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13 最強のマリオネット

「みんな先に行って」
 沙耶香さんがそう言う。
「わたしはこいつとちょっと話があるの。
 すぐに追いつくから・・・」
 大和の胸倉を掴んでいる。
 何もできない大和。

「わかったわ」
 美那子さんは沙耶香さんを見てうなずく。
 
 みんな、沙耶香さんの横をすり抜けて行く。
 
 大和と沙耶香さんって何があったの???

 わたしも二人を見比べながら、
 横をすり抜ける。

 そういえば・・・・
 大和・・・言ってたね・・・
 あいつに似てるって・・・・
 もしかして沙耶香さんのこと?


 18階に上る・・・・
 みんなが立ち止まっている。
 その前には、キレイな女の人・・・・
 白い仮面をかぶったマジシャンみたいな人・・・・
 それと、木刀を構えた麻衣さん・・・・

「麻衣っ、しっかりして・・・・」
 美那子さんが叫ぶ。
 でも、麻衣さんの目はうつろなまま。
 操られていた時の優菜と同じ・・・・

「こいつらがここまで来るってことは、
 下の奴ら、みんなやられたのね。
 本当に役立たずね・・・」
 女が笑う。
「ええ、申し訳ありません」
 仮面の男は小さく頭を下げる。
「しかし、この人形は最強ですよ。
 いままでわたしが操った中ではね」
 男が手を動かす。
 麻衣さんが刀を構える。
 青く光る刀・・・・

「仕方ないわ」
 美那子さんも構える。
 光の玉を出して床に跳ねさせる。
「いくよっ・・・」
 美那子さんが走り出す・・・・
 左右にフェィントをしながら、麻衣さんの動きを見ている。
 すごいトリッキーな動き。

 WITCHES最強同士の戦い・・・・
 どちらも手を出せずにいる。
 美那子さんも間合いをおいて周りからうかがうだけ・・・・

 いきなり希美が走り出す。
 大剣を構えて・・・・
 麻衣さんの方へ・・・・

「希美、だめっ・・・」
 同じ剣使いでも、たぶん希美じゃ勝てない。

 大きな剣を振りかぶって麻衣さんを薙ぐように剣を払う。

 バキッ・・・

 大きな音が鳴る。
 希美の剣が止まる。
 麻衣さんが受け止めたのだ。

 そのまま、軽く麻衣さんが剣を払うと、
 勢いよく吹き飛ばされる希美・・・・
 ぜんぜん相手にならない・・・・

 でも、美那子さんは動けない。
 隙らしい隙を見せないのだ。

 美那子さんはドリブルしながら回る・・・・
 わたしのそばに来たとき、
 わたしに向かって言う。
「美月・・・・
 わたしが攻撃するから・・・
 麻衣のリミッターを切って・・・」
「えっ・・・・」
 麻衣さんって・・・・
 リミッターをつけたままなの???
 それなのにこんなに強いなんて・・・
 それを外したらどうなるの?

「言うとおりにして・・・」
 美那子さんは再び言う。
 わたしはコクンって首を縦に振る。

 わたしは黒い玉を宙に浮かべる。
 そう、麻衣さんのリミッターを切るの。
 それも麻衣さんの腕を傷つけないようにぎりぎりでね。
 わたしは集中する。

「いくよっ!」
 美那子さんが飛び出す。
 光弾をパスするように出す。
 パスした先にも美那子さんがいて光弾を受ける。
 たぶんパスを出した瞬間に移動してるんだけど・・・・
 分身しているようにしか見えない。

 麻衣さんも翻弄される・・・・
 刀を振るけど、まるで見当違いになってしまう。
 美那子さんの最大の武器は、
 光弾ではなく、このスピードだった。
 麻衣さんは狙いを絞りきれず。
 刀からの青い光はことごとくビルの壁を破壊するだけ・・・・

 ついに美那子さんの攻撃・・・・
 麻衣さんの隙を見て光弾をぶつける・・・・
 でも、その動きはとらえられる・・・・
 刀でバスケット弾を受け止める・・・

 今だっ!!!!!

 わたしは黒い玉を麻衣さんの手首に向かって放つ・・・・

 光弾を受け止めている刀は動かせない・・・
 その隙に黒い玉が麻衣さんの手首をかする・・・・
 ちぎれて床に落ちるリミッター・・・・

 やりぃ・・・・

 でも、こんなことしてどうなるの????

