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静かな日々

テンダネスが修理中で使えなかった日から、俺は少し前から計画していた、水陸両用人型モノトーンの宇宙戦を実践していた。
理由は、モノトーンのレベルを上げる為。
しかし水陸両用人型を、宇宙で使うなんて普通あり得ない。
だけど、意外と環境が似ているからか、それともただのゲームだからか、不可能ではなかった。
仕様追加の改造を行ったら意外に早く完成した。
これにウイングでもつければ、どこでも戦える万能人型の完成だ。
と言っても、あのテレビアニメで有名な白い奴は何処ででも戦っていたし、ぶっちゃけあれをパクっていると思われるゲームなので、この程度はアリなのだろう。
俺は不思議な感覚で宇宙にでた。
 チョビ「なんかうけるw」
 みゆき「だねwただのバカみたいw」
 アライヴ「うるさいなwま、俺も自分で凄く変な感じだけどなwww」
水陸両用の人型は、宇宙で戦う人型と比べれば、頭が大きくまるい感じだ。
水中での移動は、水の抵抗を避ける為に、頭から進む感じになるからだ。
宇宙でそれをやると、頭突きしているように見えて面白い。
水どころか空気すら無い空間で、頭から進むメリットはなさそうだ。
 アライヴ「でも意外と戦えるなw」
 みゆき「全然戦えてないから!!!www」
ま、確かに、未だに1機も落とせてはいないけど。
でも、こちらも全くダメージをくらっていない。
瞬発力には劣るけど、トップスピードに乗った時のスピードなら、飛行タイプの人型のような戦い方ができる事がわかった。
あのアニメで表現するなら、モビルアーマーって事ねw
ただし、あのアニメに出てくるこのタイプは、火力があるから強いわけだが、これはただの人型なので、その利点はない。
不利な戦いをする事にかわりはなかった。
俺はなんとか弱っている敵の人型を1機撃破した。
 アライヴ「ふ~なんとか1機w」
パイロットはもちろんNPCだろう。
これで対人とか、まだしばらく無理そうだった。
 みゆき「私の方が今日は倒してるねw勝ったら初めてかも~」
みゆきちゃんの言うとおり、一緒に出撃して、みゆきちゃんの方が俺より多く墜とすなんて事は、おそらくなかったように思う。
そう言われると、なんとなく悔しくなった。
 アライヴ「まだ終わってないーー!!」
俺は一番弱そうな人型を探して、突進していった。
結局この日落とせた敵機は、2機だった。
みゆきちゃんに負けて、ちょっと悔しかった。

