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ー 46 ー 風使い、去る

天空橋の駅前で。

隆太達は空港まで送ると言ったのだが、エリックはそれを固辞した。


ここに来るまでに感じた事を、帰り道ではどう感じるのか。
それをひとりでじっくりと見比べてみたいと言うのだ。

そういうことであれば、隆太達も引き下がらざるを得ない。

せめて帰り道に不安の無いようにと、乗り継ぎのルートをおさらいしていると……


「あーーー!!間に合ったあ!!!よかったあああああ!」

有希子が改札を抜けて駆け寄ってきた。ホームから走ってきたらしく、息が上がっている。


「これ!!お土産!ちょっと嵩張っちゃうんだけど…」

プラスチックの箱を、エリックに手渡す。


エリックが箱を開けると、中には千代紙で折ったかざぐるまがいくつも入っていた。

平たい棒の先端にくっついた、かざぐるま。
ご丁寧にもその棒にはテープかなにかが巻いてあり、かざぐるまを突き刺した針の先が隠されていた。

「荷物の検査で引っかかるかもしれないからさ、割り箸よりアイスの棒の方が平たくていいかと思って。ほら、弥七感が減るじゃない?
 あ、棒はちゃんと洗ってあるから!!綺麗にテープも巻いたし」

エリックにかざぐるまを作ってあげたあの日、有希子は余った千代紙を持ち帰っていたのだった。
エリックが急に帰国すると聞いて、昨夜急いでかざぐるまを作ったのだ。


(イヤ、「かざぐるまの弥七」はエリックにはわからないだろ‥‥それにしても、弥七感って何だよ。初めて聞いたよ)

吹き出すのを堪えるために、隆太は口元を隠し俯いた。
下手に気づかれると、弥七についての説明が面倒だ。

幸い、誰も気づいてはいないようだ。


「あの、少ししか作れなかったんだけどさ……急いでアイス食べたから、夫とふたりで頭イタくなっちゃって……」
いくつものかざぐるまを見つめ呆然とするエリックの反応に不安を覚えたのか、有希子は言い訳を始めた。


エリックは、ケースの蓋を閉じると大切そうにバッグの中にそれをしまった。

「…あー……その、ありがとう。君たちに、とても感謝するよ。これは墓の周りに飾ろうと思う。彼女もきっと、喜ぶだろう」

つっかえながらもそう言うと、照れくさそうではあったが 皆の顔を順繰りに まっすぐに見つめた。



「あら?こういう場面では、ハグとかするんじゃないの?」

有希子が両腕を広げ、ふざけたウインクをして催促する。
礼を言われた途端手のひらを返したように、先ほどの不安げな様子から いつものペースに戻ったらしい。

さすがのエリックもこれには吹き出しかけたが、咳払いなどしてなんとか誤摩化した。


両腕を広げ、さらには片足立ちで待ち受ける有希子に、ハグをする。
有希子はエリックの背中をポンポンと叩いた。

続いてホアとフオン、そしてカイともハグ。


ムサい男と抱き合うなど御免こうむりたい隆太は、黙って右手を差し出した。

その意味に気づいて、その手をエリックが握る。
ニヤリと笑う隆太に、エリックは顔をしかめてみせたが、口元は僅かに笑っていた。

最初の出会いのときとは違う、本当の握手だった。


手を離すとエリックは、小さく吹き出して緩く首を振った。

「お前らって、なんかいつも笑ってんのな。変なヤツらだ」


カイの通訳を受けて、隆太がすかさず混ぜっ返す。

「褒め言葉として受け取っておくよ」


有希子はゆらゆらと踊りながら、歌うように続けた。

「毎日が楽しいも〜ん♪
新しい友人も出来たしね〜。

おどけているのは、おそらく照れ隠しなのだろう。


有希子の珍妙な踊りに気を取られていた様子のエリックだったが、「新しい友人」が誰の事を指すかに気づくと、複雑な表情で目を逸らした。

耳の淵を赤く染めながら、何やらゴニョゴニョと呟く。

エリックが何と呟いたのか、隆太達には聞き取れなかった。
が、それに対するカイの返答は、とてもシンプルで聞き取り易かった。

「そう。なんとか暮らしてゆけるだけのお金と、信頼出来る仲間。それを持ってるだけで、充分幸せなんだ」

エリックは目を逸らしたまま、何度か小さく頷いていた。
そして、「もういくよ」と呟くと、あっさりと改札の向こうへと消えた。



旋風を巻き起こした「風使いのエリック」は、そうして帰って行った。



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ー 47 ー 風使いへのプレゼント


心地よい新緑の季節が過ぎ、憂鬱な梅雨の時期がやってきた。

ムシムシした鬱陶しいこの季節。

隆太は大の苦手だったが、グエン一家はさほど苦にならないようだ。



そんなある日、隆太が朝の瞑想のために屋上で待っていると、カイがやって来た。

「リュータ!いいニュースだよ」

歩み寄るカイを追い抜いて、フオンがダッシュして来た。
隆太の腹に体当たりするような勢いで、飛びついてくる。

「エリックね、マスターのお仕事に行ったんだよ!」

「おお!ついに決まったんだ」



マスターこと、先代のサレンダー。

彼は現在カナダで、大規模なヒーリング施設と、修行者のためのコミュニティーを運営している。
彼の経営する施設で、自然エネルギーによる自家発電設備をしており、その設備を大幅に拡大することが決まっていた。

