目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第14章 クリスマス・キャロル(1)

 ・・・ひとしきり泣いて、ふと思ったんだ。きっとボクなんかより、工藤さんのほうがずっとずっと辛いはずだって。1階に戻った後、時間も時間だったからボクたちはダイニングでお昼ご飯 ──── 工藤さんお手製のミートソーススパゲッティを食べながら、こんな話をしていた。

 

「キミにメールしてて、麻衣の葬式の日の事を思い出したんだ」

 

俺も、おじさんとおんなじような事言ってるなって ──── 悲嘆に暮れていた工藤さんの肩を抱いて、大澤博士は力強い口調で、『麻衣は決して死んではいないよ、俊介くん。きっと・・・必ずまたあの子に会わせてあげるからね』そう言っていたそうだ。

 

「おじさんが『ロボットつくるひと』・・・エンジニアだって事は麻衣に聞いて知ってた」

 

もともと機械やロボット、それらと人との関わりに人一倍興味を持っていた工藤さんは、小学生の頃たまたまテレビで『最先端の科学技術』を特集した番組を見ていた。その中でも、まるでSF映画やアニメから飛び出したかのようなロボットの映像にひときわ目の色を輝かせていた工藤さんは、製作チームの代表者のインタビューを見てビックリ。

 

「あっ、おじちゃんだ!・・・ってね。それからはもう、ヒマさえあれば勝手に『校外学習』、『社会見学』さ。アポなしで研究室に押しかけてはそこら辺にあるものを勝手にいじったりして、よく怒られたよ」

 

いつしか『おじちゃん』は工藤さんの憧れの存在になった。いつかきっと同じ現場で働きたい、一緒にスゴいロボットを作りたい・・・そんな熱い夢に向かって頑張っている背中を見守っていたのは、もちろん麻衣さんだった。

 

「そりゃあ、大学出てすぐにでもおじさんの研究室で働きたかったけど・・・」

 

世界的にも超がつくほど有名だった大澤博士、その研究室で働きたいという夢を描いていた『科学者の卵』はごまんといた。結局工藤さんはあちこちの機械・製造系の開発会社を転々とする事になった。そうして今から7年前の2002年4月、ようやく総合研究所に就職した工藤さんはこれまでの経験を買われN.A.R.P.研究開発部に配属される。当初は何故か現場に大澤博士の姿がない事に落胆していた工藤さん。

 

「何か違う・・・って思ってたんだよね。こう・・・驚きがないって言うか、オーソドックスって言うか」

 

四角い頭にマジックハンドのような丸くゴツい手・・・明らかにロボットだと分かるような製品の開発でも、確かにエキサイティングな仕事には違いなかったが

 
 

おじちゃんなら、もっとスゴいのを作れるはず ──── !!!

 
 

幼き日に抱いた憧れをどうしても忘れられなかった工藤さんは、あろうことか少しずつグレ始めていく(笑)。だんだんと作業にも身が入らず、ミスも目立ち始め、髪の薄いイヤミな上司とは事あるごとに口論になっていた。

 

「だってアイツ、何でもかんでも自分の手柄にして所長に報告すんだぜ!?みんな後々が怖いから黙ってるけど・・・出張でいない時なんか、文句タラタラ。見学者用のパンフにも落書きしまくってたもん」

 

でも・・・そんなある日のこと。工藤さんは独り会議室へ呼び出され、そこで『クソバーコード野郎』N.A.R.P.主任から、『入ったら二度と戻ってこられない』・・・そう、かねてから噂されていた謎の部署、その名も

 

洞窟

 

への異動を命じられてしまう。


第14章 クリスマス・キャロル(2)

 「そこが、大澤博士の研究室だったんだ?」

 

でも工藤さん、最初は追い返されそうになったんだって。『私に助手なんぞ必要ない』ってね。

 

「まあ、それも無理なかったかもしれないな。だって、麻衣が亡くなってからはこっちも受験とか色々忙しくなってきたってのもあったし、たまに年賀状とか出すくらいでほとんど会わなかったからさ」

 

あの博士の穏やかさからは想像できないくらい、当時のその頑固っぷりはすさまじかったらしく『工藤です』には『どこの工藤か知らんが、帰ってくれ』と言い、おまけに『工藤俊介ですよ!』になると、ちょっと好感度アップ?を匂わせつつ『ああ、たしかに昔そんな名前の子が近所におったが・・・』と懐かしそうに話すものの

 

「『とにかく私は1人でじゅうぶんなんだ。こんな辺鄙なところまでわざわざご足労感謝するが、どうかお帰り願いたい。以上!!!』って、ブチッ・・・だよ」

 

・・・じゃあ、どうして一緒に働けるようになったのか?それは、工藤さんが博士と交わしたあの『約束』を口にした時だった。

  

  