こんな戦いを続けて、1カ月が過ぎた頃、ようやくレベルが6になっていた。
これで一応、問題なく動かす事ができるレベルだと言われている。
俺クラスのパイロットだと、それでも動作ブランクを感じるが、パソコンの性能などでも、これくらいのブランクを感じる事がある。
ま、一般的には、問題無いレベルって事だ。
これだけ動けば、地球での水中戦も大丈夫だし、一応紫苑さんに報告しておこう。
紫苑さんには、ここ1カ月色々配慮してもらっていた。
紫苑さん本人はそうは言っていないが、比較的弱そうなところを、我が紫陽花部隊にまかせていた。
我が軍もいつの間にか大所帯になっていて、担当を決めて、紫苑さんと行動を共にする事は減っていた。
ちなみに我が軍の現状を説明すると・・・
紫苑さんの主力部隊、紫陽花さんの紫陽花部隊、スピードスターさんの星部隊、小麗さんの月天が中心のサラ部隊が、攻撃担当。
敵の強さに応じて、単独で攻めたり、行動を共にしたりしている。
本拠地の守りは壁さんが担当。
地上最前線基地の守りは、アブサルートさんだ。
宇宙の守りと管理は、レイズナーさんが仕切り、スクランブル担当として、てけとー部隊とジークさんがいた。
それにしてもこのところ、各軍大きな動きがなくなっていた。
こう着状態と言うか、なんとなく静かと言うか、前回の宇宙の絆の時の、ジーク対連合軍の大戦を思い出す。
俺は少し気になって、久しぶりに2chを除いてみた。
此処の掲示板では、日々情報戦が行われている。
ただの誹謗中傷も多いが、時々真実も存在する。
真実と嘘を見分ける事できたら、戦いはかなり有利に進められるだろう。
それにしても、改めて見て、嘘が多い事が分かった。
ジークと紫苑が繋がっているだとか、ダイユウサク軍がそろそろジーク軍に前面攻撃を考えているとか、紫苑がサイファに対して、次の同盟終了時に攻撃を仕掛けるだとか、冷静に考えてあり得ないだろう。
ま、強いチームを敵視させて戦わせたいのだろうけど、サイファさんとは最後まで仲良くする約束だし、裏切られるなんてこれっぽっちも思っていない。
向こうもおそらくそう思っているはずだ。
ダイユウサク軍に関しては、強い人達も多いし、ジーク軍を攻める事もあり得るとは思うが、前作の戦略や、夢さんと話をしてみて、それはあり得ないと思う。
俺は続けて、古いレスから順番に読み進めていった。
このあたりは、査定基準が発表された時か。
「3位アライヴってだれよ?ww」
なんてのもある。
そらそうだな。
なかなか大将以外の名前ってのは出てこない。
実際戦った事のある人なら分かるかもしれないが、まだまだ戦った事の無い軍は沢山ある。
きっと、強い人もいるのだろうな。
少しのワクワクと、かなりの疲れを感じた。
そろそろレスの日付が、ここ数日まできていた。
ようやく読み終えられそうだ。
「アライヴ、水中戦用人型で宇宙で戦っとるぞw落とすなら今だぞww」
もう乗らないけどね。
次は久しぶりに、テンダネスか、キュベレイで出るよ。
そんな事を考えながら、最後のレスまできた。
読み終わった。
特に気になる事は無かったな。
そう思ってブラウザのタブを閉じようとしたが、何かが引っかかった。
あれ?最後のレス。
そのまま見過ごしそうになったが、チラッと見えた文字に、俺はもう一度見直した。
「賞金見て参戦か?美菜斗よ。もう入る余地ねぇぞw」
このレスを見た瞬間、間もなくゲームが大きく動き、荒れる予感がした。

美菜斗

最近の俺は、再びテンダネスに乗り、宇宙で暴れまわっていた。
日本最大の掲示板サイト2chで、俺が水陸両用機で、バカみたいに宇宙で戦っている事を書かれたのが、1カ月前。
それからやはりと言うか、わざわざ遠征して戦いをいどんでくる奴がいた。
しかし俺は、もうモノトーンで出撃していない。
乗りなれた最近の主力機、テンダネスに乗っている。
来る敵来る敵、倒しまくっていた。
するといつからか、白い稲妻とか、稲妻アライヴとか、言われるようになっていた。
二つ名は、強い者につけられる勲章みたいなものだから、俺は嬉しかったが、同時に照れくさくもあった。
ちなみに、ジークやサイファさんにも二つ名はあるし、ダイユウサク軍には、二つ名持ちが大勢いた。
俺もようやくその仲間になったのだなと思った。
ところで、俺がそう呼ばれるようになった理由にはもちろん強さもあるが、稲妻ってのは、テンダネスにペイントした背中の傷。
雷みたいだとは思ったけれど、まさかこれが二つ名になるとはね。
俺にとっては戒めの為のペイントだったのに。
少し苦笑いした。
俺がテンダネスで出撃するようになったからだろうか。
このところは戦闘も、各軍の動きも活発になってきた気がする。
戦闘時間中は、頻繁に各軍の戦闘結果が表示されているし、静かだった頃が嘘のようだ。
前に見た、あの2chに書いてあった最後のレス。
「賞金見て参戦か?美菜斗よ。もう入る余地ねぇぞw」
これを見た時、何かが起こりそうな予感がした。
俺は美菜斗という名前に見覚えがあったから。
俺はすぐにこの名前を、宇宙の絆Ⅱ内で検索した。
確かにいた。
そしておそらく本人に間違いないと思った。
美菜斗さん。
シミュレーションネットゲームでは、超有名な人。
アクション系ではドリームダストが有名だが、シミュレーションでは美菜斗さんと言われるような人。
でも決して、戦略が凄いとか、戦術に長けているってわけではない。
一言で言うなら、エンターテイナー。
高い能力値を言うなら、カリスマ。
長くネットゲームをやっているそうで人脈も広いし、人柄も良い。
宇宙の絆Ⅱを始める前まで、俺はこの人と、ブラウザ戦国大戦というネットゲームで、半年ばかり一緒に遊んでいた。
たった半年だったが、シミュレーションが得意ではない俺でも、この人の元だと楽しめた。
とにかく味方からの評判は良い。
ただし、美菜斗さんに負ける人は、すっごく面白くない負け方をする。
だから一部、凄く嫌っている人がいるのは、仕方の無いところだろう。
不敗の美菜斗と呼ばれる彼が、美菜斗にだけは手を出すなと言われる彼が、宇宙の絆Ⅱに参戦してきたのだから、きっと何かが起こる気がしていた。
先日までの静けさも相まって、俺はそう確信していたわけだが、いつの間にか忘れるくらい、普通の日々へと変わっていた。
2chで見た時は、もちろんすぐに紫苑さんに連絡を入れた。
紫苑さんは全く知らなかったようで、気をつけておくって話だった。
それ以後、この話が話題に上る事は無かった。

