 
 あらゆる分野で、私は力をもった・・・」



「失礼、ちょっと水を飲ませてくれ。」

男がそういうと、奥からスーツ姿の女性が水を持ってきた・・・が、
途中でつまづいて、水の入ったグラスを盛大に落とした。

シーンとしていた会場から笑いが起きた。

女性は慌てて、もう一度取りに帰り、また持ってきた。
今度は落とさないでちゃんと、テーブルへ運んだ。

今度は、拍手が起きていた。

女性は顔を真っ赤にして、そでへひっこんだ。



ゴクゴク


「失礼。 どこまで話したかな?

 ああ、そうだ。

 ビジネスの世界で私は力を持った。
 だが、ニュースを見ると、世界中でいまだに戦争がおこなわれ、
 
 飢餓はあり、子どもが日々死んでいる。

 私は金と力を手に入れた。つもりだった。だが、実際は無力だった。

 戦争を止められないし、飢餓を救うといって、物資を送るだけでは、
 その国の子どもたちが置かれる現状はたいして変わらない。

 その場しのぎにしかならない事を知った。

 そんな時、
 
 16年前のある日、

 私達のある研究機関で、ひとつのプロジェクトが始まったのだ。

 それが、アップルスネーク計画だ。」



「アップルスネークウイルスを撒いた理由のひとつはさっき言ったとおりだ。
 
 世の中の政治家や、権力者のかわりに力をもち、世界を支配し、平和にしたかったからだ。

 そして、ふたつ目の理由を今から話そう。」




まわりは

オーとか、

オーマイガとか言っていた。


やっぱり、英語の授業、真面目に受けてたら良かったかな~と、


俺はのん気にそんなことを考えていた。



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15 太陽を超えて どこまでも


「人類を不老にしたふたつ目の理由だが・・・」


不老テロの首謀者、大富豪のミスターライトハンドは、話しを続ける。

「私達ヘブンの目的は、誰も苦しまない平和な世界をつくることだった。
 最初は、それだけが目的だった。

 だが、アップルスネークという、新種のウイルスと出会ってから、新しい確信を持った。


 私達ヘブンこそが、今まで人類が後回しにしてきた

 大きな問題に、ついに向き合う時がきたのだ・・・と。」




俺は、横にいる果実を見る。


・・・真剣に男の話を聞いていて、声をかけづらい。

言葉がわからないし、俺はかなり退屈だった。


退屈なので、キョロキョロする。


近くのニューヨークのビル街や、
ドーナッツ屋のかわいいポスター、
コーヒーチェーンの緑色したロゴマーク、

まわりの人の服装を見たりしながら、時間を潰していた。

アメリカ人でも、やっぱりダウンジャケットは黒色が多いんだなとか。




ん?

遠くの空が、うっすら明るくなってきている。

もうすぐ朝だ。

太陽がのぼり始めている。

どんなに暗い夜も、明るい光で照らしてくれる太陽。
あけない夜は無いって、多くのアーティストが歌っている。

それだけ多くの人が、かならずのぼってきてくれる太陽に、
もう一度頑張ろうって励まされ元気をもらっているからなんだろう。


吐く息が真っ白、今は寒いけど、太陽がでたら少し、暖かくなるはず。

「はやく太陽でんかな。」

俺は小声でつぶやいた。




「私達人類は、いずれ太陽に殺される。」



ミスターライトハンドは演説を続けていた。

テーマは、太陽についてだった。





「古代の皇帝や、学者、宗教家は知らなかったことだが、
 科学が発展した現代では、常識になっていることが沢山ある。

 そのひとつは、幼い子どもでも知っている。

 ここは地球という星で、

 太陽のまわりを回り、宇宙に浮かんでいるということを。」



ステージ上の男は、腕を上げ合図をする。


すると、スクリーンに宇宙のCG映像と、年表が映し出された。






「46億年前、地球が誕生した。

 45億年前、月が誕生した。

 41億年前、海が誕生した。

 39億年前、最初の原始生命が誕生した。

 27億年前、地球に強い磁場がうまれた。
 これにより、宇宙線などの有害な光から生命は守られた。
 ・・・もしかしたら、地球自身が生命を守る選択をしたのかもしれないな、続けよう。


 5億年前、魚類がうまれる。

 2億年前、この頃、世界はひとつの超大陸パンゲアだった。それがこの頃、分裂を始める。

 1億年前、恐竜が地球を支配し、哺乳類が繁栄する。

 180万年前、人類の祖先が火を使いはじめる。繰り返される氷河期を祖先は生きのびた。
 
 1万年前、農耕や牧畜が始まり、文明がうまれ、産業革命がおこる。


 ・・・そして、いまの現代がある。」




果実の奥にいる人達が、急に大声で叫び出した。



「なぁ、果実。あの人達はなんて言ってるの?」


「人が猿から進化したと言う進化論は嘘だって、怒ってる。

 神を侮辱するな。特別な存在として神が、我々人類を作ったんだって。」



テレビで聞いたことある。

日本だと、学校でダーウィンの進化論が、
常識として教えられているけど、
進化論を認めてない国や学校も、世界には多いって。



ステージ上の男は、騒いでいる人達を指差して言う。

「黙ってくれないか? 私は正しいことを言っているだけだ。
 邪魔するなら容赦はしない。

 消すぞ。」


騒いでいる人達は、急に静かになった。






「さて、話しの続きだ。

 ここまでは、よく聞く話だが、この後、
 地球がどうなるか考えている人は少ないのではないだろうか。
 
 仮説はいくつかあるが、そのうちの有力なひとつを紹介しよう。

 
 大陸は今も移動し続けている。

 5000万年後、アフリカ大陸はヨーロッパ大陸と合体、地続きになる。

 1億年後、日本は韓国・中国と合体、アジアはひとつの大陸になり、
 南極大陸はオーストラリアに合体。

 3億年後、全ての大陸はふたたび一つの超大陸になる。




 そして、10億年後だ・・・


 膨張する太陽の熱により、地上の生命は絶滅する。




 悲しいが、これが現実だ。






 実際は、10億年を待たずして、巨大隕石が何度かおち、
 生命は絶滅の危機を迎えるだろう。
 



 つまり、時間がないのだ。


 隕石が落下しなかったとしても、
 
 人類に残された時間は、最長で10億年しかない。

 
 もういいだろう? 

