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n君の憂鬱

 n君は思い悩んでいた。ただしn君は、自分が何について悩んでいるのかわかっていなかった。そのよくわからないn君の悩みは、n君の中に漠然とした不安を生み、所在不明な焦燥感を植え付けた。それは日々大きくなっていくが、n君はどうすることもできずに、ただ悩んでいるのだった。
 n君と去年の春に結婚したmさんは、n君を心配した。
「仕事がうまくいってないの?」
「いや、順調だよ。今度、新しいプロジェクトを任せられることになったし、すごく、やりがいもある」
「お金のこと?」
「今の会社は給料もいいし、独身時代の貯金もあるからそれは心配してない」
「私の両親のこと?」
「君の両親とは結婚前はいろいろあったね……でも、もう何のわだかまりもないし、ぶつかったおかげでいろいろわかったこともあったと思う。それに、君のご両親はとてもよい人達だよ」
「……子供のこと?」
 そう言って、mさんは自分のお腹をなでた。mさんは妊娠十ヶ月。予定日はもうすぐだった。
 n君はmさんの目を見て、嘘偽りなき気持ちで答えた。
「それは違う。僕達の子供が生まれることは、僕の喜びであり、僕の幸せなんだ」


 しかしn君の悩みは晴れない。n君の周囲の人々はn君を思いやり励ました。
 n君の祖父aはまだ存命で、祖母のbと共にn君の家に遊びにきては、少ない年金から美味しい食材や子供服などを買ってくれる。n君とmさんを引き合わせた二人の共通の友人cさんとその夫d氏(水虫)は、二人を招いてホームパーティを開いた。そこで、n君は友人eくん、fくん、gさんらと楽しい時間を過ごした。ついでにf君はgさんに告白した。n君の上司であるいつも寡黙なh部長は、珍しくn君を飲みに誘い、酔いつぶれながら、n君を頼りにしていることを明かした。mさんの姉で、ガンジスの呼び声を聞いたと言って仕事を辞めインドを旅行中のiさんから数年ぶりに手紙が届いた。「ドリフ録画しといて」。n君が初恋の相手である双子の姪のjちゃんとkちゃんが恋の相談をしにやってきて、n君とmさんは大いに二人を焚きつけた。n君の古くからの友人のlは外国から珍しいお菓子をたくさんくれた。繁華街で出会った占い師oは、n君の運勢は一年戦争で言うところのソロモン攻略戦だと告げた。n君の行きつけの喫茶店のマスターp氏は、n君とmさんに新作コーヒーをふるまい小粋なジョークで和ませてくれたがいつも通り面白くなかった。n君の弟のq君は珍しく、n君の大好きな歌手rのライブチケットをただでくれたが歌手rは覚醒剤所持で逮捕された。n君の住む街を騒がした変態魔術師sが、mさんの活躍により逮捕され、mさんは元彼tの仇をやっと討つことができたが、それは序章でしかなかった。歌手uと俳優vがスピード離婚したがまた復縁した。n君が通勤途中にふとしたことで出会い仲良くなった老夫婦wさんとxさんの家に招かれ、行方不明の息子の話を聞いたところで、近所の公園に住むようになり顔見知りになったホームレスのy氏のことを思いだし、引き合わせてみれば本人ではなかったが、y氏の連れていた犬こそが老夫婦の探していた息子だった。抱き合う夫婦と犬と、その隣にたたずむy氏を見て、n君は涙ぐむのだった。
 全ては、大体においてうまく進んでいた。そして、mさんが出産の為に入院していた病院から連絡があった。n君は仕事を途中で切り上げて、病院に向かった。mさんは既に分娩室に入っていた。かかりつけの産婦人科医z氏は、持病を持つmさんの出産には危険が伴うとn君に告げた。n君はそれを事前に聞いて覚悟していたので、静かにうなずいた。
 n君にとって長い夜がはじまり、そして明けた。
 夜明け頃、分娩室の外で、ただひたすら祈っていたn君の耳に、赤ん坊の鳴き声が届く。n君の体の奥底からこみ上げる喜びとともに、唐突にn君の悩みが言語化した。


「アルファベットが足りない」


 分娩室で、生まれたての赤ん坊を抱いたとき、n君の心は決まった。n君がmさんを見やると、mさんは憔悴しながらも決意をたたえた目でn君を見ていた。夫婦の間に無言の意思確認が行われる。この子の為にできること。足りなければ……。


ベッドの上、生まれた子供を抱きながら、mさんは言った。
「ねえ、教えてくれる?」
ベッドの脇の椅子に座り、妻と子供を愛おしそうに見つめていたn君は、少し照れくさそうにして言った。
「尊敬するじいちゃんのa、ぼくらを引き合わせるきっかけをつくった優しいdさんのd、最後に君のm。これを合わせて、adamってどうかな」
「あら、お祖父さんの字が二つ入ってるわ」
「二つくらい入れとけば文句ないだろ」
二人は笑った。
笑いながら、少し涙をにじませて、mさんが言った。
「いいと思うわ」


この日、ひとりの生命が新たに祝福を受けて生まれ、そして新たに「名前」という概念が生まれた。

この本の内容は以上です。


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