更に数日が過ぎても何事もなく、紫苑軍は絶好調。
元々戦力は、ジーク軍、サイファ軍に続いて3位だったが、下との差はドンドン広がって、サイファ軍とももう差は無い。
ちなみに戦力ってのは、プレイヤの数と、生産性で判断している。
人型の数や、艦船の数は、だいたい生産性で決まると言っていいからね。
2位や3位と言っても、今まではそれ以下ともドングリの背くらべ、五十歩百歩だったが、今では確実に抜け出そうとしていた。
ちなみにダイユウサク軍は相変わらずで、軍の戦力としては、30位前後といったところ。
それでも、トップレベルの軍と差の無いポテンシャルを持っているからね。
一騎当千って言葉があるけれど、ダイユウサク軍のメンバーは本当に、一機が千機の働きをするから。
こう考えると、4軍がやや抜け出しつつある状況だ。
ファーストの時と同様な展開だなと思った。
 一生「結局美菜斗さんでも、此処からじゃ何もできないか。」
俺は独り言をつぶやき、PCの電源を切った。
2chのスレに、「そろそろ美菜斗がくるぞw上位の軍は気をつけろよww」と書かれていた事を知るのは、全てが終わってからだった。

前触れ

土曜日の朝、紫苑軍はドタバタしていた。
原因は、紫苑さん宛てに送られてきた、1通のメール。
宇宙の絆Ⅱでは、メールに相当する機能は無かったが、銀河バリューネットの会員として、別の会員にメールを送る事はできる。
以前、ゲームのシステムに組み込む話もあったが、無駄な機能だとして、その話は無くなっていた。
まあそんな話はどうでもいい。
とにかく、問題は送られてきたメールの差出人と、その内容だ。
差出人は美菜斗。
内容は、紫苑軍領域に隣接する曹操軍が、今夜、我々に大攻勢をしかけてくると書かれていた。
狙いは、有人要塞カテーナ。
我が軍領域の後方に位置するこの要塞は、かつての最前線基地であり、後方を守る重要な場所でもある。
普通に今までどおり対応しても、そう簡単に落とされる要塞ではないが、落とされると流石に痛い。
とりあえず曹操軍への対応と、美菜斗さんがこういったメールを送ってきた意図を相談したいが、紫苑さんは「これから会社だから。対応は帰ってから(^0^)」と言い残し去って行った。
土曜日なのに仕事とは、全くついていない。
さて、どうしたものか。
誰かと相談したいが、こんな時間に相談といっても、相談できる人はおそらくいないだろう。
俺はぼんやりとモニターを眺めていた。
それにしても、とうとう美菜斗さんが動いた。
少し嬉しい気持ちもあった。
美菜斗さんと直接話をしてみるか?
いや、俺は戦国大戦の時と名前も違うから、話しかけても分からないだろうし、戦国大戦の時の名前を告げても、覚えてくれているかどうか。
それに通信じゃなく、わざわざIDナンバー宛てにメールを送ってきたわけだから、何か意図があるのかもしれない。
更にどうして、こんな情報を教えてくれたのか。
美菜斗さんの軍はまだまだ小さな軍なのに、現在3位の我が軍に有利な情報を、わざわざ教えてくれるだろうか?
これが、相手がジーク軍だとかなら話は分かる。
強い軍が更に強くなるのを防ぐ為って事だから。
でも、曹操軍が勝った方が、美菜斗軍には有利なはずだ。
だいたいこれは正しい情報なのだろうか。
いや、正しい情報だろう。
美菜斗さんが嘘を言うとは思えない。
美菜斗さんの人徳は知っている。
冷静に考えれば結論は一つ。
曹操軍は今夜、カテーナに大攻勢をかけてくる。
そして現在紫苑軍は、ERROR軍と交戦中だ。
