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毛利少輔四郎
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 1
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 15
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 16
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 17
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 18
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 19
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 20
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その一
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 21
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 22
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 23
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 24
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その二
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 大分川合戦
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 1
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 2
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 4
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 5
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 7
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 8
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 9
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 10
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 11
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 12
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 13
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 14
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 15
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 16
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 17
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 18
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 19
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 20
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その三
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 21
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 22
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 23
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 24
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 25
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 26
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その四
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 27
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 28
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その五
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その六
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 29
天下を望まなかった男
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天下を望まなかった男 18
毛利の隠し矢
毛利の隠し矢 1
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大友家すいーつクリスマス
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 12

 彼に何か意図があったわけではなく、加判衆内部では意思疎通は図られていた。

 だからこそ、この無意味な評定を終わらせようと語気を強めてしまう。

「事の如何を問わず、この件は加判衆のみの評定で決めるとする」

 加判衆の構成は同紋四人に他紋二人。

 必然的に大内救援は確定せざるを得ない。

 中村長直をはじめ、数人の他紋衆が小原鑑元の元に詰め寄る。

「承服できぬ!

それでは同紋衆の数に押し切られ、大内救援が決まってしまうではないか!」

「この件は、評定にて話を続けるのが筋かと!」

「静まれ!

お主ら、静まらぬか!」

 小原鑑元や角隈石宗の叫び声を後に、評定の場で一言も発する事も感情を表に出す事もなく、大友義鎮は近習を連れて立ち去ったのだった。

 その後を追うように吉岡長増は静かについて行く。

 気配に立ち止まった大友義鎮が吉岡長増を見もせずに呟く。

「今になって、父上の末期の言葉が分った。

あの頃と何も変わらぬな」

 後姿しか吉岡長増には見えていないのだが、大友義鎮が自嘲しているのが分ってしまう。

「……覚えておけ、新九郎。

国主とは孤独なものよ、お前も必ずわしと同じ道を辿る。

大友の家を残す為に悩み、血を分けた我が子に葛藤する事になる」

 父大友義鑑が最後に息子義鎮に託した言葉は、呪いとなって彼を蝕んでいた。

 それを吉岡長増は知ってはいたが、彼には大友義鑑の心の闇を晴らす事はできない。

「小原殿は殿を支える柱石。

何卒、一万田の後を追わせませぬように」

 その一言で、同紋衆内部に起こっている小原鑑元排除の動きを大友義鎮に伝える。

大友義鎮はゆっくりと空を見上げる。

彼がそのような仕草をしている時、一人の聖者の事を考えているのを吉岡長増は知っていた。

「また、あのお方の事を考えておられでしたか」

「この世は地獄だったか。

彼が信じる神に縋れば、永遠に極楽に留まれるそうだ」

聖者フランシスコ・ザビエルが大友義鎮に出会えたのはほんの少しの間だったが、彼の言葉は荒れに荒れた大友義鎮の心を救っていたのである。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 13

最愛の人の失踪に、身内や重臣の裏切りや粛清、家臣間の醜い権力争い、古くからある神社や仏閣は救済どころか現世の栄達に奔走している始末。

心が壊れかかっていた彼にとって、神を信じるのみで己の魂が救われるという南蛮の聖者、しかも神の教えを広めるためだけに危険極まりない航海を経てこの地にたどり着き、みずほらしい姿で弱者を助け、神の教えを説いたフランシスコ・ザビエルに彼が魅かれるのも無理は無い。

 吉岡長増は黄昏ている大友義鎮にしばく声をかける事をせず、彼が首を戻したのを確認して彼の逆鱗に触れた。

 

「佐田殿より文が。

宇佐に毛利が探りを入れております」

 

