目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第16章 君の名は(8)

 こうやってテニスの練習をしてると、4年前の夏を思い出す。ちょうどあの日は部活が早めに終わって、家に帰る途中だったんだよな。

 
 

──── もし、あの日にあの『音』が聞こえていなかったら。今頃どうなってたんだろう。

 
 

転がってきたボールを拾いながら、ふとそんな事を考えていた。たまたまあの時は、車通りが少なかったから聞こえたようなくらいのかすかな音。もし、あのままあそこを通り過ぎていたら。・・・まあ、もともとここには通うつもりだったし、テニスもとりあえず続けようと思ってたから、今とおんなじような事をやってるんだろうけれど。でも、ひょっとすると・・・

 
 

──── 『彼女』は、存在していないかもしれない。

 
 

いや、それどころか大澤博士や、工藤さんさえも今生きていないかもしれない。ニューロ・チップや設計図はN.A.R.P.主任の策略によって、『組織』の手に渡り、あそこで倒れたままの彼女も遅かれ早かれ奴らに回収されてしまっているだろう。そうして責任者のいなくなった『ノア計画』は葬り去られ、全てはあのKBY有珠家の思うがままになっていた?・・・その可能性は、じゅうぶんある。

  

  

 ──── 2013年3月17日午後1時40分、市内某所。

 
 

「そのスイッチは『Presetプリセット』、つまりもともと入ってる基本行動プログラムPMPに制御をシフトさせるスイッチなんだ。様子が変だからって、いきなり人前で止めるのもマズいだろ?だから、まずはこのスイッチを押して管理責任者マネージャに従わせて、その後人目に付かないところで停止させて、回収するってわけさ」

 

「・・・あのさ工藤さん、ヘンな事聞くけど。その・・・『基本行動プログラム』に、人格が生まれる事はあるの?」

 

「基本的には、ありえない。何でかって言うと、普通は起動後すぐに、例の『コンパニオン認証』 ──── 」

 

「ああ、『顔見せて、名前を呼ぶ』ってヤツ・・・」

 

「そうそう。それを経て、すぐにニューロ・チップ出力で行動させる事になるからね。あー、なるほど。キミの言いたい事は分かるよ。・・・たしかに、そのPMPチップにもニューロ・チップと同じA.I.を使ってるから、今回の麻衣の場合のように、もしPMP主導で稼動していた時間が長い場合は、色々な事を学習して行動に反映させていく過程で ──── 」

 

「人格が生まれることがある?」

 

「・・・それに近い事は起こる、かもしれないね」

  

  

 ──── 2013年5月13日午後5時26分、県立四ッ葉第二高校テニスコート。

 
 

「どうしたんだよ?難しい顔して」

 

「あ・・・いや、何でもないよ。・・・行くぞ?」

 

もちろん、麻衣さんには早く会いたかった。でも、ボクはいつしか『彼女』にも、もう一度会って話したいと思い始めていたんだ。会って、どうしても『あの日のお礼』が言いたかった。

 

「ちょっ、タイムタイム!!・・・トイレ、行ってくる」


第16章 君の名は(9)

 ──── 2013年5月13日午後5時29分、県立四ッ葉第二高校クラブハウス前。

 
 

「はあぁぁぁ・・・スッキリスッキリ」

 

「あの・・・」

 

「えっ?・・・おっ、どうした1年こんなトコで。道にでも迷ったか?」

 

「あのっ、『優しいお兄ちゃん』・・・どこにいるか知りませんかっ」

 

「はい?優しい・・・お兄ちゃ ──── ・・・誰のことかな?」

 

「俊オジちゃ・・・あっ、お父さんから『ここにいる』って聞いて!たぶん、テニスしてるんじゃないかって・・・」

 

「・・・!!・・・オホンッ、ンンッ・・・♪」

 

「・・・?」

 

「・・・もしかして、それってオレの事?・・・いやあ、まいったね。まさか、こんな所にまでオレの噂が広まってるなんて・・・

 

「ううん、違いますっ!・・・ねえ~お兄さ~ん、知らない?」

 

うわ、思いっきり否定された!!で、そっこー話題変えられたし・・・。ってかさ、お前は何でその・・・『優しいお兄ちゃん』を捜してるわけ?」

 

「クリスマスに、一緒に遊んだんだよ!・・・その時からね、ずっとずぅぅぅっと会いたかったの!またみんなで一緒に遊ぼーねって、約束したんだもん!」

 

「ずっと会いたかったって・・・お前さ、それ・・・言っても去年のクリスマスの話だろ?すげー必死だけど・・・」

 

