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電子書籍専用ハードは売れるのか?

 スミマセン。今回はタイトルは、いかにも、予想師みたいな事を書いてますが、今回ばかりは流石に経験を殆ど伴いません。

 ただ、個人敵にはあまり専用ハードがほしいと思わないです。

 勿論電子書籍を作成する側としては、有っても良いアイテムだと思うのですが、正直これだけのために、一万円近くもどうかと思います。

 スマートフォンで十分な気がします。

 確かに、書婦非電力の問題もあるので、スマートフォンでは、長時間読書するのには向いていないし、発光しているので、実は、目には余り良くない。昔から言われて居ますが、テレビなどの電子画像は、やはり思っている以上に疲労するようです。

 E-INKは、発行紙続けているわけではないので、目には優しいようですし、非常に省エネだと存じております。

 俺が危惧しているのは、電子書籍専用フォーマットとか、変な囲い込みを作ってしまわないか?と、そういった部分であり、フォーマット普及に努めるつもりがあるのかどうか?というところですね。

 飽くまで、画像を含まない、テキストのみのEPUBは、非常に軽いフォーマットであり、PDFとは比べものにならないです。画像は飽くまで画像ですので、コレを小さくすることは、画像フォーマットに依存することでしょう。

 今のところ、フォーマットに対する縛りは、あまり見られないようですが、日本の出版社なんかが、余計な事しなけりゃいいなと、正直思っています。

 パソコンでの電子書籍というのが、あまりピンと来ないのは、本を読むという動作と、あまり直結しないからではないか?と思う。

 ブログを見るなどなら、パソコンで見るという刷り込みがあったりなので、見に行く姿勢に抵抗がないと思われるが、書物を読むというのは、シチュエーションもあるが、基本的に本の世界に没頭したいので、好きな姿勢で読みたい者だろうともおもう。

 つまり、パソコン(少なくともDesktop)は、姿勢を強制してしまいがちである。コレは本を読むという感覚に浸れない。ノートパソコンも何気に、ファンの音がうるさかったり、本というサイズでもない。

 漸くタブレットがそれに近いだろうか?などと思うがとんでもない。

 片手で支えるにはあまりに重たい。ある程度の自由は得られるが、それでもまだまだ。

 スマートフォンサイズは、少し小さすぎる4インチのスマホなら、まぁどうにかなるかな?

 後はやはり、本のように開く感覚があれば嬉しいけど、それは流石に少し言い過ぎか。

 それでも、恐らく電子書籍というものが、伸び始めたのはやはりスマートフォンのおかげではないか?と思う。

 両手で広げる事は出来ないが、片手にすっぽりと収まり、重量も許容範囲だ。

 今までのフィーチャーフォンでは表現しきれなかった、ページの構成や、文字のサイズなどもあるので、そのあたりのパフォーマンスが、やはり重要なのだろうと思う。

 EPUB2あたりで、携帯電話でも読めるフォントサイズで、横書きで、表現されているが、正直言って雰囲気が出ない。

 内容を読むことが出来るだが、それは内容を知るための文字列であり、ストーリーを得るための文章ではあるが、

ページ全体の雰囲気をあからさまにぶちこわしている。

 正直コレはいかがなものかと思う。

 文庫なんかはそうなのだが、やはり文体と空白のワビサビというものがあり、ただ表示できれば良いというものではなく、実は、一行に収まるインパクトを必要とする文章が、二行にわたってしまったりとなどは、これで実になかなか間延びしてしまうのである。

 

 文章を読める事も大事なのだが、やはり文体そのものの表現力を損なうようでは、この先も電子書籍の文庫ののびってのは、限界があるなと思う。

 タブレットでは寧ろ、漫画はいいと思った。週刊誌は重たいのである。何よりかさばるし、弱い。ボロボロになってしまう。

 小説とは違い、一ページを見渡す時間というのは、やはり一般的に短い。だから消費ペースは明らかに、漫画の方が早いし、安価な紙面に印刷された漫画が、作者の意図した表現に至っているのか?と思うと、全くそうではないだろう。

 今までそれに慣れているし、コミックになれば、寸尺が小さくなり、原稿表紙で表現していた細かい部分が潰れる可能性もある。一ページの酒家時間の短い漫画は、繰り返し読まれると、やはり痛みやすい。

 勿論どの本も傷みやすいのだが、絵を楽しむことが含まれる漫画は、やはり画像のクオリティも保ってほしいとおもう。

 まぁ、読めれば良いという意見も多いだろうが……。

 