 人同士が争う時代は、もう終わりにしよう。」


・・・パチ

パチ パチ


聴衆から、ゆっくりと、拍手がおきた。

同時に、少ないがブ―イングも起きていた。
俺にはまだ、この光景が何を意味するか、わからなかった。

演説は続いた。





「いままで、人の一生はせいぜい100年程度だった。

 その短い一生でできることは限られている。

 だが、これからの人類は、死にゆく地球を後にし、宇宙へと旅立つ。

 光の速さでさえ何万年もかかる惑星間飛行をしながら。

 想像してみてほしい。

 今までの100年周期の人生のまま、宇宙船の中で、生活し、結婚し、家庭を作り、教育し、
 子孫を作りながら何万年と繰り返す事が、

 効率的で正しいことだと、きみは思うか?

 それに変わる、新しい人体、倫理観、が必要だとは思わないか?」



男は水を飲んだ。

ゴク


「今、私は水を飲んだ。たくさん話しているから喉が渇いたからだ。

 だが、この現象は、昔のなごりでしかない。


 私を含め、アップルスネークウイルスに感染した、新人類は

 
 もうじき、水も食料もいらなくなる。


 まだ、体が慣れていないから水分を欲しがる錯覚をおこし、食事をしているが、
 ウイルスが細胞を複製維持し、エネルギーを生み出してくれる。




 レトロな趣味、嗜好品としてのみ、食事が存在する世界になるだろう。

 来年にはそれが普通だ。



 そうそう、
 太陽の熱を克服する科学力が今後生まれたとしても、宇宙に出ないかぎり、

 地球自身が、いずれ爆発するから、どのみち人類は全滅する。

 偉大なる祖先が築いた文化も、文明も、子孫も、
 生きた証もすべて宇宙のチリになる。
 私はそれを阻止したい。人の生きた証を守りたい。



 自然が好きな人達は、私に言うだろう。 

 母なる地球とともに、

 人類も、文明も文化も、滅びるのが正しい運命だと。


 
 That, I think the right thing as a human?

 それが、人として正しいことだろう?




 あなた達はどう思う?

 私は違うと考える。

 


 学者Aは、ガン細胞の繁殖力を有効活用し、人類の不老化を研究している。

 学者Bは、人類をサイボーグ化、電脳化することで、
 地球から羽ばたける体を作り、宇宙へ進出する研究をしている。

 各分野の優秀な人と、動物を、宇宙船にのせ
 冬眠技術を使い、地球を離れる研究をしている学者Cもいる。

 あるドクターDは、クローン技術をつかい、宇宙で生きられる人を作っている。

 学者Eは、魂と呼ばれるものが本当にあるのか、
 あるならばそれは、複製し運べるか研究している。

 

 全て、我々ヘブンのチーム内にいる。

 私は、それらすべての計画を全力で支援している!

 そして、さらなるすぐれたアイデアを持つものが、現れる事を期待している!


 アップルスネークウイルスによる、

 人類の不老化は、第一段階に過ぎない!」



ミスターライトハンドは、手を広げて言う。


「この星の沢山の人達が、他の惑星へと移住し、

 平和に、豊かに暮らしていく技術を、哲学を、法を、共に作ってゆこう!

 今、この星に生まれた全ての人の命を、私達ヘブンは見捨てない!」




また拍手が起きた。

ブーイングはほとんど聞こえないほど、大きな歓声と、拍手が起きていた。





「私のスピーチはこれで終了だ。長い時間ありがとう。

 新しい国家、法、仕事、倫理、宗教、恋愛、

 すべてヘブンが今後、しっかりと管理・マネジメントするから安心してくれ。
 国民ひとりひとりの声にも、ちゃんと耳を傾ける。

 近日中に、現アメリカ政府を通して、ヘブンの意思を伝える。

 それをもって、政府は解体する。


 もう一度言う。私はこの宇宙に人の楽園を、天国を作る。
 
 その活動を邪魔する者には、容赦はしない。
 人類の未来のため、アップルボムとレーザーを使用する。


 新しい子どもが育たない等、
 いくつかウイルスには問題がある。そこは認めよう。申し訳ない。

 人口バランスを調整しながら、改善策をいずれ出す。約束しよう。


 この宇宙に、できるだけ多くの人類と、
 祖先の生きた証を残すため、

 地球を離れ、宇宙が終わるまで、私達は平和に暮らそう!」


 
大きな歓声に包まれる中、男は白い椅子に座り、

もう一度、紙袋をかぶり、ゆっくりと降りていった。







「・・・果実、あの椅子、ウィーンって、上がって登場はかっこいいけど、
 降りていく姿は、ちょっとシュールだな。」

「ふふっ、言われてみればそうね。」


会見は終わった。みんな歩きだし、その場を去り始める。



「それで、あのテロリストはなんて言ってたの?」



「うーん・・・スケールが大きすぎて、一言じゃ話せないかな。

 たぶん、ヘブンっていう組織が、世界征服しちゃったんだと思う。
 どの国の軍隊も刃向えない武器を作ったから。

 スピーチっていうか、

 勝利宣言だもん、あれ。」


「まじで?」 



「うん、世界征服。裏ではアメリカ政府とも話ついてるんじゃないかな。 

 徳川家康が戦だらけの戦国の世を天下統一して、平和な江戸時代を作ったでしょ、


 それの 地球規模の天下統一してみました みたいな話。」


「・・・・スケールでっかいな。

 あれ? でもさ、戦国時代が終わって、江戸時代になるんなら、
 武士は仕事が無くなって困るけど、庶民は平和でハッピーじゃない?」


「そうかもしれない。でも、難しいな。

 素直にハッピーとも思えないし・・・ 

 日本に帰ったら、ノイマンの感想を聞いてみたいな。


 ねーサイダー、お腹空かない? 朝ご飯食べにいこ!」



「俺、昨日ハンバーガー食べ過ぎたせいか、あんまり腹減ってないな~
 でも、軽くなら食えるよ
 
 あと今日さ、せっかくニューヨークなんだし、自由の女神が見たいな。」

「じゃあ、ご飯食べたら、自由の女神に会いにいこっか!」




ニューヨークのビルの陰から、まぶしい太陽がのぼってきた。

朝日が、俺達の笑顔を照らしていた。









その頃、テレビ局の最上階では・・・




「ふー」

「ミスターライトハンド、お疲れ様でした。」



「バター、あそこでなぜ転ぶ・・・ わざとか?」

「い、いえ、すみませんでした。 つ、つい、緊張していまい・・・」


「まったく、まあいい。」


男は紙袋を秘書のバターに渡し、

白いネクタイをゆるめ、ワイシャツのボタンをふたつはずし、髪をかき上げた。




「あの・・・ミスターライトハンド、疑問だったのですが、

 どうして紙袋なんですか?」



「あ?」


「す、すみません。」






「・・・落ち着くんだ。」


「はい?」




「神様を否定するお前みたいな出来損ないの人間は、
 神様が作った、この世界をその目で見る資格が無いって言われてな。

 家では、いつも紙袋をかぶされていたんだ。」


「・・・」


「殴られた後でかぶせられると、頭の中がグワングワンして吐きそうになる。
 俺は何度も吐いたな・・・」


「ミスター・・・」



「バター、お前もかぶってみるか?