 ──── 2002年11月20日午後1時40分、『洞窟』N.O.A.H.研究開発部ドア前。

 
 

「おじさん・・・おじさん俺です」

 

「まだいたのか・・・もう、いい加減にしてくれないかね。それより何だ、君はいきなり・・・馴れ馴れしいにもほどがあるぞ!」

 

「待ってくださいっ!俺は・・・俺は昔おじさんが言ってくれた言葉をずっと信じて、やっとここに来ることが出来たんです」

 

「私の言葉?・・・どういう事だね」

 

「『麻衣は・・・」

 

「・・・!!」

 

「『麻衣は決して死んではいない。きっと・・・必ずまたあの子に会わせてあげる』・・・今日は、それを確かめさせてもらいに来ました」

  

  

 しばし二人の間に漂っていた張り詰めた空気はインターホン越しにかすかに聞こえてきた博士の嗚咽でほぐされていった。もちろん、博士は本当はボクが会った時のまんまの優しい人なんだって。

 

「おじさんも、研究が忙しくて連絡が出来なかった。俺は、そんな事分かってたし・・・ぜんぜん気にしなかったのに。逆に、おじさんのほうが俺に嫌われたとか思ってたらしくて」

 

『死んでない、会わせてやる』なんておかしな事言っちゃったから・・・って ──── 強がりは、そんな苦悩の裏返しだった。もはや『助手』を断る理由が見つからなかった博士は、分厚い『タイムワープ』の扉を開け、1人の『優しい近所のおじさん』として、『娘の幼なじみの少年』を招き入れたんだ。研究室の中には、胴体・・・その胸元あたりの滑らかな曲線を描いていた保護パーツから『女性型』と思われる自律二足歩行タイプのロボットが置かれてあった。奇妙なことに、そのロボットには頭部がなかった。

 

「あれっ?と思ってさ、おじさんに聞いたんだ。そしたら・・・ ──── ハハ、今思えばあの時の俺まるっきりキミと一緒だったよ」

 

その時のことを思い出したのか恥ずかしそうにうつむいて笑う工藤さんは、『俺はさ、恥ずかしい話・・・ボロ泣きしちゃったんだけど』博士が手で指し示すほうを目にした途端、くるっと180度そっぽを向いてしまった。目の前にあるものを直視出来なかったんだ。

 

「えっ、どうして?」

 

「あったんだよ、そこに。・・・今にも目を覚まして、『久しぶりだね、元気だった?』って言ってきそうな・・・」

 

 
  

──── 13年前のあの頃のまま何も変わってない、麻衣の・・・穏やかな寝顔が。


第14章 クリスマス・キャロル(3)

 ・・・こうして工藤さんと麻衣さんは、意外な形で再会する事になった。

 

「たしかに目にした瞬間はメチャクチャ泣けたし、俺もどっかで『おじさんなら・・・』なんてある程度予想・・・っていうか期待してたところもあって、やっぱ初めはちょっとワクワクしたよな」

 

でも、落ち着いて冷静になればなるほど、工藤さんは『違和感』を覚えていった。

 

「ホント、どこからどう見たって麻衣だったけど・・・。一瞬でも、ロボット ──── 機械なんだって思っちゃったら何か、だんだん気持ち悪くなってきて」

 

その時に、博士は麻衣さんの全てを詰め込んだ青くて小さなキラキラした『ひとかけのチョコ』を見せた。・・・それが、ニューロ・チップだったんだ。

 

「俺の手のひらに置いてさ、『今・・・麻衣はここで眠っている状態なんだ』って。そのとき初めてチップを見せてもらってね」

 

私は、ただの支援用ヒューマノイドを作っているわけではない。こちら側に残された者の深い心の傷を少しでも早く癒したい・・・その手助け支援をするためのヒューマノイドを作っているんだよ ──── 『ノア計画』について聞かされた工藤さんは、麻衣さんを蘇らせるために博士と共にノアを作り上げる決心をした。とはいえ、理論上ノアを麻衣さんたらしめる全ての要素はニューロ・チップに収められていたので、実質的な作業としてはやっぱり『らしさ』のキモとなるモデリングはもちろん、人工皮膚の精製・培養と内骨格ロボット部のより滑らかで人間的な動きの追求・・・あとは『声』の作成だった。

 

「やっぱ、記憶だけだと曖昧で。こんな声だったかな、もっと高かった?・・・とか話し合いばっかで肝心の合成作業がなかなか進まなくて」

 

で、博士が用意したもの・・・それは麻衣さんが15歳の頃に弁論大会に出場した時の音声テープだった。

 

「じゃあ、今の声は麻衣さんが中3の時の?」

 

「ちょっとだけ経年エフェクトを掛けてるから、まったく一緒ってわけじゃないけどね」

 

