目次
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人間関係図 1
人間関係図 2
人間関係図 3
珠と恋
とある少女の思い出話
とある少女の思い出話 1
とある少女の思い出話 2
とある少女の思い出話 3
とある少女の思い出話 4
とある少女の思い出話 5
とある少女の思い出話 6
とある少女の思い出話 7
とある少女の思い出話 8
とある少女の思い出話 9
とある少女の思い出話 10
とある少女の思い出話 11
とある少女の思い出話 12
とある少女の思い出話 13
しすたーずぷらすわん
しすたーずぷらすわん 1
しすたーずぷらすわん 2
しすたーずぷらすわん 3
しすたーずぷらすわん 4
しすたーずぷらすわん 5
しすたーずぷらすわん 6
しすたーずぷらすわん 7
しすたーずぷらすわん 8
しすたーずぷらすわん 9
しすたーずぷらすわん 10
しすたーずぷらすわん 11
しすたーずぷらすわん 12
しすたーずぷらすわん 13
しすたーずぷらすわん 14
しすたーずぷらすわん 15
しすたーずぷらすわん 16
しすたーずぷらすわん 17
しすたーずぷらすわん 18
しすたーずぷらすわん 19
しすたーずぷらすわん 20
しすたーずぷらすわん 21
幕間 とある少女の水揚
幕間 とある少女の水揚 1
幕間 とある少女の水揚 2
幕間 とある少女の水揚 3
幕間 とある少女の水揚 4
幕間 とある少女の水揚 5
幕間 とある少女の水揚 6
鶴崎踊り真話 前編
鶴崎踊り真話 前編 1
鶴崎踊り真話 前編 2
鶴崎踊り真話 前編 3
鶴崎踊り真話 前編 4
鶴崎踊り真話 前編 5
鶴崎踊り真話 前編 6
鶴崎踊り真話 前編 7
鶴崎踊り真話 前編 8
鶴崎踊り真話 前編 9
鶴崎踊り真話 前編 10
鶴崎踊り真話 前編 11
鶴崎踊り真話 前編 12
鶴崎踊り真話 前編 13
鶴崎踊り真話 前編 14
鶴崎踊り真話 前編 15
鶴崎踊り真話 前編 16
鶴崎踊り真話 前編 17
鶴崎踊り真話 前編 18
鶴崎踊り真話 前編 19
鶴崎踊り真話 前編 20
鶴崎踊り真話 後編
鶴崎踊り真話 後編 1
鶴崎踊り真話 後編 2
鶴崎踊り真話 後編 3
鶴崎踊り真話 後編 4
鶴崎踊り真話 後編 5
鶴崎踊り真話 後編 6
鶴崎踊り真話 後編 7
鶴崎踊り真話 後編 8
鶴崎踊り真話 後編 9
鶴崎踊り真話 後編 10
鶴崎踊り真話 後編 11
鶴崎踊り真話 後編 12
鶴崎踊り真話 後編 13
鶴崎踊り真話 後編 14
鶴崎踊り真話 後編 15
鶴崎踊り真話 後編 16
鶴崎踊り真話 後編 17
鶴崎踊り真話 後編 18
鶴崎踊り真話 後編 19
鶴崎踊り真話 後編 20
鶴崎踊り真話 後編 21
鶴崎踊り真話 後編 22
鶴崎踊り真話 後編 23
鶴崎踊り真話 後編 24
鶴崎踊り真話 後編 25
鶴崎踊り真話 後編 26
秋月の忠臣と吉岡老の授業
秋月の忠臣と吉岡老の授業 1
秋月の忠臣と吉岡老の授業 2
秋月の忠臣と吉岡老の授業 3
秋月の忠臣と吉岡老の授業 4
秋月の忠臣と吉岡老の授業 5
秋月の忠臣と吉岡老の授業 6
秋月の忠臣と吉岡老の授業 7
秋月の忠臣と吉岡老の授業 8
秋月の忠臣と吉岡老の授業 9
秋月の忠臣と吉岡老の授業 10
秋月の忠臣に吉岡老の授業 11
秋月の忠臣に吉岡老の授業 12
秋月の忠臣に吉岡老の授業 13
別府大茶会
別府大茶会 1
別府大茶会 2
別府大茶会 3
別府大茶会 4
別府大茶会 5
別府大茶会 6
別府大茶会 7
別府大茶会 8
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別府大茶会 10
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とある少女の思い出話 8

