目次
序章  「日曜日の朝」
1
第一章「アル晴レタ、昼下ガリ」
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72
73
74
75
第二章「精霊と青年」
2-1
2-2
2-3
2-4
2-5
2-6
2-7
2-8
2-9
2-10
2-11
2-12
2-13
2-14
2-15
2-16
2-17
2-18
2-19
2-20
2-21
2-22
2-23
2‐24
2-25
2‐26
2‐27
2‐28
2‐29
2‐30
2‐31
2‐32
2‐33
2‐34
2‐35
2‐36
2‐37
2‐38
2‐39
2‐40
2‐41
2‐42
2‐43
2‐44
2‐45
2‐46
2‐47
2‐48
2‐49
2‐50
2‐51
2‐52
2‐53
2‐54
2‐55
2‐56
2‐57
2‐58
2‐59
2‐60
2‐61
2‐62
2‐63
2‐64
2‐65
2‐66
2‐67
2‐68
2‐69
2‐70
2‐71
2‐72
2‐73
2‐74
2‐75
2‐76
2‐77
2‐78
2‐79
2‐80
2‐81
2‐82
2‐83
2‐84
2‐85
2‐86
2‐87
2‐88
2‐89
2‐90
2‐91
2‐92
第三章「決戦、妖怪都市」
3‐1
3‐2
3‐3
3‐4
3‐5
3‐6
3‐7
3‐8
3‐9
3‐10
3-11
3‐12
3‐13
3‐14
3‐15
3‐16
3‐17
3‐18
3‐19
3‐20
3‐21
3‐22
3‐23
3‐24
3‐25
3‐26
3‐27
3‐28
3‐29
3‐30
3‐31
3‐32
3‐33
3‐34
3‐35
3‐36
3‐37
3‐38
3‐39
3‐40
第四章「夏の想い出」
4‐1
4‐2
4‐3
4‐4
4‐5
4‐6
4‐7
4‐8
4‐9
4‐10
4‐11
4‐12
4‐13
4‐14
4‐15
4‐16
4‐17
4‐18
4‐19
4‐20
4‐21
4‐22
4‐23
4‐24
4‐25
4‐26
4‐27
4‐28
4‐29
4‐30
4‐31
4‐32
4‐33
4‐34
第五章「堕天使の囁き」
5‐1
5‐2
5‐3
5‐4
5‐5
5‐6
5‐7
5‐8
5‐9
5-10
5‐11
5‐12
5‐13
5‐14
5‐15
5‐16
5‐17
5‐18
5‐19
5‐20
5‐21
5‐22
2‐23
5‐24
5‐25
5‐26
5‐27
5‐28
5‐29
5‐30
5‐31
5‐32
5‐33
5‐34
5‐35
5‐36
5‐37
5‐38
5‐39
第六章「世界ノ終ワリ……」
6‐1
6‐2
6‐3
6‐4
6‐5
6‐6
6‐7
6‐8
6‐9
6‐10
6‐11
6‐12
6‐13
6‐14
6‐15
6‐16
6‐17
6‐18
6‐19
6‐20
6‐21
6‐22
6‐23
6‐24
6‐25
6‐26
6‐27
6‐28
6‐29
6‐30
6‐31
6‐32
6‐33
6‐34
6‐35
6‐36
6‐37
6‐38
6‐39
最終章「永久に醒めぬ夢」
7‐1
7‐2
7‐3
7‐4
奥付
奥付

閉じる


<<最初から読む

75 / 325ページ

試し読みできます

74

 家に帰ると、両親が実家の方からすでに戻っていた。赤夏の姿を見て、母親は笑顔で会釈する。だが俺は見逃さなかった、赤夏が和室に入った後、物凄い目付きで母親が俺を睨んだのを……まあ、実家から帰って疲れてるのに、外来客がいるんじゃ無理もないか。でも大丈夫です、母上殿。今日は赤夏は泊まらずに、素材チェックと軽く編集したら帰りますから。だから怒らないでくださいな……。

「しかし今日は驚いたなぁ」

 ビデオテープの映像を、パソコンに取り込みながら赤夏が言う。

「ああ、あれはちょっとビビったな。どこの馬鹿があんな罰当たりなことしたんだか」

「違う違う。それも驚いたけど、さっき言ったのは朝のことだよ」

 朝……瑠璃との一件か。嫌なことを思い出した。友希英はあのことを親に話したのだろうか?  もしそうなら、何かしらの言い訳を考えておかなければ……。

「思い出すだけで鬱になる……」

「気にすんなよ。妹だってすぐに忘れるって」

「いや、友希英たんのこともそうだけど……」

 昨晩の瑠璃とのこと自体がそうだ。俺はあのとき、はっきりと瑠璃を女の子として意識していた。もし、一歩間違っていたらあのまま襲っていたかもしれない。それほどまでに俺の気持ちは高ぶっていたのだ。最低だ、俺は……。

