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トモミさん

ホスト初日、延々と蘭丸にハイヒールでビールを飲まされる俺。

もう、味なんて分からない。


屈辱的な事をされている…それだけだった。

蘭丸は相変わらず不機嫌で、
本命のホストの様子を横目で気にしているようだった。


ふと周りを見ると、カツヤくんと目が合った。
カツヤ君はしょうがねぇな、と言った顔で同情するようにこちらを見ていた。


良く見ると周りの客もこっちを見て気にしているようだった。
まぁ、こんな光景なんてそうあるもんじゃないだろうからな。


恥ずかしさと悔しさとでぐちゃぐちゃになって、ろくに蘭丸と何を話したのか覚えていない。



その光景が2時間ほど続いただろうか。


「帰る。」


とうとうお目当てのホストに席についてもらえなかった蘭丸。

今日は諦めたのだろう。吐き捨てるようにそう言った。


ようやく解放される…
俺はホッとしていた。

しかし、蘭丸が口にしたセリフは、


「…靴が無い。」


履いて帰る靴は、ビールが何回も注がれてとても履けたものじゃなかった。
結局、俺は店を抜けて蘭丸の履く靴を買いに行く事になった。



蘭丸が店を出て、俺は次の指示を待つことになった。
しかし、狭い敷地なのに、客が入る入る。

常に満席で、7名程のホストがせわしなく動いていた。


「雄一、大変だったな」


先ほどの光景を見ていたカツヤ君が労う。


「ビックリですよ。あんな事よくあるんですか?」


「いやぁ、滅多にないな。でも、あんな感じのクセのある客は多いぞ。」


カツヤ君は同情の色を浮かべながらも、
ホストの裏の世界を俺に見せられた事で少し得意げだった。


「それより雄一、今から俺の席のヘルプについてくれ。
その子の”枝”がお前に来るかもしれないからな。」


「はい、分かりました。…ちなみに枝ってなんですか?」


「ああ、ホストでは、中心となる客を”幹”と言って、
繋がりの子を”枝”って呼んでんだ。
今から来るのは俺の”幹”、
その客が”枝”を連れてくるから、
上手くその枝を引いてお前の幹にするんだな。」