「ううん、違~うっ。2009年12月23日・・・だよ?その日のね~、午後1時53分から午後4時57分まで一緒に遊んで、それからね ──── 」

 

「ちょっ、待った待った!オイ、4年も昔のことなのに、何かすげー詳しいな。・・・で、その日からその『お兄ちゃん』には会ってないの?」

 

「うん・・・」

 

「1回も?」

 

「だって麻衣、その日の午後11時8分に寝て・・・起きたら2013年4月18日の午前10時49分だったんだもん」

 

「ちょっ、4年も!!??・・・いや、ありえねーありえねー・・・事故か何かで意識不明とかにでもなってなきゃ・・・あっ、お前さ、ひょっとして病気してたりした?」

 

「・・・分かんない。でも、お父さんが『もうすっかりナオッたから大丈夫・ ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・ ・だよ』

って言ってたし・・・」

 

「じゃあ、やっぱ入院してたんだな!うん、間違いねーや」

 

「そうかな・・・うんっ、きっとそーだよね!」

 

「でも、ホントにその・・・『優しいお兄ちゃん』って、ここに通ってんのかよ?」

 

「だから、麻衣がここにヘンニューしてきたの!お父さんが『その子はここの2年生なんだ』って言ってたもん!!麻衣だってホントは『同い年』なんだって言ってたから、お兄ちゃんとおんなじ2年生が良かったのにぃ・・・」

 

「まあまあ落ち着けって。・・・はは、たしかに編入は2年からじゃ無理らしいし。そっか、コイツも17ってことは・・・フッ『お兄ちゃん』に『同い年の後輩』って、こっちも何か結構『萌える』シチュエーションじゃ・・・あれっ?それより今お前自分のこと『麻衣』って・・・」

 

「そうだよ?だって麻衣は麻衣だもんっ!!」

 

「えっ!?ちょっ・・・!!まさかコイツが、アイツの言ってた・・・『彼女』か?・・・えー、オホンッ!それでは、ここに立っている嶋野センパイに、もう一度大きな声で自己紹介をしてくれるかな!」

 

「何年何組とかも言う?」

 

「好きにしなさいっ」

 

「うんっ!・・・あっ、ハイッ嶋野センパイ!行きまーす。・・・えっと・・・県立四ッ葉第二高校1年3組、出席ばんごー6番・・・」

 
 

──── 大澤・・・麻衣ですっ!!よろしくお願いしまーす!!!


第17章 秘密の逢瀬(1)

 あれからしばらくして、向こうのほうから用を足したはずの陽平が何故かスッキリしてないような厳しい顔で歩いてきた。

 

「何やってたんだよ陽平、遅いぞ!・・・あっ、お前ひょっとして大きいほう ──── 」

 

笑わせようと思って言ったのに、口を真一文字に結んだままボクの腕をつかんで

 

「来い」

 

「何だよ、まだ練習が ──── 」

 

「いいから来いって!」

 

そのままボクは半ば強引に、どこかへと連れて行かれてしまったんだ。

  

  

 ──── 2013年5月13日午後5時52分、県立四ッ葉高校旧焼却炉前。

 
 

ボクは陽平に引っ張られるまま、事もあろうに薄暗くヒト気のない・・・おまけに、イヤな臭いのするこんな所に連れてこられてしまった。

 

「だから何なんだよ・・・こんなトコ、わざわざ部活サボってまで来る所じゃ ──── 」

 

「ゴメンな後輩!待たせちゃって。もうこっち出てきていいぞ」

 
 

──── そんな偉そうなこと・・・『彼女』見ても、言えんのか?

 
 

「何だよお前、またアイツ・・・ ──── !!!!」

 

その時ボクの目の前には、軽やかな足取りで手を振りながらこっちへ駆けてくる、ひとりの少女がいた。暗くてよく分からなかったけれど、その子はたしかにヨンバの制服を身につけていた。弾けんばかりの笑顔が、頭で認識するよりも速いスピードでグングン近づいてきたんだ。そして・・・

 
 

──── お兄ちゃーんっ!!!!