たしかに、時々メチャクチャかわいい声になったりしてたかと思えば、病院に連れてってくれた時みたいにちょっぴり低い大人っぽい声になったりも。ひょっとすると、それが『2年の差』だったりするのかな。


第14章 クリスマス・キャロル(4)

 ・・・とまあ色々あって今年の7月、ようやくノアが完成する。でも工藤さんは、20年前のあの日から連れ去ってきたような、そのままの姿をした麻衣さんを前にした時の博士の表情に自分と共通した思いを見つけた。実はそれが『ノア計画』の最大の問題点だった。

 

「最初はね・・・やっぱ複雑だったよ。死んだはずの人間が、目の前で『眠ってる』んだぜ?ノアを作った、ロボットだってはなから分かってる俺や・・・おじさんだって ──── 」

 

『錯覚』を起こしちまったんだから・・・って、そう言ったんだ。ノアの高いポテンシャルを知っている人間でさえ受け入れる事をためらうというのに、科学畑とは縁遠いごくごく一般の人たちが『亡くなった家族と瓜二つのロボット』を果たして受け入れられるのか・・・思ってたとおり、2人の気持ちはまったく同じだった。

 

「だから・・・ラボに置きっぱなしにしたんだね」

 

工藤さんは深く二度うなずいた。

 

「・・・考えたら、おかしな話だよな。『会いたくない』なんてさ。ノア計画を実現させるためには・・・その素晴らしさを広く知ってもらうためには、まず俺たちが一歩を踏み出さなきゃ始まらないのに」

 

その間にも色々と話し合いを重ねていた、工藤さんと博士。『今思い出すだけでもゾッとするんだけど・・・』そう前置きして言うことには、今後の計画案を出していく中で

 

ノアを分解してチップともども廃棄処分、計画を白紙に戻す

 

というものもあったそうだ。うん・・・たしかに

 

「ゾッとするよね」

 

そんな時だった。幸か不幸か、大澤博士のもとに脅迫の電話が掛かってきたのは。

 

「でも結局はさ、ああやってアイツらの電話がなけりゃ・・・麻衣は、今もうここにはいなかったかもしれないってわけ」

 

「ボクも、ここでスパゲッティ食べてなかったかもしれないってわけか♪」

 

「そういう事だね。さすがはノアの『協力者』だよ」

 

アイツの『人を見る目』は間違ってなかったな ──── 工藤さんはそう言って楽しそうに笑っていた。


第14章 クリスマス・キャロル(5)

 と、その時ふと工藤さんはお茶を飲もうとコップを持った手を口に運んだところで動きを止めた。コップを口につけて、飲むのか飲まないのか斜めにする動きと同じようにしてゆっくり首をかしげている。

 

「どうしたの?」

 

「いや・・・今ちょっと気になる事を思い出してね」

 

前にキミにも話した事なんだけど ──── コップをテーブルに戻して切り出した話・・・それは、ニューロ・チップのメモリーログ、つまり『記憶』へのアクセス方法に関することだった。

 

顔を認識させて、それから親しい人が名前を呼ぶ

 

っていう例のアレ。工藤さんによると、どちらかが欠けても順序が逆になってもロックは解除されないらしいんだ。

 

「・・・!!」

 

・・・イヤ~な事を思い出した。色んな事があってすっかり忘れてたけど、『顔を認識させる』・・・な~んかそれらしい事やっちゃったよね、ボク。だから、どうにかして話をそらそうとしたのに工藤さんってば、『う~ん・・・何で解除されちゃったんだろ?』ってずっと腕組みまでして考え込んじゃってたから・・・

 
 

ゴメンなさいっっ!!!! ────

 
 

「!!??どうしたの、急に・・・」

 

もうガンッ!・・・ってテーブルに思いっきり頭ぶつけて謝ったよ。ボクはあの日の夜、まさにここで彼女にした事を何もかも話した。そのままもう、唱えるみたいに無我夢中で理由を並べ立てた。・・・そうなんだ。ボクはただ彼女に

 

彼女が『彼女』である事を知っておいてもらいたかった

 

って、本当にそれだけだったんだ!

 

「だからキミは、窓に映ったアイツの顔を・・・」

 

「まさかそれが、麻衣さんを目覚めさせるきっかけになるなんて思わなかったんだよ!だからホント・・・ホントにゴメンなさいっっ!!!」

 

またガンッ・・・その後の沈黙はストーブがついているにもかかわらず部屋の温度をグングン下げているような気がしてならなかった。

 

「・・・もうホラ、顔上げな」

 

下からゆっくりとボクの視界に入ってきた工藤さんの顔は怒っ・・・ ──── てなかった。かと言って、笑ってるわけでもなかったから・・・逆に怖くなって

 

「工藤さん?」

 
 

──── ったく、ズルいなあ・・・キミは。

 
 

またうつむいていたボクの耳に、工藤さんが確かにこう言ったのが聞こえてきた。



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