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毛利少輔四郎
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 1
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 4
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 14
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 15
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 16
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 17
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 18
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 19
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 20
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その一
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 21
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 22
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 23
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 24
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その二
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 大分川合戦
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 1
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 2
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 3
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 4
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 5
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 6
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 7
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 8
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 9
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 10
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 11
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 12
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 13
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 14
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 15
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 16
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 17
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 18
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 19
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 20
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その三
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 21
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 22
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 23
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 24
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 25
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 26
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その四
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 27
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 28
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その五
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その六
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 29
天下を望まなかった男
天下を望まなかった男 1
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天下を望まなかった男 3
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天下を望まなかった男 17
天下を望まなかった男 18
毛利の隠し矢
毛利の隠し矢 1
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毛利の隠し矢 14
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毛利の隠し矢 16
大友家すいーつクリスマス
大友家すいーつクリスマス 1
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大友家すいーつクリスマス 3
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 17

 そんな理由から、同じく二階崩れでむごい仕打ちをしてしまった田原家や、嫁である奈多夫人の実家である奈多家に救援を求めるなんて事は除外されているのだ。

「何を出す?」

 ただより高いものは無い。

 功績多い勇将である戸次鑑連に謀反鎮圧を命じるにあたって、何を持って報いるかを大友義鎮は尋ね、吉岡長増は武将ではなく老人の顔をして微笑む。

「加判衆の座を。

それがしが府内館に残り、殿を勤めまする。

老人の白髪首の後は少々座り心地が悪いでしょうが、そこは我慢してもらおうかと」

 大友義鎮は声を出さない。

いや、出せない。

(死ぬな!爺!)

 大名である彼は、そんなたった一言を口に出すことができない。

 彼自身が逃げる為には誰かがこの場で殿を勤めなければならず、その殿に資格も経験も理由も相応しい吉岡長増が志願してしまったのだ。

 それを否定するだけの力も、理由も、言葉も、大友義鎮は持ち合わせていなかった。

 彼は己の心が張り裂けそうになりながら、最後まで大名の仮面をかぶり続けた。

「任せる」

「はっ。

落ちるとなればお急ぎを」

 その言葉のやり取りで、諸将が動く。

 吉岡家の郎党は府内館の守備につく為に、大友義鎮と共に落ち延びる者は逃げる準備をする為に、ただ覚悟を決めた吉岡長増だけがこの場に座ったまま動こうとしなかった。

 そんな彼に、まだ幼さが残る侍女が近づく。

 煙の臭いが強くなってきた部屋の中で侍女を見つけた吉岡長増は、好々爺の笑みで侍女に語りかけた。

「この騒動でお屋形様に紹介するのを忘れておったわ。許しておくれ」

 そして戦国武将の顔に戻った吉岡長増は、その侍女に小声で命を与えた。

「麟。

最初で最後の命を伝える。

珠姫様のそばについて絶対に離れるな。

この謀反が長くなるにせよ、片付くにせよ、あの姫の存在が最後に必ず関わってくる。

佐田殿には良く言っているから、彼の下について姫様を絶対に宇佐から出すな」

 こくりと小さく麟が頷くのを見て、吉岡長増は続きを話す


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 18

 幼き頃から間者として育てられた麟だから、引く手はあまただろう。

 だからこそ、今からいう情報は麟への持参金に等しかった。

「佐田殿に伝えよ。

『謀反勢は本庄・賀来の手勢に中村の水軍衆合わせて三千。

まだ増える可能性あれど、お屋形様は府内より落ち延び、戸次鑑連と雄城治景に鎮圧を命じた故、謀反は必ず鎮圧する。

万一の事あれど、加判衆の合議により決めるゆえ、絶対に田原と奈多に姫様を渡すな』と。

よいな?」

 煙なのかこれが遺言と分かったからなのか麟が涙目で小さく頷くのを見て、吉岡長増はしわがれた手で優しく麟の頬をなでる。

 この娘と息子吉岡鑑興が、いつの間にか兄弟のように互いに仲良くなっていたのを吉岡長増は知っており、麟の珠姫侍女というのは麟の身分を表に出して吉岡鑑興の嫁にという親心がまじっていたのは吉岡長増だけの秘密である。

 そして、息子ともどもこの館で果てるだろうと確信したからこそ、秘密にしてよかったと心から思いつつ吉岡長増は最後の言葉を麟に投げかけた。

「行け。

そなたが逃げる程度の時間を稼げぬほど耄碌してはおらぬよ」

「……はっ。

どうか、ご無事で」

 麟が煙の中に消えたのを見て、吉岡長増はゆっくりと立ち上がる。

 老将はまるで全盛期のように大声で郎党を叱咤する。

「お屋形様が落ち延びるまでの時間を稼ぐぞ!

