目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第12章 いのち短し走れよ乙女(5)

 私は駆動部ギアの回転数をオーバーヒート寸前にまで上昇させて駆け出した。秒間のバイタル低下値および出血量と、少年の体力を考慮してはじき出されたタイムリミットは8分54秒。私はルートに沿って走っている間も、通過が可能な薄い壁やガラス窓、ドアなどを瞬時に分析して時間の短縮に努めた。指令の完遂を第一に考えた場合、多少の不法侵入や器物損壊はやむを得ない。また、それ以外の固定された大型の障害物なら事前に感知して回避することも可能だった。止まっている車はもちろん、走っている車も・・・

 
 

「ねえ見てあの子!車の上・・・跳んでる」「あり得ねえ・・・何なんだアリャ」「・・・これは、夢だ」「うわっ、こっちに来るぞ!」

 
 

車間距離とタイミングさえ計算すれば、『浮き石』のようにして飛び移る事で大幅なショートカットが出来る。ただ・・・

 
 

「ウソだろ・・・?何でこんなトコに立ってんだよぉぉぉっっ!!!!!」

 
 

やはり危機管理プロセッサの並列処理能力の限界により、その後道路に着地した際に高速で現れる想定外の後続車に対処できないことも、ごく稀に生じてしまう。もちろんアンドロイドである私は、もはやどれだけはねられようと大して問題はなかったが、当然ながら少年への影響や・・・対向車のドライバーに被害があってはならない。従って私はまず衝突時の衝撃を少年を抱えている外側の腕で受け、あえて抵抗せず背中からボンネットに乗り上げ・・・

 
 

「うわうわうわうわ、やっちまった・・・」

 
 

しっかりと両腕で少年をカバーしたまま車の上を転がり・・・

 
 

「救急車・・・救急車呼ばなきゃ ──── 」

 
 

どうにか無事に両足でリア側から着地、その勢いすら有効利用してそのまま再び走り出したのは言うまでもない。私は少年の髪に付着していた泥を払った。

 
 

「ああっいっ、今人をはねちゃったんですっ!・・・えっ、被害者ですか?ええ、僕の車に乗り上げて後ろに。ちょっ、ちょっと待って下さい!今見て・・・」

 
 

──── あの・・・すみません。何か・・・ハハ。ゴメンなさい、僕の勘違いだったみたいです。         ・・・寝不足かなぁ。


第12章 いのち短し走れよ乙女(6)

 ルートに従いたどり着いたのは、正面玄関ではなく裏口だった。私は南京錠でロックされていた金網のゲートを押し開け、同じく施錠されていた職員専用入り口のドアから内部に侵入した。
 

 

どうしてお前まで、こんな事に ────

 
 

・・・人間で言うならば、頭痛あるいは眩暈めまいだろうか。その時突然、謎の音声とともに微弱な・・・しかし鋭い電流がニューロチップと制御システムを接続する回路を駆け巡った。ジャイロ制御がエラーを起こし、バランスを崩してしまった私は廊下の壁にもたれかかっていた。だが、その音声は解析の結果『未知のデータ』ではなかった。私は残り90秒の警告音に突き動かされ、手術室を目指すべく体を起こした。

 

 
 

もう心配ない。私がついているよ ────

 
今度こそ、お前は私が守る・・・ ────

 
 

再び、同じ現象が起きた。今度は短いスパンで二度、同時に私の視界がノイズで乱れ目の前にかすかに男性の顔が形成された。・・・私は、この人物を知っている?いや、何より・・・

 
 

──── この場所さえも?

 
 

「ちょっとっ、あなた何してるんですか!今は、手術中ですよ」

 

手術室のドアノブに手をかけた私に、看護師の女性が声をかけてきた。


第12章 いのち短し走れよ乙女(7)

 その看護師は、私の腕の中で意識を失っている少年を目にして息を呑んだ。

 

「その子はどうしたんですか!?・・・まあ大変、ケガしてるじゃないの!」

 

「男にナイフで腹部を刺されたんです。ですから、適切な処置をお願いしようとこちらへ ──── 」

 

と、経緯を説明している間も無駄にせず、彼女はストレッチャーを押しながらやって来た。

 

「すぐに手術を行いますから、そこに寝かせて下さい!」

 

私は、少年をそっと横たわらせる。と、彼がうっすらと目を開けて眩しそうにこちらを見てきた。

 

「・・・ここは」

 

彼は体を起こそうとしたが、痛みに押し戻されるようにしてまたベッドに身を預けていた。私は彼のほてった顔に手を添えて言った。

 

「もう大丈夫だから。・・・じっとしてて」

 

「思っていたより、出血が少なくて安心しました。・・・では、後はこちらにお任せ下さい」

 

