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 ここにもう一人、醜怪な蝦蟇法師がまほうしとは正反対に、ぎょくと見間違えるほど透き通るように美しい、若い年頃の美人がいて、黒壁に居住していた。彼女は清川お通といって、親も兄弟もない独身の女で、家に同居する者としては、ただ一人の老女がいるだけである。お通の下女、召し使いだ。
 お通は清川何某なにがしという、五百石を拝領した旧藩士の娘であるが、幼い時に父を失い、一昨年おととしまた母を失い、全くの孤独の身となり果てた。知人からの『嫁にいけ、婿をとれ、』という余計な世話をうるさく思って、母の一周忌が終るとともに金沢の家を引き払い、去年からここに移って住んでいるのである。もともと巨額の公債を所有しており、衣食に困ることはないので、上品でみやびやかな趣味に日を送って、何の不足もない身分なのだが、そのかんばせは月のようにいつも一片の雲に覆われていて晴れることがない。これは、母親の死を悲しみ、別れに泣いた涙が、今なお両方の頬に流れ続け、時間の手もそれをぬぐい去ることができないためである。
 読書、弾琴、秋の月、冬の雪、春の花、これらはどれもお通の憂愁をいやすには足らず、かえって昔のことをなつかしく思い出すきっかけともなった。ただ野田山にある母の墓をはらい清めて、母上と呼びながら土にすがって泣き伏すことだけを、この上ない楽しみとして、お通は日課のように参詣さんけいした。
 七月の十五日は特に霊祭たままつりの当日なので、夕涼ゆうすずみの時刻に家を出て、独りで母の墓へと向かった。
 野田山に墓は多いが、墓参りに来る者はきわめて少なく、墓を守る法師もいないため、雑草は生い茂って卒塔婆そとばは倒れ、塚は切れ墓は壊れてばらばらになり、見渡す限りひどく荒涼としていた。
 いつもどおり、お通は昔を懐かしむ涙を流し、花を手向けて香をくんじ、そこに母がいるかのように世話をして二時間あまりも話をして、帰宅するときの道はすでに暗くなっていた。
 黒壁を目指して急ぎ足に帰るお通から、十けんほどあいだを置いて、背後よりぬき足さし足でひそかに歩を運ぶのは、あの乞食僧である。彼がお通のあとを追い始めたのは十日ほど前からのことで、美人が外出をするのにうと必ず、形あるものに影が添うようにどこまでも付きまとうのを、お通自身は知らないが見た者がいる。この夕方もまた、乞食僧は美人のあとを付けてその家まで見届けた後、杉の根の外にたたずんで、例の如く鼻につえをついて休んだ。
 そのとき、ほのかな香りがひとすじ、垣の内から漏れてきた。法師が鼻をうごめかして、密かに中を差しのぞくと、美人は行水を使ったのだろう、浴衣ゆかたを涼しく身にまといかけ、人目のないところなので、帯を結ばず腰に巻きつけただけのつくろわない姿で縁側に出ている。胸のあたりの真っ白さに腰のくれないが照り映えた、まばゆいほどの美しさを、蝦蟇法師はきょろきょろと見回し、手を振ったり、足を爪立つまだてたりと、操り人形が動くような奇妙な身振みぶりをした後で、何を思ったのかくびすを返し、さらに迂回うかいして庭へ入る柴折戸しおりどのある方へ行き、まずニッと笑いかけてから、「暖かい飯を一ぜんくだされ、」と巨大な鼻を庭先へ差し出した。
 まだ乞食僧を知らない者が、このような時、不意にこの鼻に出会ったとしたら、少なくとも絶叫したであろうが、美人はすでに彼を知っていた。その上、狂人か痴者かはともかく、いずれにせよこの僧が常識の無い阿呆あほうだということを聞いていたので、お通は驚く様子もなく、鏡に向かって行水で乱れたびんの毛を撫でつけ続けた。
 蝦蟇法師はためつすがめつ、いかにもいぶかしそうに、鼻を傾けてお通のすることをながめていたが、やがて奇怪な声を発して、「それは何だ、」と美人が手にしていた鏡を指して尋ねた。妙なことを聞くものと思いながら、お通はちょっと振り返って、「鏡、」とだけ答えた。阿呆はなおも言葉を返して、「何に使うのだ、」と問うた。お通は、「姿を映して見るものです。御僧おんそうもご自分の鼻を映して見て御覧なさい、」と言うと同時に鏡を差し向けた。すると蝦蟇法師はすばやく後ろへ飛び退き、いかにも恐れた様子で鼻を飛ばして逃げ去った。
 この話を語り次ぎ伝え聞いて、黒壁の人々ははっきりと蝦蟇法師の人品を理解した。なおかつ、彼らは乞食僧がお通に対して馬鹿々々しい思いを寄せていることを知り、ますますその阿呆さを確かめた。
 しかし、鏡を向けられた時、乞食僧は逃げ去りながら人知れず次の数言をつぶやいたのである。
「わしは自分で誓った、死ぬまで鏡を見ないと。そうだ、断じて鏡を見ない。いやこれを見ないだけではない。今思い出した鏡という物の名さえ、努めて忘れなければならないのだ。」


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