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「太平記というのを読んだことがあるか?」
 作左衛門は、仲間の地侍から尋ねられた。
「太平記では楠木正成という武将が城に籠って、攻め来る幕府の大軍相手に大活躍したそうじゃ。その千早城というのは、この山々の南にあるそうだぞ。千早城ほどではないにしろ、古市澄胤の軍勢程度なら、われらが稲屋妻城も充分戦えよう。いや、腕が鳴るわ」
 作左衛門も千早城のことは知っている。楠木正成のように戦えなくとも、籠城してしばらく辛抱すれば、南山城の情勢も変わってくるだろうとは思っていた。古市澄胤は守護代になったばかりだ。自分たちには細川家の支援がある。裏切った菅井や祝園の者たちも、いずれ古市に反旗を翻すだろう。籠城二、三ヶ月で勝ちが見えてくる、そう思っていたのだ。稲屋妻に蓄えた兵糧は充分だ。周辺の荘園から、伊勢貞陸や古市澄胤の仕置きに不満な者たちが続々と入城してきた。弓矢とか武具の支度も十分だ。「いけるぞ」作左衛門やキンヤの又の胸は高鳴っていた。
 オヤジさんと呼ばれている進藤昌家と、息子の景家が主将だ。作左衛門ら、他の荘郷からも地侍が集まっている。総勢三百人ほどだ。大道寺源六とキンヤの又も含めて作戦を練った。よく敵を引きつけた上で、石や大木を転げおとす。さらに登ってくる敵には、矢をあびせる。敵が何千いようとも、十分防げるはずだ。
 九月十一日、井上九郎が大和の軍勢を率いて狛野荘にはいったとの報せがはいった。数日は何事もない。どうしたのか、どこか他に向かったのではないか、と考えていたある晩のことだった。その日は夜半から霧がたちこめていた。夜中、丑の刻あたりだっただろう、
「敵だぁ」
 という叫びが、城内にこだました。全員が持ち場につく。源六も柵に取り付いた。土塁の上の柵から見下ろすと五、六人の兵が斜面を登ってくるのがわかる。暗闇と霧で視界が悪いため敵の数がわからない。おそらくたいへんな数が続いているのだろう。守備兵が大木を落とした。登ってきた敵が大木に巻き込まれて、落ちて行く。
「やった、やったぞ」
 柵の内側で味方が歓声をあげる。
 しばらくして、また懲りない敵が登ってきた。また五、六人の敵兵が見えたところで、今度は石を落とす。敵が悲鳴をあげて、落ちていった。
 気がつくと、敵がたたく太鼓の音が聞こえる。だが、おかしなことに鬨の声は聞こえない。静かな城攻めだった。
 トン、トン、トトン、トン、トン、トトン
 太鼓の音に合わせて、またしても敵が登ってきた。その時、遠くから笛の音が聞こえてきた。
「なんだ、なんだ」
 守備の兵たちも顔を見合わせて不思議そうにしている。
「古市澄胤だ。あれは古市澄胤だぞ。あいつは、茶の湯だけじゃない。笛もきっての名手だそうだ」
「そうか、なんて奴だ。笛を吹きながら城攻めするなど、信じられん」
 今度も、登ってきた敵に木石を浴びせてたたき落とした。
 進藤昌家にも報告が届いた。
「オヤジさん、喜んでください。古市澄胤が来ていますぞ。奴に一矢浴びせられれば、本望じゃ。やってやろうじゃないか」
 作左衛門が勢い込んでいた。進藤昌家は黙ったまま、頷いた。なにかおかしいと感じているようだ。
 おかしいと感じているのは、大道寺源六も同じだった。相変わらず静かな城攻めが続いている。笛と太鼓に合わせて、いつも五、六人の兵が登ってくる。まるで笛にあやつられて、這い上がってくる魔物のようだ。笛の呪術の恐ろしさに、源六は背筋が寒くなった。

 

 

 


