目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

閉じる


<<最初から読む

64 / 132ページ

第10章 禁じられた遊び(6)

 「おじさん・・・!!!」

 

工藤さんの手から、リモコンが滑り落ちた。カラカラ、と乾いた音はヒゲオの注意を引くのに十分過ぎた。

 

「・・・なるほど、そういう事でしたか。入れますか?スイッチ。どうぞ、私は構いませんよ。ただ・・・・」

 

父親の変わり果てた姿を見せる事になるかもしれませんがね ──── 憎たらしく高笑いをするヒゲオは、突然ピストルを持っていたその手で彼女の頬を思い切り殴りつけたんだ。ガンッという重い金属音がして、無理やり首を動かされた彼女は、その勢いのままドサッと床に倒れこんでしまった。

 

・・・いつまでも、こっちをにらんでるんじゃないっ。ハアァァッッ、痛たたた・・・所詮機械なんてモノは、動いていなければこんなに無意味な代物なんですね」

 

おお痛い・・・ヒゲオは傷めた手を振りながら、彼女を足蹴にしてそんな事を口走った。目線と身振りだけで面倒くさそうに指図すると、ヌリカベがあの『黒い寝袋』を持ち出した。その中に頭から乱暴に入れられて、彼女は床にゴツッと頭を打ちつけてしまった。はみ出したつま先から剥ぎ取るようにミュールを脱がせたヌリカベは、足を強引に押し込むと袋を軽々抱え上げた。

 

「よし、お前たちは先に行け。・・・運び終えたら知らせるんだ」

 

男たちはヒゲオと警備員を残して、部屋を出て行った。サカナの不気味な笑い声が廊下に響いて、それもいつしか聞こえなくなった。

  

  

 「・・・なあ、もういいだろ!?俺も、アンタらが金をくれるって言うから協力したんだ。これで成功じゃないのか!早く報酬を ──── 」

 

警備員の愚痴を、ヒゲオはピストルのマガジンに弾丸を込めながら聞いていた。・・・ちょうどそのあたりから、ボクはヤツの死角にいた事に気づいたんだ。だから、座りこんだままで少しずつ工藤さんの落としたリモコンを取りに行こうと・・・

 
 

チュンッ!チュンッ!・・・チュンチュンチュンッ!チュン、チュンッ! ────

 
 

機械の火花やガラスの割れる音がして、次の瞬間ボクの目に飛び込んできたのは・・・虚ろに目を見開いて口から血を垂らしながら、服を真っ赤に染めてずり落ちる警備員の姿だった。

 

「まだ、最後の仕事が残ってますよ。あなたは抵抗する不法侵入者と、その仲間との銃撃戦の末・・・」

 

名誉の殉職 ──── ボクは、不気味に目をギラつかせたヒゲオと面と向かってしまった。ハッと我に返ってリモコンに手を伸ばそうとした時には

 

「まだ死にたくないだろ!?・・・なら、そんなバカな真似はよしたほうがいい。 さあ、それをこっちによこしなさい」

 

・・・ボクの視線の先には銃口が。ヒゲオはこっちを向いたままボクの滑らせたリモコンを拾うと、警備員のズボンのポケットからピストルを抜き取った。

 

「工藤さぁん・・・!」

 

唇の震えが、涙が止まらなかった。ただ、うなずく事しか出来なかった工藤さんの歯がゆい気持ちだって痛いほど伝わってきた。でもっ・・・でもぉ~

 
 

──── 助けてよ誰かぁぁぁぁっっ!!

