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毛利少輔四郎
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 1
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 4
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 14
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 15
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 16
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 17
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 18
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 19
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 20
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その一
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 21
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 22
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 23
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 24
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その二
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 大分川合戦
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 1
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 2
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 3
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 4
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 5
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 6
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 7
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 8
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 9
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 10
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 11
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 12
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 13
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 14
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 15
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 16
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 17
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 18
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 19
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 20
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その三
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 21
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 22
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 23
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 24
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 25
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 26
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その四
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 27
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 28
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その五
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 地理説明 その六
老人達の思い出話 小原鑑元の乱 後編 29
天下を望まなかった男
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天下を望まなかった男 18
毛利の隠し矢
毛利の隠し矢 1
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毛利の隠し矢 10
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大友家すいーつクリスマス
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大友家すいーつクリスマス 3
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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 10

 大友義鎮は二回崩れという内乱で父義鑑と傅役である入田親誠を討ち取って大名になり、その後叔父である菊池義武と先ごろ寵臣だった一万田鑑相を粛清した事もあり、冷酷であるという意見は常について回っていた。

 為政者にとってその冷酷さは大事な資質ではあったが、あまりに度を越えている粛清に怯えが恐怖となって暴発する事に大友義鎮はまだ気づいていない。

 それゆえ、この大内義長救援を命じれば、

「お屋形様にも人の心があったのか」

という安堵に繋がり、家中が纏まる事を吉岡長増や臼杵鑑続は狙ったのである。

 だが、この意見に異を唱える者がいた。

「義長様をお助けするのは異存が無い。

だが、馬関海峡(関門海峡)を超える事ができるのか?」

 疑念を呈したのが、水軍衆の将であった佐伯惟教。

 厳島合戦において毛利側に味方し、瀬戸内海最大最強の水軍衆である村上家を主体とする沖家水軍は、そのまま毛利家と同盟関係を続けており、四百隻を超える船団を相手にするなど大友水軍ではできる訳が無かった。

「義長様をお助けする為に死ねと命じられるのならば、この命いくらでも差し出しましょう。

ですが、我らは犬死だけは御免蒙りたい。

吉岡殿。臼杵殿。

我らが沈められし後に、周防長門に上がれる策はあるのかお尋ねしてよろしいか?」

 その質問に二人が答えようとする前に、末席から聞き捨てならない野次が佐伯惟教に浴びせられる。

「大神の佐伯殿は身内で無いから、犬死はいやだと仰る」

 その一言に、佐伯惟教は怒気を露にして野次の主である門司親胤(もじ ちかたね)を睨みつけた。

 門司家は名前の通り、馬関海峡の九州側である門司を中心に企救半島に領地を持つ家なのだが、この家れっきとした大友同紋衆である。

 とはいえ、場所が場所ゆえに近年は大内家に仕えており、厳島合戦の後で大友側に帰参したという経歴を持つ。

 なお、後に起こる大友と毛利の門司合戦は、彼が毛利側に寝返って門司城を奪われた事から始まる。

「大内の旗を背負って我らに吠えていたのに、大内の旗が折れたら今度は大友の旗を背負い、あげくに同紋衆面をなさるとは、面の皮だけは厚いようで」

 怒気を押さえてこんで放った佐伯惟教の皮肉に、野次を放った門司親胤が激昂する。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 11

「何だと!

そもそも、大友家の評定に大友家以外の者がいる事がおかしいではないか!」

 その一言に他紋衆が激昂し、末席に座っていた水軍衆の将だった中村長直が立ち上がって火に油を注ぐ。

「今までその同紋衆に家を任せた結果がこの有様!

大内の惨状も、晴英様を大内に送らなければ起きなかった事。

それを一万田が主導して、その一万田がおらぬと言うのに同紋衆はなお己の手で進めるか!」

 良港に恵まれた豊後国南部に領地を持つ大神系国人衆は元々水軍を率いる家が多く、また水軍は何よりも才能によって抜擢せざるを得ない専門職でもある事から、流れ者でも出世できる数少ない場所になっていた。

 中村長直もそんな一人であり、大神系国人衆ではない他紋衆として、自分達が同紋衆の盾となって犬死しろと言わんばかりの門司親胤の一言に激昂したのは理解できなくも無い。

 だが、中村長直の嘲笑に今度は同紋衆が激昂し、評定の場は怨恨深い同紋衆と他紋衆の対立の場に変わる。

 それが一触即発の事態にならなかったのは、目を閉じて大友義鎮の後ろに控えていた大友家軍師角隈石宗(つのくま せきそう)の一喝だった。

「やめい!

