目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第14章 クリスマス・キャロル(3)

 ・・・こうして工藤さんと麻衣さんは、意外な形で再会する事になった。

 

「たしかに目にした瞬間はメチャクチャ泣けたし、俺もどっかで『おじさんなら・・・』なんてある程度予想・・・っていうか期待してたところもあって、やっぱ初めはちょっとワクワクしたよな」

 

でも、落ち着いて冷静になればなるほど、工藤さんは『違和感』を覚えていった。

 

「ホント、どこからどう見たって麻衣だったけど・・・。一瞬でも、ロボット ──── 機械なんだって思っちゃったら何か、だんだん気持ち悪くなってきて」

 

その時に、博士は麻衣さんの全てを詰め込んだ青くて小さなキラキラした『ひとかけのチョコ』を見せた。・・・それが、ニューロ・チップだったんだ。

 

「俺の手のひらに置いてさ、『今・・・麻衣はここで眠っている状態なんだ』って。そのとき初めてチップを見せてもらってね」

 

私は、ただの支援用ヒューマノイドを作っているわけではない。こちら側に残された者の深い心の傷を少しでも早く癒したい・・・その手助け支援をするためのヒューマノイドを作っているんだよ ──── 『ノア計画』について聞かされた工藤さんは、麻衣さんを蘇らせるために博士と共にノアを作り上げる決心をした。とはいえ、理論上ノアを麻衣さんたらしめる全ての要素はニューロ・チップに収められていたので、実質的な作業としてはやっぱり『らしさ』のキモとなるモデリングはもちろん、人工皮膚の精製・培養と内骨格ロボット部のより滑らかで人間的な動きの追求・・・あとは『声』の作成だった。

 

「やっぱ、記憶だけだと曖昧で。こんな声だったかな、もっと高かった?・・・とか話し合いばっかで肝心の合成作業がなかなか進まなくて」

 

で、博士が用意したもの・・・それは麻衣さんが15歳の頃に弁論大会に出場した時の音声テープだった。

 

「じゃあ、今の声は麻衣さんが中3の時の?」

 

「ちょっとだけ経年エフェクトを掛けてるから、まったく一緒ってわけじゃないけどね」

 

たしかに、時々メチャクチャかわいい声になったりしてたかと思えば、病院に連れてってくれた時みたいにちょっぴり低い大人っぽい声になったりも。ひょっとすると、それが『2年の差』だったりするのかな。


第14章 クリスマス・キャロル(4)

 ・・・とまあ色々あって今年の7月、ようやくノアが完成する。でも工藤さんは、20年前のあの日から連れ去ってきたような、そのままの姿をした麻衣さんを前にした時の博士の表情に自分と共通した思いを見つけた。実はそれが『ノア計画』の最大の問題点だった。

 

「最初はね・・・やっぱ複雑だったよ。死んだはずの人間が、目の前で『眠ってる』んだぜ?ノアを作った、ロボットだってはなから分かってる俺や・・・おじさんだって ──── 」

 

『錯覚』を起こしちまったんだから・・・って、そう言ったんだ。ノアの高いポテンシャルを知っている人間でさえ受け入れる事をためらうというのに、科学畑とは縁遠いごくごく一般の人たちが『亡くなった家族と瓜二つのロボット』を果たして受け入れられるのか・・・思ってたとおり、2人の気持ちはまったく同じだった。

 

「だから・・・ラボに置きっぱなしにしたんだね」

 

工藤さんは深く二度うなずいた。

 

「・・・考えたら、おかしな話だよな。『会いたくない』なんてさ。ノア計画を実現させるためには・・・その素晴らしさを広く知ってもらうためには、まず俺たちが一歩を踏み出さなきゃ始まらないのに」

 

その間にも色々と話し合いを重ねていた、工藤さんと博士。『今思い出すだけでもゾッとするんだけど・・・』そう前置きして言うことには、今後の計画案を出していく中で

 

ノアを分解してチップともども廃棄処分、計画を白紙に戻す

 

というものもあったそうだ。うん・・・たしかに

 

「ゾッとするよね」

 