 
 

 

 

「やったーお兄ちゃん!お兄ちゃんだぁーっ!!!キャハッ、会いたかった・・・会いたかったよぉっ!!」

 

固まったままのボクに、思いっきり・・・痛いほどの力で跳ねるように抱きついてきた彼女は・・・

 

「麻衣・・・さん?麻衣さんなの・・・!!??」

 

一度そうなってしまえば、もうボクをがんじがらめにしていた鎖が弾け飛ぶのに、そう時間は掛からなかった。ボクは彼女の両肩をガッとつかんで、もう一度その顔をしっかりと確かめた。

 

「うんっ!・・・麻衣だよ?」

 

柔らかで暖かいその言葉を耳にした瞬間、ボクは4年前にタイムスリップした。目が回りそうになるくらいのスピードで、また色んな思い出が浮かんでは消え、頭がいっぱいになって爆発しそうになった時・・・

 
 

──── 元気になったんだね・・・。

 
 

口が勝手にそう呟いて、我慢できずに彼女を抱きしめていたボクの頬を、ゆっくりと涙が伝っていったんだ。


第17章 秘密の逢瀬(2)

 彼女の温もりを、この腕で、体じゅうで確かめながら、ボクはふと彼女の頭を見下ろしていたのに気づいた。いつの間にか、ボクは彼女の背丈を追い越していたんだ。

 

「4年前とは、逆だね」

 

「ん?・・・どうしたの?」

 

何気なく耳元にささやいた一言にも、周りの静けさは遠慮を知らない。・・・そうだった。ボクを見上げる彼女のキラキラした純真無垢な瞳は、あの瞬間を覚えていないんだ。

 
 

ふたりの唇が、そっと優しく触れた・・・あの瞬間を ──── 。

 
 

ボクは顔を上げて、周りを見回した。その時にはもう陽平の姿もなく、辺りには少なくともボクたち以外の『人間』はいなかった。何故かドキドキしていた1人のオトコの不可解な行動を、彼女は不思議そうに笑みを浮かべながらいつまでも見つめている。

 

「あっ・・・そうだ、まだ部活の途中だったんだ!ねえ、もう少しで終わるからさ・・・一緒に帰ろ?」

 

「うんっ!じゃあ麻衣、お兄ちゃんのブカツが終わるまで、さっきのクラブハウスの

ところで待ってる!!」

  

  

 それから1時間ほど経って、部活を終えたボクは彼女と二人で『あの公園』に来ていた。

 

「・・・だから麻衣、勉強大変だったんだよ?」

 

丸太のベンチに腰を下ろして他愛のない話に花を咲かせていたら、話題はいつしか『ヘンニュー』の話に。記憶の欠落は、当然のように学力の低下も招いていた。彼女の話では、高1までに必要な8年分の学力をたった8日ですべて補ったんだそうだ。・・・何か、ちょっとうらやましいな。

 

「そっか・・・頑張ったんだね」

 

「うんっ!だって、麻衣もお兄ちゃんと一緒に一緒のガッコー行きたいもん!!」

 

「じゃあ明日から、ふたりで一緒に学校行こうか?家まで迎えに行ってあげるよ」

 

「ううん、麻衣がお兄ちゃんちまで迎えに行くー!!」


第17章 秘密の逢瀬(3)

 ──── 2013年5月13日午後7時39分、公園。

  

  

・・・なんて、ほかにも色んな話をしたけれど、よく覚えていない。そうしてそろそろ話のネタも尽き、ふと二人の間に沈黙が訪れた時だった。彼女は、じっと大きな噴水を見つめていた。

 

「麻衣、あの噴水・・・見た事ある」

 

「えっ・・・」

 

『もし、このスイッチを押しても・・・壊れたりしないんだよね』『もちろんだよ。・・・ハハ、そんなに心配しなくても。もう大丈夫、麻衣はずっと俺たちと一緒さ』 ──── 今、この時しかないと思ったんだ。ボクは意を決して『腕時計』のフタを開け、そっと何気なく『管理者認証』を終えた。

  

  

 「ねえ、麻衣さん」

 

「なぁに、お兄ちゃん」

 

「目つぶって、10数えて」

 

「かくれんぼするの!?」

 

「ううん、かくれんぼは・・・しないよ」

 

「え・・・?」

 

「・・・そうすれば、『もうひとりの君』に会えるんだ。だから ──── 」

 

「麻衣が・・・ふたりになっちゃうの?お兄ちゃん、何か・・・そんなの何かコワいよぉ」

 

「大丈夫、ボクが手を握っててあげるから。・・・さあ」

 

彼女はギュッと目蓋を閉じて、手を握ってきた。ボクは、もう片方の手をそっと上へ重ねる。

 

「どこにも行かないでね?・・・いなくなっちゃヤだよ・・・!!」

 

「ああ、ずっと君のそばにいる。・・・さ、数えて」

 

少し不安げながらも、コクッとうなずいて数え始める彼女。そのやや明るめのトーンが、余計にボクを緊張させる。

 

「・・・ろーく、なーな、はーち・・・」

 
 

──── 1回だけだから。・・・許して、工藤さん。

 
 

・・・とうとうボクはカウント・テンを待たずに、あの『P』スイッチを押してしまったんだ。



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