 目の前にはかすかに漏れる光だけ、あとは壁だ。 闇だ。

 外の声、雑音が遠くに聞こえるようになる。

 その分、

 自分の息づかいと、心臓の鼓動だけが、とても鮮明に感じられる。



 闇の中に、自分だけが孤独に浮いている感覚だ。

 まるで、

 宇宙の中に、地球が孤独に浮いているように。


 真っ暗な宇宙になぜ生まれなくてはならなかったのか、
 
 紙袋のなかで、幼い私は両親に殴られながら、ずっと考えていた。」




バターは、ハンカチで男の涙を拭いた。

男は、気付かないうちに涙を流していた。



「すまない。

 ん? バター、なんでお前が泣いてるんだ?」


「ず・・・ずびばせん・・・」




まぶしい朝の太陽の光が、ニューヨークの街にふりそそぐ。




貧富の差も、国籍も、性別も、宗教観も関係なく、

すべての人を、太陽は平等に照らしていた。



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16 人類出現の地 セドナ


「はぁ? すべての人間を地球から逃がすのが、
 
 不老テロの目的だって!?」


「うん。」


「壮大というか、なんというか・・・
 そんな、ぽかーんとしちゃうような計画、よく言えるよな。 人類ぽっかーん計画だわ。


 だいたいそんな発想、
 俺が小学生の時にした妄想レベル。

 でっかいノアの箱舟作って、クラスのみんな乗せて、いじめっこは乗せてやらない。
 好きな子だけ乗せるんだ。そして、地球は大爆発するけど友達を守って、俺はヒーロー!

 とか、

 地球にでっかいジェットエンジンつけて、
 地球まるごと宇宙船にして、宇宙の果てまで旅するぜ! みたいなさ。」



ここは、自由の女神が立っている島、
ニューヨークのリバティーアイランド。

俺は自由の女神を見上げながら、
テロの犯人、ミスターライトハンドが喋ってた演説のすべてを果実から聞いていた。
「サイダーって小学生の頃そんなこと考えてたんだ。ちょっとかわいいね!」


「なんだよ・・・男だったら誰でもする妄想だろ?
 
 教室に悪い奴が入って来たから戦うとか、
 学校が巨大ロボットに変形して怪獣と戦うとか、

 そういうの、だいたいの男子が通った道だよ。」


「ふーん、戦ってばかりだね。乙女にはわかんないなー。」


「でも、スゲェというか、怖いというか・・・
 あのおっさんはそんな妄想みたいなもんを、ガチでやってんだよな。」


「普通はやれないし・・・やらないよね。

 私だったらやらない。
 大変そうだし、苦しむ人がたくさん出るんだし、やりたくない。

 よっぽどの情熱や執念がいると思う。」
 


俺は、ホットドッグを食べながら言う。


「あと・・・ 

 んぐ んぐ ゴクン 

 あと、アップルスネークウイルスがさ、兵器になるんだろ?

 それも、ピンポイント暗殺が可能ってチートすぎ、ヤバいわ。

 米軍だろうと、テロリストだろうと、
 ヘブンがその気になったら一瞬で全員消滅。

 そりゃ、だれも刃向う気なくして降参するな。
 今は表向きだけでも、どの国も従うふりはするよな・・・怖いもん。

 どうなるんだろう、これから世界は・・・」


と、

ちょっと考えて、でもすぐ、俺は考えるのをやめた。

いま考えてもしょうがないし、なにより時間がもったいない。


アメリカ滞在日数は限られている。
旅の目的だった、父親との話しはもう終わった。 

完全に納得はいってないけど、それでも一応ミッションクリア。


残った時間は、アメリカを楽しむべきだ!


国際政治なんて、普通の高校生には、どーすることも、どうせ出来ないんだ。

政治家とか、頭のいい人達がきっといいようにしてくれるさ。



ということで、俺達は次の場所へ移動することにした!



俺が「ナイアガラの滝」が観たいと言うと、近いよと果実が言う。
タクシーで行ける距離か聞くと、車で7時間位らしい。


車で7時間が近いという感覚・・・


やっぱり、アメリカ大陸はメチャクチャ広い。
ナイアガラの滝がある場所、バッファローまでは飛行機で行くことになった。



バッファローに着いたのはその日の夜だった。
ホテルで一泊して、翌朝から見に行くことに。

でかい!

滝のまわりには、ホテルやビルがあって
大自然!! × 大都会!! みたいな不思議な感じだった。



次はどこに行きたい? と聞かれたので、

定番スポットしか思いつかないんだけど、
『グランドキャニオン』が観たいと言った。


グランドキャニオンに行くなら、
ラスベガスに先に行った方がいいよと言うので、

ラスベガスに飛んで、その後グランドキャニオンを観に行くことになった。


ラスベガスからは、セスナで行くか、バスで行くか迷ったけど、
昔果実が乗った時、セスナは乱気流で揺れて怖かったらしいから、

今回は、のんびりバスで行くことにした。


が・・・

途中でバスのタイヤがパンクして、
修理がくるまで2時間は動かず。のんびりすぎるバス旅行になった。


到着後、展望台から見たグランドキャニオンは、
日本にはない赤い岩の谷で、すごかった。


でも、個人的には、その後に行った「モニュメントバレー」のほうが雄大に感じた。


果実がオススメしてたから行ったんだけど、
広い荒野に、高い岩山。長い一本道。 最高にアメリカって感じで感動した。



その次も果実のオススメで、
近くの「セドナ」っていう場所に行った。



俺はよく知らなかったんだけど、

果実が言うには、セドナは超パワースポットらしい。

女子は好きだよね。

パワースポットとか、占いとか。



正直、俺はうさんくさいと思ってる!



