目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第15章 時空を翔る少女(6)

 「彼女は、まだ動けないんだよ・・・ね?」

 

「ああ。今ちょうど研究所傘下の工場で換えのパーツを作ってもらってる最中さ。いや、麻衣のボディ自体は動かない事もないんだけど、やっぱりギアが磨耗してたり、パーツも金属疲労を起こしてたりして耐久力が低下してるんだ」

 

だからまたいつ破損するか分からないという事で、ほとんど全てのパーツを交換しないとならないんだって。工藤さんいわく(モチロンおじさんも言ってたよ!by俊介)

 

耐久力は絶対条件

 

なんだそうだ。

 

「まあ定期的にメンテはするとしても、少なくとも100年は大きな交換なしでそのまま行けるくらいじゃなきゃダメなんだよ。だってさ、いざ『ノアで復活しましたー、1日で壊れましたー、修理するので1年は会えませーん』じゃあ・・・」

 

『傷ついた心を癒す』・・・そんな、せっかくのプロジェクトの意義がなくなっちゃうじゃないか ──── 工藤さんは彼女の頭をなでながら、しみじみと言った。

 

「1年だけって言ったって、やっぱり長いし・・・寂しいよね」

 

工藤さん自身は『幼なじみを亡くした人』とはいえ、もちろん製作者だからいつだって彼女を見守る事は出来る。でも、実際にこのプロジェクトによって『帰ってきた』大切な人と共に過ごす家族の人たちは、当然修理している期間中は『極秘機密』として会うことも叶わない。工藤さんは、その間に家族の気持ちが冷めてしまうことを危惧していたんだ。だからこそ『いつまでも、いつものように暮らしてほしい』 ──── それが大澤博士の願いだった。

 

「でも、おじさんだって決して『大切な人を亡くす』・・・その事実をおざなりにしているわけじゃない」

 

むしろ、いつ終わるとも知れない悲しみや寂しさ、虚しさや自責の念に駆られる苦しみを自ら経験しているからこそ、このプロジェクトを少しでも早く実現しようとしていたんだ ──── と、工藤さんにしては珍しいくらい熱く語っていた。

 

「・・・あの、さ。すっごくイイ話の腰を折るみたいで、ホント悪いんだけど・・・」

 

「ん?」

 

「麻衣さん、ちゃんと直るのに1年も掛かっちゃうんだ?」

 

工藤さんは、彼女の腕や脚、顔を動かしたりして具合を見ながらつぶやくように言った。

 

「いや・・・まあ普通は、これくらいの破損だとパーツ交換と組み立て、メンテも入れてだいたい4ヶ月から半年で終わるんだけど・・・。今回は何せプロジェクト自体復活して間もないから、パーツも在庫そのものがなくて一から作らなきゃならないんだ。それに・・・いよいよ麻衣には」

 

NHP-001、プロトタイプとしての役目も果たしてもらうつもりだからね ──── 工藤さんは真剣な眼差しで、目覚めの時を待ち眠り続ける彼女を見つめていた。

 
 

──── 『プロジェクト・ノア』・・・征夫おじさんの夢を、実現させるために・・・。


第15章 時空を翔る少女(7)

 「あっ、そうそう・・・これちょっと見て」

 

工藤さんはカタカタとキーボードを操作して、モニターに何やら設計図みたいなものを表示させた。

 

「これは・・・」

 

「新しい動力炉さ。キミも知ってると思うけど、これまでのノアは水だけをエネルギー源として使ってきた。・・・言い換えれば、『水しか飲めなかった』わけだ。まあ、ノアとして新しく生活を始める被験者にはきちんと説明して納得してもらうつもりだったんだけど・・・」

 

「納得しないでしょ」

 

工藤さんが苦笑してうなずいた。今まで食べられていた美味しいもの全てが食べられなくなり、定期的な水分補給だけを『義務づけられる』・・・たしかにこれはちょっと、キツいかも。

 

「いや、別に食べられない事はないんだよ?でも、味もしなけりゃエネルギーとして活用もされず『腹』に溜まる一方で、おまけに・・・」

 

そのままじゃ出ないから。・・・分かるだろ? ──── ・・・なるほどね。お腹タンクに溜まった内容物は本来水の入るべき許容量を少なくするだけにとどまらず、水と混ざり合ってエネルギー変換の効率も低下させてしまう。もちろん放っておくと故障の原因にもなりかねないから、結局メンテナンスをして全部きれいに取り除かなくちゃならない。

 

「そう考えたら、麻衣さんは・・・」

 

工藤さんは何だかちょっぴり気まずそうに笑みを浮かべて、彼女に視線を投げながら

 

「この子の場合は、何て言うかさ・・・もう『達観してた』感じだったよな。・・・ノアとして生きることを受け入れてたって言うか。これは、あくまでも俺の想像なんだけど・・・」

 