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1

       【稲屋妻落城】
 夜が明けるまでの間、ずっとそんな城攻めが続いた。攻め手の五、六人が、崖を登ってきては突き落とされる。三丈余り(十メートル)の崖の下には、一丈(三メートル)の空堀があったはずだ。空堀も突き落とした木石や死体で、もう埋まってしまったかもしれない。落とす木石が少なくなったので、矢をお見舞いすることが多くなった。体に何本も矢がつき刺さり、敵兵が落ちて行く。
 だが、おかしい。城攻めでは敵味方合意のうえで、しばしば休戦するのが普通だった。休戦しなければ、城壁の下で苦しんでいる負傷者を手当てすることはできない。味方の死体も、収容しなければならない。倒れた味方をほったらかしにして攻め続けるなど、情のかけらも見られない。
 やがて夜が白みはじめ、風向きも変わってきた。霧ももうすぐ晴れてくるだろう。風向きのせいで、笛の音がはっきり聞こえてくる。
「あれはなんだ。笛なんかじゃねえぞ」
 誰かが言いだしたので、みな耳をすませた。
「あんたぁ。死なないでぇ」
 そう聞こえる。女の叫びだった。
 霧が晴れてくると、全てがわかった。向かいの丘の上に数珠つなぎに縛られた女たちがいる。その女たちが叫んでいたのだ。そしてふもとには男たちが五人ずつ、列になって並んでいた。この男たちが順に崖を登っていたに違いない。男たちの背には、名を書いた紙が貼られている。
(せい六)(ごん介)
 など自分の名を書いた紙を背負って、城攻めにかかっている。城兵たちには見覚えのある顔が多い。狛野荘や近隣の荘郷の男たちばかりだった。登ってくる男たちには、城から木石や矢が浴びせられる。男たちは、木石や矢を減らすために使われたのだ。そして死体となって、空堀を埋めることも役割だったのだろう。
 向かいの丘から、兵の動きはよくみえる。名を書いた紙を背負って攻めて行く兵に卑怯なことがあれば、女房や母親を殺すつもりなのだ。攻め手の兵にとって、逃げ隠れのできない仕組みだった。女たちも自分の亭主や息子に呼びかけているのだ。無事に生還することのない男にむかって。 
 見下ろすと空堀はほとんど埋まっている。死傷者と木石で一杯になっていた。手元には転げ落とすべき大木や石が、数少なくなっている。考えてみれば、敵は矢を全く放ってこなかった。矢いくさというのは、お互いに矢を放つことで成立する。矢に限りがあるため、敵が放ってきた矢を修理してまた使うのだ。敵が矢を送ってこないため、城内の矢の在庫は、もう無くなってきていた。
「オヤジさん」
「殿さま」
 将兵がかけよってきた。
 進藤昌家は、じっと目をつぶっていた。
「落ち着け。まだいくさはこれからぞ」
「落とす石や木は、もうありません。矢も底をつきかけております」
 兵が、泣き言を言う。
「ふむ、ではできるだけ引きつけて槍を使え。あわてる事はない」
 もう昼近くになる。城攻めが始まってから四刻(八時間)以上になるだろう。相変わらず、絶え間のない攻撃が続いていた。
 東の城壁を守る弥七が下を見下ろすと、性懲りもなく敵が登ってくる。槍を突きだそうとして、弥七ははっとした。見覚えのある男だったのだ。
「おぬしは、カギ垣外の平内ではねえか?」
 すると、よじ登ってきた男も顔を上げた。
「おお、チサエの弥七か。たのむ、助けてくれ」
「ばか野郎。なぜ城攻めなんぞに手を貸すんだ」
「女房を質にとられて、どうしようもねえんだ。ここを登れなかったら、あの丘で縛られている女房が殺されちまう。助けてくれ」
 弥七は、槍の代わりに手を差しのべた。柵の上に、平内を引き上げてやる。
「さあ、もう大丈夫だ。しっかりしろ」
 弥七は平内をしっかり抱きとめた。しかし、平内は腰に差していた脇差しで、弥七の喉を突いた。
「弥七、勘弁してくれ」
 弥七は信じられないという顔をして、柵から下へ落ちていった。
「カギ垣外の平内、一番乗りじゃあ!」
 向かいの丘にある大和勢の本陣にむかって、平内は大声をあげた。だが異変を知った守備兵の槍を両側から浴びて、やはり柵の下に落ちてしまった。