 その瞬間に大友義鎮より出た殺気に近習達は一歩たじろぐほどだったが、吉岡長増は表情を変えずにその殺気を受け止めた。

「どういう事か?」

「毛利とて、提案が素直に受け入れられるとは考えておらぬでしょう。

ならば、受け入れられなかった時の次善の策は用意して然るべき。

宇佐は大内救援のためには、どうしても通らねばならぬ土地。

探りを入れるのは当然でしょう」

平然と理由を告げる吉岡長増の顔に一筋の汗が垂れる。

その汗を拭わずに彼はぎこちなく笑いかけた。

「ご安心くだされ。

毛利元就が姫様に手をかける事、今はございませぬ」

「その理由、申してみよ」

 近習から刀を奪い取って大友義鎮は詰問する。

 ふざけた答えが返ってきたら躊躇わずに斬るつもりなのだと回りは理解しているのに、吉岡長増は笑顔のままその答えを言ってのける。

「今のお屋形様の姿が答えかと。

姫様に手をかけるは、大友と全面対決をするという事。

今の毛利は、背後に尼子という敵も抱えております」

 吉岡長増の回答に納得したらしい大友義鎮は乱暴に刀を近習に戻す。

 その姿に親として子を思う人の姿を見た吉岡長増は安堵のため息を漏らすが、周りは今の死地を切り抜けた安堵と勘違いするのを放置して、そのまま言葉を紡ぐ。

「とはいえ、お屋形様の懸念はごもっとも。

姫様も大きくなり、侍女をつけてもおかしくないお年になり申した。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 14

よろしければ、こちらから侍女を送りたいと思うのですが」

 この話の流れで、吉岡長増の言う侍女がただの侍女ではなく、護衛兼監視の為の間者である事を大友義鎮は理解した。

「よかろう。

その者から、逐一報告を入れさせるのだ」

「はっ」

 そのくノ一は身分を偽装して林左京亮(はやし さきょうのすけ)の娘となり、珠姫の侍女として送り込まれる事になる。

「一つ聞きたい。

『今は』と申したな。

では、何時になったら、毛利は娘に手を出す?」

大友義鎮の放った問いかけに、吉岡長増は真顔で即答した。

「大内が滅んだ後。

弟君をお助けするは、めぐって姫様をお救いする為と考えていただけたらと」

 言いたい事を言い終わった吉岡長増は頭を下げてその場より動かず、大友義鎮は近習を連れて奥に戻ってゆく。

 二人ともこの時失念していたのだ。

 毛利元就には、珠姫を積極的に手に入れる理由が無い。

 では、毛利元就以外の者達にとって、珠姫を積極的に手に入れる理由はあるのかを。

 

 

既に煙は大友館にも広がってきており、いずれこの館も戦に巻き込まれるだろう。

 燃え盛っている上原館というのは府内の奥の台地に築かれた館で、大友軍の府内集結地の一つであり、府内の町を守る外廓の砦にもなっていた。

 そこが落ちたという事は、次に攻められるのは府内の町であり、その中央に位置する大友館、ひいては大友義鎮の命を狙っているという事なのだから。

 あの評定の後で正式に大内救援が決定してから一月後、それぞれ兵を率いて府内に集まるよう檄が飛び、府内に兵が集まりつつあったその時、本庄新左衛門尉、賀来紀伊守、中村長直の手勢が蜂起し今に至る。

 彼らに蜂起を決意させたのは何だったのか推測でしかないが、理由の一つに大友義鎮の近くに兵が少なかった事があげられる。

中村長直の手勢は水軍衆ゆえ元々人手が多く、同紋他紋の微妙な関係から府内近くの他紋衆は領地を転封させる事ができずに府内に速く兵が送れ、加判衆で同紋の志賀・田北・臼杵は兵を集める為に領地に戻っていたのが大きかったのだろう。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 15

