目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第12章 いのち短し走れよ乙女(3)

 「私は、この少年をナイフで刺してなどいない・・・!!!」

 

何も理解しようとしない警察官は、私から『協力者』を奪おうとする。速度は遅かったが、少年のバイタルは低下し続けていた。このまま少年を渡してしまえば、彼の命はまず助からないだろう。

 

「さあ、早くその子を放しなさい」

 

「しかも窓から投げ落とすなんて・・・そんな事は、絶対にしない!私は、この少年の命を救うよう指令をインプットされている!!!」

 

「?何をおかしな事を言ってるんだ!・・・だから我々も今救急隊を要請した!じきに、こちらに到着する。だから安心しなさい!さあ、こっちに渡すんだ!!」

 

いよいよ警官がおそるおそる腕を伸ばして、私から『協力者』を奪いにきた。・・・間に合わない。研究所から最短距離にある病院でも往復で1時間近くかかるはずだ。

 

「ヘリコプターを呼んだの?」

 

「えっ?・・・いや、それは」

 

・・・要領の悪さにもほどがある。それならば、なおさら彼を渡す事などできない。やはり当初のデータ解析のとおり、私がここからフルスピードで連れて行くのが最も効率的なプランのようだ。しつこく迫ってくる警官の黒い魔の手。その他にも数名の警官が姿を見せ、私が

 

少年を投げ落とそうとする

 

のを防ぐためか、窓を埋め尽くすように並んでいた。当然入り口にも『見張り』が。身動きが取れない。急がなければ、彼の命が危ない・・・!!!!

 

「お願い・・・私を、ここから出して」

 

「それはダメだ。君には事情を聞かなきゃならん。それに・・・その子も助けなくては」

 

「私は・・・私は何もして ──── 」

 

「いい加減に観念しないか!このぉ・・ヒトの皮をかぶった悪魔めっ!!!」

 
 

──── それはお前だっ・・・!!!

 
 

髭の男の嘘を突然の高い声が切り裂いた。思わず私は少年の顔を見下ろしていた。彼は青白い顔で苦しそうに息をしていたが、こちらに微笑んでいたのだ。

  

  

 「・・・ねえ、刑事さん。こっ・・・こんな時くらい、ちゃんと話を聞いてあげて・・・」

 

私から彼を奪おうとした警官が、慌てて覗き込む。

 

「ま・・・麻衣さんは・・・ボクを・・・みんなを助けようとしてくれたんだよ?」

 

「何だって・・・!!!」

 

「でも・・・助けられなかった。彼女の・・・彼女のお父さんは・・・!!」

 

アイツに・・・銃で撃たれて ──── 痛みに顔をゆがめ、ボロボロと大粒の涙を零し、顔をグシャグシャにして唇を震わせながら・・・少年はあの男を力強く指差していた。しかし、その直後・・・

 

「・・・!!おいっ、キミ!しっかりしろ!!」

 

腕は力なくダラリと垂れ、彼は意識を失ってしまった。バイタルが急激に危険値まで低下していたのだ。もはや選択の余地はなかった。私は窓に駆け寄り、そこに立ちはだかっていた警官を横へ押しのけ・・・

 

「何をするっ!!??やめなさいっ!!やめろぉぉぉぉっっっ!!!」

 

ガラスを割って外へ飛び出したのである。


第12章 いのち短し走れよ乙女(4)

 最短距離の計算は、高低差を考慮しない。つまり、N.O.A.H.研究室から病院までをほぼ一直線で結ぶため

 

窓から飛び出す

 

という結果になった。一定の強度を備えた鋼鉄製とはいえ、私は支援用ヒューマノイドのプロトタイプだ。外部からの衝撃にはある程度耐えられるとしても、180メートルからの落下は想定して作られていない。とにかく私はこの少年にだけは極力影響のないよう包み込むように抱え、数秒間自由落下。さすがにバランスを保つことが難しかったが、何とか足から着地できるようにジャイロを調整しつつ

 

「ヒイッ!!??」

 

自転車置き場の屋根を突き破り、停めてあった自転車をなぎ倒したものの、とりあえず地上に到達する事が出来た。将棋倒しになっていた自転車の3.5メートル先に、清掃員の女性が腰を抜かして倒れていたが、若干血圧の上昇と発汗が見られただけで外傷などはなかった。

 

「・・・う・・・ん、どうしたの・・・?」

 

轟音が功を奏したのか、少年が意識を取り戻したようだ。依然低い数値ではあったがわずかにバイタルが上昇していた。

 

「大丈夫、何でもないわ」

 

ホッとした様子で疲れた笑みを浮かべて再び眠る少年。腹部を圧迫していた私の指の間から少しずつ血がにじんでいた。刻一刻とタイムリミットが迫っている。私はブロック塀を乗り越えて研究所を後にした。


第12章 いのち短し走れよ乙女(5)