「はぁ、なるほど」


すると、席を移動する合間のキョウヘイが会話に入ってきた。


「カツヤさん、もしかして”トモミさん”っすか!?
…雄一さん、ご愁傷様です!」


「オイオイ…なんでトモミの席につくのがご愁傷様なんだよ。」


「いやぁ、新人にあそこの席につかせるのはちょっと酷ですよ。
正直、俺だってやりにくいですもん。」


どうやらNo.1のキョウヘイですら臆しているトモミと言う女性の席に、
これから俺は着かなければならないらしい。


それからすぐにその”幹”が”枝”を連れて来店した。


「「いらっしゃいませ」」


トモミと言われたその女性は、
遠目から見ても美人だとわかるほどはっきりした顔立ちをしていた。

濃いめの化粧にソバージュがかった髪、年は20後半くらいに見えた。


4人ほどのその集団が案内されて席に着き、
俺もカツヤ君に続いてその席に移動する。


「トモミちゃん、俺の後輩の雄一。
今日から入った新人だ。可愛がってやってくれ。」


「初めまして。雄一です。よろしくお願いします」


「カツヤの後輩なの?よろしくね」


後でわかった事だが、
このトモミさんと言う人の席はとても新人が付けるような場所ではなかったらしい。


トモミさんはとにかく厳しく、他のホストからも一目置かれているようだった。

先ほどキョウヘイが言ったセリフからもそれは伺える。


しかし、何故か俺はこのトモミさんに可愛がられる事になる。
勿論、本命のカツヤ君程じゃないが。


思うに、カツヤ君の後輩だという事が功を奏したのだろう。

他の新人だったら散々いじられていただろうヘルプを、
俺は難なく乗り切る事が出来た。


「あなたも不良だったの?
不良はここでは人気が出るのよ。頑張ってね。」

”ここ”とはホスト業界と言う意味だろう。


当時黎明期だったホスト業界では、不良だと有利な所は確かにあった。


のし上がってやろうと言うハングリー精神が大きい奴が多かった事。

店同士や外部とのトラブルにも臆しなかった事。

同族とも言える、レディース上がりの子がキャバクラで働く事が多かった事。

何故キャバクラの子に知り合いが多い事が有利なのかは、追々わかるだろう。


「有難うございます。頑張ります」


俺は、このトモミさんに色々な事を教えてもらった。
酒の注ぎ方。水割りの作り方。タイミング。煙草の付け方。マナー。


今考えると、ホストが客に接客を教えてもらうなんてヒドい話だ。

しかし初日、右も左も分からない俺の先生は、このトモミさんだった。


「それにしても…随分な格好してるわね。」


トモミさんが俺の格好を見て眉をひそめる。


一張羅とはいえ、ヨレヨレのスーツで接客する姿は、
およそホストには似つかわしくないものだった。


これでお金を取るんだから、随分非常識なものだ。


さっきの蘭丸も、俺がキチンとした格好をしていればあるいは態度が違ったのかもしれない。


「ごめんねぇトモミちゃん。
こいつ仙台から今日来たばっかりで、かくかくしかじか、
サイフだけしか持ってきてないのよ。」


カツヤ君がフォローを入れてくれた。


余談だが、年に関係なく、基本的にホストは客を”~ちゃん”と呼ぶ事が多い。
無礼かも知れないが、ホストクラブでは通例となっている。

勿論、そう呼ばれることを嫌がる人には違う呼び方をするし、
ホストの方から自主的にちゃん付けじゃない呼び方をするケースもある。

俺は後者で、恐縮と尊敬と雰囲気から、トモミさんと呼んでいた。


話は戻り、俺が仙台から来たいきさつを聞いたトモミさん一向。

カツヤ君の話を聞くやいなや、爆笑されてしまった。


「あはは、凄い事するね、それでこそカツヤの後輩!」


どうやら更に気に入ってもらえたらしい。


「そうだ雄一、明日トモミちゃんの買い物に付き合ってやってくれ。」


突然のカツヤ君からの提案。

どうやら明日はカツヤ君が用事で外せないらしく、
代理で俺に行ってもらいたいとの事だ。


「あら、君が付き合ってくれるの?」


「あ、はい。分かりました。よろしくお願いします」


会って二日目だと言うのに、俺がトモミさんの買い物に付き合う事になった。



その後も、トモミさんの指導を受けつつ、店は終了。
そして翌日、トモミさんと待ち合わせて買い物に付き合った。


トモミさんの買い物なのに、向かった先はスーツ店。


「雄一君に新しいスーツ買ってあげる。
ホストがそんなだらしない格好していたら駄目よ」


そういって、ポンと15万円ぐらいするスーツを買ってもらった。


はっきり言って会って二日目の新人ホストに使う金額じゃない。
しかし、カツヤ君の後輩だから良くしてくれたのだろう。


と言ってもこのトモミさん、元から資産家で金をたっぷり持っていた。

いつかトモミさんの家に行った時に、
銀行にある様な、部屋半分ぐらいの大きさの金庫があったぐらいだ。


トモミさん自身の買い物も済んで、夕食のすき焼きを食べに行った。
ここでも会計時に驚くくらいの金額を奢ってもらった。


そしてそのまま同伴して、花ごころへと向かった。


その後も、トモミさんには色々と懇意にしてもらう事になる。

ユウキ

ホスト生活2日目にしてみんなに恐れられているトモミさんに同伴をしてもらった俺。


やっぱりホストって俺の天職なんじゃないか…?
このまま一気にのし上がってやる!