幸い府内に近くて兵を集め終えた吉岡家の手勢が戦闘に参加していたが、蜂起勢が大兵という事から集まった他紋衆の将兵達は、勝ち馬に乗ろうと様子見を決め込む始末。

 状況はあまり良くなかった。

「上原館の一戦が落ち着いたので、謀反勢は兵をまとめなおしている様子。

 そう遠くない時間に、府内に押し寄せてきましょう。

本庄・賀来共に千の兵を繰り出せ、中村の水軍衆は人足を入れるとやはり数百はいるはず。

ならば謀反勢は三千を超えるでしょうな。

様子見の輩が二千ほどおりますが、他紋ゆえ謀反側に転ぶ可能性も頭に入れるべきかと」

 鎧姿の僧こと角隈石宗が淡々と現状を分析する。

 大友館にいる兵は数百しかなく、吉岡鑑興(よしおか あきおき)率いる吉岡勢五百が上原館落城後の謀反勢を横から殴りつけなければ、この館も落ちていたかもしれない。

 吉岡勢の大将である吉岡長増は息子に手勢を任せていた為にこの館に残っており、それゆえ当然のように臨時の大将として振舞っていた。

「明日になれば臼杵殿が駆けつけてこよう。

 とはいえ、臼杵勢を加えても三千には届かぬ。

田北殿や志賀殿の兵が来る三日後まで、日和見をしている他紋衆が動かぬとは考えられぬ……」

 角隈石宗の一言一言が突き刺さり、大友館の守将の顔は皆一様に暗い。

 そもそも『館』であるからそれほど防御が高くは無いし、敵は勝手知ったる身内である。

 状況が好転するのは三日後だが、その三日の時間を稼ぐのは不可能という現実を受け入れた吉岡長増が、鎧姿のまま一言も発しない大友義鎮に向けて口を開く。

「ここは落ち延びて再起を図るべきかと」

 この場にて初めて口を開いた大友義鎮の一言は罵倒だった。

「この状況で何処に落ち延びろというのだ!」

 一同固唾を呑んで見守る中、吉岡長増も一歩も引かない。

「府内以外ならば何処でも。

謀反勢の狙いは、お屋形様のお命。

お屋形様が落ち延びれば、その後謀反勢の勢いは水をかけられた火のようになりましょう」

「日和見を続けている他紋衆につく者がいるかも知れぬぞ」

「ですから、雄城治景殿に謀反鎮圧を命じるのです」

 ざわりと一同から声が漏れ、大友義鎮も怒りを忘れて吉岡長増を見つめる。

 領地が府内に近く、他紋衆系の加判衆かつ大神系の有力者である雄城治景は、この状況において兵を動かしておらず、それが日和見している他紋衆に正当性を与えていた。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 16

 誰が見ても謀反勢につくだろうと思っていた彼に謀反鎮圧を命じるという吉岡長増の進言に、思わず表情を出して大友義鎮は尋ねてしまう。

「正気か?吉岡?」

「いかにも。

この時点で、雄城殿は謀反勢についていない。

ならば、迷いがあるという事」

 角隈石宗が吉岡長増の言葉を聞いて前に進み出る。

「ならば、その諜略はそれがしにお任せあれ」

「許す」

 大友義鎮の了承で僧とも思えぬ素早さで角隈石宗が駆け出てゆく。

 そんな角隈石宗を見向きもせず、吉岡長増は次の策の為に言葉を紡ぐ。

「ならばもう一人、同紋衆より鎮圧をお命じになるべきかと」

 一同の顔に疑問の色が浮かぶ。

 現状信頼できる同紋衆がいないからこそこの窮状というのに、吉岡長増は何を言っているのかという疑問が皆の顔に浮き出るのを待ってから、彼はその将の名前を告げた。

 

「鎧ケ岳城城主。戸次鑑連(べつき あきつら)殿」

 

 周囲の顔に再度驚愕の色が浮かぶが、大友義鎮も吉岡長増も身じろぎせずに、互いの顔を見つめ続けていた。

 戸次鑑連は誰もが認める大友家の勇将で、肥後菊池戦や二階崩れにおける入田親誠討伐などに功績があり、彼が討伐の矢面に立てば謀反勢など蹴散らしてくれるという信頼感はあった。

 にも関わらず、この場で彼の名前が皆出せなかった理由は、彼が功績をあげた入田親誠の娘が彼の嫁だったからに他ならない。

 戸次鑑連は二階崩れ時に入田親誠討伐令が出ると直ちに嫁と離縁し、入田討伐に赴いてその忠誠心を見せて二階崩れの連座を回避した経歴を持つ。

 それゆえ、皆が口に出せなかったのは、

(二階崩れの時にこれだけ非道な事をしておきながら、こちらの危機に駆けつけてくれるか?)

 という疑念があったからに他ならない。

 この時期の大名というのは国人衆の連合政権という色合いが強く、大名自身の絶対権力が完成している訳ではなかった。

 それゆえ、現在の大内家よろしく大名の基盤が揺らごうものならば、共倒れを防ぐ為に国人衆は独自行動を取ってしまうし、鎮圧に特定の国人衆を当てにしてしまうと、大名権力が弱体化してしまうという欠点を抱えていたのである。



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