目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第11章 君死にたまふことなかれ(6)

 「・・・」

 

壁にぶち当てられたヒゲオはうずくまって動こうとしなかった。ヤバいと思って覗き込んだら、どうにか息はあるみたいだったけれど・・・。しばらくしてうなり声を上げて体を起こしたヒゲオはボロボロ涙を零して、唇を腫らしながら彼女をにらみつけている。それは強気から来るものじゃなくて、もう怯えきっていると言ったほうがいいかも知れない。じりじりと迫る彼女から、残った片腕の力だけで体を引きずって逃げようとしているヤツの助けを求める眼差しがボクの心に突き刺さる。いくら顔を背けても、それは焼きついて頭から離れなかった。

 

「麻衣、もうよせ!やめるんだっ!!」

 

ついに工藤さんが動いた。彼女を後ろから羽交い絞めにして止めようとしたんだ。でも・・・

 

「邪魔しないで」

 

強烈な力で振りほどかれた工藤さんは、その勢い余って吹き飛ばされたみたいになってしまった。ドンッ、ガシャン!カラカラ・・・あちこちの器具をなぎ倒して倒れこむ。肉体的・・・いや、それよりもむしろ精神的ショックで動けなかった工藤さんは仰向けになってボーッと天井を見つめていた。でも、チラリと動かした視線の先にあったものに手を伸ばしてから急に動きがせわしなくなったんだ。

 

「・・・!!??ダメだ、効かないっ。どうなってんだ・・・!!!」

 

工藤さんは拾ったリモコンを離れた彼女の背中にかざしてカチカチ何度もスイッチを押していた。にもかかわらず、まるで動きを止める気配すらなかった。・・・そう。管理責任者として登録されていた工藤さんを突き飛ばした時、あるいはもっと前から彼女のシステムには何らかの『異常』が起きていた。事故で亡くなったと思っていた母親が本当は殺されたと。そして、その犯人があろう事か今度は父親までも手にかけた。彼女 ──── 麻衣さんは自分から全てを奪ったこの男に復讐しようとしていた。その激しい感情こそが『彼女』の制御システムをオーバーフローさせていた。勝手に再起動したのも、きっと・・・それが原因なんだ。

 

「博士のコンピュータはっ!!??」

 

完全停止からの再起動リブートは博士のOSからしか出来ない ──── なら、その逆も・・・?ボクは工藤さんが言ってたことを思い出した。


第11章 君死にたまふことなかれ(7)

 ヒゲオは、工藤さんが大澤博士のコンピュータに走っていくのをすがる思いで見つめていた。それを見たからってわけでも何でもない、むしろ『何を今さら・・・』って思ってたくらいだけれど

 

「・・・麻衣さん、もうやめよう?こんなヤツ殺したって、君のお母さんは戻ってこないよ。博士・・・お父さんだって、こんな事望んでないよ!?」

 

いつしかボクはヒゲオと彼女の間に立ち塞がって叫んでいた。まさか、この男をかばう事になるなんて思ってもみなかったけれど。これは・・・決してコイツのためなんかじゃない。人の命をもてあそんで、幸せを奪われた人の気持ちを踏みにじるようなヤツに生きる資格はないって、ボクだって思ってるよ。でもっ・・・だからって、

 
 

──── 君に、人殺しになんかなってほしくないんだよ!!!!

 
 

「・・・」

 

ボクの声が余韻を残して消えた後も、カタカタと必死にキーボードに入力する音は続いていた。・・・ダメだ。聞いてくれない。どんどんヒゲオのほうへ圧迫される。3人の間の距離もほとんどなくなってきた。生気の失われたような眼差しでボクを捉え続ける彼女。・・・えっ?彼女は・・・彼女はいったい、どっちなんだ。麻衣さんなのか、それとも・・・

 
 

──── 『彼女』なのか。

 
 

「邪魔しないで。・・・命令の遂行の、妨げになる場合は・・・あなたも殺さなくちゃならない」

 

いよいよヒゲオに覆いかぶさるようにかがんでいたボクの首筋に、彼女の腕が伸びてきた。その白く細い指がものすごい力で食い込んでくる。

 

