目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第12章 いのち短し走れよ乙女(9)

 「あのっ!・・・あなた、もしかして」

  

「・・・」

  

振り向いた私に駆け寄ってきた彼女は、私の顔を凝視していた。

 

「・・・うん。よく似てるわ・・・ホントそっくりだけど、でもきっと違う人よね。ごめんなさい」

 

だって、あの子がこの病院に運ばれてきたのはもうかれこれ20年?・・・くらい前だもの ──── と言って笑って頭を下げ、彼女はその場を去ろうとした。

 

「あの子・・・とは?」

 

「ううん、何でもないの何でも・・・ ──── ・・・聞きたい?」

 

舌の根も乾かないうちに、手のひらを返すように満面の笑みを浮かべてそう尋ねてきた彼女。私が彼女の話に関心がある・・・そんな風に見えたのだろうか。おしゃべりが好きそうなこの看護師は、私の返答を待たずに話し始めた。

 

「いえね、ちょっとした大事件?・・・みたいなのがその頃にあったのよ。20年前の・・・ちょうど今くらいの時期だったかしらね。ひき逃げに遭ったっていう女の子がこの病院で手術を受けたんだけど、そりゃもう相当ひどい状態で・・・やっぱりずっと昏睡状態が続いててね。それで・・・その子の父親が」

 

と、彼女は両手の人差し指をこめかみ付近に添えて鬼の角のように突き出した。

 

「それでさあ、何か知らないけど・・・いきなり病室に怒鳴り込んできたと思ったら、変な機械を彼女にくっつけてそのまま無理やり連れてっちゃったわけ!・・・可哀想にねぇ。それからどうなったかは聞いてないんだけど・・・きっと彼女、助からなかったと思うわ。・・・だって、いくら父親だからってあんな勝手な事されちゃったら・・・ねえ。あの頃私まだ駆け出しだったから何も言えなくて、ただオロオロして泣いてただけでさー」

 

今だったら、あんな父親張り倒して追い返してやるところだけど ──── と、最終的に彼女は明るく笑みを浮かべて話してはいたものの、私にはどう反応すればいいのか分からなかった。ただ、少なくとも・・・

 
 

──── 笑う気には、なれなかったが。


第13章 あゝ無情(1)

 ──── 2009年8月23日午後2時17分、深山市立総合病院703号室。

 
 

目が覚めると、そこは病室のベッドの上だった。『やっぱり、いないか・・・麻衣さん』あれから、いったいどれだけの時間が経ったんだろう。ボクは手のひらに今も残っている温もりに、彼女を思い描いていた。そばのチェストに置かれてあった時計は午後2時を回っていた。・・・母さん、怒ってるだろうな。2日前に部活で家を出たっきり帰らないで、おまけに知らない町の病院に入院してるなんて知ったら、何て言うかな。

 
 

コン、コン ────

 
 

「はい」

 

その時、ドアをノックする音が聞こえた。あっ、来てくれたんだ・・・なんて思ってたら

 

「よう」

 

と、手を上げて入ってきたのは工藤さんだった。まあ、ガッカリしなかったって言ったらウソになるけれど・・・でも、やっぱり何となく嬉しかったな。色々聞きたいこともあったしね。

 

「どうだい、体の調子は」

 

「まだ動いたらヒビくけど、大丈夫だよ」

 

安心したようにうなずいた工藤さんは撃たれた腕を固定されているからか、煩わしそうに近寄ってきた。


「工藤さんは?」

 

どう見たってボクより『ケガ人』っぽかったから、何か申し訳なくて。・・・聞かずにはいられなかったんだ。バタバタと、逆にこっちが心配になるくらい動かしながら苦笑して言った。

 

「大げさだろ?・・・別に骨にも異常はなかったのに、こんなカッコさせられてさ」

 

「それくらいでいいの!だって、工藤さんにはキチンと体治してもらわなくちゃ」

 

「・・・どうして?」

 

「だって、彼女にはもう・・・工藤さんしか ──── 」

 

「キミは?・・・アイツの、唯一の『協力者』がいるじゃないか」

 