そう言う調子に乗った思いは、すぐに消え去った。
その後しばらくは全く指名も取れなかったし、同伴も出来なかったからだ。


ホストクラブでは、人気があるほど更に人気が出やすいシステムになっている。


店に初めて来る新規客(ホスト業界ではこれを本番と呼ぶ)が来店すると、
まずNo.1のホストがつく事になる。

No.1が忙しいときはNo.2と言うように、上位のホストから付く。
新規客をてっとり早く店の顧客に取り入れる為には、確かに効率がいい…

しかしその反面、下位のホストにとっては中々本番に巡り会えず、
結果指名が取りにくくなるのだ。


別にそれを言い訳にするわけではないが、
中々指名が取れない苦難の日々はここから始まる事になる。



さて、2日目。
トモミさんと同伴してきた俺にキョウヘイが茶々を入れる。


「やりますねー雄一さん、トモミさんと同伴!
普通あの人と同伴なんて出来ないですよ」


それが、新人だから同伴出来ないと言う意味なのか、
精神的なものなのかはわからないが。

そして、その会話に割って入って来るホストが1人。


「2日目から同伴なんて、流石っすね!」


ユウキだ。
彼は、いかにも元ヤンキーな、イケイケの男だった。

当時は17~8歳くらいだっただろうか。
とにかく喧嘩っ早くて、花ごころの切り込み隊長と言う感じだった。


当然、後輩にも厳しく、上下関係をきっちりする男だ。
しかしこのユウキ、俺に対して特に礼儀が正しいのは、年令の差以外に別の理由があった。


俺がアウトローの時代に、俺のシマにひとつの暴走族を立ち上げていた。
言わば会の創始者だ。


極勇会と付けたその団体は、立ち上げ当初は50名程度の規模だったのだが、
どんどんとその勢力を増していて、その当時は200名くらいの団体になっていた。


実はユウキはそこのメンバーだった。
俺はユウキの顔を知らなかったが、向こうは当然俺の顔を知っていた。


新人ホストとして俺が店に入ってきたときは、
さぞビックリしただろう。

しかもユウキは人気もあり、店ではNo.2~3の順位だった。
俺はと言えば、当然この時点では店での順位は最下位。

今思えば、あんなに立場が強かった俺が、
ホストとしてはユウキの下に位置していると言うことを、
無意識にユウキは優越感を持って居たように思う。

しかしあくまでそれはユウキの内心を勝手に想像しただけで、ユウキは俺の事を立ててくれていた。


このユウキ絡みで、
この後のひと騒動を引き起こす事になるとは、この時は思っていなかった。

ポリス

ユウキとの会話は続く。


「いやいや、たまたまカツヤ君のおかげで同伴してもらえただけだしな。」


「いや、でも雄一さんならすぐに人気が出ますよ!頑張ってください。」


頑張ってください…か。

ユウキの言葉が妙に上から言ってるように聞こえたが、まぁいい。

そのうち巻き返してやる。


「そう言えば極勇会の方はどうだ?」


最近話を聞いてなかったので、会の事が気にはなっていた。


「俺はもう抜けて居ないんですけど、順調にやってるみたいですよ。
あ、そうだ。雄一さん、ケイジさんを覚えてますか?
雄一さんが店に来る事を話したら、会いたがってましたよ」


「ケイジ……ポリスか?」


ケイジと言うそいつは、俺が義勇を立ち上げたときに居たメンバーの1人だ。

あだ名は、ケイジ(刑事)だからポリス。
ユウキの先輩にあたる。


ポリスは、お坊ちゃんだった。

普通暴走族になるような奴ってのは、
家庭が複雑だったり、最初から何処か尖ってる様な所もあるのだが、
ポリスの家は全く普通の家庭だった。

むしろ親は公務員をやって居る様な、躾に厳しい家だった。
確か最初は学校の成績もかなり良かった筈だ。


そんな、ごく真面目で順調な中学時代を過ごした様だが、
あるきっかけで、高校の途中で”不良デビュー“してしまった。


出会った当初は、黒髪でオドオドしていて、
いかにも”真面目くん”って言葉が似合っていたポリス。


そんなポリスも、段々と場数を踏んで行く度に、気合が入って行った。

最初はポリスの事をからかっていたメンバーも、
色んな事を一緒にやって行く度に段々と仲間意識を持つ様になったのか、
いつしかポリスは極勇会に欠かせないメンバーになっていた。