 
 

「・・・そんなに怖いんだったら、そうだボウヤ。じゃあ、いっその事キミから先に楽にしてあげようか」

 

ヒゲオはそう言って、ついに引鉄に指をかけた。もう・・・もう、ダメだ ────

 
 

ピー、ピー、ピー・・・ ────

 
 

いよいよ諦めてギュッとまぶたを閉じたその時だった。ヒゲオの無線が、高くて細い『声』で、わめき散らしたんだ。


第11章 君死にたまふことなかれ(1)

 ヒゲオはボクに銃口を向けたまま、舌打ちをして無線を取った。

 

「どうした、運び終わっ ──── おい、お前たちはいったい何を・・・」

 

静まり返った室内。はっきりとは聞こえなかったけれど、何やら叫び声と銃声のような物音が漏れてきた。

 

「おい。・・・おいどうした?返事しろ!」

 

『・・・』しばらくして、ため息をつきながら無線を切ったヒゲオは

 

「おい小僧・・・貴様何をした?ああっ!?・・・スイッチを・・・スイッチを押したのか!!!」

 

「ボクは何もしてないっ!!だって、触る前に見つかったじゃないか!」

 

フッ・・・もうどうだっていい。ぶっ殺してやる・・・死ね・・・!!!! ──── 今にも引鉄に指が掛かろうかというその時、

 
 

ドガァァァンンンッッ!!!! ────

 
 

轟音とともに入り口のドアを吹き飛ばして、大きな黒い塊が飛び込んできたんだ。回転がおさまって、よくよく見るとそれは・・・血まみれになったヌリカベだった。

  

  

 「ま・・・まさか、そんな・・・!!!オイッ、しっかりしろ!!」

 

ヌリカベは顔を傷だらけにして、息も絶え絶えにヒゲオの襟元にしがみついて必死に口を動かし、か細い声を絞り出している。

 

「あの女が・・・ロボットがいきなり動き出して・・・俺たちを・・・!!」

 

そのまま口から泡を吹いて気絶してしまった。ヒゲオは額に冷や汗をにじませながら、ピストルを構えて恐る恐る入り口に近寄っていく。そっと、少しだけボクも覗いてみたんだけれど一見誰もいないようだった。

 

「!!??ンンンッッッ!!!ヒェエエェェェッッッ・・・!!!」

 

クールに足を踏み出して、カッコよく狙いをつけたつもりのヒゲオはいきなりみっともない『叫び声』を上げて、フラフラと奇妙な『踊り』を見せて壁にぶち当たったかと思えば、あらぬ方向に2発『威嚇射撃』したんだ。それもそのはず、ヤツは横からヌッと伸びた白い何かに腕を取られ、胸ぐらをつかまれたんだから。


第11章 君死にたまふことなかれ(2)

 「麻衣さん!」

 

そこから姿を現したのは、ヒゲオを高々と持ち上げる彼女だった。その腕を振りぬき、壁に投げつける。ドスッと鈍い音がしてぐったりとなったヤツの元へ、さらにゆっくりと近づいていく彼女。その白いワンピースはあの二人 ──── サカナとヌリカベに銃で撃たれたのか、もう穴だらけでボロボロだった。その機械的な動きには、どこか・・・懐かしささえ覚えた。空虚な瞳でヒゲオを追い続ける彼女を見ていると、まるであの頃のままみたいだったけれど、今はただ『静かに怒っている』ようにも見えたんだ。

 

「くっ、来るなあっっ!!!」

 

ヒゲオは肩で息をしながら苦しそうに唸って、床に転がっていたピストルに手を伸ばした。腕を震わせながら彼女に狙いを定め、死に物狂いで引鉄を引き続けていた。その度に甲高い金属音が響いていたけれど、彼女自身は涼しげな顔で、止まる気配すらなかった。ヒゲオはいよいよ彼女の頭を狙って・・・

 

「なっ・・・クソッ、こっ、これで・・・これでいい加減に ──── 」

 

銃口から放たれたその弾丸は彼女の頬と額をえぐり、ギィンッという音とともに跳ね返ると天井の蛍光灯を割った。

 

「・・・」

 

至近距離から撃たれた2発もの弾の威力にさすがに顔を背けさせられても、なおヤツの顔を捉えつづけ、ついに再び彼女はその襟元に手をかけた。狂ったようにしゃがれ声を上げて引鉄を何度も引いていたヒゲオ。でも弾切れか、カチャカチャと弱々しい音がするだけだった。壁に擦りつけられるようにギリギリと持ち上げられてまでも、彼女の腕や顔を殴りつけてまだ抵抗しようとしていた。でも、殴れば殴るだけ自分の手に血がにじんでいくのを目の当たりにしたヒゲオは

