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「宏ねえ・・・?」

ヒロクンが掠れた声で呼びかけ、周囲を見回す。


「まさか、な。そんなわけ・・・もしかして、おまえ?ピロチャン、喋れるようになったの?」

ヒロクンは急に振り向いて、あたしの部屋を覗き込んだ。
すごく驚いているみたいだけど、今は少なくとも、悲しんでも怒ってもいない。



「でも、メスのインコはあまり喋らないって・・・」


ヒロクンは混乱したように口元を拭った。その拍子に、少しお水がこぼれた。

あたしはお部屋から出て、お水入れを持ったヒロクンの手に飛び移った。
そのまま腕を登って頭のてっぺんに座り、頭を撫でる代わりに、髪をそっと齧った。


ヒロチャン、お話ししながら、よくヒロクンの頭を撫でていたよね。

ヒロクン、もう悲しくならないで。怒らないで。
あたしがついてるからね。一緒にいるからね。
一緒にいたら、淋しくないからね。



「宏ねえ?・・・ほんとに宏ねえなの?」




ヒロクンはあたしを落っことさないようにそーっと歩いて、ベッドを背もたれにしてゆっくり座った。


「・・・あー、もういいや。俺、信じるよ。宏ねえ、ここに居るんだよね?」

ヒロクンの声は、今にも泣き出しそうだ。


「ねえ、宏ねえ。俺、どうしても知りたかったんだ。宏ねえが、なんであんなことしたのか。絶対に、なにか理由があるって思った。

そしたらさ。あの茅島美津姫って女、酷いやつだったよ。
宏ねえは唯一の友達だなんて言ってたけど、昔ハブられてたのを助けてくれたなんて言ってたけど、そんなんじゃなかった。高校ん時はどうだったか知らないけど、あいつ、最低の人間だった。宏ねえ、あいつにずっと騙されてたんだよ」

ヒロクンは、グスンと洟をすすった。
段々と涙声になっている。


「俺、許せなくって。絶対に許せなくって。全部、バラしてやったんだ。
あいつ、あの小林ってヤツも結局騙されてた。馬鹿なヤツだよ。ほんとの事知って超ビビっててさ。ダッセーの。いい気味だったよ。

・・・宏ねえ、敵討ち出来たよね?少しは喜んでくれる?喜んでくれるよね?」


ポタポタと、膝の上にお水が落ちた。
あたしは肩の上に飛び降りて、うんと身体を伸ばして、ヒロクンのおめめから伝うしょっぱいお水を飲んであげた。


ヒロチャンはね、あたしがおめめのお水を飲んであげたら、「ダイジョブよ」「ありがとね」って言うの。子守唄を歌うみたいに。
そして嬉しそうに、ニコって笑うんだよ。

ヒロクンも、悲しくなくなるよね?嬉しくなって笑ってくれるよね?

ほら、こう言うんだよ。


「ありがとね」




「・・・やっぱり、宏ねえだ。その喋り方」


ヒロクンは目をゴシゴシ擦ったけど、おみずは全然止まらなかった。
それどころか、余計に泣きじゃくってしまったけど・・・なんか、ちょっと笑ってるみたい。


「宏ねえ、お礼を言うのは俺の方だよ。いつも話聞いてくれて、ありがとう。たくさん相談に乗ってくれて、ありがとう。俺、宏ねえが言ってくれた事、絶対に忘れないから」

手をギュッと握りしめて、ヒロクンはしゃくりあげながら、真剣に言葉を探している。
でも、ヒロクン。もう一方の手、あたしのお水入れを握ったままだよ。お水、いっぱいこぼれたよ。


「俺、友達にもちゃんと話そうと思う。自分の事、ちゃんと知ってもらおうと思う。
宏ねえが言った通り、わかってくれる人はちゃんと居る。佐伯さんも・・・あの、敵討ちを手伝ってくれた探偵さんなんだけど・・・
佐伯さんも、ちゃんと話を聞いてくれたんだ。宏ねえのこと、素敵な人だって。こんな形で亡くなったのは残念だ、って言ってくれたんだよ」


ヒロクンが、笑おうとしてる。
目は水浸して真っ赤だけど、心から笑おうとしてる。
ガンバレ、ヒロクン。もうちょっと。


「宏ねえの分も、ちゃんと生きなきゃね。ピロチャンのことも頼まれたし。俺、頑張るから」



あたしは必死に思い出す。
ヒロチャンの声。ヒロチャンの言葉。ヒロチャンの話し方。




「ダイジョブよ。ありがとね」



「うん、大丈夫。俺はもう、大丈夫。宏ねえ、ありがとう」



ヒロクンはしばらく服の袖で顔を隠してたけど、やがて顔をゴシゴシ擦った。
腕を離すと、目は真っ赤だったけど、もう濡れてはいなかった。

大きくひとつ深呼吸すると、あたしに向かって指を差しだした。
あたしはちょんと飛び乗った。

ヒロクンはにっこり笑って、あたしの頭を撫でてくれた。


「ピロチャン、宏ねえと話させてくれて、ありがとう。偉かったね」






ヒロクンが、笑ってくれた。

よかった。




あたしはとっても安心して、急に眠たくなってきてしまった。
目がしょぼしょぼする。


「あ。もう、こんな時間だ。夜更かしさせちゃったね。ピロチャン、もう寝ようね」



ヒロクンがあたしをベッドに運び、寝かせてくれた。
そーっとお水を取り替えて、カーテンを被せてくれる。


ベッドのお部屋が暗くなった時、ふわっとヒロチャンの匂いがした。
あたしの大好きな、優しくて柔らかな、素敵な匂い。


「ありがとね」


ヒロチャンの声が小さく聞こえた気がしたけど、あたしは眠たすぎて、目を開けることが出来なかった。




大好きなヒロチャンの香りに包まれて、あたしはとても安らいだ気持ちで眠りについた。



あした、ヒロチャンに会えるかな・・・・








 ーーーーー 終わり ーーーーー 









この本の内容は以上です。


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