「そうか、俺も久し振りに会いたいと伝えて置いてくれ。」


「うっす、伝えときますね!」


この事がきっかけでポリスと会う事になったのだが、それが思わぬ事件を起こす事になる。


話は戻り、2日目の花ごころも盛況だ。
トモミさんに着いた後は、色々な人のヘルプに付いた。


ホストと言う仕事は、決して楽で楽しいものではなかった。
少なくとも俺にとっては。


とにかく、客はストレスを溜めている。
その発散に店に来ているんだから、楽な筈はない。

別に女に不自由していなかった俺にとっては、女と話す事が楽しい訳じゃなかった。

この頃は、仕事としてホストをやっている意識が強く、
辛いけど頑張らなきゃと言う思いが強かった。


ホスト業界は狭いもんで、色々な情報が筒抜けで入ってくる。
俺が仙台から帰って来た事も、瞬く間に広まったようだ。


前にも書いたが、この頃のホストは元ヤンが多かった。

俺もそうなのだが、過去に付き合いのあった先輩や後輩が他店で働いていて、
それらの店に挨拶に行く事も多かった。


「何か困った事があったら言ってくれ 」


他店で働いているホストの先輩から、声をかけてもらう事もしばしば。

当時、ホストの店同士の諍いは結構多かったのだが、
俺は他店に知り合いが居た事で、ホストとしてやりやすかったのも事実だ。


そうしている間に、ポリスとの約束の日が近づいて来た。

久々に会うポリス。
俺は奴がどう変わってるか楽しみだった。


しかし、約束の日にポリスと会う事は出来なかった。

スウィートヘブン

「ケイジさんがやられました!」


いつものように開店の準備をしている俺に、
ユウキが真剣な顔をしてそう告げた。

ポリスとの会う約束をしていた、2日ほど前の事だった。


「…何やらかしたんだ?」


正直、喧嘩をする事自体は特別珍しくない。
暴走族だからな。

しかし、今回の喧嘩は少し事情が違ったようだ。


「ケイジさんをやったのは、スウィートヘブンの奴等です。」


スウィートヘブン…初耳だった。

何か暴走族らしくない名前だな…そう思ってると、
横からアツヒコ君が会話に入ってくる。


「スウィートヘブンか、あそこタチが悪りぃんだよな」


アツヒコ君も、花ごころで働いている先輩ホストだ。
しかし俺よりも歳は下の為、君付けで読んでいる。


「アツヒコ君も知ってんの?」


暴走族上がりではない彼が知っている程、
そのスゥイートヘブンと言う団体は大きいのかと思ったが…どうやらそうではないらしい。


「スウィートヘブンはキャバクラですね。」


「……キャバクラ?」


予想外の答えに拍子抜けした声が出てしまった。


「何でキャバクラなんかにポリスがやられんだ?無銭飲食でもしたのか?」


「いや、雄一さん。あそこはボッタクリっすから。
それでそのポリスって人、被害に遭ったんじゃないすか?」


アツヒコ君がそう言ったが、それも少し違ったようだ。


「いやアツさん、確かにボッタクリが関係してるんすけど、
ケイジさん本人がその被害に遭った訳じゃないらしんすよ。
何でも、ボッタクリの被害に遭おうとしてる人を助けようとしたらしくって…。
それで店の奴から袋叩きにあったらしいんです」


「ボッタクられようとしてる人を助けた…?」


何と言うか…呆れる程お人よしだ。

ポリスは、昔から正義感の強いやつだった。
極勇会の中でも、汚い事や曲がった事にはとことん反発していた。


「そうです。でも、たまたまって訳じゃなく、
ケイジさん前からあの店に対してイザコザがあったみたいすからね。」


後にわかった事だが、ポリスの連れが店にぼったくられた事もあったらしい。
きっとそう言った鬱憤が溜まってたんだろう。


「マジで奴ら調子に乗ってるからな。この間俺も揉めたわ。
俺の客でたまたまその店で働いてる娘が居たんだけど、
その娘が帰ってから俺の携帯にボーイから連絡がかかってきて、
”てめぇうちの店の従業員たぶらかしてんじゃんーよ”だと」