 美那子さんはわたしを振り向いて微笑む。
 よくやったねって言うように・・・
 
 でも、麻衣さんの身体が青く光る。
 さっきまで刀がまとっていた光・・・・
 それを全身にまとっている・・・・

 麻衣さんが刀を払うと、
 かんたんに美那子さんの光弾が跳ね返される・・・
 それを受けた美那子さんは壁まで吹っ飛ぶ・・・・

 麻衣さんは、構える・・・
 わたしたちに向かって・・・・
 
 もしかして最強の魔神を放ってしまった気分・・・・
 美那子先輩これでいいんだよね。
 わたしは目で確認する。

 壁にもたれながら
 親指を立ててOKの合図をする美那子先輩。

 そのとき・・
「夢想乱舞っ・・・」
 麻衣さんが必殺技の名前を告げる・・・・
 刀を含めて全身の青い光が高まる・・・・
 そして、麻衣さんは上段に刀を構えた。


14 魔香

 麻衣さんは
 いきなり・・・・
 振り向く・・・・
 仮面の男を・・・・
 えっ・・・・

 そして、剣を振り下ろす。

 仮面の男に向かって、
 刀の軌道から無数の光の槍が飛ぶ・・・・

「何故っ・・・」
 それが、仮面の男の最後の言葉・・・・
 槍は仮面の男を壁に縫い付けるように貫く・・・・
 その後にも無数の槍が男を貫き続ける・・・・

 麻衣さんが振り向く・・・・
 いつもの笑顔だ・・・・

 でも、どうして????

 美那子さんが近づく・・・・
 麻衣さんにハイタッチ・・・

「ただいまっ」
 麻衣さんが微笑む。

「リミッターはずれた麻衣が、
 この程度のやつに操られるわけないじゃん」
 美那子さんが笑う。

 えっ、
 それだけで???
 あの、恐ろしい技をみんなが受けてたかもしれないのに???

 でも、先輩たちの信頼関係ってすごいんだって思う。
 わたしも、そうなれればいいなっ。
 
 その麻衣さんに再び、希美が切りかかる・・・・
 それを笑顔で受け止める麻衣さん。

 もしかして・・・・
 希美って自分の腕を試したいだけなの???

 麻衣さんが希美を吹き飛ばす。
 それを追いかける栞・・・・
 倒れた希美に栞が何か言ってる。
 頷く希美・・・・
 
 こいつらだけは、たぶん理解できないと思う・・・・
 
 よしっ。
 あとはあの女だけ・・・・

 みんなが女を囲む。

「睦美はどこなの?」
 愛莉さんが問い詰める・・・
「フフ・・・さぁ・・・この上じゃない?」
 こんな状況なのに余裕の女性。
 この人もいままでのやつらみたいなフォースがあるの?
 
 なんか・・・・
 部屋が・・・・
 ゆがんで・・・・
 えっ・・・・
 おかしい・・・・
 立ってられない・・・・・

 みんなも同じ・・・・・
 床に座り込む・・・・

「でも、関係ないよ。
 ここで全滅するんだからね。」
 女が妖しく笑うのが遠くに聞こえた。


15 初代 朱雀

「なにっ、これっ」
 自分が倒れてるのはわかる。
 意識だけがはっきりしている。
 まるで幽体離脱したように・・・
 倒れている自分を見下ろしているような感じ・・・・

 全員がその場に倒れている。
「どうしたんだ」
「わからないよ」
 口々に仲間たちの声。

「フフ・・・精神性のガスを充満させてもらったの」
 倒れているわたしたちの間をゆっくりと女は歩き回る。
「わたしはこういったの大丈夫なんだけどね。フフ」
 時々、ヒールで仲間たちの身体を踏みつける。

 すごい性格してるよ。
 むかつくけど、何もできない。

「さあ、ひとりひとりとどめをさしてあげるね。
 ゆっくりとね・・・・」

 女は短剣を出す。
 たぶん、ひとおもいにはやらないはず。
 あいつ、どうみてもSだもん。

 真奈美さんを踏みつけて・・・
 そこにしゃがみこむ。
「ふぅん、そうなんだ。
 だから、カメレオンはやられたんだね」
 女の指が真奈美さんの身体を突き抜ける。
「どうしようかなぁ・・・・
 まあ、いろいろ試してみるよ。
 ゆっくりとね。
 毒ガスが効くってことは、
 弱点がないわけじゃないよね・・・」
 
 どうすればいいの???