 

「ぎぃやぁぁっっっ・・・!!ああっ、う、腕があっ・・・!!よっ、よくも私の・・・」

 

『飛び回るハエに苛立った』彼女の逆鱗に触れてその腕を折られ、やっと観念したようだった。

 


第11章 君死にたまふことなかれ(3)

 

 

──── 私は、もう死ねないの。・・・あなたのおかげで。

 
 

もはや精も根も尽き果てた様子のヒゲオにグンと近づいた彼女は、クロム色のメカニズムが覗く傷だらけの顔を見せつけて、低い声でそう言い放った。

 

「ぐえぇっっ・・・こっ殺さないでくれお願いだ・・・!!」

 

じっと苦しみにもだえるヒゲオの顔を怖いくらいの三白眼でにらみつけたまま、その首根っこを壁に押さえつけ続ける彼女。

 

「くっうぅぅぅっっ・・・たっ頼む!頼むから命だけは・・・命だけは助けてくれぇ。もっもう何もしないから ──── 」

 

 

 

その時、ズゥンッ!とすごい音がしてヤツのこめかみスレスレに強烈なパンチがめり込んだ。

 

「もう、何もしない?・・・当たり前じゃない。あなたは、私だけじゃなくお母さんもその手で殺した。それに、今度は・・・」

 

お父さんまで ──── 『もう・・・じゅうぶんでしょ?』彼女は血だらけで横たわる博士に目をやるとそう息のように弱々しく言ったんだ。悲しげにうつむく彼女を見つめていた工藤さんは驚きのあまり固まっているみたいだった。

 

「そんな、おばさんまで・・・。麻衣、今の話は・・・本当なのかい?」

 

「この人は、私を車ではねた張本人よ。私が・・・交通事故に遭ったのは、偶然でも何でもない。最初から、きっちり計画されてたの。・・・こうなるようにね」

 

彼女はパンチした手を壁からゆっくりと戻し、パラパラとコンクリートの欠片が落ちるその指先をじっと見つめていた。そこからはやっぱり、『人ならざる』冷たい金属が覗いていたんだ。


第11章 君死にたまふことなかれ(4)

 彼女は、工藤さんが20年前のあの日に思いを馳せようとしたところへ重ねるように淡々と語り始めた。

  

「1989年5月21日午後7時13分、仕事が終わり帰宅途中だった大澤紀子のりこ当時40歳・・・は交通事故により死亡した。目撃証言によれば、現場から逃げ去った車は黒のワゴン ──── 」

  

って、その時の話し方は妙に機械的な説明口調だった。表情もどことなく硬くて・・・

  

「私は、その日の事を一瞬でも忘れたことはなかった。お母さんを殺した犯人を捕まえたいって、ずっと考えてた。そんな時だったわ。・・・あなたから、わざわざ姿を見せてくれたのよ」

  

と思ったら、いつもの麻衣さんの穏やかさが戻った。でもそれも束の間、また『彼女ノアさんらしさ』が・・・

  

「3ヶ月後の1989年8月23日午後4時37分、夕食の買い物を終えて深山市内の別荘へ帰る途中だった大澤麻衣当時17歳・・・を同じく黒のワゴン車ではねて、現場から逃走した ──── そうでしょ?」

  

「何てこった・・・」

  

工藤さんは、ヒゲオの満足そうな笑顔を目にして愕然とした。ヤツは、ケラケラと力なく笑いながら

  

「いやいや、まいりましたよ。どうせなら、私たちがあなたを・・・いや、『ノア計画』を狙った理由も話してもらいたいところだが ──── 」

  

『まあ、無理でしょうね・・・』記憶装置にアクセスしようとしているのか、小刻みに首をかしげている彼女に向かってバカにするようにそう言った挙げ句、舌をベロベロさせてわざとおどけて見せたりしたんだ。



読者登録

紫峯蓮舞さんの更新情報・新作情報をメールで受取りますか?(読者登録について