どうやらそのスウィートヘブンって店の奴等は、相当タチが悪いらしい。


折角久々にポリスに会えると思ったのに、また今度になりそうだ。


「とにかく、そんなだったら明後日会うのは難しそうだな。」


「難しいどころじゃないですよ!
…ケイジさんまだ意識戻ってないんですから。」


「…何だって?」

ボッタクリ抗争開始

詳しく話を聞くと、ポリス1人に対し、
よってたかって5~6人ぐらいが袋叩きにしたらしい。

警察が来た頃には、すでにスウィートヘブンの奴等は消えていて、
瀕死のポリスが道端に転がっていたそうだ。


…俺は、何とも言えない気持ちになっていた。
俺はポリスを可愛がっていたつもりだし、ポリスも俺を慕ってくれていた。


正義感を出したが為にやられてしまったポリスが不憫でならなかった。


と同時に、複数の人間でポリスを袋叩きにしたスウィートヘブンの奴等に対し、
どうしようもない怒りが込み上げてきた。


いつの間にか俺は、今自分がホストでいる事を忘れていた。
喧嘩に明け暮れて、ギラギラしていた頃の自分が戻ってきていた。


「……雄一さん。」


そんな俺の雰囲気を察してか、ユウキがおずおずと声をかける。

極勇会の頃から、こんな俺を何度も見てるユウキ。
そして、こうなったらもう止めても聞かない事も知っていた。


「店の場所を教えてくれ。」


「や…でも、もうすぐ開店だし、店はどうするんですか?
出なかったら罰金になりますよ」


花ごころでは、遅刻や欠勤に対して罰金を取っていた。


「…まだ開店まで2時間ちょっとある。
それまでに戻れなかったら、罰金でも何でもしてくれ」


「カツヤさん怒りますよ」


「…関係ない」


「……行くんすね」


俺が話を聞かない事を確認したユウキは、どこか嬉しそうだった。


「それでこそ雄一さん!俺もお供しますよ」


そういって拳を叩く。


喧嘩っ早いユウキならそう言うと思った。
花ごころの切り込み隊長の名は伊達じゃないな。


「じゃあ案内してくれ。」


そう言って立ち上がった俺らに、声がかかる。


「俺も行く」


アツヒコ君だ。意外な参加者に、俺とユウキは顔を見合わせる。


「や、でもアツヒコさん。喧嘩しに行くんですよ?」


ユウキが言う。


「俺もあいつらには嫌気がさしていたからな。
それに、そのポリスって人の話を聞いてたら我慢できなくなってな」


どうやらアツヒコ君も正義感のある情に厚い人らしい。


「よし、じゃあ行こう」


俺ら3人は、同じく店にいたワタル君に上手く理由を作り、外に出た。

今考えると、新人が準備もせずに外出なんてとんでもないな。



スウィートヘブンを目指す3人。

ユウキが歩きながら話しかける。


「…正直、雄一さんが店に入ってきて、少し丸くなったかな?って思ってたんですよ。
ホラ、客に靴でビール飲まされたりしてたじゃないですか」


「でも、店から出るとやっぱり昔の雄一さんっすね」


「昔の俺とは違うつもりだけどな。でも今回は別だ」


「でも、そういって喧嘩に行く顔の雄一さん、嬉しそうですよ」


そんな顔をしていたのだろうか。
俺が仙台に行っていた理由をもう一度思い出し、戒める。


(…やりすぎてはいけない)


そう思っていると、目的の店が見えてきた。


スウィートヘブンは、歌舞伎町一番街から少し脇に入った通りにあった。

ギラギラしたネオンが、男と言うエサを待ち構えているようだった。


入り口付近を見ると、今まさに客引きがエサに声をかけている最中だった。


「さ、どうですかお兄さん!1時間3,000円、1時間3,000円ポッキリですよ!」


いかにもなボッタクリの常套句だが、この時代は本当にそう言っていた。
声を掛けられているお兄さんと呼ばれている人は少し困った様子をしていた。


「…行くぞ」


俺はユウキとアツヒコ君にそう言うと、店の横にあったゴミ箱を思い切り蹴とばした。


ドガンッ!!!
ガラガラガラ…


周りの視線が一気に集まる。
客引きも驚いてこっちを振り返っている。

俺はゆっくりと客引きの方に歩いて行き、一言。


「おう、責任者呼んで来い」


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