今日も攻める予定だったし、向こうももしかしたら反撃を考えていたかもしれない。
マップ下側はサイファ軍との隣接地帯が多いから安全そうだが、以前戦闘状態だったしゃにゃ軍との隣接は切れてはいない。
曹操軍、ERROR軍との交戦を知ったら、空き巣狙いにしゃにゃ軍が攻めてくる事も十分あり得る。
だがこの中で、一番番厄介なのは、攻撃箇所、軍の規模、領域の場所、全てで曹操軍が際立っている。
ERROR軍も軍全体としては規模が大きいが、領域が二つに割れていて、我々と隣接している方は重要視されていない観がある。
俺の考えは固まった。
美菜斗さんの情報を信じ、今日は曹操軍に対応するべきだと。
紫苑さんが来たら、そう伝えようと思った。

18時頃、ようやく紫苑さんがあらわれた。
俺は既に他の人にも意見を話し、概ね同意を得ている。
だから紫苑さんも、そうする事に決定するものだと思っていた。
しかし紫苑さんは、ハッキリと言い放った。
 紫苑「今日もERROR軍領域に進行する!土曜日だし、今日と明日で、こちら側の領域を全部奪うぞ!(^0^)」
どういう事だろうかと思った。
曹操軍は間違いなく攻めてくる。
 アライヴ「いやでも、前面にERROR軍、後背に曹操軍、しゃにゃ軍もどう動くかわからないし、此処は曹操軍に全力であたった方が良くないの?」
 紫苑「曹操軍は別に怖くない。背後つかれてカテーナとか、シオンまで取られるかもしれないけれど、曹操軍なら簡単に取り返せる!(^-^)v」
紫苑さんは、カテーナも、そして最初の本拠地だったコロニーシオンさえも、取られて良いと考えているのか。
確かに、まともに戦ったら、俺達は確実に勝てる相手だけど、取られないに越したことはないのではないだろうか。
そこまでして、今日ERROR軍を攻める意味はあるのだろうか。
せっかく得た情報を無駄にする事もないようなきもするが。
 紫苑「レイズナー、もし曹操軍が攻めてきたら、カテーナ取られても問題ないから、なるべく損害を少なく、敵のダメージは多く、これだけ考えてくれ。」
 レイズナー「取られても良いのかよwだったら衛星兵器爆破してやるかw」
 紫苑「イイネ!まかせた!(^0^)」
マジでそんな事するのだろうか。
 アライヴ「そんな事したら、取り返しても、元に戻すまで時間も金もかかるよ。」
 紫苑「俺達は、既に地球に拠点を持っている。多くのコロニーや有人要塞もあるし、生産性は十分足りている。今更この程度の有人要塞を失っても、全く問題なし!(^0^)」
言われれてみればそうかもしれない。
俺は愛着ある要塞だったから、失う事が嫌だっただけなのだろうか。
 アライヴ「了解!じゃあ地球の人の作戦行動もそのままで?」
 紫苑「もちろん!(^0^)壁はガンダーラの守備、アブサルートはサハラの守備を、サラには地球での攻守全ての作戦指揮を頼む。宇宙はイゼルローンを中心に、てけとーとジークが駐留、レイズナーは後方全ての指揮を、前面は俺と紫陽花と星で。しばらくはこの形で大丈夫。」
此処までついてきた紫苑さんだ。
ファーストの頃からずっとやってきたんだ。
紫苑さんを信じよう。
俺はそう思った。
 アライヴ「美菜斗さんへの対応は?」
 紫苑「無視無視!(^0^)」
紫苑さんらしい。
そう思うと、なんだか安心してきた。
そして、程なくして、時計は19時をさしていた。
この紫苑さんの決定が、全ての人の勝敗を左右するほどの、大きな結果を、いや功績をもたらすとは、この時誰も知る由もなかった。