かりにも大友を支える者同士、尋常ならざる事態に陥り、お屋形様の前で罵り合うなど言語道断!

本来ならば、腹を切らねばならぬ失態なのが分からぬか!」

 目を見開き、同紋他紋双方を睨みつけての一喝で双方我に帰る。

「万が一にも、同紋他紋が互いに争うような事態になれば、それこそ毛利の思うつぼぞ」

 上座から小原鑑元が双方をたしなめる。

 彼自身は佐伯惟教と同じ懸念を持っていたが、この評定の前に内々で集まった加判衆の場で吉岡長増や臼杵鑑続の狙いを悟り、出兵やむなしと判断。

 大友義鎮の資質の改善という出兵理由など評定の場で言える訳も無く、かといって水軍衆を死地に送るつもりもなく、豊前出兵で留めて大内義長を九州に一時避難させる妥協案を内々の場で提示して加判衆の了解を得ていたのだ。

 それゆえ、大内救援の具体策に入る前に同紋衆と他紋衆の対立という想定外の事態を打開すべく、あえて彼は押さえに回る。

 だが、一万田鑑相粛清後に鼻息荒い他紋衆は、そんな彼の言葉を聞いて小原鑑元が加判衆内部で孤立していると勝手に解釈したのである。

 それを確信に変えたのが、評定を終わらせた志賀親守の一言だった。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 12

 彼に何か意図があったわけではなく、加判衆内部では意思疎通は図られていた。

 だからこそ、この無意味な評定を終わらせようと語気を強めてしまう。

「事の如何を問わず、この件は加判衆のみの評定で決めるとする」

 加判衆の構成は同紋四人に他紋二人。

 必然的に大内救援は確定せざるを得ない。

 中村長直をはじめ、数人の他紋衆が小原鑑元の元に詰め寄る。

「承服できぬ!

それでは同紋衆の数に押し切られ、大内救援が決まってしまうではないか!」

「この件は、評定にて話を続けるのが筋かと!」

「静まれ!

お主ら、静まらぬか!」

 小原鑑元や角隈石宗の叫び声を後に、評定の場で一言も発する事も感情を表に出す事もなく、大友義鎮は近習を連れて立ち去ったのだった。

 その後を追うように吉岡長増は静かについて行く。

 気配に立ち止まった大友義鎮が吉岡長増を見もせずに呟く。

「今になって、父上の末期の言葉が分った。

あの頃と何も変わらぬな」

 後姿しか吉岡長増には見えていないのだが、大友義鎮が自嘲しているのが分ってしまう。

「……覚えておけ、新九郎。

国主とは孤独なものよ、お前も必ずわしと同じ道を辿る。

大友の家を残す為に悩み、血を分けた我が子に葛藤する事になる」

 父大友義鑑が最後に息子義鎮に託した言葉は、呪いとなって彼を蝕んでいた。

 それを吉岡長増は知ってはいたが、彼には大友義鑑の心の闇を晴らす事はできない。

「小原殿は殿を支える柱石。

何卒、一万田の後を追わせませぬように」

 その一言で、同紋衆内部に起こっている小原鑑元排除の動きを大友義鎮に伝える。

大友義鎮はゆっくりと空を見上げる。

彼がそのような仕草をしている時、一人の聖者の事を考えているのを吉岡長増は知っていた。

「また、あのお方の事を考えておられでしたか」

「この世は地獄だったか。

彼が信じる神に縋れば、永遠に極楽に留まれるそうだ」

聖者フランシスコ・ザビエルが大友義鎮に出会えたのはほんの少しの間だったが、彼の言葉は荒れに荒れた大友義鎮の心を救っていたのである。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 13

最愛の人の失踪に、身内や重臣の裏切りや粛清、家臣間の醜い権力争い、古くからある神社や仏閣は救済どころか現世の栄達に奔走している始末。

心が壊れかかっていた彼にとって、神を信じるのみで己の魂が救われるという南蛮の聖者、しかも神の教えを広めるためだけに危険極まりない航海を経てこの地にたどり着き、みずほらしい姿で弱者を助け、神の教えを説いたフランシスコ・ザビエルに彼が魅かれるのも無理は無い。