あんなもん、金儲けの道具じゃん。

目に見えないのをいいことに、
悩みを抱えた人の不安に付け込んで、人を操ってるだけじゃん。

詐欺みたいなもんだって、思ってる。俺はね。



でも、

それで、癒される人や前向きになる人もいるんだろうから、
カウンセリングとしてなら、そこまで否定するつもりはないけど。
・・・なんかダイエット食品の時も同じこと言ったな。

まぁ、俺は好きじゃない。

たぶん、いろいろ見てきたからだ。




去年、親戚のおばさんが入院した。
おばさんは病気で余命1年と言われた。


入院費とか生活費は、おばさんの兄である俺の父さんが払っていた。

おばさんはお金が全然ないって言っていた。
でもそれは嘘だった。お金は本当はあったんだ。


だけど、その貯めたお金を全部、カルト宗教に渡したから無くなった。

お祈りすれば病気が治るっていう、知人からの言葉を信じて、
ワラにもすがる思いで、それを信じたんだ。


おばさんは半年ほどで亡くなった。


父さんが宗教のことを知ったのは、
おばさんが病気で亡くなった後だった。



おばさんの葬式には、その勧誘した知人のおばさん、勧誘ババアも来ていた。

父さんは勧誘ババアに家の裏で「うちには来るな」と言った。


帰りぎわ、勧誘ババアは大きな声で叫んだ。


信じる心が足りなかったから病気が治らんで、ばちが当たって
はやく死んだんや! と。


父さんは塩をもってこいと母さんに言って、
玄関先にこわい顔で撒いていた。



冷静に考えれば、

おばさんが亡くなったのは、病気になったからだ。
勧誘ババアでも、宗教のせいでもない。

父さんは辛かったんだ。
妹が亡くなったし、宗教の事を秘密にされたことも。

妹を宗教に勧誘して、全財産もっていくような奴が来たら、
しかも信心が足りないから早死にしたとか言われたら、あたりたくもなる。




嘘みたいな話しだけど、

その勧誘ババアも、葬式の翌月に交通事故で亡くなったんだ。


勧誘ババアは信心が足りなかったのか?


・・・そんな訳で、

身内にそういうこともあったし、俺は宗教だとか、占い師だとか、

パワースポットだとかは、あまり信じなくなった。



なんでだろう。

ああいう、非科学的なもんって、女のほうがハマりやすい気がする。


パワーを込めたパワーストーンや、高額のブレスレット売る占い師や、
自称超能力者、あんなのが商売として成り立つのが。

俺には不思議でならない。


ネットで調べてみ。

それ、原価300円の石だぜ?



そんなブレスレットしてるほうが、幸運が逃げちゃうんじゃないか? って。

俺は思う。


うーん・・・


原価、原価言うのも、
器が小さくてカッコ悪い気もするな。
価値の感じ方は人それぞれだもんな・・・





思いだした。



俺はあんまり夜遊びしない、健全な高校生だけど、

ちょっと前、クラスの肉食系男子こと、ヤリチン君に誘われてコンパに初めて行った。




一次会は居酒屋だった。もちろん俺はお酒は飲まなかった。
ソフトドリンク飲み放題で4000円だった。


高かった。

俺には4000円はかなり高かった。

でも、コンパが・・・というか、誰でもいいからエッチがしたかった。




コンパに来た女は、他校のケバい女子高生だった。


厚化粧でバッサバサのつけま、
デカ目カラコン入れてて、目の周り真っ黒で・・・


心の中でパンダかよ! ってつっこんだ。



正直いって、化粧とったらブサイクな予感がする顔だった。

しかも友達の愚痴ばっかずっと喋ってくる。


4人の中に1人だけ、ちょっと可愛い子がいた。


俺は、その子とエッチがしたくて、
その子の友達に、悪く思われるのはマイナスだから、我慢して


パンダ顔の愚痴ガールズの愚痴を聞いていた。
そうだね、わかるよって。



・・・我ながら、情けない。下心がプライドに勝っていた。



二次会は、松山の三番町にあるヤリチン君の友達が経営してるという、バーに行った。



その店は1杯ごとにお金を払うシステムで、
俺はコーラを1杯だけ飲むことにした。



「700円」 って言われた。



えっ!?

コーラ1杯が700円・・・!? 



思わず声が出た。


いちおう700円払った。コーラがきた。
でも、あんなのグラスに氷がいっぱい入っていて、

ちょっとしかコーラ入って無かった。

ファミレスでドリンクバーなら、何杯飲んでも300円とかなのに。



「ぼったくりじゃん。200円あれば、スーパーで2L買えるやん。」
俺はつい、そんなこと言ってしまった。


すると女達は俺に、「え、きもいんだけど」とか「ガキかよ」とか、
「ムード代って知らないの?」と言ってきた。



「ボクちゃ~ん、
 女子高生といっしょに飲めるだけで感謝しろ~♪

 たかが700円だぞ~
 キャバクラとか考えてみ~ 知ってる? キャバクラ~

 あのね~


 若い女の子はね、ただいるだけで

 メチャクチャ価値があるのよ~

 童貞くさいバカ男子とは 命の価値が違うのよ~


 考えてみ~

 若い女と飲んで、セックスできるかも~ってだけで~
 オヤジ達が何万円も払ってるでしょ~

 女には価値があるからなのよ~

 そうやってね、経済は回ってるの。 ボクちゃん考えてみ~?」


「ちょっとマユミ~言いすぎ! マジウケるんだけど~www」


愚痴ガールズは俺に説教してきた。
もちろん、ヤリチン君は女の肩をもった。


「ごめんねー、こいつクソ真面目で~。

 チッ

 おまえホントありえないから、 マ ジ で

 こういう店で原価がどーのとか、言うなバーカ
 大体、マー君の店だっつったろ?

 俺の仲間の顔にドロぬる気か?

 ぜってー、ゆるさねーぞコラ」



「かっこいー! 仲間を大事にするって、ワンピみたいー!」

「俺ヤバくな~い? ヤバいっしょ~!
 飲み飲みの実の能力者っ なま中持ってきて勝負すっか!」

「キャハハハハハハッ」

俺は、なんかバカバカしくなって、コーラも飲まず帰った。




翌日、学校でヤリチン君が、

クラスの男達に、ハメ撮り写真を自慢していた。



「ほーら守、うらやましいだろー♪」

ヤリチン君が俺に写メを見せてきた。


写っていたのは、昨日の合コンで唯一、
ちょっとかわいいなって思っていた、あの女の子だった。



あの子の無修正画像だった・・・・・・。



ヤリチン君とセックスしている写真が、そこには何枚もあった。




「お前、女の扱い方、ぜんぜんわかってねーわ!