 ……算術以外にも右筆として必要な読み書きに、はては茶道や歌道、俳句や漢詩まで。

 由良姉さん曰く、

「恋は何でも出来るし覚えが良いからねぇ。

 教えがいがあるから何でも教えちまうんだよ」

 とのこと。

 ……確かに何かを学ぶというのは私にとってとても楽しい事ではあります。

 そして気付けば13歳になるまで、一向に遊女としての本分――つまり殿方相手の秘め事――は全く教わることなく過ごしていたのです。

 この2年で少しですが胸も大きくなってきて、身体付きも少しづつ女性らしくなってきている……とは思うのですが。

 どちらにしても実際に遊女として遊郭に出るのは15を過ぎてから、焦る事はないと由良姉さんに言われてしまったのですけれど。

 そういえばこの2年、毎年姫巫女様が私の村に祈祷に来て頂けているそうで。

 食べるのにも精一杯だった私の村が、今では年貢を納めてなお他に作物を売れるくらい豊かになっているとか。

 これも由良姉さんと姫巫女様のおかげです。

 まだお母さんとお父さんに会う事は出来ませんが、行商のおじさんから話を聞いたり手紙を預けて届けて貰ったりしています。

 尤も、私の両親は読み書きまでは出来ないのでおじさんが代読しているとの事。

 それでも私が書いた手紙を自分で読みたいと、最近は村の子供に交じってお寺で簡単な読み書きを習っているそうです。

 近いうちに私宛の手紙が来るかもしれません。

 

 ……14歳になった年の瀬。

 流行り病で両親が亡くなった、と行商のおじさんに告げられました。

 最初、何を言われたのかよくわかりませんでした。

 前に来た時は読み書きが大分出来るようになって、今度は手紙を出せると嬉しそうに語っていたと聞いていたお母さんとお父さんが。

 初めてこの別府に来た日に感じた寂しさと哀しさが蘇って来て。

 次の瞬間、目の前が真っ暗になって私は気を失ってしまったのです。

 気付いた時は私は布団に横になっていて。

 傍らには由良姉さんと行商のおじさんが心配そうな顔で私を見ていました。

「……恋、辛いだろうけど受け止めなきゃいけないよ。

 それとね、哀しい時は遠慮なく泣きなさい。


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とある少女の思い出話 9

 無理に我慢したらあとで立ち直れなくなるからね」

「由良……姉さん……」

 由良姉さんに言われて。

 それまで我慢していたものが全て溢れ出て。

 私はその場で号泣したのでした――。

 どれくらい泣いていたのか。

 それでも由良姉さんもおじさんも、ずっと私が泣きやむのを待っていてくれて。

 泣きやんだ私を由良姉さんが優しく抱きしめてくれて、少しだけ哀しさが和らいだ気がします。

「恋、これは預かりものだ。

 お前の母さんが嫁入りの時に付けていたものだそうだ。

 他は……、流行り病が広がらないように家ごと焼かれてしまったから、唯一の形見になる」

 そう言われておじさんが私に差し出したもの。

 それは全体的に地味ですが、出来の良い飾り櫛でした。

 病で亡くなる前に、私にこれを渡して欲しいと頼まれたそうです。

 その櫛を胸に抱いた私は再びこみ上げてきた哀しさに涙を抑え切れなくて。

 きっとこの時、初めて私はこの別府遊郭の遊女の一人としての自覚を持ったのだと思います。

 それまではいつか村に帰れる、という思いがどこかにあったから。

 両親の死を聞いて、私が帰る場所はもうなくて。

 ここが私のいるべき場所になったんだと。

 私が本当の意味でこの別府遊郭の一員となったのは、この日の事だったのです―――。

 

 私の両親が亡くなった事を知らされたその日の夜。

 形見の櫛を抱いたまま私は眠りにつきました。

 そして翌日。

 目が覚めて身支度を整えようとした私の目に飛び込んできたものは。

 布団の上に記された赤い点でした。

「!?」

 血であることはすぐに判ったものの、それが何を意味しているのかまで考える事が出来ず。

 大慌てて由良姉さんを起こして事情を説明したら大笑いされてしまいました。

「恋!