そんな時だった。幸か不幸か、大澤博士のもとに脅迫の電話が掛かってきたのは。

 

「でも結局はさ、ああやってアイツらの電話がなけりゃ・・・麻衣は、今もうここにはいなかったかもしれないってわけ」

 

「ボクも、ここでスパゲッティ食べてなかったかもしれないってわけか♪」

 

「そういう事だね。さすがはノアの『協力者』だよ」

 

アイツの『人を見る目』は間違ってなかったな ──── 工藤さんはそう言って楽しそうに笑っていた。


第14章 クリスマス・キャロル(5)

 と、その時ふと工藤さんはお茶を飲もうとコップを持った手を口に運んだところで動きを止めた。コップを口につけて、飲むのか飲まないのか斜めにする動きと同じようにしてゆっくり首をかしげている。

 

「どうしたの?」

 

「いや・・・今ちょっと気になる事を思い出してね」

 

前にキミにも話した事なんだけど ──── コップをテーブルに戻して切り出した話・・・それは、ニューロ・チップのメモリーログ、つまり『記憶』へのアクセス方法に関することだった。

 

顔を認識させて、それから親しい人が名前を呼ぶ

 

っていう例のアレ。工藤さんによると、どちらかが欠けても順序が逆になってもロックは解除されないらしいんだ。

 

「・・・!!」

 

・・・イヤ~な事を思い出した。色んな事があってすっかり忘れてたけど、『顔を認識させる』・・・な~んかそれらしい事やっちゃったよね、ボク。だから、どうにかして話をそらそうとしたのに工藤さんってば、『う~ん・・・何で解除されちゃったんだろ?』ってずっと腕組みまでして考え込んじゃってたから・・・

 
 

ゴメンなさいっっ!!!! ────

 
 

「!!??どうしたの、急に・・・」

 

もうガンッ!・・・ってテーブルに思いっきり頭ぶつけて謝ったよ。ボクはあの日の夜、まさにここで彼女にした事を何もかも話した。そのままもう、唱えるみたいに無我夢中で理由を並べ立てた。・・・そうなんだ。ボクはただ彼女に

 

彼女が『彼女』である事を知っておいてもらいたかった

 

って、本当にそれだけだったんだ!

 

「だからキミは、窓に映ったアイツの顔を・・・」

 

「まさかそれが、麻衣さんを目覚めさせるきっかけになるなんて思わなかったんだよ!だからホント・・・ホントにゴメンなさいっっ!!!」

 

またガンッ・・・その後の沈黙はストーブがついているにもかかわらず部屋の温度をグングン下げているような気がしてならなかった。

 

「・・・もうホラ、顔上げな」

 

下からゆっくりとボクの視界に入ってきた工藤さんの顔は怒っ・・・ ──── てなかった。かと言って、笑ってるわけでもなかったから・・・逆に怖くなって

 

「工藤さん?」

 
 

──── ったく、ズルいなあ・・・キミは。

 
 

またうつむいていたボクの耳に、工藤さんが確かにこう言ったのが聞こえてきた。


第14章 クリスマス・キャロル(6)

 「えっ・・・」

 

眠たそうに背伸びをして、頭をかきかき・・・なかなかボクと目を合わせようとしてくれない。やっぱり・・・やっぱり怒ってるんじゃあ?

 

「・・・って事はだ。もうキミは『協力者』なんて話じゃ済まなくなってくるじゃないか」

 

ホラホラッ、おっ怒ってる・・・!!!怖いぃぃぃ・・・

 

「ごっ・・・ゴメンなさぁぁぁい・・・」

 

もう、泣きたくなってきた。

 

「キミは・・・」

 

もう大澤研究室の一員、立派なプロジェクトの『関係者』だよ ──── クルッとこっちに顔を向けてきた工藤さんは、怖いくらいに優しくて暖かい雰囲気を漂わせながら満面の笑みを浮かべていた。

 

「へっ・・・何で・・・?」

 

「そりゃあモチロンまず第一に、キミのおかげで俺も・・・おじさんも、一歩前へ踏み出す勇気が持てたって事さ」

 