 お前にも、この写真送ってやろっか♪」





「・・・くれんの?」

俺は下心に負けて、欲しいと思った。





「誰がやるか、ばーーーーーーーかwwwwwwww」
 
 
俺はヤリチン君を殴った。



まわりの奴らに止められて、職員室に呼び出された。


教師は俺をビンタして、

「暴力はよくない!

 言い訳するな、先に手を出したお前が完全に悪い!」 

とか言ってきやがった。



俺は黙っていた。


俺だけ、一週間自宅謹慎になった。





・・・・・・という風に、

長々と昔の事を思いだすくらい、アメリカは広大で、バス移動は時間がかかる。
(あー、思いだしただけでムカついてきたわ・・・)


果実は占いとか好きで、
パワースポット巡りとかしちゃうタイプの女子だった。



愛媛にあるパワースポットについても、いろいろ教えてくれた。

今治の大三島だっけ? そこにある、おおやまずみ神社? ってところは、
日本最古の樹齢3000年越えるクスノキがあったりで、パワースポットらしい。

他にも、東温市の桜三里とか、伊予市の・・・なんだっけ・・・忘れた。

ま、

いろいろあるらしい。俺はそんなとこ、どーでもいいし、行く気もない。



そして、アメリカのセドナ。


セドナは、世界的な超パワースポットだそうだ。

大地から強いエネルギーが、グルグル渦を巻くように放出されている場所を、
ボルテックスとか言うらしく、



セドナは、めっちゃボルテックスしてるらしい。


ボルテックスには2種類あって、男流と、女流があるそうだ。


『男流』は、大地から空へ向かう上昇エネルギー。
宇宙の偉大な知恵と繋がれて、前進するパワーをくれる。


逆に、

『女流』は、大地へ引き込むエネルギー。
疲れとかを吸いとってくれる癒しのパワー。

・・・そんなことを果実は教えてくれた。


正直言って、俺には山とか、木を見ても、そんな超常現象は感じなかった。

でも、広大な赤土の大地と、
荒野で暮らしていた、昔のインディアン達の力強さを想像して、それに感動していた。


そうそう、

セドナに暮らしていたインディア・・・ いや、ネイティブアメリカン・・・・

いや、最近はネイティブアメリカンって言うほうが差別を助長するとも聞いたし・・・
インディアン自身も「インディアン」って、誇りを持って呼んでいるって聞いたし・・・



なので、その、うん、

インディアン。



セドナあたりに住んでいるインディアン、確か名前が、ヤバパイ族。


ヤバパイ・・・噛みそうな名前だ。ヤバイおっぱいって思えば覚えやすい。




ヤバパイ族には興味深い伝説があって、

3億年前はセドナは海の底だった。

それが地殻変動によって隆起して、
聖なる山々、現在のセドナが200万年前に出来たそうだ。



ヤバパイ族の神話によると、
人類は創造主と共に幸せに暮らしていたが、

創造主に逆らう悪行を行ったため、
世界は大洪水に飲まれてしまう。

全員が生き残るのは不可能だと悟った人類のリーダーは、
1人の少女に、人類の存続を託したそうだ。

その少女は、残り少なくなっていた食料全てと一緒に、
丸太の中に入れられ、蓋をして、海に流される。

何日も何日もプカプカ浮かび続け、

ようやく海水が引いた。

大洪水のあと、地球上にはただひとり、少女だけが生き残った。

その少女が降り立った場所が、ここセドナ。


インディアンの伝承では、

セドナこそが、人類出現の地。母なる大地。



俺は果実のその話しを聞いて、言った。


「キリスト教にある大洪水とか、ノアの箱舟とストーリー被ってない?

 インディアンを撃ち殺して、
 アメリカ大陸に住みついた、白人達の創作っぽい気がする。」

って。




果実は、

「伝説なんて、すべて作り話かもしれないし、
 同じことが世界で起ったのかもしれないし、

 わかんないよね。」


と言っていた。


わからないことばかりだ。

ただ、

その夜、セドナで一緒に見た夜空はとても美しかったことは、よくわかったし、

大昔にインディアンが観た夜空も、同じように美しくて、
感動していたんだろうなということは、わかった。

そんな記憶は、全員のDNAに刻まれてるのかな?





うまいものを食べて、

美しい自然を目にして、

最高に楽しいアメリカの数日間だった。




でもふと、

帰りの飛行機でちょっと考えた。



この旅行費も、

果実の父親のサイフから出ているんだ・・・ってこと。



「金稼げばいいのか!」 とか俺は偉そうに言った。

だけど、

そのお金があるから、果実や俺まで楽しい旅行ができたんだから、

お金も大事だって思った。


お金、それも、

親の愛情表現のひとつ。


お金がすべてじゃない。
だけど、お金も大事なんだ。


お金。

もし、あの合コンの時、俺がお金いっぱい持っていたらどうなっただろう?


一杯700円のコーラが高いなんて、きっと言わなかった。

むしろ、女子高生たち、みんなの食事代をおごって、
高いプレゼントもしたりして、

そしたら感謝されたかもしれない。



ステキ♪ とか、優しいとか、男らしいとか言われて、

あのちょっとかわいい子とも、エッチできたかもしれない。

ヤリチン君にバカにされないですんだかもしれない。


・・・・・


バカらしい。

やめやめ。


隣で果実が寝てるんだぜ、

そんな下品で卑しい、くそったれな妄想をしてんじゃねーよ。 バカか俺は。





単純じゃないな、生きるって。



ミスターライトハンドや、
ヘブンって組織は、お金がいらない、新しい価値観の社会を作る気なんだろう。


・・・


移動時間が長いと、自分の人生を見つめ直したり、社会の難しいことや

色んなことを考えてしまうな。

いや、不老になったんだ。

移動時間はこれから10時間どころじゃなくなるんだ。



10時間なら、雑誌を一冊、機内で読んだり、音楽を数曲聞いたり、うたた寝すれば
やりすごせる時間だ。



でも、本当にヘブンの計画通りになったら、

いずれ、移動は星間飛行になって、
片道10万年とかになるんだ。


10万年の移動時間で、

俺達は何を考え、何をするんだ?







