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 自転車のそばへやって来ると、リサは哀れっぽく立ち、小さな荷台を見つめた。

 “どうやって乗るの?”と、リサは尋ねた。

 “ぼくが先、自転車に乗るからさ”と、ぼくは言った、“荷台から落ちないようにしっかりぼくにつかまるといい”

 “でも、揺れれば痛そうね”と、リサは、心配そうな顔をした。

 “文句は言わないこと”と言って、ぼくは自転車に乗って、しっかりと構えた。そして振り向き、リサが乗るのを見守った。

 リサは、仕方ないとあきらめたらしく、横向きにゆっくりと荷台に坐り、静かに腕をぼくの腰に回した。

 “あまり揺らして、落とさないようにしてね”と、リサは念を押した。

 “そうならないようにもっとしっかりつかんで”とぼくは言った。その言葉で、リサは、寄りかかるように一層強く、ぼくを抱いた、“そう。それじゃ行くよ”とぼくは言って、自転車をゆっくりと走らせた。

 

 自転車はリンゴの並木のあいだをぬって走り、だんだんと事故現場の湖から遠ざかって行った。リサは、自転車を残した静かな波打ち際を、その姿が見えなくなるまで、いつまでも見つめていた。それから何か感傷にふけるかのように、頭をぼくの背中に寄せつけた。ぼくにもそれが感じられた。いい気持だった。自転車は風を切って走り、空気も、周りの景色も、申し分なかった。しかもリサのぬくもりが、背中を伝わって、ぼくにも感じられて来た。

 “乗り心地はどうだい?”と、ぼくは自転車を走らせながら、言った。

 “思っていたよりはいいわ”と、リサは言った、“兄さんの運転って、意外とスムーズなのね”

 “お前が痛がらないようにって、慎重に運転しているからね”とぼくは言って、ぼくの前に回された、彼女の細い、白い腕を見た。

 “…でも、こんな風に乗るのって、久し振り。何年振りかしら?”と、リサは言った、“ずっと昔を思い出すわ。よく兄さんに自転車を乗せてもらったときのこと…”

 そう言や、そんな頃もあったね”と、ぼくは朗らかな口調になって言った。

 “兄さんはよく自転車に乗って、あちこち連れて行ってくれたじゃない”とリサは言った、“ちょうど今みたいにあたしが後ろに乗って、しっかり兄さんをつかんでて、まるで今と同じね。…でも楽しかったわ。今度はどこへ行くんだろうと、そんな期待みたいなものがあったりして…”

 “ぼくはただ、お前を乗せるのが楽しかっただけさ”と、ぼくは言った、“お前を後ろに乗せりゃ、行き先なんて自然に決まったものさ。きょうはあの橋を渡って、まだ行ったことのないあの森を探検しようとか、村のはずれの崩れかかった工場跡へ行ってみようとか、そんなあんばいさ。…でも、あの頃は本当に楽しかったな。一番楽しかった時代さ。家にはママがいて、パパがいて…”

 


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 “そうね。あたしも、兄さんの自転車に乗っているのが一番楽しかったわ”とリサは言った、“クラスの友だちにそのことを言ってやるとみんな羨ましがっていたわ。あたしもそんな風に乗って行きたいって、みんな言っていたわ”

 “お前、そんなこと、学校でしゃべっていたのかい?”とぼくは驚いて言った。

 “言っちゃ悪かったの?”と、リサは、背中から頭を離し、ぼくを伺うように言った。

 “そんなこと、みんなに知られているなんて、ぼくは知らなかった”とぼくは言った、“でもいいよ。お前がクラスメートに言いたくなった気持、分からないでもないからさ。ぼくだって、こんなに可愛い妹を自転車に乗せて連れて行ったことを、みんなに自慢してやりたかった…”

 “それで言ったの?”とリサは尋ねた。

 “いや、言わなかった”とぼくは答えた、“クラスの友だちでお前たちのファンが随分多いようだったけれどね、そんなこと言えば、周りからなにされるか分からないから黙っていたのさ。いずれにせよあの頃は、夢みたいな時代さ…”

 “夢の彼方に行ってしまった…”と、リサは再び、ぼくの背に頬を寄せると言った、“そう?”