そのことを赤夏に言うと、こいつは声を出して笑い出した。

「そんなにおかしいか?  ……まあ、おかしいよな」

「ハハハッ……おかしい。うん、おかしい……ハハ。てかそんなこと気にしてるお前がおかしい」

 そんなこと?  この馬鹿が、いくら古い付き合いでも言って良いことと悪いことがあるぞ。

「あのな、それが普通だっての。女の子とあんな状況なったら。ましてや瑠璃ちゃんって可愛いし、何やら随分と刺激的な格好してましたからねえ。いやぁ、僕はてっきり鵲君が脱がしたのかと思ってたんですが……」

 赤夏の後頭部に肘打ちをぶち込む。アホか、誰が脱がすか!

「痛っ……。しかしまあ、鵲君も正常な男の子だったわけですな。お兄さん、安心したよぉ。お前、昔から色恋沙汰の話は全然聞かんかったからなぁ。もう現実の女の子には興味ないか、もしくはウホッな人なんじゃないかって心配だったんだよ、ハハハ」

 そんな目で人のことを見てたのかこいつは!  (ちなみにウホッというのは、ホモを表す隠語である)

 俺だって世間一般の健全な男子と同じくらいに女性に興味は……いや、あんま自信なくなってきた。そういえば、男は一日の半分はエロいことか女こと考えてるのが普通だと、大真面目に言われたことがある。そうはなりたくないな……。

「てか色恋沙汰と無縁ってんなら、お前だって彼女いない暦=年齢じゃねえか」

 赤夏の表情が曇る。

「相手が……いないから」

「すまん、悪かったよ……」

 彼の目の奥には、涙が光っていた。

「しかし、てことは赤夏。お前は瑠璃のことを、そういう対象として見てたのか?」

「馬鹿言うな、俺は年上のお姉様にしか興味ナッシングでつよ」

 そういやそうだったな……こいつはこいつで、昔から好みがはっきりしてる。俺の方はどうだろうか?  この歳まで恋をしたことがないと言ったら嘘になる。気になる女の子くらいいたし、漠然とだがこんな娘がいいなっていう好みもある……ちなみに俺は赤夏同様、年上が好きだ。同時に年下も好きだ。四、五歳程度上か下かがストライクゾーン。矛盾してるように見られるかもしれないが、要するに同年代が恋愛対象でないのだ。だから瑠璃に対してどうこう思うことはなかった……今までは。


試し読みできます

75

 まあ、そんなこんなで俺も恋の一度や二度はしたことあるってことですよ。好きになったからってどうこうするとかは全くなかったんで、周囲からは恋愛に興味のない鵲君と捉えられていたみたいだが。

 だってそんな変にアプローチかけたり、告白したりしても何になるわけでもないし。そういうこと出来る奴って、自分が相手に好かれて当然って思ってるナルシストか、本当にモテる奴かのどちらかだろう。ある意味羨ましい性格だ。俺も赤夏もそういうのとは無縁な人間だし。

「ほい、チェック完了。撮影ノートにメモっとけ」

「どうも」

 部屋の隅に放り投げてある鞄を引っ張る。俺の愛用のビジネスバッグで、かなりの収納力があるのだが、それ故にごちゃごちゃして中身が分かり難くなる。ノートはいつも適当に突っ込んであるんだが、どこだったかな……。

 指先に何か冷たいものが触れた。何だろう? 手当たり次第に詰め込まれた日用品の中からそれを摘み、引っぱり出す。

 それは金属の装飾品だった。銀色の蛇に青いガラス玉が嵌った美しいブレスレット。そう、あの同窓会の日に買ったものだ。

「あ、それって友希英ちゃんに買ったやつだっけ? あのきしょい爺のとこで」

 俺の手からブレスレットをひったくり、珍しそうに見る赤夏。あのときは店と店主の薄気味悪さでそれどころではなかったようだが、やはりこの一風変わったアクセサリーは赤夏から見ても中々の物らしい。室内の電気を反射するブルーの珠を見て、俺の脳裏には骸骨みたいな爺さんの顔が甦る。

「いいなあ、俺も何か買っときゃ良かったし」

 ブレスレットを嵌める赤夏。正直、似合ってない……てかそのスマイリー柄のTシャツに、こういう中世幻想世界っぽいアクセサリーは相性悪すぎだ。本人もそれに気付いたのか、ブレスレットを外してこっちにポンッと投げる。