飛行機は東京に着いた。


そして、愛媛へ飛び、10日ぶりに松山へ帰ってきた。




俺達は家に帰らないで、まず、ノイマンさんの店へ向かった。



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17 心の穴


カラン

「ノイマンただいまー♪」

大街道近くにあるノイマンさんの店に入った。

 



「ああ、おふたりとも、お帰りなさいませ!」


「パスポートありがとうございました。
 おかげで無事、旅行できました。」

「いえいえ、お安いご用です。さ、お茶でもどうぞ。」



旅の思い出を、楽しそうに話す果実。

ノイマンさんも楽しそうに聞き、微笑んでいる。


だけど、果実は父親に会いに行ったことは言ってない。

一番の目的だったけど、秘密にしているみたいだ。



一瞬、

ふたりが親子のように見えた。



親がかまってくれなかった、
親の愛情に飢えて育った果実と、

裏の世界で生き、表の明るい世界や、光に飢えていたノイマンさん。


ふたりの心に空いた穴は、

大きさや形は違うんだろうけど、どこか似ているのかもしれない。

だから、ふたりは仲がいいのかな・・・



なんて思ったけど、本当の所は本人にしかわからないし、
本人だってわからないだろう。



じゃあ、俺は? 心にぽっかり穴みたいなものが空いてるのか?



平凡な家庭で、平凡に生きてきた俺だ。

ふたりに比べたら、
たいした苦労も壮絶な痛みも経験していない。


親に守られ、健康体で、

ミュージシャンになるなんて夢をみちゃって、友達も少ないけどいて、

ごく平凡だけど、幸せに暮らしてきた。




こんな俺が、果実の心を本当に理解してあげられるのか?

果実の親のかわりになって、彼女がツライ時、心の穴を埋めてやれるのか?




・・・なれない。


っていうか、違う。


そういうんじゃない。親のかわりになろうとするとか、それは違う。


俺は俺だ。


まだまだ何ができるかわからないけど、

俺は俺で、俺のやり方で、果実と向き合って、一緒に、

ずっと一緒に幸せに生きていければいいんだ。
それがきっと果実の為にもなるし、俺はそうしたい。


前向きにいこう!




ノイマンさんにちょっと聞いてみる。

「あの、ヘブンって組織は、裏の世界では有名だったんですか?」


ノイマンさんは、少しだけ渋い顔になった。



「テロ前は全然知りませんでした。

 リーダーがミスターライトハンドということも知りません。
 彼は、マフィアなどの裏世界とは違う、表世界の人間です。

 堂々と健全なビジネスをされています。 

 普通に、そこにあるペンも、そこのハンガーも、窓ガラスも、
 この部屋にあるいくつかの物も、彼の関連企業が製造していますし、

 とても大きな企業グループです。

 その健全なビジネスの一部には、
 新薬の研究施設があり、軍事産業があった。
 豊富な資金と、政財界にきく人脈もあった。

 どうやったかは知りませんが、そこで生まれたのが、

 アップルスネークウイルス。

 彼は、ウイルスを人類の進化に役立てているつもりでしょうが、
 かなり強引な行動をしています。」



「あの兵器、欲しがる人いますよね」


「ええ、すでに裏では色々な動きが始まっています。
 各国の軍部、マフィア、テロリスト・・・みんな狙いにいっています。

 ミスターライトハンドは、それらすべてを抑えながら、
 全人類を管理して、彼の考える良い方向へと導かなくてはいけません。

 ですが、そんなことが、
 いくら優秀な経営者とはいえ、はたしてできるでしょうか・・・」



「難しいことはわからないけど、平和になってほしいね!」

果実が言った。

本当にそうだ。悲惨な事件や、争いが起らなかったらいい。
無責任に俺も同じことを思っていた。


俺達はノイマンさんの店を出て、それぞれ家に帰る。



街から家まで徒歩で40分、夕暮れの中、
俺は歩いて帰ることにした。



ヘブン反対! 人権をとりもどせ!


そんな張り紙が電柱に貼られていた。




「ただいま」

玄関を開ける。


母さんは晩御飯の準備をしていて、
父さんはテレビでニュースを見ている。


「守、ちょっと来い」

父さんに呼ばれる。


「ちゃんと説明もしないで、黙って10日間も・・・お前はどこいっとったんぞ。
 わしらがどんだけ心配するんか、わからんのか。」


「・・・・・・ごめん。」


フワッといい香りがする。


「お父さん、もういいじゃない。無事に帰って来たんだから。
 守も高校生なんだし、いろいろと自分でやりたい時期なんよ。 ねぇ

 はい、ごはんごはん! 今晩はカレーやけん!」


母さんが気をきかせて、はりつめた空気をゆるめてくれた。




家族三人でカレーを食べる。

たった10日ぶりなのに、とても懐かしい。



そして思うのは果実のこと。

ひとり、あの大きな家で食べてるのかな。

果実に会いたい。

また、明日会おう。

時間はたっぷりあるんだ。

いろんな所へ行こう。いろんなことをして遊ぼう。




時間って不思議だ。


楽しい時間はあっという間で、退屈な授業は長く感じる。

慣れた通学路を歩く10分と、
初めての道を歩いて感じる新鮮な10分では、

時間の密度が違う。



俺が果実と出会ってから、もう半年の月日が流れていた。



そんな、2013年、夏。


事件が起きた。



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18 永遠の17才 Ver.2.0


世界は、本当に「平和」になったのか?