「ぐっ・・・ま、麻衣・・・さん ──── 」

 

いくらもがいても、彼女の指からは逃れる事が出来ない。そのままボクは宙に浮かされてしまった。彼女はまたじっとボクを見つめ、小刻みに首をかしげていた。『ボクのデータ・・・消えちゃったのかな』息が、出来ない・・・もうボクは、このまま・・・死んじゃうのかな。

 
 

──── 頼むよ。スイッチを切るのでも思い出すのでも、この際どっちでもいいから、急いで・・・


第11章 君死にたまふことなかれ(8)

 ・・・?意識がなくなる寸前だった。ボクはドサッと床に落とされたんだ。見上げると、ぼやけた視界に彼女が腕を伸ばしたまま固まっていた。

 

「・・・工藤さん」

 

「良かった、間に合って・・・。大丈夫かい?」

 

どうやら、ようやく彼女を停止させられたみたいだ。僕は立ち上がって彼女を見た。でも傷だらけの顔を見たら、何だかもうたまらなくなって、ウルッときそうになった。だから、ごまかすみたいにこう言ったんだ。

 

「またすぐ、スイッチ入れてあげるよね?」

 

「ああ、モチロン。原因を調べて、ちゃんと直したらすぐ起こすよ」

  

  

 「いやあぁぁぁ・・・たっ助かった・・・。坊やありがとう、キミのおかげだよ」

 

その時、聞きたくもない雰囲気ブチ壊しの耳障りな声がガンと後ろ頭に響いた。ビクッとさせられて余計にムカついたからわざと聞こえないフリしてたんだ。

 

「おっおい、キミぃ・・・そんな意地悪しないでくれよ。痛たたたた・・・仕方ない。じゃあ最後に一つだけ、どうしても・・・そのぉ・・・聞いてもらいたい『お願い』が・・・あるんだが」

 

・・・あんまり消え入りそうな声だったから、チラッとだけ見た。そしたら、苦しそうに息をしてボクのほうへ腕を伸ばしてさ

 
 

──── 私の、小さな『命の恩人』と握手を・・・させてくれないかね。

 
 

って。『ボク・・・?』もうヒゲオはうなずく力すら残っていなかったのか、ゆっくり瞬きをした。『・・・そこまで言うなら、握手くらい・・・いいかな』でも工藤さんはやっぱり、ずっとヤツの事をにらみ続けていた。だから余計何か、かわいそうになっちゃって・・・

 

「・・・ん」

 

でも、さすがにナマは嫌だったから、例の青いハンカチで手を覆ってサッと差し出したんだ。もう、すぐ引っ込められるようにね。

 
 

──── 危ないっっ!!!

 
 

・・・と思ったら・・・さ。あい・・・アイツ・・・ヒゲオがさぁ?アイツが・・・逆に手ぇ引っ込めてさ?い・・・いきなりポケットから何か光るものを出して・・・きっ、きたんだ。工藤さんが叫んでくれた・・・時には、もっ・・・もう遅かった。ボクのおなかに熱くて重い痛みが・・・はっ、走って ──── 遠くのほうで、バンバン・・・キーボードを叩く音が・・・

 

「 麻衣ぃぃぃっっ!!!動けっ、動いてくれぇっ!!!ノアぁぁぁぁっっ!!!早く・・・!!!」

 
 

──── あの子を・・・お前の『協力者』の命を、救ってやってくれ・・・!!!


第12章 いのち短し走れよ乙女(1)

 【SYSTEM OVERRIDE】■

 

 

 「お前だ・・・小僧、全部お前のせいなんだよ!」

 

オーバーライドモードで緊急起動した私は、腕の中に『協力者』の少年を抱きとめていた。

 

「麻衣さん ──── 」

 

ゆっくり涙を流して見上げる彼は、目の前にいる髭を生やした男にナイフで腹部を刺されていた。私は、バイタルの低下が著しい少年の出血を止める事を第一に考え、傷口を圧迫した。そう・・・この男、私があれほどダメージを与えたにもかかわらず、今もなお少年より高いバイタルを維持していたのだ。・・・さっきまでの弱々しくしおらしげな態度は、カモフラージュに過ぎなかったのか。