 “そう”とぼくはうなづいた、“みんな夢の彼方へ行ってしまった… ぼくも、お前も、ママも、セーラも、学校も、家も、クラスメートも。みんな遠い昔の話しさ。でも、そういう時代があったということは、幸せなことさ。そうは思わないかい?”

 “そうね”とリサは言った、“でも、今だって同じよ。違いと言えば、学校も、クラスメートも、ママやパパの待っている家もないと言うだけ。そうでしょ?”

 “その違いが大きいのさ”とぼくは言った、“家には誰も待っていなくて、学校の親しい友だちもいないと言うのが大きいのさ。今はこの寂しい場所で二人きりなんだ…”

 “いいじゃない、二人きりだって”とリサは言った、“今は家に誰も待っていなくたって、そのうち、待ってくれる誰かを見つければいいじゃないの。兄さんの運転は、昔も今も少しも変わりないわ。あの頃の元気を、今だって出せないはずないじゃないの…”

 “そうだね”とぼくは言った、“こんなにいい天気なんだ。しかもお前を乗せて不満を言うようじゃ、神様に叱られるよね。あの頃と今とじゃ、違うんだ。その違いを、はっきりと認識しておかなくっちゃ…”

 “それで兄さん”とリサは、問いかけるようにぼくに言った、“きょうは自転車に乗っけて、あたしをどこへ連れて行ってくれるの?”

 “きょうかい?”と一瞬うろたえてぼくは言った、“きょうは魔法の国へ、と言いたいところだけど、残念ながらぼくの家にさせてもらうよ”

 リサは満足そうに頬をすり寄せ、一層強くぼくの体を抱いた。

 “余り強く抱くと危ないよ”と、ぼくは一寸バランスを失いそうになって言った、“もう少しお手柔かに…”

 “でも”とリサは言った、“兄さんを抱いていると、暖かくて、気持がいいんだもの”


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 “好きなようにしろよ”とぼくは言って、しっとりとして、のどかな田園風景の中を、ゆっくりと、大きな木立の見える丘に向かって、自転車を走らせて行った。

 それは、秋の穏やかな日の午後のことだった。もし誰か人がいたとしたら、のどかな田園風景の中を駆け抜けて行く一台の自転車の光景を目にしたことだろう。それは、忍び寄る寂しさの秋の空を背景に、精一杯朗らかに、楽しそうにふるまって、自転車に乗っている兄と妹との姿である。それは、この静かな田園に響き渡るただひとつの楽しげな声、幸せそうな点景となって、憂いを含んだ秋の大地の上を、静かに通り過ぎて行ったに違いない。前の兄は姿勢を正しく、しっかりとペダルを踏みながら、後ろの妹は、長い髪の毛やスカートの裾を風になびかせながら、やがて小さな寄り添う二つの影となって、この視界から消えて行ったことだろう。しかし、幸せそうなこの二人の先に待っているものは、希望? それとも絶望?

 

 絶望であるはずがない。こんなに二人、幸せなのだから…

 

 まぶしいばかりの緑地帯の輝きの中を、ぼくはリサを後ろに乗せて走った。冷たい風を正面から受けて、気持良かった。ぼくたちの行く先をさえ切るものは、青ずんだ丘や、地平線の他は、何もなかった。薄曇りの空からは光が射し込み、秋の神秘な美しさを感じさせた。この広い大地に、緑と森と光の他には何もなかった。ただ静けさと、神秘な美しさと、笑いの他には…

 

 “ねえ、あんなところに花が咲いている”と、リサは、道端の草むらに小さくまとまって咲いている黄色い草花を見つけて言った、“何んという花なんでしょうね。可愛いわ”