ひょっとすると麻衣は、こうなる事を望んでたんじゃないかなって ──── 彼女は、博士のそばでずっと『ノア研究』を見守り続けていた。反対してた?・・・いや、単に仕事をする父親を気遣っていただけだとしたら、一緒に旅行もしないだろうし、あの23年前の写真のように幸せそうな笑顔は見せないはずだ。研究が形になるのを少なからず応援していた麻衣さんは、自分の母親の死をきっかけに、『死んだ人を蘇らせる事のできる』・・・そんな、ノア計画への思いをこれまで以上に募らせていったのかもしれない。


第15章 時空を翔る少女(8)

 「あ・・・だから、嬉しそうだったんだね」

  

あの3年前の『クリスマスの日』、工藤さんは料理をちゃんと麻衣さんの分まで作ってあげていた。華やかな料理の盛られたお皿が目の前に並べられた時のキラキラした瞳に、満面の笑顔。・・・ただでさえ『満身創痍』の、いつ停止するとも知れない体で、もしかすると故障してしまうかもしれないのに、幸せそうにお肉を頬張ったり、ケーキをパクッと口に運んだり、ジュースを美味しそうに飲んだりする姿は・・・ますますボクを勘違いさせるほど、そこには決して『変な気遣い』なんか感じなかった。本当に、ただ彼女は『オジちゃんの手料理』を食べたかっただけなんだ。

 

「でも、麻衣のヤツ・・・『美味しかった』って言ってくれて。お世辞でも、嬉しかったよ」

 

「きっと本当に美味しかったんだよ」

 

人間として暮らしていた頃の『味の記憶』みたいなものが呼び覚まされたとしたら、ひょっとして彼女の『脳』・・・ニューロ・チップがそれを『味覚』として認識する事もあるんじゃないかな! ──── なんて言ったら、まんざらでもなさそうに笑みを浮かべて

 

「さあ・・・どうだろうな。もしそんな事があるとすれば興味深いけど、もちろん皆が皆そうなってくれるとは限らないだろ?だから・・・」

 

実は、今こんなのも開発中なんだ ──── 楽しそうにそう言った工藤さんは、またポンッとキーを押してモニターに別の設計図を表示させた。最初のヤツが、まあ言ってみれば『胃と腸』だとすると、次のは・・・その形からして、思いっきり『舌』だった。

 

「今まで、舌はハッキリ言って『らしく見せるための飾り』に過ぎなかった。そんなのなくたって、ノアは『話せる』からね。でも、せっかく動力炉を新しくして、今度はどんな食べ物でも燃やしてエネルギーに変換できるようになるんだから・・・」

 

じゃあ、どうせなら『味』も分かってもらいたいって事で ──── その機能は、ヒトのそれに近いものらしい。部位に応じて大まかに4つの味覚(甘さ・辛さ・苦さ・酸っぱさ)を識別して、ニューロ・チップに伝達する仕組みになっているんだそうだ。

 

「・・・そっか、とにかく今はそういうのを作ったり他にも色々しなきゃなんないから」

 

「そーゆー事!だから、もうしばらく待ってて。キミには寂しい思いさせ・・・あっ、別に寂しくはないか。たまに今日みたくここで作業してるし、いつでも覗いて ──── 」

 

「いいよ!待ってる。ボクが、そうするヤツ・ ・ ・ ・ ・ ・だって・・・知ってるでしょ?だって・・・」

 
 

──── 今度会う時は、同い年になってるんだもんっ。

 
 

何年もの時を経て、ますます『人間らしく』なっていく彼女。・・・1年後が、今から楽しみだ。


第16章 君の名は(1)

 ──── 2013年4月18日午後3時2分、NBATCL所長室。

 
 

「・・・はい」

 

「工藤です。所長、よろしいですか。長らくメンテナンス及び新システム導入に伴うバージョンアップ作業中だったプロトタイプNHP-001が、ようやく稼動可能となりましたので ──── 」

 

「ほっ、それは本当ですかっ!?・・・はいっ、すぐ!今行きますっ!!」

 

「大丈夫ですよ。連れて来てますから。 ──── さ、入って。ちゃんとご挨拶するんだぞ?

 

はぁ~い・・・おじゃま、あっ・・・しつれーしまぁ~す!」

 

「はいはいっ、どうぞ入って・・・ ──── !!??ハッ・・・ぐむっ。ふぉぉぉぉっっ・・・!!」

 

「えっ、所長?・・・あの、大丈夫・・・ですか?」

 

「俊介オジちゃん、あの人・・・どうしちゃったの?」

 

「麻衣ちゃん。・・・近くに行って、慰めてあげて」

 

「うんっ」

 

 

 

「よしよし♪」

 

 「・・・ああっ、すみ・・・すみません、頭まで撫でていただいて。いやぁ、私としたことが・・・つい、昔の事を思い出してしまって」

 

「むかしのことって・・・なぁに?」

 

「いえ、何でもないんです。あなたのお父さんは、つくづくスゴい人だなぁと・・・そう思っただけですから」

 

「・・・ズルい人ですよね」

 

「ええ、まったく。・・・本当に『極秘』、私にも何一つ教えてくれませんでしたからね」

 

「えっ、そうだったんですか?」

 

「ええ。・・・それだけあの人は、お嬢さんを大切に思っておられたんでしょう。 ──── ねえ、お嬢さんっ!あなたは・・・」

 