吉岡の武名を残すはこの時と思え!」

 外で防戦の準備をしていたはずの吉岡鑑興が吉岡長増の前に現れる。

 という事は、準備が終わりあとは散るのみという事。

 その散り際が遅らせる事ができるかとうかに、大友義鎮および麟が逃げられるかがかかっていた。

「上原館に面する南側の木戸は全て塞ぎ、兵を配置しました。

それがしは万寿寺に、父上はこの館にて指揮をとって頂きたく」

 府内の町の東は大分川に沿っており、北側は別府湾に面して港が作られていた。

 謀反勢は本庄・賀来の手勢が南の上原館を攻撃すると同時に、北の港に中村の水軍衆が船で陣取って逃がさないように睨みを利かせている。

 現状の兵力では府内の町全てを守れる訳も無く、逃げ惑う町民は北西側の別府に繋がる道から大挙して逃げ出していた。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 19

 それゆえ、大友館と大友家菩提寺として保護を受け、町の防御拠点になっていた万寿寺に篭り連携するしか選択肢がなかったのである。

「館を燃やすぞ」

 吉岡長増みたいに割り切る経験が足りない吉岡鑑興が一瞬我を忘れる。

「最後は派手に散らねばな。

鑑興。

お前は館に火をつけたら、そのままお屋形様をお守りするのだ」

 その言葉にただ静かに吉岡鑑興は首を横に振る事で答えた。

「……まったく。

誰に似て強情になったのやら」

「父上だと思いますが?」

 まぁ、これだけ死亡フラグを建てておきながら二人して生き残ってしまったのは、この後彼らの主君と奥方がやってきて、彼らの度肝を抜く提案をやりやがったからなのだが。

 

 

「落ちるぞ。

そなたは奈多に帰れ」

 大友館の奥に来た大友義鎮はその一言を奈多婦人に告げる。

 だが、侍女達にまで長刀を持たせて戦準備を整えていた奈多婦人は、それを即座に拒否した。

「私は大友義鎮の妻でございます。

ならば、生きるも死ぬも一緒でございましょうに」

 夫婦仲は良かったと思う。

 事実、結婚から既に娘を二人産んでおり、娘達は即座に侍女達をつけて実家である奈多に落ち延びさせている。

 奈多夫人には彼女達が無事に落ち延びる確信があった。

 なぜならば、謀反勢が他紋衆であるという事は、同じ他紋衆に位置づけられる奈多家を敵に回す事になり、謀反成功後の後継者選定において二人の娘のどちらかに婿をつけないと大友家を掌握する事はできないからである。

 なお、この謀反を同紋衆が起こしたとしても同じで、奈多家は滅びる事は無くなったがある意味中立の位置に追い込まれてしまっていた。

 だからこそ、謀反を成功させかつ奈多家を敵に回しても大友家を掌握する起死回生の一手である宇佐八幡の珠姫を奈多家が害する、もしくは同じ国東半島を基盤として奈多家と軋轢がある田原家が拉致する可能性があり、吉岡長増が麟に『奈多と田原に姫様を渡すな』と厳命したのをこの二人は知らない。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 20

「死ぬぞ」

「二度も主人に先立たれて、まだ生きる意味がありましょうか?」

 こんな笑い方ができる女だったのかと、大友義鎮が思うぐらい凛とした笑みを奈多夫人は浮べる。

 元々奈多夫人はこれが初婚ではなく再婚だったりする。

 前の夫に先立たれて実家に戻った折の二度目の結婚だから、以外に図太いし、おまけに姐さん女房でもある。

 だから、こんな時でも己を見失わない。

「勝手にしろ」

「はい。

勝手にいたします。

落ち延びるのは何処へ?」

 言い放った奈多夫人の鼻を明かすがこどく、少し楽しそうに大友義鎮はその落ち延び先を告げた。

「いや、臼杵に行く。

手配せい」

「臼杵……ですか?」

 海路臼杵に行くには中村の水軍衆が船を浮べているので不可能に近く、陸路を逃げる為には西へ、大分川だけでなく大野川まで越えなければならない。

 事実、町衆が逃げだしているのは北西の別府に繋がる道のみ。

「だからこそよ。

別府への道は謀反勢とて網を張っていよう。

高崎山に篭るには町衆が邪魔よ」

 この時代の戦国大名の町は、普段は館に住み、何かあった場合山の城に篭るという具合に城と館を使い分けていた。

 府内における篭るための城は別府との間にそびえる高崎山にあり、この高崎山城の防御も備蓄も十分なのだが、篭る為には逃げ惑う府内の町衆が邪魔になるし、南側から攻められた場合の逃げ道が北西しか無い為に、敵側にとっても捕捉しやすいという欠点を抱えていた。

 だからこそ、大友義鎮はあえて虎穴に入るつもりなのだ。

「対岸にある吉岡長増の屋敷に身を隠し、そのまま吉岡長増の居城である鶴崎城に逃げる。

その頃には臼杵の手勢と合流できていようから、臼杵に逃れるのは容易い」

 事実その成算はかなり高いと奈多夫人も思った。

 ただ、一つの疑念を除けば。

「大神は、佐伯はどう動くのでしょうか?」


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その一



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