エリックは、その設備の風力発電の担当者として働かないか、と打診されていたのだ。

初めのうちは研修期間ということで賃金は安いが、その間は施設の居住費がかからないらしい。


もし、万が一。
設計にあたり万全の計算はしているが、万が一、無風状態が長く続いた場合などには、莫大な設備投資を無駄にしかねない。
不測の事態となった場合において、彼の力が期待されているらしいのだ。


自分の力を期待されている。
しかもそれが、風の力を扱う仕事であるということで、エリックはかなりやる気を示しているそうだ。



「就職のお祝いしなきゃな」
「うん!お祝いだね!!」


かざぐるまのおばあさんの墓参りと、エリックの実母との対面を済ませたことは、すでに連絡を受けていた。

その頃から既に、カナダへ渡ることを密かに決めていたのかもしれない。



ホアの、予言のような言葉を思い出す。

「気づきの連鎖が始まった。これからの流れは、とても速いものになるでしょうね」


エリックは今後、どんな風に変わってゆくのだろう。


初めて瞑想をしたあの日、隆太は図らずもエリックのエネルギーの場をこじ開けてしまった。

本当に、意図したことではなかった。
隆太自身、人に自分のエネルギーを注ぎ込むのは初めての経験だったし、それによりエネルギーが急速に増大したことに気づいてすらいなかった。
隆太は未だに、人のエネルギーの流れを見極めるまでに至っていない。

半ば強引にエネルギーとの繋がりを作ってしまったことに、エリックが腹を立てるのではないかと、隆太は心配していた。

だが、その心配は杞憂だったようだ。
むしろその体験によって、エネルギーの流れや修行に興味を持ったらしい。

隆太は改めて、胸を撫で下ろす心地だった。



 * * *


数日後、隆太の部屋に注文の品が届いた。エリックへの就職祝いの品の数々だ。

用意しておいた大きな段ボール箱に、次々とそれらを放り込み、厳重に梱包する。

(送料はかなり高くついたが、せっかくの就職祝いだ。せいぜい喜ぶがいい……)

発送を終え、隆太はほくそ笑んだ。




そのまた数日後。

カイのアドレスに送られて来た、エリックから隆太へ宛てたメールを読み、隆太は小躍りした。


カイの和訳と、隆太の意訳によれば……

「てめえ!!やりやがったな!!おかげで四六時中ガキ共に纏わりつかれて、やかましくてしょうがねえ!!今度会ったら絶対に吹き飛ばしてやるからな!!覚えてろよ!このヒヨコ野郎!!」