 私は駆動部ギアの回転数をオーバーヒート寸前にまで上昇させて駆け出した。秒間のバイタル低下値および出血量と、少年の体力を考慮してはじき出されたタイムリミットは8分54秒。私はルートに沿って走っている間も、通過が可能な薄い壁やガラス窓、ドアなどを瞬時に分析して時間の短縮に努めた。指令の完遂を第一に考えた場合、多少の不法侵入や器物損壊はやむを得ない。また、それ以外の固定された大型の障害物なら事前に感知して回避することも可能だった。止まっている車はもちろん、走っている車も・・・

 
 

「ねえ見てあの子!車の上・・・跳んでる」「あり得ねえ・・・何なんだアリャ」「・・・これは、夢だ」「うわっ、こっちに来るぞ!」

 
 

車間距離とタイミングさえ計算すれば、『浮き石』のようにして飛び移る事で大幅なショートカットが出来る。ただ・・・

 
 

「ウソだろ・・・?何でこんなトコに立ってんだよぉぉぉっっ!!!!!」

 
 

やはり危機管理プロセッサの並列処理能力の限界により、その後道路に着地した際に高速で現れる想定外の後続車に対処できないことも、ごく稀に生じてしまう。もちろんアンドロイドである私は、もはやどれだけはねられようと大して問題はなかったが、当然ながら少年への影響や・・・対向車のドライバーに被害があってはならない。従って私はまず衝突時の衝撃を少年を抱えている外側の腕で受け、あえて抵抗せず背中からボンネットに乗り上げ・・・

 
 

「うわうわうわうわ、やっちまった・・・」

 
 

しっかりと両腕で少年をカバーしたまま車の上を転がり・・・

 
 

「救急車・・・救急車呼ばなきゃ ──── 」

 
 

どうにか無事に両足でリア側から着地、その勢いすら有効利用してそのまま再び走り出したのは言うまでもない。私は少年の髪に付着していた泥を払った。

 
 

「ああっいっ、今人をはねちゃったんですっ!・・・えっ、被害者ですか?ええ、僕の車に乗り上げて後ろに。ちょっ、ちょっと待って下さい!今見て・・・」

 
 

──── あの・・・すみません。何か・・・ハハ。ゴメンなさい、僕の勘違いだったみたいです。         ・・・寝不足かなぁ。


第12章 いのち短し走れよ乙女(6)

 ルートに従いたどり着いたのは、正面玄関ではなく裏口だった。私は南京錠でロックされていた金網のゲートを押し開け、同じく施錠されていた職員専用入り口のドアから内部に侵入した。
 

 

どうしてお前まで、こんな事に ────

 
 

・・・人間で言うならば、頭痛あるいは眩暈めまいだろうか。その時突然、謎の音声とともに微弱な・・・しかし鋭い電流がニューロチップと制御システムを接続する回路を駆け巡った。ジャイロ制御がエラーを起こし、バランスを崩してしまった私は廊下の壁にもたれかかっていた。だが、その音声は解析の結果『未知のデータ』ではなかった。私は残り90秒の警告音に突き動かされ、手術室を目指すべく体を起こした。

 

 
 

もう心配ない。私がついているよ ────

 
今度こそ、お前は私が守る・・・ ────

 
 

再び、同じ現象が起きた。今度は短いスパンで二度、同時に私の視界がノイズで乱れ目の前にかすかに男性の顔が形成された。・・・私は、この人物を知っている?いや、何より・・・

 
 

──── この場所さえも?

 
 

「ちょっとっ、あなた何してるんですか!今は、手術中ですよ」

 

手術室のドアノブに手をかけた私に、看護師の女性が声をかけてきた。


第12章 いのち短し走れよ乙女(7)

 その看護師は、私の腕の中で意識を失っている少年を目にして息を呑んだ。

 

「その子はどうしたんですか!?・・・まあ大変、ケガしてるじゃないの!」

 

「男にナイフで腹部を刺されたんです。ですから、適切な処置をお願いしようとこちらへ ──── 」

 

と、経緯を説明している間も無駄にせず、彼女はストレッチャーを押しながらやって来た。

 

「すぐに手術を行いますから、そこに寝かせて下さい!」

 

私は、少年をそっと横たわらせる。と、彼がうっすらと目を開けて眩しそうにこちらを見てきた。

 

「・・・ここは」

 

彼は体を起こそうとしたが、痛みに押し戻されるようにしてまたベッドに身を預けていた。私は彼のほてった顔に手を添えて言った。

 

「もう大丈夫だから。・・・じっとしてて」

 

「思っていたより、出血が少なくて安心しました。・・・では、後はこちらにお任せ下さい」

 

看護師がストレッチャーに手をかけていよいよ行こうとした、その時だった。

 
 

──── ねえ、待ってて・・・くれるよね。

 
 

「・・・」

 

・・・私は努めて笑顔を構成し、彼の手を強く握り締めうなずくしか出来なかった。不可能ではあったが、『私のエネルギーを少しでも彼に与えることが出来たら・・・』その瞬間、本当に心からそう思った。

 

「それじゃ・・・」

 

と、看護師は少年を乗せたストレッチャーと共に小走りで廊下の曲がり角の先へと姿を消した。



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