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2

「山城守、おぬしの兵もよくやっておるではないか。播磨律師(古市澄胤)さまも、喜ばれるであろう」
 大和勢の本陣で、井上九郎が話しかけてきた。狛山城守は今朝から元気がない。青くなって下をむいていた。まさかこんな城攻めに荘民たちを使われるとは、思っていなかった。古市澄胤が南山城の土民をいかに憎んでいるか、思い知ったのだ。狛野荘や近隣の荘民が次々に死んでゆく。それも稲屋妻城の武器を減らすためであり、堀を埋めるためにだ。あいかわらず、井上九郎は悠然としている。
「荘民たちも幸せではないか。律師さまの指図で死ぬのであれば、極楽往生間違いなしじゃ。そうであろう山城守」
 井上九郎はようやく腰をあげた。
「さて、そろそろ城攻めにかかるか。もういいだろう」
 井上九郎が軍配をあげると、大和の軍勢が動きはじめた。
 大和の軍勢が動きだしたことは、稲屋妻城でもすぐわかった。すでに城兵は、夜半からのいくさで疲労困憊している。気力だけで戦っているような状況だった。
 大和勢はたくさんの梯子を持ち出し、死体で埋まった堀に立てかける。びっしりと並んだ軍勢に、浴びせる石も矢も残ってはいなかった。大和勢は蟻のように城壁に群がり、越えてきた。
 大和勢にたちはだかったのは、キンヤの又だけだった。又は六尺の樫の棒を、両手に持って振り回す。
「さあさあ、今日の荷物は大和衆の死体か。地獄までの駄賃は安くしておくぞ。どんどんこい」
 数人がキンヤの又の棒で吹き飛ばされると、大和勢の腰はすっかり引けてしまった。だが、大和勢が弓矢を持ち出すと形勢は逆転した。キンヤの又の巨体は、鎧兜では覆いつくせない。隙間に矢が刺さりはじめると、又の体は血で真っ赤になった。
 又の働きも限界に近づいていた。次第に、籠城勢は追いつめられてゆく。
 これはいかん。動きだしたのは作左衛門だった。作左衛門は城門を開いて笠を振った。今でいう白旗だ。笠を振ることで、和議に持ち込もうとしたのだ。大和勢も立ち止まり、作左衛門を迎えた。
「和議を、和議を結びたい。総大将はいずれにおられる?」
 大和勢の真ん中を歩いていた作左衛門を、数本の槍が突き刺す。
「ばかめ、いまさら和議などできるか」
 作左衛門は、虚空をつかんだまま倒れた。
(千勢!)
 作左衛門は声をあげたつもりだったが、すでに言葉にならなかった。
 作左衛門が討死したことも、キンヤの又がついに倒れたことも、進藤昌家に報告がはいった。残された将兵の奮戦も、長くは続かないだろう。息子の景家が血まみれになって、近寄ってきた。
「父上、もはやこれ迄でございます。お支度を」
 進藤昌家はうなずくと、大道寺源六を呼んだ。
「源六どの、どうも分が悪いようじゃ。おぬし、伊勢新九郎さまのところに使いに行ってくれ」
 進藤昌家の言葉は、いつもと変わらず穏やかだった。
(ぶ、分が悪い?)
 分が悪いどころではない。あちこちで城兵は、なぶり殺しになっている。一緒に立て籠もっていた女子供の、泣き叫ぶ声も聞こえてくる。全滅は目前にせまっていた。
「オレはいやだ。オヤジさんと最後まで一緒だ」
 傷だらけの源六は、真っ赤になって怒鳴った。進藤昌家は諭すように言う。
「源六どの、人は誰でも役割をもって生まれてくる。わしの役割は、この城で死ぬことじゃ。たくさんの荘民が迷わずあの世に行けるよう、連れていってやらねばならん」
 聞いている源六の目から涙があふれだした。鼻水も垂れ流している。
「だが源六どの、おぬしの役割は違うはずじゃ。聡明なおぬしであれば、分かるであろう」
「オヤヂさん、オレば・・」
 うまく話せないことで、自分が涙や鼻水を垂れ流していることに気がついた源六だった。袖で顔を拭うと、進藤昌家を見あげた。昌家はいつもと同じように、にこやかな顔をしている。
「さあ、源六どの、あとのことはよろしく頼みましたぞ」
 進藤昌家に背中をさすられて、源六は思わずうなずいてしまった。
 あとはどうなったのか、源六にはまったく覚えがない。われに返って振り返ると、稲屋妻城が燃えている。断末魔の炎が、山を包んでいた。

 

 稲屋妻城が陥ちたこと、進藤父子やキンヤの又の首をあげたことを、古市澄胤は大和の鬼薗山城で聞いた。荘郷に残った土民たちも、餓死したり疫病で倒れる者があいついでいるらしい。稲屋妻や狛野の周辺は、地獄絵図そのものだ。見渡すかぎりに、人や牛馬の屍が累々と横たわっているという。
「けっこうな事じゃ。まことにこれこそ御仏の威力、諸衆の丹精をこめた祈りのたまものである。わしも祈祷していた甲斐があったわ。世を乱す悪人どもは、まとめて地獄に行くがよい」
 そう言うと古市澄胤は日々の勤行のため、うつくしい笑みを浮かべながら仏間にはいっていった。

 

 

 


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