「でもっボクなんかじゃ、もしもの時に彼女を直せないもん・・・!!」

 

ハハハ・・・冗談だよ ──── 自分でも不思議なくらい必死になってたら、工藤さんに優しく頭をなでられてしまった。


第13章 あゝ無情(2)

 「・・・あっ、そうだ!ハイこれ」

 

と、不意に声を上げた工藤さんがポケットから取り出したもの。それは・・・ボクの携帯だった。

 

「なるべく早くと思ってね、キミの携帯から番号調べさせてもらってさ。お母さんに連絡しておいたよ」

 

「ああ・・・そうなんですか?すみません、何か」

 

・・・何か、ちょっとずつまた現実に戻り始めていた気がして。安心したというか、逆にやる気がなくなるみたいな・・・妙に脱力感を覚えてしまったんだ。

 

「あっ、何か・・・マズかったかな」

 

「いやいや、そんな事ないですっ!ホッとしてたんです、ホッと。・・・やっぱ怒ってましたか?」

 

「いや・・・そんなに怒ってはなかったけどねー。ビックリしてたよ」

 

別荘お持ちなんですねーって ──── ・・・ん?いったい工藤さん何て電話したんだろう。

 

「ひょっとして、『工藤さん』で電話したの?」

 

そしたらフルフルッて首を振って否定したんだ。

 

「まさかまさか!・・・そんな事したら、下手すりゃ『誘拐』まがいになっちゃうよ」

 

「じゃあ、何て?」

 

そしたら何か工藤さん、すっごく得意げな顔しちゃって『携帯見ろ』って促してさ

 

「そりゃモチロン、アドレス帳『ともだち』フォルダに名前があって、なおかつ受信メール数が比較的多かった・・・」

 

嶋野しまの陽平くんの、『父親』としてね ──── 久しぶりに聞いた名前だった。・・・ああ、ますますいつもの日常、2学期が近づいてくるぅぅぅ~。

 
 

──── あの日、ボクは部活帰りに『陽平んちの別荘』へ遊びに行って・・・そのまま泊まってたんだって。で、最終日。いざ帰ろうかという時に?・・・何だっけ、遊んでた『アスレチック』から転落しちゃって。おなかを深く切っちゃったから、市内の病院に入院しなきゃならなくなった・・・

 
 

工藤さんの話によると、そういう事らしい。アスレチックねー、あったあった(笑)。・・・こんな話で、本当に信じたのかなあ。自信たっぷりなところを見ると、どうやら怪しまれずに済んだみたいだけれど。っていうか陽平のヤツ、いきなりリッチになっちゃったよ。

 

「メールしてやろっかな。『お前んち、別荘持ってんだー』って」


第13章 あゝ無情(3)

 「ねえ・・・アイツら、どうなったの?」

 

捕まったかどうかなんて、正直そんな事はどっちでも良かった。ただボクが知りたかったのは・・・

 

ちゃんと生きてるか

 

って事。たとえ『正当防衛』として扱われたとしても、彼女には余計な十字架を背負ってほしくなかったから。

 

「ああ、捕まったよ。最後まで、しらばっくれてたけど・・・調べが入ったら、思いっきり『宝の山』だもん」

 

警備員も大澤博士も、明らかに銃で撃たれていた。しかも落ちていた二挺のピストルには、まったく指紋が付いてなかったんだ。それが決め手になった。博士にしても、工藤さんにしても、彼女にしても、当然・・・ボクにしても。それを使ったのなら、確実に指紋が付くはずだ。となると、二人を殺害した犯人はそれぞれご丁寧に手袋をしていた

 

3人のうちの誰か

 

という事になるわけ。

 

「でも、ここだけの話『指紋』に関して言うなら・・・」

 

麻衣も、容疑者の一人になりかねなかった ──── 工藤さんが冗談めかしてそんな事を言ったんだ。

 

「どうして?」

 

「アイツの指には、指紋がないんだ。人の肌触りを完璧に再現する活性細胞にも、ぷるつや肌を形成するが故の欠点があってね・・・」

 

一見して、紛れもなく『人間』に見えた事と『素手』だった事から容疑者扱いにはされなかった。・・・えっ?という事は ────

 