 何か・・・・・

 そうだ・・・・

 トール・・・
 あの不思議な子なら・・・・

 どうやって????

 光の玉を出すように精神を集中・・・・

 でたっ・・・・

 でもビー球くらい・・・・
 やっぱ精神が弱ってるんだ。

 あきらめたらダメ。

 わたしは黄色い玉だけに集中する。

 だんだん大きくなる玉。

 でも

 ゴルフボールくらい・・・・

『魔神・・・トールを・・・解放する・・・』
 これで精一杯。

『だめだよ。力が足りないよ・・・』
 わたしの頭の中に声が響く。

『なんとか、がんばってよ』
『そういわれても・・・・』
 困ったような声。
『なんか、前に出てきたときえらそうなこと言ってたジャン』
『でも、美月の力が足りないだけだよ。
 ちゃんと召還してくれたら秒殺してやるよっ!』
 逆切れする魔神。
 だから、子供って嫌いなんだよ。
 希美にしても、トールにしても・・・・

「何、ごちゃごちゃいってるの?」
 やばい、感づかれた。
 目を閉じて死んだふりをする・・・・
 これって、熊の時じゃなかったっけ・・・・
 自分に突っ込んでみたりする・・・・

「ふうん、この黄色い玉は何かなっ」
 わたしの手を踏みつける。
 痛いよ・・・・・
「なんかしようとしてたんでしょ?
 わかったわ。
 そんなに死にたいんなら、
 おまえから始末してやるよ!」

 ナイフを振り上げる女。

 だめっ、
 やられるっ。

 でも、そのナイフは届かない。
 いきなり女は吹っ飛ぶ。

「待たせたね」
 見上げると、わたしの傍に沙耶香さんが立っているのがわかった・・・。


16 回想

 駅前の雑踏。
 
 安っぽい電子ピアノを前にわたしは歌う。
 彼と過ごした日々・・・・
 心のどこか一部が剥ぎ取られたような別れ・・・・
 空っぽになった心・・・・
 それを自分の歌にのせる。
 
 周りを取り囲む人の輪・・・
 だんだん密になっていく。
 隣でギターを片手に歌っていた2人組。
 それも手を止めてわたしの歌に聞き入る。

 いつの間にか常連のファンもできていた。
 
 でも、デビューとかそういうことを考えてってわけじゃない・・・

 ただ、何かしなくてはやりきれないだけ・・・

 
 最後の曲が終わって、
 ピアノを片付け始める・・・・

 アンコールの声・・・・

 でも、わたしはそれには答えない・・・
 いつでも、そうだった・・・
 だから、いつの間にか人の輪はほどけていく・・・・

 今日は一人のサングラスをかけた女性が残る。

 わたしに近づいてくる。

 只者ではないオーラを放っている女性・・・
 わたしは片付けを止めて顔を上げる。
 微笑む女性。

「ねぇ、すごい歌うまいね」
 わたしに話しかける。
「ありがとうございます」
 無愛想に答える。
 別に聞かせるために歌ってるんじゃない。
「でも、悲しい歌だね」
 わたしは彼女を見る。
 微笑む女性。
「そんなふうにしてても彼は喜ばないと思うよ。
 いつか帰ってくるよ。
 きっと・・・・」
 わたしの心の叫びを聞かれたように、
 彼女は話し出す。
「うるせえな」
 わたしは、彼女にそう答えるしかできなかった。

「もしよかったらここにおいでよ。
 同じような子、いっぱいいるから・・・」
 すべてを見透かしたような微笑で彼女は名刺をわたす。

 そこには

 LOVE☆WITCHES 

  リーダー 神代 卑弥香

 と書いてあった。

 わたしは、ピアノを片付けながら、

 彼女の後ろ姿を見送った。

:::::::::::::::::::::::

「朱雀さん・・・」
 わたしを取り囲むレディスたち。
 どいつもこいつも派手なメイク。
「なんだい」
 わたしは、その中心にいる女の前に立つ。
 わたしたちの溜まり場になっているクラブ。
 古く気だるいロックが流れている。