…といったところらしい。
卵の殻を突き破って小さな羽を広げた、ヒヨコのイラストが添付してあった。

そのメールを、そっくり有希子にも転送してもらった。
今頃有希子も、パソコンの前で大笑いしているに違いない。



先日送った、エリックの就職祝い。

業者から買い付けた、色とりどりのたくさんのかざぐるま。
そして、綺麗な千代紙で作った、手作りのかざぐるま。

前回お土産に持たせてやったのと同様の、日本のスナック菓子も一緒に放り込む。

ついでに、海外の子供達に人気のありそうなアニメキャラクターのグッズを、山ほど詰め込んでやったのだ。


マスターの運営する施設の情報をカイから入手し、名参謀 有希子と協議を重ね厳選した、とっておきの祝いの品だ。

仏頂面のくせに子供には甘い(らしい)エリックが、そこに暮らす施設の人たちと手っ取り早く馴染めるようにと考案した、愛のプレゼントなのだ。

ふたりの思惑通り、エリックは早くも子供達の間で人気者になっているようで、喜ばしい限りだ。

大量のかざぐるまは結局、全てコミュニティーで自家栽培している畑の柵に
、子供達の手によりくくり付けられたそうだ。

エリックは時おり、子供達にせがまれてそのかざぐるまを一斉に回しているらしい。



カナダの広い空の下で、緑の樹々に囲まれた畑に色とりどり回る、たくさんのかざぐるま。

微かにカラカラと、軽やかな音を立てるはずだ。


隆太は目を閉じて、そんな光景を想像した。



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ー 48 ー 恐るべき子供達

梅雨も明け、夏の盛り。

早いもので、もうじきフオン達がやってきて丸1年になる。

隆太も守人2年目に突入だ。


お盆も近く、隆太にとって節目ともなるこの時期。

隆太はサラのお墓参りをし、またサラの実家にも顔を出した。
長く手を合わせに来なかった非礼を詫びる隆太に、サラの両親は とんでもないと逆に頭を下げた。


サラの両親は今では、有希子に習って瞑想を実践しているらしい。
有希子がサラに贈った鉢植えは、サラの実家の居間で元気に育っていた。

最後に庭にある猫の墓にも忘れずに手を合わせ、サラの実家を辞した隆太は、そのまま隆太自身の実家へ向かった。


先月にも帰省したばかりだったが、今回は親戚が集まるというので顔を出すことにした。

今までは親戚の集まりなど面倒で避けてばかりだったが、隆太は都合のつく限りは なるべく参加しておこうと決めたのだ。
血縁の存在は、生命の連鎖を最も強く実感出来る。
強く実感する事により、より深く感謝することが出来る。

似たような顔の集まる中、誰が誰やら最後まで判別出来なかったが、一泊して帰路につく頃には、自分が少し成長したような気がした。

時の繋がりやいまここに存在することへの実感。愛と感謝。
教えで学んだことを、頭の中だけで終わらせずに、実践してみたからだ。



 * * *


カイからエリックの新たな近況を聞いたのは、その数日後のことだった。


エリックの住む施設に、新たな入居者がやって来た。

それは双子の男の子と女の子で、彼らは養護施設から引き取られて移って来たのだそうだ。

男の子の方は天才的に歌が上手く、女の子の方は生まれつき声を出せないらしい。


その男の子は、歌唱力はもちろんだが表現力が素晴らしく、聴衆の感情を曲に引きずり込んでしまうほどだと街で広く評判になっていた。

偶然それを目にした修行者の一人が、エネルギーが不思議な流れ方をしているのを感じ、マスターに報告したのだ。


マスターは、すぐにその少年の歌を聴きに行った。

少年が歌い始めると、その歌に見合った感情が、観客の間にさざ波のように広がってゆくのがわかった。


だが、マスターはすぐに見抜いた。

それは、その歌への感動ではなく、少年が発するエネルギーが観客を巻き込み、観客のエネルギーを強引に取り込んで変質させていた結果だったのだ。

それは、とても危険な状態だった。

今はまだ、彼ら自身が無自覚なので、大好きな曲を心を込めて歌っているだけだ。
観客がそれに同調しても問題は無い。

観客は曲に感動していると思い込むだけだからだ。



だが、この先。

もし彼らが明確な意志を持って、このエネルギー操作をするようになったら……

それは、恐ろしいことになる。
一種のマインドコントロールなのだ。


この、神の如き声を持つ少年と、それを増幅させて周りの人間のエネルギーを絡めとり感情を操ってしまう女の子。


そう。

真に恐ろしい存在は、自分の感情を兄の感情にシンクロし、増幅させたエネルギーを無意識のうちに不可聴音域の声に載せ兄と共に歌ってしまっている、少女の方だった。




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ー 49 ー 双子の力

「えーと……つまり、その女の子がアンプとスピーカーみたいな役割をしてるってこと?」

「うん。そうだね。でも、同時に掃除機みたいな役割もあるね。観客のエネルギーを吸い取っちゃう」

「そっか。でも、それが何故問題になるんだろう。
 もともと、歌手と観客の間にある感動って、そういうことじゃないのかな。歌に感動する観客、観客の盛り上がりを喜ぶ歌手。
 修行でよくやるエネルギーの循環と似てるんじゃ?」

修行では、心を開いて植物からエネルギーを受け取り、感謝の念を以て植物にエネルギーを返す。
すると、その植物はより一層、美しく優しいエネルギーを放出する。
またそれを吸収し、還す。
これを繰り返すことで、両者のエネルギーは強く大きく成長する。

さらに この修行を複数で行うと、場のエネルギーがより膨らむのだ。



「修行と違うのはね、まず、彼らがエネルギーの操作に気づいていないこと。
 そして、妹の方は聴衆からエネルギーを奪っていること。もちろん、無自覚でね。

 それから、最も恐ろしいのが‥‥想像してみてごらん。
 もし彼らが、怒りや憎しみのエネルギーを発信するようになったら、どうなるか」

「あ‥‥」

確かに、恐ろしいことになるだろう。
憎悪がとどまるところなく増幅され、まき散らされる。
しかも残念なことに、喜びや感動などプラスのエネルギーよりも、憎悪や怒りといったマイナスのエネルギーの方が遥かに伝播力が強く、速く広まるものなのだ。