 あんたもようやく女になったんだよ!」

 その言葉を聞いて、これが私の初潮だった事に気付いた時は恥ずかしくて仕方ありませんでした。


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とある少女の思い出話 10

 何しろ私の初潮が中々来ない事で、由良姉さんが些か不安を感じていたくらいですし。

 こういう事があれば初潮なんだ、と言う事は教わっていたのですが、見ると聞くとでは大違いという事でしょう。

 両親が亡くなった事を知った翌日に私自身が女になる第一歩を踏み出した、というのはちょっと出来過ぎという気もしますが、これもきっとお母さんの形見の櫛のおかげだと思う事にしました。

 そして――。

 今日の仕事はすべて中止となり、 由良姉さんがせわしなくあちこちに声を掛けています。

 普段なら私がお手伝いをするのですが、きっぱりと断られてしまいました。

「いいかい恋。

 急だけど明後日にあんたの新造出しをやるよ。

 ……ご両親の事があった直後だけど、だからこそ目一杯派手にやるよ。

 これも供養の一つだと思いなさい」

 新造出し。

 禿を卒業して、新造になる際に行われるお披露目の事だそうです。

 新造というのは禿の頃と違い、由良姉さんの都合が悪い時などに殿方のお相手をする事もあるのだとか。

 ただ、水揚を済ませていない新造はお相手と言っても伽ではなく、由良姉さんが部屋に来るまでの間、殿方とお話をするのだそうです。

 ……この時殿方から誘われても決して肌を許してはならない、とも言われました。

 それはさておき、この新造出し。

 私が正式に遊郭へ上がる事を杉乃井御殿の皆様にお知らせして、遊郭にお越しになる殿方へのご紹介も兼ねているそうで。

 そして一番驚いたのは。

 この新造出しを行うのに必要なお金は、全て由良姉さんが用意するという事でした。

 そんな事までお世話になるわけには、と言い募ったのですが、帰ってきた答えは。

「馬鹿だねぇ、地味にやったらこの由良姉さんの女が廃るってもんだ。

 良いかい、これはあんただけの問題じゃないんだ。

 私がここまで立派に育て上げたって事を知らしめるのも目的なんだよ」

 つまり。

 私がお披露目を受けるのに地味な姿では、姉遊女である由良姉さんの沽券に関わるのだそうです。

 何より私をきっちり育て上げたという自負がなければこんな事は出来ないんだと。

 だから遠慮なんかする必要はないんだよ、と。


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とある少女の思い出話 11

 優しくそう言うと、私を抱きしめて頭を撫でてくれました。

 ……ここに来たばかりの頃を思い出して懐かしくもあったのですが、流石に14になった今では頭を撫でられるのは少々恥ずかしかったのですけれど。

 そして私の新造上げの日がやってきました。

 普段寝起きしている部屋で、いつもは私が由良姉さんの着付けを手伝うのですが、今日だけは私が由良姉さんに手伝ってもらっています。

 綺麗な着物を着て、髪を結いあげて。

 由良姉さんが遊郭に出る時は奇麗な飾り櫛を挿すのですが、飾り櫛が用意されていません。

 不思議に思ってその事を聞いたら。

「……あんたの晴れの舞台だよ、形見の飾り櫛を使わずどうするのさ。

 あの櫛は見た目は地味だけど筋の良いものだからね。

 それになによりご両親も恋と一緒の方が良いだろうさ」

 そう言って形見の飾り櫛を出すと、私の髪に挿しこんでくれました。

 由良姉さんの気遣いが私にはとても嬉しくて。

 でもそれ以上にお母さんの飾り櫛を使う事に思いが至らなかった私自身が情けなくて、思わず涙を零してしまったのでした。

「あーあー、晴れの舞台に涙は似合わないよ。

 ほら、こっちを向きなさい」

 苦笑しながら私の涙を拭ってくださって。

 私も気持を切り替えて、頬をぱちんと叩いて気合を入れると由良姉さんに先導されて外へ繰り出したのです。

 私を先頭に、由良姉さんが後ろに。

 さらに遊郭の若衆が祝いに炊いたお赤飯を配って歩きます。

 そんな感じで杉乃井御殿の道をゆっくりと練り歩いているのですが。

 物凄い人出です。

 なんでも新造出しでお披露目する遊女は、その後三月四月の間にお相手を決めて突出しと水揚を行うとの事で。

 ……突出しというのは遊女となった新造が初めて客を取ることで、水揚というのはつまりその、初めて殿方のお相手をする事なのです。

 新造として由良姉さんの仕事に付き、そこで馴染みの殿方を見つけて水揚をお願いする……という事なのですが。

 つまりこの人出は私を見定める常連様が沢山いらっしゃるという事らしく。

