目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第5章 嵐の前の(7)

 「おいおい、分かりきった事聞かないでくれよ」

 

そう明るい口調で言った工藤さんの顔には笑みが浮かんでいた。自分で振ったくせに緊張で顔をこわばらせていたボクも、そのおかげでちょっぴりホッとしてさ。まるで氷が溶けていくみたいに、じんわりゆっくり広がっていく安心感にくすぐられていつの間にか笑っていたんだ。でも・・・

 
 

──── こんなのが、麻衣なわけないじゃないか。これは・・・『ただのロボット』だよ。

 
 

顔色ひとつ変えず、おんなじ調子でそう『吐き捨てられた』言葉。それを耳にした時、ボクは初めて

 

心と、からだのズレ

 

を感じた。ボクは、たしかにまだ『笑顔』だった。けれど心の中からは、笑顔の『もと』がなくなっていた。耳を疑う事さえやめてしまうほど、長い刹那。ボクは止まっていた。

  

  

 「・・・でも工藤さんあの時、彼女を『麻衣』って呼んでた。俺が守ってあげるから大丈夫だって、そう言ってたよね・・・?」

 

強く抱き締めあう二人の姿にウソは感じられなかった。工藤さんが麻衣さんを思う気持ちも、麻衣さんが工藤さんを思う気持ちも・・・どちらも本物だったはずだ。麻衣さんだって工藤さんを信じていたからこそ、やっと笑顔を見せる事が出来たんだ。 ──── それなのに。

 

「・・・ホントなら、こんなに手間取る事もなかったんだよ。俺は管理責任者として登録されてるから、一緒に来るように言えばノアは絶対に従うようになってる。だから・・・スイッチを切らなくても良かった。もし、起動した時のままだったら」

 

そう言って工藤さんは、今朝別荘に着いた時の様子を話し始めたんだ。


第5章 嵐の前の(8)

 工藤さんは、彼女を連れ戻すように言われていた。起動されたままのノアは本来なら、ニューロ・チップにプリセットされている『基本プログラム』に従って行動しているはずだった。だからすんなり事が運ぶだろうと、高をくくっていたんだ。・・・ところが、目の前に現れた彼女は工藤さんの言う事を聞こうともせずに、逃げるようにして別荘を飛び出してしまう。

 

「あの時の・・・ノアが俺を見る目つきは、ロボットなんかじゃなかった。でも、そんな事はあり得ないんだよ!アイツは・・・まだ目覚めてない。目覚めさせなかったのに・・・!!!」

 

チップの『記憶』を呼び出すためには、ノアを起動させた後にロックを解除する必要があった。その解除方法というのが・・・

 
 

その顔を認識させて、さらに家族あるいは家族同様に親しい人間がその名前を呼ぶ ────

 
 

事、だったんだ。どこかへ行こうとする『彼女』・・・その名前を、工藤さんは呼ぶ事が出来なかった。

  

  

 「アイツは、もう死んだんだ。・・・これは麻衣なんかじゃない。アイツに『よく似ている』・・・ただそれだけのロボットなんだって、ずっと自分に言い聞かせてたよ。・・・で、最近になってやっと、ノアを見ても何も感じなくなった・・・のかな。んなのさ、いくら髪の毛が長くたって・・・どうしたって、麻衣にしか見えないじゃないか」

 

もし、名前を呼んで麻衣さんが『目覚めて』しまったら?彼女はもう、よく似ているだけのロボットでは済まされなくなる。目の前に、あの日のままの麻衣さんが息づく事になるんだ。・・・工藤さんは、それが怖かった。


第5章 嵐の前の(9)

 「博士は、もうノアを・・・壊すつもり、なんだよ。そうすれば連中に利用される事もなくなるからね。だからせめて、麻衣の・・・自分の娘の記憶が呼び出される前にスクラップにしてしまいたいって」

 

博士は、アンドロイドとはいえ『娘』を組織に奪われたくなかった。だからこそ彼女を

 

ただのロボット

 

として壊したかったんだ。そうでなければ、二度も自分の娘を死に追いやる事になってしまうから。

 

「でも・・・麻衣さんは、目覚めてしまった」

 

彼女が立っていたのは、20年前あの忌まわしい事故の起きた交差点だった。工藤さんは、目の前に広がる光景に愕然とした。それは、まるでデジャヴュのように生々しかった。このままじゃ、あの日のようにまた事故が起きてしまう。それも今度は・・・自分の見ている前で ──── そんな事に耐えられるはずのなかった工藤さんは、とうとう彼女の名前を叫んで・・・

 

「だから、スイッチを切ったんだ。もうこれ以上、麻衣を苦しめられない。・・・俺だって、もう・・・もうたくさんなんだよ!!!」

 
 

──── どんな事したって、死んだ人間は戻ってこないんだから。

 
 

「・・・それは、本心なの?」

 

ねえ、工藤さん ──── でも、もう何も答えてはくれなかった。長い沈黙は、ボクにこれまでの彼女との出来事を思い出させた。あの森で初めて彼女と出会ってから、いろいろな事があった。大変だったけれど、楽しかった。疲れたけれど・・・嬉しかった。そう、今思えばボクは彼女と一緒にいられるだけで良かったのかもしれない。ボクにとって、彼女は・・・『彼女』だった。不器用だったけれど、きっと彼女は彼女なりの優しさでボクに接してくれた ──── そんな、気がするんだ。