2013年1月1日、ヘブンと名乗るテロリストによって、

不老ウイルスが世界中にばら撒かれた。

俺たちは歳をとらなくなり、

約半年が過ぎた。



2013年 8月。 例年より暑い夏だった。



「平和」と「人類保護」を目的とするヘブンは、世界政府となり、
管理という名の支配をおこなっていた。

まるで、よくある設定の漫画のような現実。


憲法や、国の役割がガラッと変わるなんて、想像もしていなかった。


最初はテロリストと呼ばれたヘブンだったが、権力の中心となった今ではそれは逆転、

反ヘブンを唱える者こそが、テロリストと呼ばれるようになっていた。
たった半年で。


3月、4月、5月、この3か月の大きなニュースは、

強力な兵器である 「アップルボム」 & 「アップルレーザー」 関連ばかりだった。

反ヘブンの人々は兵器を奪おうと試みるが、
作戦はことごとく失敗、ひとり残らず消滅させられた。


ヘブンの統率力、軍事力の高さを見せつけられ、反ヘブン勢力は戦意を喪失。
夏になると、もう目立った活動は、聞かなくなっていた。



世界の軍隊は解体され、ヘブンの指揮下に編入され、
銃や戦車、核ミサイルなんかも、すこしづつ解体、処分されていった。

あるコメンテーターは、「現代の刀狩り」と、うまいことを言ったつもりだったが、
そんなことは視聴者もとっくに思っていたわけで、


ツイッターでは

「あの程度のコメントでお金貰えるなんて羨ましい職業だ」 と、揶揄されていた。





戦争は、確かに地球上から消滅した。


一部、民族紛争を続ける地域もあった。

何度やめるよう忠告しても、争いをやめなかったので、ヘブンは予告通り、
その一帯にアップルボムを使用した。

争う者達は一瞬で消滅、結果、民族紛争もなくなった。

地球上から戦争はなくなった。



昔、ミュージシャンや、ヒッピー達は音楽にのせて歌った。


NO WAR

戦争を無くそう

国境を無くそう

飢餓を無くそう

みんなで平和にハッピーになろう、と。



ヘブンは戦争をなくした。

国境を無くし、乱暴者を排除し、飢餓を無くした。


飢餓や、戦争で苦しんでいた人々は、涙を流して喜び、感謝した。

ヘブンを称賛する世論が高まっていった。


いっぽうで、

従来の人権や倫理観に反するヘブンの行動に、恐れをもつ人々も増えていった。



日本国内のメディア世論調査によると、


ヘブンを支持する   55%
ヘブンを支持しない  30%
どちらともいえない  15%

という結果になった。



世界が良くなったのか、悪くなったのか、俺はどちらともいえなかった。

・・・けど、確実にわかるのは自分のことだ。



ヘブンとか関係なく、

いま超しあわせだった!!

毎日がメッチャ楽しい!!


俺は、あれからバイトを始めたんだ。


やっぱりさ、

果実に無関心のオヤジが稼いだ金で遊ぶのは、ムカつくってことで、
果実とも話して、とりあえずバイトをすることにした。

これが正解だった♪


家から近いって理由だけで、テキトーに空港通にある
カラオケ&ネットカフェのお店で働くことにしたんだけど、

果実もいっしょに働きたいって言うから、いっしょに面接に行って。


バイト楽しいわー!

働くってしんどい、ブラック企業、死にたいって情報ばかりネットで目にするけど、
いざ働いてみたら、仕事って案外楽しかった。


その店は結構ゆるくて、

客がこない時は、カラオケルームでこっそりギターの練習OKだったりで、



俺はもう、

音楽でプロになるって夢は諦めたから、

なんていうか、すごく心が軽くて!



やっぱり

この音楽不況の時代に、どうやって売れる音楽を作ったらいいんだろう!!
って考えるのは、すんごいプレッシャーだった。

気にしてないつもりだったけど、俺にもプレッシャーがあった。


音楽ってさ、もう今時は違法だろうとネットにアップされて、タダで聞けちゃう。

いや・・・俺も聞いちゃってるんだけど・・・



だってだよ!

アルバムを3000円で買ってきてパソコンで聴くのと、

動画サイトで、どっかのファンであり犯罪者が違法に同じ曲アップロードしてて、

無料で同じ曲聴けるんだったら、どっち選ぶ?

しかもファンがアップしてるから、公式よりもかっこいい動画作ってたりする。


そりゃ、稼いでたら買うけど、俺みたいな貧乏学生は、小さな罪悪感を抱えながらも、
動画サイトで聴いちゃうよ!



よっぽど好きなアーティスト、俺だったらノイジ・スピカとかなら、
絶対アルバムも買うけど。

応援したいし、コレクションとして、物も欲しいから。



社会がどんどん景気よくなったらいいけど、

ヘブンで混乱ぎみの変化している時代に音楽作っても、
よっぽどいい曲じゃないと売れない。

っていうか、


いい曲作れば売れるわけでもない。

ドラマ・アニメ・映画・CMの主題歌タイアップとか、宣伝も大事だろうし。


悩んでいたんだけど、プロにならないって決めたらさ、

もー、純粋に好きな音楽をやって、

自分の好きなように楽しめばいいだけだから、気持ちが楽になるね♪


音楽に興味無い、とにかく金儲けにしか興味無いレコード会社の奴らに、

「今売れてるあの曲の真似しろ!」 とか、エラソーなことを言われないでいいし、最高だ。

むしろ、金が儲からない時代になったほうが、
売れ線の音楽ばっかじゃなくて、もっと純粋な音楽が生まれるんじゃない?

って、それはノイジ・スピカが言っていたんだけどさ。






前は、時間があいたらギターの練習、音楽の勉強しなくちゃダメだって思ってた。


他のやつらが遊んでる時間に、こっちは勉強しなくちゃ勝てないって思ってた。
昔の名盤聞いたり、クラシックのメロディパターンを自分なりに研究したりして。

あと、


どこの音楽事務所が業界で権力があって、
どのプロデューサーが実力あって、だれに気にいられたら成功できるかとか、

どの賞をとったら評価されるとか、ミリオンとれるとか・・・

そういう打算的な、営業戦略も考えてたけど、
そんな音楽で勝つだ、負けるだ、売れるだ、考えないで良くなったから、


前より音楽が、演奏が、歌が、純粋に楽しい!!



果実も結構センスがあって、ちょっとギター教えたらすぐ覚えてひいてた!


あー、またバンドしてーなぁ・・・

でも、ヒカルは俺と違ってプロ目指してるし、連絡するのは迷惑だろうな。
「方向性の違い」で、どうせケンカするだろうし。



いまは、果実といっしょにいられるだけでいいや。

くだらなくて、つまらない退屈な日常だって思っていたものが、
こんなに輝いて感じられるんだから。

ミュージシャンは恋や愛ばっかり歌いやがる、

年中発情期かよって馬鹿にしていたけど、その気持ちが少しわかってきた。


この恋しい気持ちがあれば、すべての問題は解決するって気持ちになれる。

音楽をやめて、母さんとの安定をした結婚生活を選んだ父さんの気持ちも、
こんな感じだったのかもしれないな・・・。




いっしょにバイトして、

いっしょに夕焼けみて、

いっしょに歩いて、

いっしょに街で遊んで、

いっしょに綺麗な星空見て、



休日にはデートして。



衣山に映画を見に行って、パスタ食べながら語り合ったり、

砥部の動物園に行って、動物の足跡パネルをたどったり、

愛媛FCの応援でサッカーを見に行って雨にうたれて、ずぶ濡れになったり、
今治や宇和島、西条や新居浜に行ったり、

高知にはカツオ食べに、香川にはうどん食べに行ったり、

海外旅行にも何度か行った。


もちろん、バイト代だけじゃ外国は無理だから

瀬戸内海を越えて、広島や大分の由布院へ遊びに行っただけだけど(笑)




ずっと、ずっと、こんな日々が続けばいいのに。




ニュースでは難しいこと言ってる。

社会派の友人も、フェイスブックやツイッターで難しいことばっか言ってる。



固定された格差だとか、法律の整備が遅れてるとか、

赤ちゃんが生まれないのは問題があるとか、

それは本当にすごい深刻な問題なんだろうとは思う。だけど、


ごめん!