「・・・?」

 

「あなたは・・・本当に幸せ者だ。ぜひ、その・・・お父さんから与えられた『二度目の人生』を、大切にしてくださいね」

 

「うんっ・・・あっ、ハイッ!」

 

「おっ、いい返事です!」

  

  

 「来月から、いよいよ試験運用ロケテストに入る予定です。麻衣・・・あ、いやNHP-001には、これまでとまったく変わらない形で日常生活を送ってもらい、社会における適応能力と問題点をチェックします。そのデータはコンピュータに逐一送信され、今後のプロジェクト運営に活用されます」

 

「なるほど。・・・あ、そうそう。それはそうと、学校には通わせるおつもりですか?」

 

「はい、同じく来月から市内の高校に編入させる事が決まっています」

 

「その際の先生方への説明は?」

 

「それはもう、普通どおりに済ませてあります。私が、彼女の『保護者』として」

 

「ヒューマノイドだとは?」

 

「それは、伝えていません。そこはプロジェクト発展のため、あくまでも『人間』ということで」

 

「うむ・・・そのほうがいいでしょうね。やはり・・・奇異な目で見られてしまっては、どうしてもプロジェクトに支障が出てしまいますから。・・・ですが」

 

「はい」

 

「もし、何か問題が起きてしまいますと・・・ちょっと厄介ですね。大きなトレーラーで乗り込んで修理するわけにも行きませんし・・・」

 

「その点は、ご安心ください。すでにその高校には、プロジェクトの『関係者』が通っています」

 

「ほう・・・さようですか」

 

「彼にも、非常用の『緊急停止デバイス』を持たせてありますので」

 

「・・・まあ、そのような装置は使わないに越したことはありませんが。それなら、大丈夫ですね」

 

「ええ。・・・とはいえ」

 
 

──── 今日まで・・・ノアと共に乗り越えてきた彼には、まったく必要のない代物かもしれませんが。


第16章 君の名は(2)

 ──── 2013年3月17日午前11時14分、市内某所。

 
 

「何だ、引っ越したなら引っ越したって言ってくれればすぐにでも手伝いに来たのに・・・」

 

「いやあ、何せ『重要機密』ばっかりで誰かに手伝ってもらうわけにもいかない。それに・・・」

 

キミはたしか、『そうするその時まで待ってるヤツ』じゃなかったっけ? ──── 工藤さんは、あふれんばかりに資料の詰め込まれたダンボール箱を積み上げながら、いたずらっぽく笑って言った。

 

「んなこと言ったって、もうじゅうぶん色んな意味で『怪しまれてる』から、ボクが来てあげなきゃしょうがなかったんじゃないか。『あっ、おじさーん』って・・・」

 

何やら夜中に奇妙な物音のする家がある・・・って『評判』だった工藤さんの新居。ボクはそこに荷物の整理に来ていた。今年に入って、工藤さんから近々引っ越す予定だというメールが届いたんだ。まさか、それがボクんちの近所だとは思いもよらなかったけれど。

 

「とにかく君が来てくれて、色々と助かったよ。・・・昨日のうちに、メンテ用の可動イスは何とか運べたんだけどね」

 

そのせいで、背中を痛めちまって・・・このザマだよ ──── ポンポンと背中を叩きながら、おじさんならぬ『おじいさん』みたいにゆっくりと奥の部屋へ入っていく工藤さん。分厚く厳重な扉の奥、防音設備が施されたその部屋に広がる光景は、まるっきり別荘の地下、あのラボと同じだった。

  

  

 「ハハ、そりゃそうだよ。あそこの設備をそっくりそのまま、こっちへ『引越し』たんだから」

 

やっぱりあのままにしてたらさ、どうしても維持費がかさんじゃって・・・ ──── だからもう、あのラボは取り壊してしまうんだって。

 

「じゃあ、別荘は?」

 

「それは、大丈夫。俺が責任を持って守っていくから。だってあそこは・・・みんなの思い出がいっぱい詰まった場所じゃないか」

 

「そうだよね、良かった。・・・よし、じゃあ置くよ?この辺でいいかな・・・ヨイショ」

 

ボクは、パソコンを置くための机をあのラボのように可動イスのそばに運んだ。

 

「ああ、ありがとありがと。助かったよ ──── ・・・いや、違うんだ。あのラボはさ、思い出っつったって・・・」

 

な~んか、イヤな思い出しかないんだよな ──── きっと、このときの工藤さんの頭の中には彼女を置き去りにしていた日々の記憶がめぐっていたに違いない。もともとは『機密保持』という名目で、あれだけの距離を置いて作られたラボ。でも、いつしかそれは・・・彼女との『心の距離』になっていたんだ。

 

「それに・・・これなら、俺はいつも麻衣のそばにいてやれる」

 

「そっか・・・。工藤さん、『お父さん代わり』だもんね。さあっ、次は何運んだらいい?」

 

「えっ、いいのかい?せっかくの日曜なのに・・・」

 

「いいのいいの!・・・ボクも何だかんだ言って、その・・・来たくて来て、やりたくてやってるところもあるし」



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