嵐の中へ

19時を回ったところで、俺達紫苑軍の主力部隊、紫陽花部隊、星部隊は、ERROR軍領域への侵攻を開始した。
とすぐに、レイズナーさんから連絡が入る。
 レイズナー「曹操軍、ほぼ全軍が集まってきてるぞ。本当にカテーナは放棄する方向で良いんだろうな?」
 紫苑「オッケーオッケー(^0^)」
やはり曹操軍が攻めてくる情報は、嘘ではなかった。
ピンチな状況なのに、美菜斗さんが嘘を言っていなかった事に少し安心した。
 紫苑「俺達は、全力でERROR軍を蹴散らすぞ!(^0^)」
 アライヴ「了解~」
 スピードスター「♪」
 紫陽花「頑張ってねw」
相変わらずの紫陽花さん他人事発言に、少し笑えた。
紫苑軍としては、今までで一番の攻勢を受けようとしていたわけだが、俺はワクワクしていた。
やはり戦いは、強敵がいる方が面白い。
曹操軍が強敵だとは言わないが、結局俺達紫苑軍の敵は、その他全てなのだから。
前方からERROR軍、そして後方から曹操軍、おそらくこのチャンスは逃さないだろうしゃにゃ軍も含めて、全て同じ敵だと考えたら、それは強敵だ。
 紫陽花「前方に敵影、人型発進お願いします。」
 アライヴ「今日は早いね。もしかしてこっちに攻めてこようとしてた?」
 紫苑「曹操軍がこちらに攻めてくる事を知っていたのは、俺達だけではないって事だな。(^-^)v」
なるほど。
そしていつもよりも戦力が大きい気がする。
ERROR軍と曹操軍が繋がっていても、なんら不思議はない。
 アライヴ「アライヴいきまーっすw」
 紫陽花「w」
なんだかテンションが上がってきた。
戦闘は、いつもよりも調子が良かった。
 アライヴ「5機目!」
 チョビ「3き~」
 みゆき「まだ1機だよぉ~泣」
戦況は良かった。
なんとなくだけど、相手は戸惑っているような感じに見えた。
もしかしたら、紫苑軍は今日攻めてこないとでも思っていたのだろうか。
確かに俺が指揮官だったら、きっと曹操軍防衛に動いていたから、ERROR軍を攻める事もなかったけどね。
流石紫苑さんだ。
きっとERROR軍が攻めてくる事も分かっていたのだろうなと思った。
しばらく優位な戦いを続けていると、イゼルローンのてけとーさんから通信が入った。
 てけとー「なんだかしゃにゃ軍の動きもおかしいぞwこっちの領域のすぐそばに、ほぼ全軍集めてるんじゃね?」
思ったとおり、このチャンスを逃しはしないか。
 紫苑「オッケーオッケー(^0^)てけとーはイゼルローンだけよろw星、真面目に戦わなくて良いから、適当に足止めしてきてw」
 スピードスター「♪」
これで結局、一番恐れていた状況になったって事か。
曹操軍への対応を、もう少ししっかりしていたら、地球からサラ部隊だけでも引き揚げてきていれば、何処も失わずに済んだかもしれない。
でも今の状況だと、曹操軍としゃにゃ軍には負ける。
ERROR軍に今日勝つ意味はあるのだろうかとも考えたが、楽しいから良いかと気持ちを切り替えて敵を倒しまくった。
戦闘開始から1時間が過ぎた頃、しゃにゃ軍の侵攻も始まった。
曹操軍とレイズナーさんは既に交戦中だ。
我々は戦力を分散されて、一見負けているように見えるが、これが作戦どおりというか、紫苑さんの指示だから問題ないのだろう。
それにしてもERROR軍、今日は本気だ。
この戦力は、ほぼ全ての戦力をこちらに向けているとしか思えない。
だがこれはありがたいかもしれない。
この戦いで勝利すれば、ERROR軍は屠ったも同然だ。
紫苑さんの言っていたとおり、今日明日で、ERROR軍に勝利できる。
と言っても、マップ右上ブロックのERROR軍だけど。
それでも戦力のほとんどは削れるわけだ。
あれ?という事は、紫苑さんはこの展開をやはり読んでいた?
紫苑さんは流石だなと思ったり、さっきはもっと良い方法があったのではと思ったり、そしてまた凄いなと思ったり、俺も忙しいな。
まあでも、ただ言える事は、俺は紫苑さんを信じるって決めている事。
これさえ間違えなければ、なからず優勝争いできると確信した。
更に1時間が過ぎた頃、とうとう曹操軍に、要塞を1つ落とされた。
 アライヴ「もう落とされたか・・・」
 紫苑「いや、思ったよりレイズナー頑張ってるなwこの調子なら、カテーナは大丈夫かも(^-^)」
俺は落とされるのが早いと思ったけれど、紫苑さんは思ったより遅かったというのか。
これは、良い感じだと思って良いのだよな?
目の前の戦闘も勝っているし、しゃにゃ軍の侵攻にも星さんが対応している。
チラッと美菜斗の名前が頭をよぎった。
何か嫌な予感がした。
そう思った時、情報告知スペースに、美菜斗の文字を見つけた。
「美菜斗軍が、クマクマ軍を吸収。クマクマ軍は消滅した。」
あ、そうか。
この手があったか。
俺は美菜斗さんの台頭を確信した。