俺にはわからない! 頭のいい人にまかせた! って気分になる。





学校や、バイト終わったらどこで会うか、

休日はどこに遊びに行くか、そっちのほうが俺には大事だ。


学校といえば、ずっと高校生やってるのはバカらしいって言って、
俺のクラスでも5人、自主退学者がでた。


だって、ヘブンの政策でしばらくは学生はそのまま、

高校2年生なら、高校2年を繰り返すようにという指示だから。


ずっと高校生だ。 エンドレス高校生。 


エンドレスワン

エンドレスツー

エンドレススリー・・・・・・ エンドレスエイト・・・ エンドレステン・・・ 
エンドレスワンハンドレット・・・

100年かもしれないし、
ヘブンの方針次第では、1万年続くのかもしれない。






世界中が完璧に機能する、最高の社会システムをヘブンが構築するまでは、

とりあえず学生は現状維持だそうだ。





だけど、誕生日はくるわけで、俺は18才になった。

まぁ、体は2013年1月1日の、17才のままだけど。


これって、本当に18才になったって言えるのかな?


17才をもう1回繰り返しただけ、

つまり、17才・・・バージョン2 とか、呼んだ方がいいんじゃないの?



17才 Ver.2.0 

あぁ・・・本当に永遠の17才に、なっちゃった。



俺達は若い姿のままでいいんだけど、子どもやお年寄りは可哀想かもしれない。


だって、

10才が10年たったって、20才にはなれない。
いくら知識を詰め込んでも、きっと頭脳は10才のままだから、



10才 Ver.11.0 になるだけ。

10才 Ver.11.0 は、体は10才だから酒もタバコもダメだし、
エッチな事もしたらダメだろうし・・・



難しい。


でも、俺はヘブンにちょっと感謝している。



好きな人と永遠に生きられるチケット をプレゼントしてくれたから。


プレゼントというより、押し売りだけどさ。


だけど、

子どもや、子どもを持つ親の気持ちを考えると、
ヘブンがやった事は、ひどい、最低のことだとも思う。


2013年1月1日、

あの日、たまたま病気になった人、ケガをした人は、永遠にそのままだ。

治ろうとするカラダの免疫力を超えた、ウイルスの自己保存能力・・・
そんな偶然で、いまも苦しんでる人がたくさんだ。

・・・可哀想すぎる。

そこらへんを、早くヘブンにはどうにかしてほしい。



と、いろいろ考えていたら家についた。




「ただいま」

「お、守君! バイト始めたんだってね。」


そうか、今日はお盆だった。 
正月ぶりに、姉夫婦が実家に来ていた。


姉の旦那は公務員で28才の・・・

やっぱり、まだ名前を覚えてないんだけど、彼も来ている。


姉は自分の赤ちゃんを抱いている。俺も抱かせてもらった。


正月にも抱かせてもらった赤ちゃん。

赤ちゃんはあの頃のまま、ちっちゃくて、柔らかくて、甘い匂いがする。


「この子は、おとなしくて、手がかからなくてね、
 ずーっと、可愛い赤ちゃんのままでも嬉しいんだけど・・・」


姉が言ったのは、他のママ友の話し。

夜泣きが激しい赤ちゃんもいて、お父さんやお母さんが育児に疲れて、

そこまでは誰でも経験する普通のことだけど、
これが一生、いつまでもずっと続くと考えちゃって、

育児ノイローゼが増えている、って。



母さんは、親戚の家の 『介護の問題』 を話した。

おばあちゃんが痴ほう症になって、共働きだから家じゃ見ることができなくて、
老人ホームに入居してもらったんだけど、

不老ウイルスのおかげで、ずっと元気で。

それは、おばあちゃんが元気でいいことなんだけど、
介護費用が毎月何万円も必要で、これが永遠に続くと思うと、気が滅入ると。

だからといって、尊厳死だなんて口にしたら、
まわりの人から優しさが無いとか、育ててもらった恩が無いとか、みんなやってるとか、
色々言われちゃうから・・・って。



姉の旦那さんも言う。


愛媛県庁だったか、松山市役所だったかで働いている公務員の彼。


日本国も、ヘブンの管理下に入ったので、
彼もある意味、ヘブンの末端といえる存在になったわけだけど・・・


「誹謗中傷がひどいんですよ。
 公務員は安定してていいなって、生卵ぶつけられたり、

 さっき言った介護の問題とか、どうにかしろって言われるんですけど、

 僕らがどうこうできるレベルを超えている話で、

 国やヘブンからはまだ、対策も指示もこない状況ですからね・・・大変です。」

姉の旦那は苦笑いをした。


そうか、

世間の不満は、公務員に向かっているんだ。
ヘブンにぶつけると、テロリスト認定されて、アップルレーザーで消される可能性があるから、

不満をぶつけやすい人間に向かっているんだ。


まさか、この日本が一党独裁のヤバい国みたいになるなんて。

いや、日本だけじゃないか。世界中がヘブンの王政独裁国家になった感じか。



食事が用意された。

だけど、みんなあまり食べない。 食欲がわかないんだ。
最近じゃ、食事はまるで儀式のようになっていた。

食べなくても、体は維持される。
エネルギーも水分も、細胞が生み出してくれる。

もう、太らないし痩せない。

食べたらウンコしたくなるから、それも面倒くさくて。
食べなきゃ、ウンコでないし。


アイドルは永遠に17歳で、

アイドルはウンコしないという都市伝説が、これも現実になったわけだ。


味覚も落ちてきた。

おいしいって感覚を、ちょっと忘れてきている。



家畜への虐待をやめろ!
野菜への虐待をやめろ! ・・・文化人や芸能人が最近よくテレビで言っている。

食べなくても人間はもう死なないんだから、畜産も酪農もするなと言いだした。


ツイッターでもよくRTされて、まわってくる。

食事する奴は弱者の魂を食う鬼、そんなムードが作られつつある。


そんな社会になったから、食品業界はボロボロになり利益が出ない。

父さんもリストラされた。


食品関係の会社で働き、

「命を繋ぐ大切な仕事」 と、プライドを持って、一生懸命働いていた父さんなのに。


母さんや姉が励ますと、大丈夫やって笑ったけど、
その顔はちょっと無理をしているように見えた。




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