「あのナイフは?ヒゲの男の肩に刺さってた・・・」

 

「ああ、だから結局ヤツの言い分は信用されてないみたいだよ。『彼女に刺されたのなら、柄に指紋が残ってなきゃヘンでしょ』って。それに、肩を貫通して5センチくらい壁に埋まってたから・・・」

 

『女の子』の力じゃ到底無理だと。だからガタイの大きいヌリカベがやったんじゃないかって。アンタらが、金の取り分か何かで仲間割れでもして・・・ ──── って事になったようだ。


第13章 あゝ無情(4)

 「あの・・・さ。麻衣さん ──── は?」

 

そしたら工藤さん、はっ!・・・って顔して、パンッてケガしてないほうの手で太もも叩いて

 

「昨日大変だったんだよ!ただでさえ俺も治療して遅かったからさ、キミを送ってもう戻ってきてると思ったの!」

 

工藤さんの治療が済んだのは、午後7時。通用口が完全に閉じられてしまうのは午後8時30分だった。だから、一旦、あっちの研究室に戻ったんだって。

 

「でも・・・アイツ、どこ捜してもいなかったから」

 

それで工藤さん今度は、深山の別荘へ向かったんだ。あれ?たしか ────

 

「発信機は?それで場所分かるんじゃ・・・」

 

でも、曇った険しい表情は変わらなかった。少し間があって工藤さんは首を振った。いったい、どうなったの?彼女、ちゃんといるんでしょ・・・!?

 

「それが動いてたら、こんな話しないって」

 

何故か携帯のGPSには光点が表示されなかった。工藤さんはそれを見て、真っ先にエネルギー切れを疑った。

 

「セーフモードは、段階的にエネルギー供給をカットする仕組みになっててね。構造の単純な装置から停止するように設定されてる。だからまずは、発信機が利かなくなったんじゃないか・・・」

 

フル充填したはずの彼女がわずか1日足らずでそこまでバッテリーが少なくなってしまった原因の一つは、制御システムの異常が引き起こした・・・

 
 

予期せぬ再起動と、高出力状態での慣れない『戦闘行動』

 
 

だった。結果的にそれがあったお陰でボクたちが助かったとはいえ、やっぱり彼女には大きな負担になっていた。それと、もう一つ・・・

 

「ここら辺は不便でね・・・病院もここ一つしかなくて。通うにも研究所からだと車で片道30分近くかかる。その時はまだビーコン生きてたからずっと追跡してたんだけど、キミを抱えて飛び出してってから病院にたどり着くまで・・・」

 

10分も掛かってなかったんだよ ──── それでかな。彼女、アンドロイドのはずなのに・・・あの時ボクの手を握ってくれていた時の顔は、ちょっと疲れてるみたいに見えたんだ。

 

「アイツ、やっぱり戻ってこようとしてたみたいでさ。・・・専用ゲートを入ったすぐ近くの山道の脇に、倒れてたんだよ。わりと早く見つかったのは、ラッキーだったけど・・・」

 

体は・・・もうボロボロだった ──── 顔は笑ってるみたいに見えたけれど、震えるようにして遠くに消えた涙声が工藤さんの心情を物語っていた。彼女は今、別荘の・・・『麻衣さんの部屋』で眠ってるんだそうだ。

 

「・・・でも、直せるんでしょ?直して・・・直してあげるよねっ!?工藤さんの体が良くなったらまた、すぐにでも・・・!!」

 

「ああ、もちろんさ。いずれはね・・・」

 

鼻をすすりながら咳払いとともに深呼吸して、工藤さんは声を張った。

 
 

──── また3人で色んな事、笑って話せる日が来ればいいな。

 
 

「工藤さん、何でそんな ──── 」

 

「じゃあ、そろそろ行くよ。こっちはこっちで、書類の整理がもうタ~ンマリ残ってるから」

 

また、いつでも別荘に遊びに来いよ。ああそうだ、とりあえず後でメールするわ ──── 『聞く耳も持たずに』、工藤さんはパッパッとそれだけを告げて、まるで逃げるようにそそくさと出て行ってしまった。



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