「ハァ……せっかく友希英たんに買ってきたのに、完全に無駄だな……」

「そう落ち込むな。自分で使えば良いじゃないか」

 落ち込むなって、それは無理な注文ですぜ……。自分で使えと言われてもな……ブレスレットを着けてみるが似合ってるかそうでないかは自分ではよくわからん。

 複雑に絡み合う蛇の中心、青い硝子の中にぐにゃりと歪んだ俺の顔が映り込む。ミッドブルーの宝玉は、美しくもどこか背筋が震えるような妖しい光を放っていた。


試し読みできます

2-1

第二章「精霊と青年」

 

 

 暗い闇の中にそれはいる。一切の明かりがないので姿を見ることはできない。だが、その異形のものは確実に俺の後ろに存在し、少しずつ少しずつこちらに歩み寄ってくる。俺の体はまるで全身をタールで塗りで固められたみたいに動かない。背後の気配はもうすぐ後ろまで来ている。息遣いや、動いたときの空気の淀みまで感じられるほどに……。

 俺の肩にそいつは触れた。続いて胴体、足、首と全身にそれは絡み付く。それでも俺は抵抗できない。暗い暗い、真っ暗闇の中に、俺は引きずり込まれていった……。

 

 

 寝間着の背中が汗でぐっしょりと濡れて冷たい。真夏の夜中にも関わらず、全身が肌寒く身を震わせる。時刻は深夜二時を回ったところだ。

 ……嫌な夢だった。体に触れた、なんとも言えない感触はまだリアルに残っている。痛いとか、気持ち悪いとかではない、触られたところから腐食し、体が死んでいくような……。 肩に手を触れ、マッサージするように動かす。続いて足、首……一ヶ所ずつ、体の無事を確認し、ほっと溜めをつく。悪夢にうなされた後は、必ず安堵感と脱力に襲われる。どんなに恐ろしいことでも、それは夢の中のことであって、現実には無縁なものだから。

 多量の汗で水分を失ったからか、それとも濡れたせいで夏風邪でもひいたのか、喉がカラカラに乾いて痛い。だるい体を起こし、布団から這い出る。

 暗い廊下を通り、誰もいない居間を抜ける。普段ならまだ友希英が起きているであろう時間なのだが、今日は寝てしまったらしい。さっきの夢のせいだろう、暗く誰もいない中にいると、見慣れた家が何か違うものに感じられた。

 コップに茶を注ぎ、三分の二ほど一気に飲み干す。ねとついた汗とは違う、心地よい冷たさが体内へと伝う。一息ついて口元を拭う。窓の隙間より流れ込む風が気持ちいい。干からびた喉は正気を取り戻し、もっともっと、とさらなる水分を要求する。コップに茶を継ぎ足すため、流し台横に置いたペットボトルに手を伸ばす……。

 そのとき、ふとちょっとした違和感を感じた。暗さに目が慣れてきたからだろう。

 ペットボトルを置いた流し台の向こうにはすりガラスの窓がある。風通しを良くするためと、離し飼いのポン太がいつでも入れるように常に十センチほど開けてあるのだが……。

 俺は目が悪い。普段はコンタクトをしていて、裸眼視力は〇. 一だ。近眼な上、夜でかなり視界が悪い。その違和感の正体を確かめるため、目を細めじっと凝視する。

 ……俺は後悔した。気付かない方が良かった、見ない方が良かった……。

 

 

 すりガラス越しに見える黒い影、そして窓の隙間からは、白い顔が覗いていた。長い髪が皮膚にまとわり着き、口元の両端を引き上げ笑っている。黒く淀んだ瞳で、まっすぐこちらを見据えるそれと目が合った。

 ……そこで俺の意識は途絶えた。


試し読みできます

2-2

 気が付いたとき、俺は布団の中にいた。もうとっくに日が登り、眩しい光が目にしみる。

「……夢?」

 昨日の出来事を思い出す。たしかに俺はここから起き上がり、台所に行った。そして…………。

 夢にしてはやけにリアルだ。全ての情景がこと細かに思い出せる。だが、あの後どうなったかはどうしても思い出せない。そして気が付いたら元の和室にいた。常識的に考えるなら、あれも夢だったと考えるのが妥当だろう。悪夢から覚めた先もまた悪夢だった、よくあることだが……。

 考えていても仕方がないので起き上がって居間に行く。親父が座椅子に座り込み、母親が朝食を運んでいた。親がまだいるとは珍しい。掛け時計を見上げると、まだ七時前だった。