 話が逸れまくる。毎度か……。

 楽天の発売した電子書籍専用端末の売れ行きも、まずまずのようで……。これはコレでめでたい。だったら、本稿のタイトルはなんなのだ?と言うことになるのだが、やはり売れるためのプロセスってものがある。

 スマートフォンで浸透し始めたからこそ、こういうハードに注目が集まったのだと思う。

 勿論価格的なものも含まれるのだろうが、それにしても単なるブックカバーと考えれば、この価格でもまだ高い。ある程度マルチに使えるものであってほうが、やはり気が紛れる。

 消費電力の問題もあるため、機能の大盛りは避けるべきだとは思うが、逆に考えて、スマートフォンの電池が劇的に伸びてしまえば、専用端末の意味は無くなる。

 じゃぁどうやって、電池伸ばすのだ?と、いうところがネックではあるが、相対的な技術の進歩で、徐々には改善されてゆくだろう。その線引きはいったい何日なのか?という問題もあるのだが、二週間程度保てば、どうだろうか。

 勿論電話も出来るしネットも出来る。そんなことがあり得るのか?とかもあるが、

 アイテムとしては、今までの液晶の上に、EーINKディスプレイを統合したディスプレイで、書籍専用モードなどがあれば、消費電力を抑えられたりもする。勿論セルの透過性などの問題もあるので、改善点も多いだろうが……。

 今著者が利用しているスマートフォンは、IS03であるが、半端なく電池の持ちが悪い。何処かで充電する前提で、作られてるゆなものである。シガーライターで充電したり、こっそり充電したり……。唯一これだけがボトルネック。

 なので、電子書籍専用ハードが延々と売れ続けるとは、正直到底思えないわけでして、何らかの時点で、急激なシェア縮小を強いられるんだろうなと、思っている次第であります。


日本の囲い込み

 この記事は、サイトの構築や展望とか……ではなく、koboが未だに迷走しているような記事が書かれたり……なので、何となく書くことにしました。

 日本は、どうも囲い込み戦略がスムーズにいってないようで……。

 遠目から見ておりますが、どうも電子書籍にたいして、がっかり感を覚えるような記事ばかりが目立つ。

 電子書籍に関する記事を書いているのに、電子書籍に対する端末というのは、筆者もスマートフォンくらいしか持ち合わせておらず、実のところそれで十分じゃ?と思っております。

 勿論大きさの問題にもよりけりで、筆者のIS03では、正直文庫サイズの文字を読むには、少々疲れてしまいます。

 これより一回り大きい4インチサイズの、スマートフォンならばもう少し読めるようですし、若い世代ならば、十分読めると思います。

 本文に参ります。

 まず、EPUB3に対する扱いが、全く定まっていないようです。

 どの程度修正されたかは解りませんが、様々な憶測記事を読ませていただいていると、日本語文書に対するフォーマットの崩れや、意図しない表示などが、ぽつぽつと聞こえて参ります。

 どうも、コンテンツ制作イドとハード販売サイドの思惑がかみ合っていないようで、これはハードウェアの問題というより、やはりコンテンツ制作サイドの認知不足というものを感じざるを得ません。

 それに、各社独自感の色合いが濃く、一本心の通ったフォーマット作りに話が踏み込めていない気がします。

 EPUB3という国際規格において、縦書き文章のフォーマット利用可能というのは、間違い無くアジア地域の販売網拡大のために、取られた仕様であり、日本独自のための仕様ではないでしょうし、それをどういう風に使用していくのか?というのは、やはり国全体の関わり方だと思います。

 結局、電子閲覧コンテンツの取り決めという綱引きがいったいどこで、もたついているのか?というぐらつきが、koboの集約されてしまったな……と。

 勿論、EPUBの仕様を網羅していれば、表示における不具合なども起こらないでしょうし、ファイルにおける表示不具合なども起こらないでしょう。また縦書き文章における、拡張子もなんだかややこしい。

 見てみると、二重拡張私的な状況になっており、kobo出見るためには、一々拡張しに気を遣わなければならないし、そもそもファイル形式を理解するための拡張子に気を遣わなければならないというのは、本末転倒であり、利便性に欠けると言わざるを得ません。

 個人が制作したアプリケーションではないのに、たった一つのファイル形式に振り回されていると、展望は見えるはずもなく、日本の電子書籍における、熱気は下火になっていくでしょうね。

 拡張子で判別し、あとはローダで定義された城意見に従い、結果として表示されるというのが基本であるのに、そのために拡張子に気を遣わなければならないのなら、ほぼ専用フォーマットに等しい。