美菜斗の狙い

美菜斗軍にクマクマ軍が吸収されたのを皮切りに、次々と弱小軍が美菜斗軍へと吸収されていった。
吸収や合併には制限がある。
クライアント側で発表するランキングで、50位以内の軍同士では、合併も吸収もできない。
更に、吸収される側の軍に所属する者は、査定ポイントが大きくマイナスされる。
それは、その後優勝しても、たいして賞金は貰えないほどの、大きなマイナスだ。
優勝しそうな軍に吸収されようとする者を防ぐ為の処置だが、当然吸収される事を良しとしない人が多くなるペナルティだった。
だから、俺の頭の中には、合併や吸収という戦略は端から無かった。
しかし、冷静に考えれば、美菜斗さんらしい戦略だと思う。
ブラウザ戦国大戦の時も、同じような手を使って、一気に勝負を決めていたのだから。
それを知る者なら、この話を持ち掛けられれば、優勝できると思うだろう。
そして優勝すれば、査定で大きくマイナスがあったとしても、多少は賞金を手にできるかもしれないし、なんと言っても優勝だ。
ゲームだから勝ってなんぼだ。
賞金ばかり意識していたが、やはり勝たないとゲームは面白くない。
 紫苑「うはwドンドン美菜斗軍がでかくなっていくよ(^0^)」
紫苑さんの言葉に、全体マップを開いてみたら、秒単位で領域が塗り替えられていくのが分かった。
もう凄いとしか言いようがない。
これだけ多くの人を巻き込んだ作戦は、ジークでも無理だろう。
ふとジーク軍の勢力図が気になった。
マップ左下ブロックをみると、ジーク軍領域を、着実に美菜斗軍が取り囲んでいくのが分かる。
そう、美菜斗軍へと塗り替わるのは、もっぱら左下ブロックが多かった。
 アライヴ「美菜斗さんの狙いは、もしかしてジーク?」
なんとなく思った事を書いただけだったが、それは的を射た発言だったようだ。
 紫苑「おお!間違いない。ナイスアライヴ。これはできるだけ早くERROR軍を殲滅しないと。よろしく!(^0^)」
どうやら紫苑さんは、ERROR軍との決着を早めなければならない何かに気がついたのだろう。
 アライヴ「了解w」
俺はマップを閉じて、ERROR軍との戦闘に集中した。