 “ほんとだね”とぼくもそれを見て言った、“小石のそばに咲いているのがきれいだね。でも、持って帰るわけには行かないよ”

 “そうね。自然のまま咲いているのが一番”と、リサは言った、“天気はいいし、景色は流れる。最高ね”

 “その分、ぼくがしんどい目しているのさ”と、ぼくは言った、“もう少し走ったら休ませておくれよ、頼むからね”

 “いいわ、お好きなように”とリサは楽しそうに答えた。

 

 しばらく走ってぼくたちは、自転車を草むらに倒し、急な斜面の岩膚に腰を降ろしていた。空気はヒンヤリして、少し肌寒くさえ感じられた。ぼくたちのずっと前方には、平坦な草地が、幾重にも幾重にも折り重なるように続いていて、うっすらとした地平線の彼方の方で消えていた。ゆるやかな斜面のところどころに森があり、農家が見え隠れしていた。煙突から煙を吐いている家もあった。ここから見ている限り、それらは一幅の絵のようにしか感じられず、生活の営みといったものは全く感じられなかった。


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 “少しは疲れがとれて?”とリサは、岩に軽く腰掛けた姿勢のまま、ぼくに尋ねた。

 ぼくは草むらに腰を降ろし、急な斜面に背をもたせかけていた。

 “実を言うとそんなに疲れてはいないのさ”とぼくは答えた、“ただ少し休憩がしたかっただけなんだ。なんとなく、急に思うことがあってね…”

 “何よ、それ?”とリサは尋ねた。

 “いや、別に大したことなんかじゃないんだ”と、ぼくは答えた、“ただ、この淡い秋の光が、ぼくを、思いがけない場所へ連れて行ったような気がしてね。それはここじゃなく、大きな街なんだ。つまり、お前たちと一緒にアパートで暮らしていたときのことをふと思い出してしまったんだ。どうしてかは知らないけれどね”

 リサは興味ある瞳でぼくを見つめていた。

 “あの頃は寂しかった”と、ぼくはひとりでに続けた、“辛かった。どん底だった。しかし今となってはなつかしい気もするのさ。あんな時代もあったんだって。もう一度帰ってみたい気さえするよ。街にはなんでもあったからね。悲劇も、映画館も、飲み屋も、恨みも笑いも、みんな一緒くたなんだ。とくに、秋の裏通りは寂しかった。街のあいだを流れる川だってそうだ。表通りだって、人通りが少なければ同じことさ。あの頃に、ぼくは徹底的に、人間の悲しさというものを知ったんだ。いつもひとりで歩き、見て、知ったのさ。街で遊んでいるどの子も決して幸福にはなれないんだって。その見方は余りにも悲観的過ぎたけれども、少なくともぼくにとっては真実だったのさ。お前も、ぼくもセーラも、決して幸福じゃなかったんだからね…”

 “どうしてあたしたちが幸福じゃないって分かるの?”とリサは初めて口を利いた。

 “だってあの薄汚れたアパート”と、ぼくは言った、“あれを見るだけで幸福じゃないことぐらいすぐ分かるさ、馬鹿でもない限りはね。そこに押し込められた生活――それが、ぼくたちの青春時代だったのさ。暗くて、じめじめして、孤独で、金もなく、口を開けばいがみ合うばっかりの、恋も、歓びもない、そんな毎日だったのさ。――でも、今となればそれもなつかしい気がする。そこには少なくとも生活というものがあったんだからね。それに、人生に目標みたいなものもあった、つまり、一刻も早く、このような息詰まるような暗い人生に見切りをつけて、そこから脱するか、というような深刻な目標がね。しかもその目標が、夢のようでもあったけれど、大もうけをしてもっといい生活がしたいというような、きわめて現実的な目標でもあったのさ。考えることと言えば、金や女やぜいたくや、そんなことばかりだったのだからね。――でも今は、こんなに浮世離れしてしまって、ある意味では、あの頃よりもいっそう孤独な生活をしているんだ。それで、こんな光の日、ぼくはあの頃のことを思い出したりしては、なつかしがったりしているのさ…”