 HTMLとしても、やはり規則に従い書いていれば問題無いはずですし、単純な文章を複雑にしてしまっているようならば、それは技術の後退としか言いようがありません。

 このままならば、結局ファイルサイズなど気にせず、クラウドに置いた、PDFファイルで制作した書籍を作る方が、制作サイドとしては、遙かに効率的になってしまいますし、PDFの形式はすでに枯れたフォーマットであるため、熟知されているでしょう。

 もしくは、縦書きフォーマット用のコンバータと、ローダを作り、オープンソースにしてしまったほうが楽かもしれません。

 囲い込みのためにフォーマットを複雑にするというのは、正直官僚主導の法律作りと、何ら変わらないのでは?とか、少し政治ネタにも絡めますが、こういう部分は、システムの腐敗にしか繋がらないような気がしないでもないです。

 

 どこで利益を得るために何をするのか?という部分に掛かるのですが、windowsやAndroidがすでに、OSの共通化という部分において、先駆者となっておりますし、特にwindowsにおいては、OSの共通化という部分が、ソフトウェア構築に掛かる、コスト削減において、大いに貢献し、また価値のあるものだったため、其所に投資する価値があり、OSの共通化に対して、対価を払う必要もありましたが、今はどうでしょうか?

 共通である事がすでに当たり前であり、ユーザーインターフェイスにおいては、シンプルが一番であることは、もう立証されています。コストをかけて専用ハードを導入する時代も、囲い込みのために、多額の投資を行うことを必要とする時代は、もう終わっています。

 もし、EPUB3における縦書き文書が頓挫しているのするならば、それにフォーマットは、やはり日本が先駆者となるべきだと思います。オープンソースではなくとも、アプリの無料配布をし、後の拡張体勢に整える……など、まぁ当たり前すぎな話かもしれませんが……。

 

 欧米では、文章さえ読めれば良いという、大雑把な思考で、電子書籍を捉えられており、やはり少々日本とはお家事情も異なるようで、フォーマットにこれほど拘るのは、日本だけなのかもしれませんが、やはりそのあたりが、日本の文学だったりするのではないでしょうか?と思いもしますし、頓挫する理由の一つなのかも?とか。

 

 といいつつも筆者の国語、古典の成績というものは、正直見るも無惨なものなのですが……。

 

 現在若い世代を中心に少しずつ電子書籍というものが、浸透しつつありますが、これはやはり彼らが、横書きの日本語文章に対して、子供の頃から免疫が出来ており、携帯電話での文章の閲覧に、抵抗がないからではないでしょうか?

 日本の電子書籍のマーケティングがぐらついているのも、絞り込みが明確でなく、妙に老若男女に拘っているからとも、思えてなりません。

 ソニー失敗の例に取り上げますが、やはりコンテンツあってのハードというのが、もう随分前からの常識であり、ハードはソフトを楽しむためのアイテムという認識を忘れてはなりません。

 結局インターフェイスにおいての独自性での、囲い込みの時代はもう終わっているのです。

 必要なのは、もっと内部的な物がいかに優れており、同じインターフェイスを有していても、体感的に優れている物が、より差別的なモノとなりますし、その体感的に優れているものを作るための独自性という、見えない独自性こそが、今後より大きな力となり得るのだと思います。

 koboなどは、蔵書数拡大を謳っており、その中に青空文書なども数えられておりますが、これは要するにkoboでなくても読めるので、koboの必要性を謳う理由にはなりません。

 koboと楽天の優位点をどこに置くのか?リーダーとしての価格を訴えるのかもしれませんが、前述したように、電子書籍ハードとソフトならでは!というものをどこにおくのか?という点がはっきり見えてきません。

 どんなフォーマットでも、どの文庫からでも、これ一台で読める!となれば、自信を持ったハードの囲い込みともなるでしょうが……。

 これはアプリ一つで解消されてしまう気がしますね。その導入がいかにシンプルで、安全か?という部分でしょうか。

  正直選択肢の一つだね……と、微妙な興味であり、スマートフォンやタブレットの電池の伸びで、解消されてしまうような部分が大いにあると思われます。

 学ぶべき一つには、Microsoftのwindows戦略であり、結局共通のOS同一条件で提供されるソフトウェアであり、あとは好みの選択という事になり。PCとの、連携同期が容易である、管理しやすいフォーマットという事になり、それをどう広めてゆくか?