 

「どうかしたのかい?」

 

「!!・・・ううん、別に」

 

ボクは、零れた涙を慌てて拭き取った。


第6章 山のあなたの(1)

 舗装された道路の両脇に背の高い青々とした木々が生い茂り、そこを走っているとまるで森の中を滑っていくような感覚をおぼえた。長いトンネルを抜けると、広大な敷地一面に発電用の大きな白い風車が立てられているのが見えた。風を受けてゆっくりと回る『風車の森』をしばらく行くと

 

国立生体工学応用技術総合研究所National Bionics & Applying Technologies Comprehensive Laboratory

 

そう深くクッキリと刻まれた鋼鉄製の大きな看板が、鈍い光を放ちながらどっしりと構えていた。正面ゲートには警備員が二人立っていて、すぐ横には詰め所があった。やっぱりその厳重さは半端じゃなく、いたる所に監視カメラが設置されて睨みを利かせていた。工藤さんがスピードを落としてゲートに近づくと、警備員が車のほうへ近寄ってきたんだ。

 

「どうもご苦労さまです。IDカードの提示をお願いします」

 

工藤さんはカバンから財布を取り出して、その中に忍ばせていたカードを渡す。警備員はそれを読み取り装置にかざし・・・

 

「はい結構です。・・・あの、失礼ですがそちらの方は ──── 」

 

カードを返そうとした警備員はボクのほうをじっと見つめていた。絶対聞かれると思ってたけれど、やっぱりちょっとドキッとしたな。

 

「甥っ子ですよ。もう夏休みも終わりだから、ちょっと見学させてやろうと思って」

 

ボクは軽く頭を下げた。納得してるのかしてないのか、ちょっと不服そうに見えなくもない顔でコクコクッとうなずいた警備員はさらに続けて、今度は彼女の事をペンで差しながら聞いてきた。

 

「それじゃあ・・・後ろの方も?」

 

「そうそう、ちょっと疲れて寝ちゃったみたいだけど」

 

作り笑顔も微妙にひきつり始めた工藤さんは、窓から身を乗り出すと警備員の手にあったカードを自分で取り返したんだ。

 

「少々お待ちいただけますか」

 

と、その警備員は何を思ったのかゲートに立っていたもう一人と険しい表情でこちらに視線を向けつつ、二言三言相談するように言葉を交わした後、詰め所に入り何やら連絡を取っていた。

 

「・・・こんな子どもが何かするって、本気で思ってるのかな?」

 

工藤さんはあきれたように笑いながら、ため息混じりにそう言った。・・・たしかに、それもそうだ。こっちにしてみれば『いい迷惑』だったけれど、ただ真面目で仕事熱心なだけなのかもしれない。数分後、ようやく警備員がこちらに戻ってきた。

 

「お通り下さって結構です。受付でビジターパスをお受け取りになって ──── 」

 

「はいはい」

 

工藤さんは話もそこそこに空返事をすると、車をゆっくりゲートの中へ進めた。


第6章 山のあなたの(2)

 「そんな、素直に正面から行けるはずないっての」

 

「えっ、そうなの?」

 

何やら『裏道』を探しながらうなずく工藤さん。聞くところによれば、ここに大澤博士がいるとはいえプロジェクトについては機密レベルが高いらしくて、事情を詳しく知っている人は博士の研究室のある最上階のフロアの、それもごくわずかなんだそうだ。だから、動けない彼女を安全に運ぶためには、まず地下の職員専用の駐車場に車を停めてから、さらにそこの奥にある資材搬入用のエレベータで上がらなきゃいけないんだって。

 

「じゃ、もしスイッチを切ってなかったら普通に行けた?」

 

「・・・無理だろうな。俺一人ならまだしも、キミとノアは難しいと思うよ。部外者は展示フロア以外には行けないからね」

 

工藤さんは、駐車場の端、ひと気のない暗く奥まった場所へ車を停めた。ボクにここで待っているように言うとどこかへ走ってっちゃったんだ。『何しに行ったんだろ・・・?』とりあえず車を降りて、眠っている彼女を見守っていると、しばらくしてボクの耳にゴロゴロとうるさい音が飛び込んできた。振り向くとそこには、台車に大きな木箱を載せて押してくる工藤さんの姿があった。

 

「お待たせ~」

 

「それを取りに行ってたんですか?」

 

「ああ。やっぱりその・・・何ていうか、そのままおんぶして行くのもアレだから。いろいろ探したんだけど、ちょうどいいのがこれしかなくって」

 

それは、人がひとり座って入ることの出来るくらいの大きさだった。その箱を開けると、中にはマシュマロかマユみたいな白い緩衝材がたくさん入ったままになっていた。

 

「・・・まあ、頑丈には出来てるんだけど。一応くくりは『精密機械』って事になってるし ──── 」

 

その一つをつまみ上げて、工藤さんは苦笑いした。



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