 “兄さんはもう一度、街には戻らないの?”と、リサはそれとなく尋ねた。

 しばらく考え込んだ後、ただひと言、

 “分からない”と、ぼくは、真剣な表情をしたまま答えた。


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 だって、本当に分からないからだ。既に苦い経験を積んでいるぼくに、都会で再び生きて行けるものか、全く見当もつかないからだった。無理して都会で住むよりも、こうして静かに田舎で暮らしている方が、今ははるかにいい。しかしこの生活は、未来へ羽ばたく為の小休止と言うよりも、もう死んだも同然なのだ。このような生活を今後も続ける限り、ぼくはもう、生きているとさえ言えない…

 “ぼくは生活がしたい”と、やがて、ぼくはポツリと言った。それは、心の奥底から込み上げて来たぼくの本音だった。“あの雲のようにふうわりした、捕らえどころのない、あいまいもことしたこんな生活じゃなくて、もっと地に着いた、強固な、そして生活実感のある、そんな生活なのさ。それをするには、恐らく、あのキルケゴールのように、ぼくは奇蹟を必要とするのかも知れない。つまり、失われたものをすべて回復する為には、ぼくには奇蹟が必要なのさ。それがなくてもやって行けるものなら…”

 “兄さんが何に苦しんでいるのか、あたしには分からない”リサは、心配気な瞳で、ぼくを見つめながら言った。

 “つまり、どうにもならないぼくの悲観論なのさ”と、ぼくは答えた、“他のことはともかく、ぼくは、この悲観論だけ消し去ることはできない。――人生を悲観的に見てしまうこの習性を、恐らくぼくは、あの苦難の青春時代に習い知ったのさ。それほど、ぼくのあの時代は暗く、絶望的だった。これを拭い去るには、もはや奇蹟を待つより他はない。だって、こんな暗い見方、生き方をするぼくを、社会の誰も歓迎はしてくれないし、受け容れてくれるはずもないのだからね。ぼくは知っているんだ。人生の絶望とは、この絶望的な気持ちからやってくるんだ、ということを――”

 リサは黙って聞いていた。風が、その髪の毛を顔に振りかけるその表情からは、歓びが消えていた。深刻な表情で、目は、遠くを、地平線の彼方を見つめていた。

 “…だって、もう二度と帰って来ない青春時代”と、ぼくは、真剣な表情で続けた、“あれが不幸でなかったと言えば嘘になるだろう。世の中には、そういう体験を知らずに過ごす人も多いだろうけど、不幸にして、ぼくは知ってしまったんだ。ほとんど自暴自棄の、未来のない、埋没した、暗い青春時代というものをね。それは、お前たちだって、見て知っているはずのものさ。幸い、お前は、心の中までは暗くならなかった。それで救われたのさ。ところがぼくと来れば、心の中まで、もう真暗だったんだ。実際の生活以上に、心の方が暗かったのかも知れない。ぼくが精神的になんとか立ち直ることが出来たのは、全く、お前たちのおかげだったと言っていいだろう。お前たちと出会わなければ、ぼくは今頃、どうなっていたか全く分からない…”

 “兄さんが暗かった時代は、あたしも知っているわ”と、リサは言った、“兄さんを立ち直らせる為に、姉さんが一番骨を折ったのよ。――でも、その青春時代が暗かったからと言って、今さらどうなのよ?”

 “ぼくは、その暗い青春時代を、いつまでも見続けて行きたい”と、ぼくはポツリと言った、“だって、忘れることは出来ないし、それどころか今だって確実にそのことは尾を引いているんだから。生活の安定した今だってね。



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