「それで、マスターは早くから修行をさせるために、その子達を引き取ったんですね?」

「そう。彼らの心が、正しく育つように。愛を軸にした螺旋を登ってゆけるように」


彼らの才能は、寄り添うように生きる幼い兄妹ふたりが、自分たちを守るために生み出されたものなのかもしれない。

そう思うと隆太は、切ないような気持ちになった。
この先どうか、憎しみや怒りに塗り込められること無く 強い心を育てていけるよう、精一杯祈ろう。自分に出来る事は、それくらいだ。


いつか見せてもらった施設のパンフレット。
豊かな緑に囲まれた、小さな村のようなコミュニティー。

そこに暮らす穏やかで優しい人々の間で、子供達がゆっくりと成長していけますように。
大人達に見守られ、無邪気な笑顔でいられますように。

そしていつか、彼ら自身も。
小さな子供達を見守る 強く優しい大人になれますように・・・・





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ー 49 ー エリックと双子達


彼らの暮らすコミュニティーはゆるやかに開かれている。
外に仕事や家を持ちながら瞑想に通って来る者もあれば、内部の住居で暮らしながら外で仕事をしている者、また内部の住居で暮らし施設内の仕事をして賃金を得ている者もある。


ただ、外に仕事を持っていて施設の住居に入居するには、厳しい審査がある。

営利目的の賃貸ではないため家賃が割安なのだが、その分「金がないのでとにかく安い部屋に転がり込みたいだけ」といった人間が、度々応募してくるのだ。


よって審査の1つは、賃料を支払い続けられるかどうかの見極め。

厳しいのは、もうひとつの審査だ。
それは、マスター(もしくはその代理人に)よる面談。

刻々と変化する面接者のエネルギーの質が丸見えになってしまうのだから、マスター相手に嘘はつけないのだ。


だからといって、完璧な人間だけを住まわせているわけではない。

あからさまな悪意を持って 施設の住人に危害を加えようと目論んでいたり、また、本人にその自覚が無くても 周りを引きずり込んでしまうほど強い負のエネルギーを持つ者を断る程度だ。

(後者の場合には、外から通う修行を提案する場合もある)


そして何より、住人の瞑想や修行を邪魔したりからかったりしないこと。

修行を拒否するのは本人の自由だが、他人のそれを邪魔することだけは、ここでは絶対に許されないのだ。



外出も帰宅の時間も全くの自由で、門限などは無い。

ただ、「他人に迷惑をかけない程度で」という暗黙のルールは存在する。


住居のサイズは数種類あり、一人暮らしから大家族にまで対応出来るようになっている。

エリックが借りているのは、一人暮らし向けのコテージ数軒が隣あって建てられている家だ。
ベッドルーム1つにサービスルーム、ユニットバスに簡易キッチン。そしてリビングルーム。
リビングルームの掃き出し窓から、共用の小さな中庭に出られる。

簡素だし広いとは言えないが、きちんと手入れされており、エリックが前に住んでいた部屋よりはよっぽど上等なのだそうだ。


新たに加わった子供達は、エリック住むのコテージに隣接する 空き部屋に入ったということだ。



「なるほど。お隣さんですか」

「そうだね、それと、教育係かな。親のいない子供達だからね」

「え?!あのエリックが?」

(有希子なら、「あの仏頂面で愛想無しで横柄で威張り屋のエリックが?」とでも言ったことだろう)


「……難しい子たちみたいだし、それはちょっと無理なんじゃ……」


あら、とホアが断言する。
「彼なら大丈夫よ。いい教育係になるわ」

「…それとも、いい生徒かな?」


なんと、エリックは手話を学び始めたのだそうだ。

声の出ない少女のために。
そして、双子の神秘のシンクロニシティによって彼女の感情を読み取り、ずっと彼女の気持ちを代弁をして来たという少年のために。



「エリックは、話が出来ない辛さを知ってるからね」

カイの言葉は、隆太にもよく理解出来た。

エリックは、手に入れた風の力のことを誰にも話さなかった、と言っていた。

でも、それは。

…話さなかったのではなく、話せる相手がいなかったのではないだろうか。
もしくは、話すべき相手がいたとしても、それに気づかなかったのだ。

何故なら、「自分の話をちゃんと聞いてくれる大人がいなかった」から。
これは彼自身が、口にした言葉だった。

かざぐるまをくれたおばあさんが その相手だったのかもしれないが、エリックは新たに手に入れた風の力に夢中になり、その機会を手放してしまった。


彼は、「話せる相手がいない」ことが、いつしか「話したくない、話す必要が無いから話さない」にすり替えられてしまうことを知っているのだ。

だから、彼は今、自分がその子供達の話の聞き役になろうとしているのかもしれない。



「だったら、エリックがその子達の守人になればいい」

隆太の言葉に、カイの表情が明るく柔らかになる。

「その子達と一緒に修行して、見守って、一緒に成長していけばいいんだ。俺みたいに」





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