看護師がストレッチャーに手をかけていよいよ行こうとした、その時だった。

 
 

──── ねえ、待ってて・・・くれるよね。

 
 

「・・・」

 

・・・私は努めて笑顔を構成し、彼の手を強く握り締めうなずくしか出来なかった。不可能ではあったが、『私のエネルギーを少しでも彼に与えることが出来たら・・・』その瞬間、本当に心からそう思った。

 

「それじゃ・・・」

 

と、看護師は少年を乗せたストレッチャーと共に小走りで廊下の曲がり角の先へと姿を消した。


第12章 いのち短し走れよ乙女(8)

 ・・・そうして、およそ1時間が経過した頃だった。さっきの看護師が、私を捜していたのか嬉しそうに駆け寄ってくる。

 

「あっ、やっぱりここにいたのね。はい、無事に終わりましたよ」

 

「・・・そうですか。良かった」

 

「行ってあげないの?・・・まあ、まだ麻酔が良く効いてるみたいで眠ってるけど」

 

・・・それなら、なおさら都合がいい。私は首を振った。

 

「私にとっては、彼をここに連れて来る事が至上命令でした。ですから・・・それ以上の事は」

 

訝しげにこちらに視線を向けつつも少し残念そうに息をつく彼女。ふと、私のほうを見てポカンと口を開ける。

 

「何か・・・よく見たら、あなたもあちこち傷だらけね。服も泥だらけだし・・・大丈夫?」

 

消毒液、持ってこようか? ──── その気持ちは、とても嬉しかった。しかし私にそのような応急処置は必要ない。

 

「大丈夫です、ご心配なく」

 

「ホント?・・・さっきから気になってたんだけど、右足。そっちも痛めてるんじゃないの?」

 

足、引きずってたから・・・ ──── さすが、年の頃は40代後半のベテラン看護師といったところか。その観察眼には驚かされる。そう、たしかにあの時研究室から落下した際に、複数の妙な金属音がしたのはログに記載されているが・・・どうやら、脚部油圧系統の破損らしい。今頃ディスプレイに警告がデカデカと表示された。

 

「これくらい、何の問題もありません。通常行動における支障をきたすものでもないかと思われます」

 

「・・・」

 

看護師の女性は、何故か難しい顔をして何かを考え込んでいるようだった。では、失礼します ──── 聞いていたのかいなかったのか、久しぶりに緩やかな速度で歩き始めた私の背中に、また彼女が声を掛けてきたのだ。


第12章 いのち短し走れよ乙女(9)

 「あのっ!・・・あなた、もしかして」

  

「・・・」

  

振り向いた私に駆け寄ってきた彼女は、私の顔を凝視していた。

 

「・・・うん。よく似てるわ・・・ホントそっくりだけど、でもきっと違う人よね。ごめんなさい」

 

だって、あの子がこの病院に運ばれてきたのはもうかれこれ20年?・・・くらい前だもの ──── と言って笑って頭を下げ、彼女はその場を去ろうとした。

 

「あの子・・・とは?」

 

「ううん、何でもないの何でも・・・ ──── ・・・聞きたい?」

 

舌の根も乾かないうちに、手のひらを返すように満面の笑みを浮かべてそう尋ねてきた彼女。私が彼女の話に関心がある・・・そんな風に見えたのだろうか。おしゃべりが好きそうなこの看護師は、私の返答を待たずに話し始めた。

 

「いえね、ちょっとした大事件?・・・みたいなのがその頃にあったのよ。20年前の・・・ちょうど今くらいの時期だったかしらね。ひき逃げに遭ったっていう女の子がこの病院で手術を受けたんだけど、そりゃもう相当ひどい状態で・・・やっぱりずっと昏睡状態が続いててね。それで・・・その子の父親が」

 

と、彼女は両手の人差し指をこめかみ付近に添えて鬼の角のように突き出した。

 

「それでさあ、何か知らないけど・・・いきなり病室に怒鳴り込んできたと思ったら、変な機械を彼女にくっつけてそのまま無理やり連れてっちゃったわけ!・・・可哀想にねぇ。それからどうなったかは聞いてないんだけど・・・きっと彼女、助からなかったと思うわ。・・・だって、いくら父親だからってあんな勝手な事されちゃったら・・・ねえ。あの頃私まだ駆け出しだったから何も言えなくて、ただオロオロして泣いてただけでさー」

 

今だったら、あんな父親張り倒して追い返してやるところだけど ──── と、最終的に彼女は明るく笑みを浮かべて話してはいたものの、私にはどう反応すればいいのか分からなかった。ただ、少なくとも・・・

 
 

──── 笑う気には、なれなかったが。



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