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 ようやく担架に乗せられ救急車に入ると、40歳後半かと見える、青白い顔をした女性が、窓わきの椅子に腰掛けてさかんに携帯電話で誰かに連絡している。衝突してきた乗用車の運転手である。こちらの車を運転していた同僚も入ってきた。2人とも体に異常はないようだ。

 オレは痛みに耐えかねて「ああ、痛い、痛い!」と呻きながら、救急車の内部に備えつけられている把手様のものを左手に握りしめ、「吐き気はないですか。大丈夫ですか」とオレに問いかけてくる、若い、まだ見習いかとも見える救急士の手を右手に握りしめた。

 コンクリの継ぎ目や段差などの振動に足が疼き、そのたびに頭を左右に振ってオレは痛みに耐えた。その痛みの中で救急車内を見回すと、先程の中年の女性は、真っ青な顔つきで声を震わせながら、携帯電話でさかんに誰かと話をし、同僚は悄然と肩を落とし、頭を抱えてみじろぎもしない。顔つきは見えないが、落胆と不安が体全体から滲み出ているようだ。

 若い救命士はオレに片手を握られ、もう片手を所在なげに宙に浮かせて、オレの顔を見つめている。何かをしたい、いいたい風だが、何をして、あるいはいっていいのかわからないようだ。経験不足なのであろう。

 オレは痛みに耐え、呻く合間にこの3人の挙止を追いながら、このとき、奇妙なことにこんなことを考えていた。

(オレの足はどうやらかなり複雑に折れて、なんとも痛くてたまらんが、心理的には彼らよりもオレの方が気楽なんかも知れん。相手の車に非があるか、こちらの車に非があるかはよくはわからんが、どちらに非があるにしてもオレは被害者や。それに比べこの女性や同僚は、けがこそないものの、その心理状態たるやたまらんものがあるやろ。この状態を人が見れば、オレは担架の上で苦しみ呻きのたうって、女性や同僚はたいしたけがもなく、被害者はこのオレだとみられるやろが、事故の責任、損害賠償、世間からの非難などなど、実は本当の苦しみは彼らのほうがはるかに深いに違いない。

この救命士は、今、なすすべもない風情でこのオレに手を握りしめられて竦んでるが、心の中では何を考えてるんやろ。オレのことやろか。それとも昨夜の彼女とのデートのことやろか。救命士の適性って何やろ。この子にはその適性があるやろか)

  最後の大きな段差に車が乗り上げて、オレが一声大きく呻いた後、救急車は病院に着いた。担架からストレッチャーに移されレントゲン室に向かう。

「ズボンを切ってもいいですか」と問いかけてくる技師に、オレは頷き返した。ズボンが切り取られ、レントゲン撮影が始まった。

「ちょっと痛いけど我慢しいや」と技師が、オレの足を持ち上げ少しねじると、ゴキッという音が耳元まで聞こえ、オレは「やめて、やめて!」と絶叫した。しかしオレの叫びに関係なく撮影は続いた。

 撮影が終わる頃、院長がやってきた。院長は、回りから簡単に状況を聞いた後「ちゃんとしたるからな。大丈夫やからな。しっかりしいや」そういいながら、オレの右足を堅くさわり、そして思いっきり引っ張った。オレはその痛さに飛び上がらんばかりである。

「何すんねん、痛いやんか!」と我を忘れて罵り叫ぶと、院長は「これでちょっとは楽になったやろ」と平然とおっしゃる。確かに引っ張られた足が何かにはまった感覚があり、少し痛みが薄らいだようである。折れてずれた骨の1部が元に戻ったのだろうか。 

 水を飲みたい。喉はカラカラに渇ききり、唇がカサカサに毛羽立ちはじめている。しかし「水を1杯くれ!」とのオレの嘆願に返事は無情だ。

「ダメ、ダメ。まだ今はダメです。もうちょっと辛抱してください」

 レントゲン撮影が終わり治療室に向かった。右足は骨が折れたことに加えかなり深い裂傷がある。その傷口に消毒液を流しかけられると、オレは身を焼かれるような痛みにまたもや呻いた。

「痛い、痛い!」

 オレはこの頃から痛い、痛い、ああ痛い、痛いと、頭を左右に振りながらとめどもなく連呼しはじめた。どこかに痛みに慣れ始めた感覚があって、声をたてるのを我慢しようと思えばできないことはないのだが、大声でそう連呼していると、なんとなく痛みが和らぐ気がするのだ。

 一応の治療が終わり病室に向った。オレはストレッチャーの上で、頭を左右に振りながら、痛い、痛いと連発した。院長が「あんた、少し声出すの、我慢でけへんか。これじゃ他の患者さんが迷惑するで」とオレの心情を見透かしたように、呻き声の大きさをたしなめ、そしていった。

「しっかりしいや。ちゃんと、足、直したるからな」

 オレは思わず聞き返したものだ。

「足は切断しなくてもいいんですか」

「大丈夫、大丈夫。ちゃんと歩けるように直したるから」と院長。

 オレは正直、その言葉にすがる思いだった。

 

             

                       (イラストレーター mi-coさんの作品)       

        


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