 

「・・・!!なっ!?」

 

男は、私が起動したことに気づかず再び少年を刺そうとした。軌道を予測し、腕で防御する。私の体は、銃やナイフで損傷するほど脆弱ではない。そのまま私は手首を返してナイフを奪い取ると、男の肩を貫通させて壁に打ちつけた。男は情けない叫び声を上げたが、事前のデータ解析のとおり死に至るほどのバイタル低下はなく、抵抗の脅威だけを排除する事に成功した。

 

  

 その当時私に与えられていた指令は、制御システムの不具合により支援用ヒューマノイドとして本来は決して実行されるはずのないプロトコルである『人に危害を加える、あるいはそれに準拠する行動』に該当する ────

 

【1989年に大澤紀子・麻衣両名および、2009年に大澤征夫を殺害した男の抹殺】

 

であった。しかし、再起動した時には正常なプロトコルに準じた

 

【『協力者』の救助と、その生命活動の維持】

 

という新規の指令が加わり、さらに優先順位が入れ替わっていた。なおかつクラスBの指令内容が『抹殺』から『排除』へと変更されていたので、当然ながら殺害までには至らなかった。・・・ただ理解不能なのは、さっきクラスBを実行しようとした時に

 
 

君に、人殺しになんかなってほしくないんだ!!!! ────

 
 

そう叫ぶ『協力者』の記録映像が瞬間的にフラッシュバックして、その直後に指令が変更された事だ。


第12章 いのち短し走れよ乙女(2)

 研究室の入り口付近が何やら騒がしい。と、次の瞬間特殊部隊のような重装備の警官が数名なだれ込んできた。

 

「・・・っこれは・・・!!いったい誰がやった!?」

 

そのうちの一人が、おそらく警備員と大澤征夫の殺害?・・・あるいは倒れていた大男について誰に聞くともなく声を上げた。

 

「おぉっ、お巡りさん!よく・・・よく来てくれましたぁっ!!助けっ・・・助けて下さいぃっ・・・!!!」

 

あの男だ。あの男の悲痛な叫び声は、興奮状態だった彼らを容易に騙すことが出来たらしい。

 

「大丈夫ですか!この傷・・・いったい誰がこんな ──── 」

 

男は震えながら私を見上げ、アゴで指しながら

 

「・・・この、この女ですよ。私だけじゃない・・・ここに倒れている人間はみんな・・・みんな」

 

この化け物が殺したんだ!! ──── この発言の信憑性は、当初は40パーセント程度だった。たしかに私は制御システムの異常によって再起動した後、プロトコル上ありえない『自衛行動』を起こし2名の男の脅威を排除した。しかし、背の低い痩せた男も、ここに倒れている恰幅の良い大男も決して死に至るほどのバイタル低下はない。警備員『風』の男と大澤征夫に関して、二人は38から40口径のピストルで殺害されている。それは、この男の所持していたものと同じだ。

 

「私は、この女を止めようとしたんです!そうしたら、このように腕を折られ・・・」

 

挙げ句はこんなヒドいことに ──── この発言によって、信憑性に数パーセントの低下が生じた。たしかに私は、指令に従いこの男に相当量のダメージを与え抵抗を排除した。しかし、この男は決して私を制止しようとはしなかった。私を制止したのは・・・

 

「違います!・・・そんなのまったくのデタラメだ!!全部・・・全部その男が ──── 」

 

そう反論する工藤俊介博士だった。

 

 「ああっ、早く!お巡りさんその男の子も!彼もその女にお腹を刺されたんですよ!?ふぅ、危ないところだった・・・。しかも、そいつは彼を刺し殺そうとしただけではなく・・・ほらっ、そうやって抱きかかえて窓から投げ落とそうとしてたんですからね・・・」

 

ついにその信憑性は0パーセントになった。だから私は、なるべく円滑に『協力者』を守るという指令を遂行するために、根も葉もない真っ赤な嘘を否定するために・・・叫んだのだ。

 
 

──── 違う!!・・・私は、そんな事はしていない!!!



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