「おはよ……」

「おお、やけに早いのお」

「うん、目が覚めてね」

 親父の後ろを通り抜け、台所の方に行く。窓の方に目をやるが、当然のことながら何もない。母親が怪訝な目でこちらを見た。

「どうしたん?」

「いや、なんでもない……」

「来たついでだからお父さんにお茶持っていって」

 母親が流台の上からペットボトルをとり、こっちに差し出す。

「ぬるいな、この茶」

「仕方ないでしょ、誰か出しっぱなしにしてたんだから」

 文句を垂れる親父に対して、母親が言う。まったく、贅沢な親父だ。

 ……ん?  お茶がぬるい、誰かが出しっぱなしにしてた……昨日の晩…………。

俺の中で、さっと血の気が引いていった。やはり俺は昨晩ここに来た、その後お茶を飲んだ、そして…………ここから先も現実なのか、それともただの夢だったのか……わからない。


試し読みできます

2-3

「……てことでどうよ。ん?  おい?」

「ああ。すまん、すまん」

 呆けてまったく話を聞いてなかった俺を、飽きれ顔で見る赤夏。いかん、どうも朝から心、ここに有らず状態だ。

 昼過ぎに集合し、いくらか編集作業をした後に、俺たちは車でY市に向かっている。今日の目的は撮影ではなく買い物。カメラのテープと予備バッテリーが欲しいのだが……これがなかなか金食い虫だ。テープは一本八百円程度だが、消耗品なんで作品の規模によってはそれこそ無限に要る。五本で四千円、十本で八千円……予備バッテリーにいたっては一本で五千円~一万円。カメラ付属のものだけですませたかったが、やはり撮影が進むにつれ厳しくなってきたので購入を決意。二人で割り勘だが、それでもこれで財布はスカスカだ。映画制作は金がかかる、これはプロアマ問わずの真理らしい。

「あんま無理しすぎんなよ。また監督に倒れられたらかなわんからな」

「ああ……」

 どうも赤夏は、俺の覇気がないのは連日の撮影で疲れてるからだと思っているらしい。まあ、それもあるのだが、今の俺は疲れ以上に頭にのしかかってくるものがある。

「で、どうするよ?  ゲオゲオと十万ボルトどっちにする?」

「ああ、とりあえずゲオゲオで。なけりゃ十万ボルトの方向で」

「あいよ」

 品揃えとしてはどちらの電気屋も似たようなものだが、ゲオゲオはポイントカード持ってるから。

 時刻は夕方過ぎだったが、平日ということもあり店内は思いの外、人がいなかった。ぱっと目についたのは、パソコンソフトコーナーに見るからにオタクくさい連中が数人。あと、和服姿の女の人が俺たちに続いて入ってきた。真っ赤な着物がやたら目につく。家電屋に着物とはまたなんともミスマッチな……いや、和風の人だって電化製品くらい買うだろうけどさ。

 しかしまあ、こういう店に来ると、いらない物でもついつい色々見てしまう。ノートパソコン、スキャナー、デジカメ……新型で高性能な機器を物色していると、それだけでワクワクしてくる。もっとも、買うような金はないので文字通り、見るだけだが。貧乏性なもんでして。

 目的の物だが、テープの方はすぐに見付かった。これだけならコンビニでも売ってるような物だし。バッテリーの方は置いていなかったが店員にビデオカメラの機種名を言うと、数日で取り寄せられるとのことだった。

「思ったより早く終わったな」

「ああ」

「飯でも食っていこうぜい」

 そうだな。晩飯には少し早いが、どうせ暇だし小腹もすいた。ゲオゲオに隣接するケンタッキーフライドチキンの店に寄ることにする。店頭に置かれている人形を見るなり、赤夏が某キャラの真似をしだした。

「はぅー、ケンタくん人形だぁ。お持ち帰りぃー」

「やめい、恥ずかしい!」

 まったく、お前はガキかと……ついでにケンタくんじゃなくて、カーネルサンダースだ、おのおっさんは。

「お前みたいなのがいるから、カーネルおじさんは鎖で繋がれてるんだ」

「ほんとだ。よく見ると、足に鎖がついてる!」

 カーネルおじさんを盗んでいく人が多い故に、彼は鎖で囚われの身になってしまったと聞く。ちなみに、大阪にいたころはカーネルおじさんの眼鏡が盗まれたのを目撃した。次の日からそこのカーネルおじさんは代わりに色の薄いサングラスをかけて道行く人々の注目を集めていたが……白スーツに薄い色眼鏡、どう見てもヤクザです、本当にありがとうございました。



読者登録

谷山龍さんの更新情報・新作情報をメールで受取りますか?(読者登録について