23時を過ぎ、チョビがネットから落ちた後も、激しい戦闘は続いていた。
チョビがいなくなると、俺達の戦力はガタ落ちだ。
それでも俺達優位は変わらないが、今までより敵機を墜とすペースが落ちる事は必至だった。
 紫苑「曹操軍完全無視でも良かったな。(^0^)」
それは、レイズナーさんや光合成さんも、こちらに回せば良かったと言う事か。
俺は今のままで良い感じだと思うのだけどな。
しかし、ERROR軍を早く倒さないといけない何かがあるのだろう。
 紫苑「ん~どしよ」
紫苑さんは悩んでいるようだった。
すると直後吉報が入る。
 スピードスター「しゃにゃ軍撤退していく♪サイファが動いたかな?♪」
星さんから入った通信は、今あった懸念を払拭するものだった。
 紫苑「サイファ来たかwよし!星、こっちに戻ってきてくれ!」
 スピードスター「♪」
星さんがこっちに戻ってくる。
これで再びペースが上がりそうだ。
なんだかわからないけど、とにかく良かった。
そしてこうしてる間も、美菜斗軍は吸収を繰り返し、どんどん大きくなっていた。

0時を過ぎた頃、美菜斗軍の拡大は、ようやく終わりを迎えていた。
発表されている同盟ランキングでは、既にジーク軍を遥かに追い越して、1位になっていた。
そして、どうやらジーク軍へ大攻勢をかけるべく動き出したと、情報が入ってきていた。
情報発信者は、サイファさん。
サイファさんも、美菜斗さん同様、多くの人達と良い関係を築く事で勝利をものにするプレイヤだ。
だから今日この事態を、事前に知っていたのかもしれない。
ちなみに、サイファさんのところにも、美菜斗さんからID宛てにメールが届いていたそうだ。
我々に届いたメールと同じような内容で。
実際侵攻してきたようだが、サイファ軍は攻撃してこないと信じて無視したらしい。
するとすぐに撤退を開始したようだ。
撤退の完了を見届けた後、空家になったしゃにゃ軍を攻めてたという話。
しゃにゃ軍が撤退した理由は、やはりサイファ軍の侵攻だったわけだ。
美菜斗さんは今、ジーク軍を攻める。
その際、紫苑軍とサイファ軍を介入させない為に、こういった小細工をしたとすれば、我々は、この戦いに参戦する事こそが、美菜斗さんの計算を狂わせる最大の行為。
だから紫苑さんは、できるだけ早く、ERROR軍と決着をつけたいのだろう。
マップ右上ブロックにあるERROR軍の領域を全て取れば、先ほど美菜斗軍領域になったばかりの場所と隣接できる。
簡単に言えば、ジーク軍を攻める美菜斗軍の背後をつけるって事だ。
美菜斗軍は、ERROR軍を壁にして、しばらく凌ごうとでも思っていたのだろう。
だからもしかしたら、曹操軍をあおって戦闘へとかきたてたのかもしれない。
それでも実際、曹操軍、ERROR軍、しゃにゃ軍が全て全力で攻めてきたら、俺達が負ける事だって可能性としてあっただろうし、そのあおりは良い助言であったとも言えるのか。
サイファ軍も、きっと同様の事態だったのだろうか。
ただ、美菜斗さんに計算違いがあったとすれば、サイファさんもまた人気の高いプレイヤであった事と、紫苑さんを侮っていた事。
それでも、美菜斗さんの大きな優位は揺るがないわけだけどね。
せめて少しでもダメージを与える為に、俺はこの戦局に関係ないERROR軍との戦闘を続けた。
マップ上では、先ほどまであわただしく塗り変わっていた勢力図が、完全に沈黙していた。

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