 という部分になり、電子書籍は、一つの端末なわけですから、当然そこに載せるOSの質、この場合電子書籍をフォーマットを再生するためのソフトを動かすためのソフトがOSであり、AndroidやiOSなどは、まさにこういった物であり、OSで有る。

 当然この囲い込みにおいては、Apple、Google、Microsoft(PCとの生産性を考慮し、敢えて加えた)により、ほぼ終わってしまっていますが、長期電源保持を可能とさせ、表示能力が限定された電子書籍端末というものにといての、OSはまだまだ群雄割拠だと思われますので、いかにソフトウェアの載せやすいOSを積んだ、ハードを発売するか?またはGoogleのように、オープンソースにして、活用してもらうようにするのか?という部分になる。

 結局縦書き文章の電子書籍化が遅れているのは、日本の責任のような気がしますし、縦書きに拘っているのは、ひょっとして日本だけなのかもしれない……が。

 にしても、日本人が日本の文章を世界のどこへでも連れて行きたいのだとすれば、これは、囲い込みの小競り合いをするのではなく、正直国政レベルの政策になっても良いのではないか?と、大事を書いてみたりです。

 

 ですが、書籍好きは思うはずです。

 やはり、原文を読むべきであると。

 日本の文学も世界に通じているだろうし、世界中の人たちが、日本の文学の原文に触れてみたいと思った時、世界中は電子化され、自由に行き交っているのに、日本の文章だけは、紙で入手しなければ成らなければ、それは日本文化の衰退と閉塞にのがる野ではないでしょうか?

 光ディスクには、いくつかの音声モードがありますが、せっかくのデジタル書籍なのです、現地言語と原文言語のリンクしたフォーマット構築なんかも、有って良いかもしれません。


EPUB フォーマット まだ決まらないのか?

 ここしばらくですが、漸くEPUB3に対する動きが、表面化されるようになりました。

 尤もAndroid4以降の端末では、閲覧可能なアプリもあるようで、少しずつですが市場が開けてきたように思いますが、残念ながら販売サイトの閲覧機能などが、まだまだ追いついていないようです。

 個人的に利用させてもらっているPC用のシェアウェアなのですが、非常に良く出来ていると思われる、ものを一つ紹介させていただきます。

 

 エア草紙 http://www.memememo.com/u/sato/f1892/

 

 Androidアプリ Perfectleader(PDF閲覧)

            Himawarileader(EPUB3.0対応、ただしAndroid4.0以降)

 

 PDF書き出し BullZIPPDFPrinter(windows用ソフト)

 EPUB3書き出し 一太郎2012

 

 

 非常に良く出来ております。

 導入方法については、リンク先で確認くださいませ。

 リンクの張っていない物に関しては、検索していただくと助かります

 

 普及し始めた……といっても、どうもまだまだ、自社の囲い込みに必死な様子で、これを日本全体や、あるいは縦書き文書における基本的なルール作りという流れまではいっていないようで、それも漸く話し合いが行われている……といった、段階であります。

 書いている段階では少々情報が古い状態になっているかもしれませんが……。

 結局フリーの作家のための様々なサイトは御座いますが、このあたりの明確な基準が明確にならない限り、まだまだ先は長いようです。

 PDFは、フォーマットが崩れることがない代わりに、端末によっては、全く使い物にならないですが、二本の文庫本ので見られる、17行42文字や16行40文字といった文字数なら、小型のスマートフォンでもどうにか閲覧出来ます。

 原稿用紙に段組一ページと言った具合の書籍は、閲覧が難しいようですが、原稿用紙半ページである10行20文字ならば、閲覧に耐えうるフォーマットであると思われます。

 ただし、PC閲覧を行う場合、原稿用紙半ページサイズですと、非常に間延びというか、一ページにおける文章密度が低くなりますので、読み応えという部分においては、あまりお勧め出来そうにありません。

 現状、自分の表現を崩さずに、制作できるという部分においては、やはりPDFの右に出るフォーマットは存在しないでしょうが、どんな端末でも閲覧出来るための、リフロートして推進すべきEPUBがもたついているという現状で、書物としてのフォーマットにおいて、残念ながら、お勧め出来るものはありません。

 

 作品は、著作物でありますので、自己表現をしたいがための無償配布については、よく考えて行う事をおすすめ致します。フリーで表現してもよいもの、取っておきたい物などなど。

 公開実験に使いたい物など、用意してから、表現の場を上手に利用しましょう。

 基本的には、著作物は作者に帰属しますが、その作者が誰であるのか?を証明するための方法は、著作権登録という事につきます。

 ファイルならば、アップロードのログの提示があれば、その作品の記録日時がはっきりしますので、著作権への証明となるでしょう。

 


EPUB フォーマット まだ決まらないのか?2

 日本語EPUB3、少しずつ動き出して居るようですが、まだまだといった感じですね。

 どうも、各社対応に戸惑っているようです。

 実際Android2.2では、縦書きのEPUB3には、対応しておらず、今後も対応する予定はないでしょうし……アンドロイド端末においては、もう少し世代の入れ替わりを待つしか無いですかね。