一度は消えかけていたノア計画が、ボクの・・・まあ言ってみれば、『おせっかいな行動』によって結果的にその意義と可能性の一端を示す事になったわけなんだ。・・・自分たちがあの時に抱いた気持ちはウソじゃない。突然目の前からいなくなり、もう会えなくなってしまったはずの大切な人が、昔のままの元気な姿で目の前に現れたなら。明るくいつものように会話が弾んだなら・・・

 

「きっとみんな幸せな気持ちになってくれるはずだ!・・・って。きっとノアを暖かく迎え入れてくれる!・・・って。俺も今は、間違いなくそう思えるようになったんだ」

 

だから・・・そう、プロジェクト的には『一歩』どころじゃないくらいすっごく前進したんだぜ!? ──── あんまり嬉しそうに言うもんだからさ・・・あの話、出そうかどうか迷ってたんだけど・・・ボクだって

 

じゃあ、麻衣さんはどうなっちゃうの!?

 

って思ってたから・・・気づいた時にはもう、こう口走っていた。

 
 

──── でも、計画・・・中止なんでしょ?


第14章 クリスマス・キャロル(7)

 やっぱり工藤さん、笑顔のまま固まっちゃった。しばらくして柔らかくなったと思ったらバンッ、てテーブル叩いてふて腐れながら

  

「それなんだよなー!・・・俺さ、そんなのKBYクソバーコード野郎が勝手に言ってるだけだと思ってたの!!したら、次の日に所長にも呼び出し食らって・・・」

  

工藤さんの話では、所長さんって『メッチャクチャいい人』なんだそうだ。博士との関係も、麻衣さんを亡くした事も知っていて・・・お葬式の時にも顔を合わせたらしい。でも工藤さんってば、ぜんぜん覚えてないんだって。

 

「この際もう麻衣の事も洗いざらい全部話して、『きっと上手くいきますから』って言ったら・・・一応納得はしてくれたんだけどさ」

 

しかし、それだけ複雑で繊細なシステムです。では、お聞きしますが・・・何らかの不具合やエラーは一つもなかったんですか? ──── もしKBYにそんな事言われたら、ぶん殴ってたかもしれない・・・そう明るく言った工藤さん。でも内心はハッとしてたんだ。

 

「えっ、不具合なんかあったの?」

 

「いや、キミも見たろ?勝手に再起動して俺たちを助けに来たり・・・」

 

アイツを殺しそうになったり ──── 工藤さんもその『謎の再起動』の原因はまだ分からないらしい。ボクたちの場合はアレで良かったと言えばそうなんだけれど、『暴走』には違いなかった。もし、それが製品化された際に起きてしまったら・・・取り返しのつかない事にもなりかねない。もちろん不安要素は、それだけにとどまらなかった。

 

「ニューロ・チップは熱に極端に弱いんだ。・・・まあ、普通に動いてる分にはクーリングをきっちり施してるからまずそんな事はないんだけど・・・」

 

もし何らかの形で負荷が掛かって急激に温度が上がってしまうと、メモリーログを損傷してしまう可能性がある・・・ ──── 工藤さんがますます厳しい顔つきになっていく。

 

「そしたら、どうなるの・・・?」

 

「保存されているデータが欠落して・・・そうだな、分かりやすく言うと『記憶喪失』になってしまうかもしれないって事」

 

しかもヒトの脳とは違って、その記憶は二度と取り戻す事が出来ない・・・そういった事も含めて何もかも所長に聞いてもらった工藤さんは、とりあえず一旦計画を『凍結』という形にして、今はとにかくそれらの不具合の改善に努めるように『お願い』されたそうなんだ。

 

「じゃあ、麻衣さんは・・・」

 

工藤さんは微笑んでうなずいた。

 

「もちろん今日明日っていうわけにはいかないけどね。ちゃんと原因を解明して、プロジェクト再開のメドが立ったら・・・真っ先に復活させるよ。あっそうそう、所長もなるべく早く麻衣に会いたいって ──── 」

 

「シッ・・・!!!」

 

その時だった。ボクの頭上、天井のほうからギシッ・・・と板がきしむような音がしたんだ。

 
 

──── まさか・・・!!!



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