 吉岡長増は黄昏ている大友義鎮にしばく声をかける事をせず、彼が首を戻したのを確認して彼の逆鱗に触れた。

 

「佐田殿より文が。

宇佐に毛利が探りを入れております」

 

 その瞬間に大友義鎮より出た殺気に近習達は一歩たじろぐほどだったが、吉岡長増は表情を変えずにその殺気を受け止めた。

「どういう事か?」

「毛利とて、提案が素直に受け入れられるとは考えておらぬでしょう。

ならば、受け入れられなかった時の次善の策は用意して然るべき。

宇佐は大内救援のためには、どうしても通らねばならぬ土地。

探りを入れるのは当然でしょう」

平然と理由を告げる吉岡長増の顔に一筋の汗が垂れる。

その汗を拭わずに彼はぎこちなく笑いかけた。

「ご安心くだされ。

毛利元就が姫様に手をかける事、今はございませぬ」

「その理由、申してみよ」

 近習から刀を奪い取って大友義鎮は詰問する。

 ふざけた答えが返ってきたら躊躇わずに斬るつもりなのだと回りは理解しているのに、吉岡長増は笑顔のままその答えを言ってのける。

「今のお屋形様の姿が答えかと。

姫様に手をかけるは、大友と全面対決をするという事。

今の毛利は、背後に尼子という敵も抱えております」

 吉岡長増の回答に納得したらしい大友義鎮は乱暴に刀を近習に戻す。

 その姿に親として子を思う人の姿を見た吉岡長増は安堵のため息を漏らすが、周りは今の死地を切り抜けた安堵と勘違いするのを放置して、そのまま言葉を紡ぐ。

「とはいえ、お屋形様の懸念はごもっとも。

姫様も大きくなり、侍女をつけてもおかしくないお年になり申した。


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老人達の思い出話 小原鑑元の乱 前編 14

よろしければ、こちらから侍女を送りたいと思うのですが」

 この話の流れで、吉岡長増の言う侍女がただの侍女ではなく、護衛兼監視の為の間者である事を大友義鎮は理解した。

「よかろう。

その者から、逐一報告を入れさせるのだ」

「はっ」

 そのくノ一は身分を偽装して林左京亮(はやし さきょうのすけ)の娘となり、珠姫の侍女として送り込まれる事になる。

「一つ聞きたい。

『今は』と申したな。

では、何時になったら、毛利は娘に手を出す?」

大友義鎮の放った問いかけに、吉岡長増は真顔で即答した。

「大内が滅んだ後。

弟君をお助けするは、めぐって姫様をお救いする為と考えていただけたらと」

 言いたい事を言い終わった吉岡長増は頭を下げてその場より動かず、大友義鎮は近習を連れて奥に戻ってゆく。

 二人ともこの時失念していたのだ。

 毛利元就には、珠姫を積極的に手に入れる理由が無い。

 では、毛利元就以外の者達にとって、珠姫を積極的に手に入れる理由はあるのかを。

 

 

既に煙は大友館にも広がってきており、いずれこの館も戦に巻き込まれるだろう。

 燃え盛っている上原館というのは府内の奥の台地に築かれた館で、大友軍の府内集結地の一つであり、府内の町を守る外廓の砦にもなっていた。

 そこが落ちたという事は、次に攻められるのは府内の町であり、その中央に位置する大友館、ひいては大友義鎮の命を狙っているという事なのだから。

 あの評定の後で正式に大内救援が決定してから一月後、それぞれ兵を率いて府内に集まるよう檄が飛び、府内に兵が集まりつつあったその時、本庄新左衛門尉、賀来紀伊守、中村長直の手勢が蜂起し今に至る。

 彼らに蜂起を決意させたのは何だったのか推測でしかないが、理由の一つに大友義鎮の近くに兵が少なかった事があげられる。

中村長直の手勢は水軍衆ゆえ元々人手が多く、同紋他紋の微妙な関係から府内近くの他紋衆は領地を転封させる事ができずに府内に速く兵が送れ、加判衆で同紋の志賀・田北・臼杵は兵を集める為に領地に戻っていたのが大きかったのだろう。



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