「みんなで相談したんだけど・・・」
 ざわざわと周りの子たち・・・・
「だから?」
「もう、朱雀さんにはついていけないってことになって・・・」
 わたしをじっと見る。
「そうなんだ・・・・」
「やる気ないみたいだし・・・
 そろそろ引退してもらおうかって思って・・・・」
 その女は身構える。
 最近、グループに入ってきて幅を利かせてる子だ。
 その後ろにフォースを使える子が2、3人いる。
「・・・・・」
 沈黙するわたし・・・・・
 見回すと、みんな目を反らす。
 そう、ここはわたしの居場所じゃなかった・・・・
 ただ、あいつのためにここを守ってただけ・・・・
 
 東都内でもお嬢様学校として知られる女子高に通うわたし。

 ばれないように仮面までかぶって、
 ここでの自分を作るわたし・・・・

 それと駅前で歌うわたし・・・

 3つの顔を使い分けていた。

 もう、疲れたよ・・・・
 彼を待つことに・・・・
 わたしは下を見る。

「みんながわたしの方がリーダーにふさわしいって・・・」
 勝ち誇ったように言う子・・・・
「そう・・・・・」
 わたしは、ほっとしたように呟く。
「もし、なんだったらきちんと決闘してでもいいんだけど・・・」
 わたしが、言い返さないのいいことに調子に乗る。
 この程度の力の子に、こんな舐めた口を聞かれるなんて・・・
 以前のわたしなら、容赦しなかった。

「だったら、いいよ・・・」
 わたしは、彼女に背中を向ける。
 そして、ドアに向かって歩き出す。
 仮面をとって後ろに放り投げる・・・
 そしてドアから出て行く・・・
 一度も振り返ることはなしに・・・・


17 対決

「あなたは?」
 落ち着いて沙耶香さんに向き直る女の人.

「沙耶香・・・・」

「わたしは・・・・」
 女が口を開きかける。

「知ってるわ」
 沙耶香さんは女と向き合う。
 落ち着いている沙耶香さん・・・・

 だめっ・・・
 この人、時間を稼ごうとしているの・・・
 毒ガスにやられちゃうよ・・・・
 でも、身体が動かない・・・・

「へぇ・・・わたしも有名なんだね」
 一歩も引かない女。

「いいえ、わたしが知ってるのは、過去のあなた」
「そう、もしかして末端組織にでもいたの?」
「わからないかなぁ」
 壁際を歩く沙耶香さん。
 ふいにその場にしゃがみこむ。
 石動の倒れているあたり・・・・

 仮面をとって自分の顔に当てる・・・
「どう?これで・・・」

「朱雀・・・・・」
 初めて驚いた表情になる。

「そう・・・初代朱雀だよ・・・」
 沙耶香さんは微笑む。

「そういえば・・・
 私との対決を避けて、尻尾を巻いて逃げ出した先輩がいたわね」
 意地悪く笑う女。

「わたしの居場所じゃないってわかったんだ。
 ある人に会ってから・・・
 だから、あなたに譲ったの」
「なんとでも言えるよね。
 負け犬の遠吠えってやつかな」
「試してみる?
 わたし、すごく怒ってるんだけど・・・
 こんな感情はあなたたちと一緒にいた頃はなかったんだけど」
「そろそろ効いてくるはず・・・」
「何が?」

「沙耶香さんっ。
 そいつ、毒ガスをつかうよっ」
 やっと声が出る。
 どうして・・・・
 そういえば、身体もなんとか動かせるようになっている。

 他のみんなも次々と立ち上がる。

 沙耶香さんの足元に小さなブラックホールがあるのに気がつく。

「ガスを吸い込むくらいなら、この程度で十分だよね」
 沙耶香さんはみんなを見て笑う。

「さぁて、ゆっくりと始末してくれるんだったっけ?」
 愛莉さんが金槌を肩に担ぐ。
 
 希美が大剣を構える。
 美那子さんのバスケット光弾。
 麻衣さんも木刀を構える。

「ひっ・・・」
 逃げようとする女。
 もう、さっきみたいな余裕じゃない。

 でも、その逃げ道を胡桃とわたしが塞ぐ。

「粉砕だねっ♪」
 愛莉さんが金槌を振りかぶる。

 愛莉さんの反対側に逃げる朱雀という女。

 そこには胡桃が回り込む・・・・
 ボディに強烈な一発を入れる。
 朱雀は崩れるようにその場にうずくまった。



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