 正直、まだ私自身が殿方に抱かれる姿というのが想像できないのですが。

 それでもこうして着飾った姿で歩いていると、自分が本当の意味でこの別府遊郭の一員となった事を自覚させられます。


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とある少女の思い出話 12

 それにしても今日は妙に大友家の若武者衆が多いのです。

 殿方への愛想は常に絶やさず、と由良姉さんに言われていましたから、そちらの方にもにこやかに微笑んで手を振って。

 ……私が手を振ったら皆様顔を赤くしてそっぽを向いてしまいました。

 何か気付かぬうちに粗相をしてしまったのでしょうか……。

 そんな事もありましたが、一刻近くを掛けて杉乃井御殿をぐるりと回り、私の新造出しは無事に終了したのでした。

 

 私が新造出しを終えた翌日。

 今日からは今までとは生活が変わります。

 まず、由良姉さんから習う事に房事が加わりました。

 殿方を悦ばせる為の手練手管を本格的に学ぶのです。

 私はまだ突出しをしていませんから、本当に殿方を相手にするわけにはいきません。

 そんな私の為に由良姉さんが取り出したのは「張り形」と呼ばれるものでして。

 これは殿方のその、あれを模したものなのだそうです。

 閨で殿方にどのような事をすれば良いのかをこの張り形を使って教わるのです。

 もうひとつ、私がやらなければならないことが増えました。

 それは私の下腹部に大友家の杏葉紋を彫ること。

 彫師の方も女性ではあるのですが、流石に足を大きく開くというのは抵抗がありました。

 それでもやらなくてはいけない訳でして。

 いえ、14歳になってもまだ、あの。

 生えていないんです、私。

 おかげで彫師の方には「恋ちゃんは仕事がしやすいねぇ、こんな綺麗な肌でさ」などと言われ、思わず赤面する有様で。

 ……結構気にしているんですよ?

 結局、ひと月掛けて全てを彫り終わるまでその事で散々からかわれました……。

 そして肝心の新造としてのお仕事なのですが。

 私が新造出しを終えてから、由良姉さんへつく殿方が少し変わりました。

 今まで由良姉さんをご所望の殿方は、裕福な商人様やある程度御歳を召したお武家様が多かったのですが。

 最近は若武者衆の方が増えてきまして。

 由良姉さんの準備が整うまでの間、私がお相手をする事も多くなりました。

 普段はさっさと身支度を整え、ほとんど殿方を待たせることなく閨に来る由良姉さんなのですが。


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とある少女の思い出話 13

 何故若武者衆の方がお越しの時だけ時間を掛けるのか不思議になって聞いてみたのです。

 ……呆れた顔で言われました。

「恋、突出しと水揚の事は説明しただろう?

 初めての殿方は自分で選べるんだから色々話してごらん。

 そうやって身体を許しても良い相手をみつけるんだよ」

 言われて初めて気付く私も抜けているというかなんというか。

 ただ、その時の私はまだ殿方に対してそういう心を持つことが出来なかったのです。

 あんたの名前は恋(れん)なのに恋(こい)には疎いんだねぇ、とは由良姉さんの弁。

 尤も、遊女である以上本当に恋心を抱いてはいけない訳でして。

 そう、思っていたんです。

 あの方に出会うまでは。

 

 

 それは姫巫女様が伊勢参りを済ませ、久しぶりに杉乃井御殿へ戻られた時の事でした。

 姫様のお出迎えは杉乃井御殿の城代でもある麟様や白貴様、花魁の皆様が総出で行っています。

 これまでは禿であった私はお出迎えの際には部屋で待機する事になっていたので、直接姫様を見る機会はありませんでした。

 今回は私も新造となり、お披露目も終わっていたので由良姉さんのお供として姫様のお出迎えをする事になったのです。

 しかもこの時姫様は殿方をお連れになっているとかで。

 今まで全くそちらに興味を示した事のない姫様が遂に、と杉乃井御殿中で評判になっていました。

 そして姫様御一行が杉乃井御殿に到着したのですが。

 その中に姫様と並んで馬に乗っていた一人の殿方に私の目は釘付けになって。

 ……後から思い返せばまさしく一目惚れ、という事だったのでしょう。

 その時の私は自分の中に湧きあがってきた思いが何なのかさえよく判っていませんでしたから。

 ただただいきなり激しくなった鼓動と湧きあがる感情に翻弄されていて。

 それが私の生涯を本当の意味で決定付けた、珠姫様と四郎様との出会いだったのです―――。



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