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       【古市澄胤の笛】
 伊豆国は奇妙な静けさにつつまれていた。国主である足利茶々丸がいなくなった伊豆国の中で、伊勢新九郎が着々と勢力を広げていた。狩野川を挟んで堀越御所の反対側にある韮山城に本拠を構え、国人や地侍の慰撫に努めている。有力国人であった遠山直景の協力で、新九郎の傘下に加わってくる者もふえた。
 もともと伊豆の中心である田方郡は、領主不在の荘園が多い。三嶋大社、伊豆山神社、箱根権現の三社の社領が一番だ。次にもとの守護だった山内上杉氏や、守護代だった寺尾一族の所領も多い。京の権門の荘園はさすがに、国人たちが横領していたが、社領や守護領はずっと温存されてきた。足利茶々丸は伊豆の国主になってから、これらについても横領を続けていた。足利茶々丸がいなくなったので、宙に浮いた土地も多い。新九郎たちは、目の回る忙しさだった。
 伊豆の中部、南部は山が多い。海岸線には湊ごとに地侍が播拠しているが、漁師の網元に毛の生えた程度だ。動かせる兵も数十人だろう。ただし中伊豆・狩野城の狩野道一、南伊豆・下田城の関口播磨守吉信は、かなりの勢力を持っている。狩野一族は名門中の名門であり、新九郎の降伏勧告にしたがう素振りもない。伊勢などという他国者になど従いたくないのだろう。関口氏は、交易港である下田をかかえているだけあって、都の情勢にも詳しい。新九郎の伊豆支配が、幕府の承認を得ていないことなど、お見通しだった。だから近隣の地侍とともに、反伊勢の旗を掲げている。
 中伊豆や南伊豆が従わないとはいえ、新九郎の勢力拡大を表だって妨げる者はいない。幕府も新九郎の伊豆支配を認めはしないが、『謀反』とも言わない。北川殿や今川氏親がかばってくれているおかげで、今川一族も沈黙を守っている。相模の扇谷上杉定正などは、茶々丸の圧力がなくなったことを素直に喜んで、祝いの品を送ってきた。
 都からイヤな噂が聞こえてきた時も、新九郎は伊豆の仕置きで奔走していた。だが、噂を耳にして、新九郎は落ち着かない。なんでも山城国守護である伊勢貞陸が、南の相楽、綴喜、二郡の守護代に、古市澄胤を指名したというのだ。傲慢な伊勢貞陸が山城国守護になった時もいやな気持ちがした。だが、稲屋妻や狛野の一帯を古市澄胤が支配するとなったら、どうなってしまうのか想像もつかない。形の上では伊勢貞陸と古市澄胤が、南山城を山分けしたような格好だった。
 都に残してきた笠原氏重や大道寺源六に使いを送り、連絡を密にするよう伝えた。自分が上洛したいが、大道寺発専や清水幸政をはじめ家臣はみな反対だ。今、新九郎に抜けられたら、伊豆は危ない。遠い南山城のことより、目の前の伊豆が大事に決まっている。そうこうしているうちに、南山城でいくさがあったという風聞が届いた。笠原氏重からは報せがない。新九郎は反対を押し切って、上洛する決心をした。後事の打ち合わせをしていたところに、思いがけない男がやってきた。大道寺源六だった。

 

 一目見た新九郎は、大道寺源六が分からなかった。青白く憔悴しきっていることもあるが、額にも頬にも深い刀傷がきざまれていた。別人のようだ。まだ二十代後半の若さのはずだが、髪にも白いものが目立っていた。
「源六どうしたのだ。なにがあった」
「稲屋妻城が、陥ちました」
「なに、なぜだ。どういうことだ」
 平伏したまま、源六はしばらく答えない。やがて、ぽつりぽつりと話し始めた。
「古市澄胤が守護代になるまでは、惣国一揆もまだ結束が固かった。だが、澄胤が来てから、菅井荘も祝園荘も敵方に寝返ってしまった。古市澄胤は手立てを選ばぬ。あちこちでヒドイ噂を聞いている。だが防ぐことはできなかった」
「細川さまはどうした。細川さまは、惣国一揆を守ってくれるはずじゃ」
 源六は、ゆっくり首を振った。
「古市澄胤が守護代になったころには、細川政元さまにお会いするどころか、屋形にも入れてもらえない。門前払いにされるんだ。それでオレは、細川さまとの交渉を笠原どのに任せて、稲屋妻城に向かった。一揆の者たちは稲屋妻の荘館を捨てて、詰の城に籠ったと聞いたからだ」
 新九郎は青くなった。このところ細川政元のする事には、不審なことが多い。新将軍擁立にあたって、破り捨てると約束した牛王宝印の書状が使われた形跡がある。新九郎の伊豆攻めにあたっては、将軍の御教書が下されるはずだったが、それも果たされない。南山城を守るという事に関しては、なかでも新九郎と政元の信義の要だった。
 源六の話を、皆だまって聞いていた。



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