 あとは、アプリケーション次第ということになりそうですが……。

 果たして、現状考えると、採算性取れるものになるのでしょうかね?と、少し疑問に思いつつあります。

 こうしてるウチに、多分別の囲い込みが出来て、あっという間に使い物にならなくなりそうです。

 リフロー型ということで、デバイスに依存しない、コンテンツ配信が可能であるのでしょうけど、遅れてますね日本、お隣の中国では、可成り積極敵に動いているようですが、また囲い込み合戦に負けることになるんでしょうね、この状態だと……。

 俺的には、あまりリフローは、好みではない。勿論期待はしている。

 ページレイアウト型の推奨派となりそうである。

 リフロー型であるEPUB3は、文章だけならば非常に軽く、コンテンツ制作者にも有利であり、実際一太郎の最新バージョンでも制作可能であるため、単純な物書きとしては困らない。

 挿絵などの表現には困るだろうが、こうなるとどのみち、リフローだろうがなんだろうが、画像の表示限界能力という者があるのだから、今拘っても仕方が無いと思うのだが……。

 なので、複雑なレイアウトは兎も角として、文章表現者のための、公開場所の提供という概念で、さくっと決めてしまえば良いのである。

 横書き文章でも良いのだろうが、日本らしさという拘りを考えると、縦書きでの表現はやはり欠かせないし、文庫感覚というものに対するニーズに、応えられない。

 やはり自分の年齢もあるのだろうか、それほど本の虫でもなかった自分でも、縦書きには愛着があり、それが日本らしい、文章の間などの表現をみて、息をのむ瞬間がある。

 若い人たちは、メールなどで横書きに対する抵抗もなく、縦書きにもあまり思い入れがないのだろうか?とも、思ったりで、自分の思考ももう少し柔軟にしなくてはならいのかも。

 

 随分前にも書いたのだが、兎に角囲い込みの方法がおかしい。

 まず、可能にすべきは出版社どうのこうの……ではなく、作家が制作しやすい環境の統一ということではないだろうか?

 勿論、編集しやすいツールであるということも、大変重要なのだが、リフローにするという時点で、ページレイアウトなどもはや皆無なのだから、ページレイアウトが必要なものは、すでにPDFという世界共通の囲い込みが出来ているのだし、その中で如何に著作権を保護していくか……であり、同時に作家も、全て自分の権利だ!と言うよりも、やはり、又貸しなどの情報股間の余裕を持った、物でなければ、購入者も敷居が高くなってしまう。

 俺が欲しいのは、この又貸し認証機能かな。

 実はこういうのは、電子図書館などにも、相当有利な発想だろうと思う。

 カラオケが流行り、詠われるために、作者に利益が入る。勿論、人気シンガーであれば有るほどという条件が必須なのかもしれないが、こういう条件は、何処においてもさほど変わるものではないだろう。

 まず、電子書籍を利用するために、必要な根幹はなんなのか?という部分で、どの端末に縛り付けるのではなく、電子書籍を利用するために、どういうルールが必要なのか?ということが大事である。

 会員書というものが、当然必要で、そういうものの管理はどこがするのか、誰がするのか?ということであり、URLですら、世界の統一基準で管理されており、枯渇が問題視されていることで初めて知る人もいただろうIPv4も、やはり管理されている。

 なので、どの出版社のどのコンテンツが豊富で、より多くのコンテンツを獲得するのかという、小さな駆け引きは二の次で、それは今まで通り、作家とのやり取りではいいではないか?

 

 最近、非常に批判的なブログが続き、自分なりの方法論が描けないのも情けない話ではあるのだが……。

 


少し著作権の話を

 少し著作権の話を……。

 といっても、申し訳ないですがこれは著者も勉強中でして……。

 著作権は、どこかに登録すれば成立するというものではなく、制作した時点で権利は著者にある事になります。

 つまり、公開されることが権利に繋がるということになるのですが、どうやってそれを証明し保護するのか?というぶつんに有ります。

 フリーの著作物に関しては、個人で管理することになり、その権利を証明する手立ては限りなく少ないという事になります。

 とまぁ、少しずつの更新となりますが、取りあえず発見したリンクを、張っていきたいと思います

 独自で調べた結果ですので、皆様も探してみてください。

 

 http://www.bunka.go.jp/index.html 文化庁 

 http://www.e-jpca.com/ 日本出版著作権協会

 http://gyouseiapp080.jimdo.com/ 著作権代行登録



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