目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第5章 嵐の前の(4)

 「でもね。ノアが完成した時、博士俺に・・・こんな事言ってたよ」

 
 

麻衣を死なせてしまったのは、結局は私なんだ ──── って。

 
 

あのまま病院に預けていれば、ひょっとして助かったかもしれない。こんな『偽りの姿』じゃなく、正真正銘の血肉の通った人間として自分のところへ戻ってきたかもしれない。博士は麻衣さんに会いたい一心で、ノアを完成させはした。けれど、スイッチを入れた時にもし・・・彼女の記憶の中に強引に自分を連れ出す父親の姿があったとしたら。それでも自分のした事を認めてくれるんだろうか?また、あの日のように笑ってくれるんだろうか。いや、それどころか生きていた頃の記憶すらなく単なるロボットのままだったとしたら ──── 博士の不安は決して消える事はなかったんだ。

 

「だから、髪を伸ばしたんだってさ。そのほうが面影が薄れるから・・・とか言って」

 

工藤さんは肩をすくめて苦笑いした。

 

「何だかんだ言って、博士は ──── ・・・って言うか俺も、そうなんだけど。結局、『麻衣』に会う勇気がなかった。・・・だから、別荘からあんなに離れたラボにずっと置きっぱなしにして」

 

「じゃあ何で、彼女を起こしたりしたの」

 

本当に会いたくないのなら、わざわざプログラムしてまで彼女を起動させる必要なんてなかったはずだ。・・・たしか彼女は、起動したままの容量の少ない補助バッテリーで動いていた。にもかかわらず、遠くへ行くようにインプットされて、結局はあの森で倒れちゃったんだ。あのままもし誰も気づかなかったら、いずれ彼女は機能を停止して壊れてしまう。まさかとは思うけれど、わざとそうなるように仕組んだとか・・・

 

「・・・うん、その事なんだけど。いいかい、驚かないで聞いてくれよ?」

 

そんな言い方をするってことは、『驚くような事を言う』って言ってるようなもんじゃないか。じゃあ、やっぱり博士はもう彼女を壊すつもりで・・・!

 
 

──── 博士は、ある組織に『命』を狙われてるんだ。


第5章 嵐の前の(5)

 「へっ・・・?」

 

命を狙われてる ──── って、そんなドラマや映画みたいな話すんなり信じられるわけなかった。でも工藤さんの冴えない表情を見るかぎりじゃ・・・冗談ってわけでもなさそうだし。

 

「でも、それと彼女をあそこから遠ざける事と何の関係があるんですか?」

 

「・・・それが、大アリなんだよ。言ったろ?博士は『命』を狙われてるって」

 

・・・何だか回りくどいな。首を傾げるボクを見て、工藤さんは心なしか楽しそうに微笑みながら

 

「そいつらが博士を狙う目的は何なのか・・・って考えてごらん?」

 

・・・目的?そうだなあ・・・ ──── あっ!・・・ひょっとして

 

「博士の研究!?あの、『ノア計画』だ・・・!!」

 

大きくうなずく工藤さん。

 

「そう。それで、『唯一現存している研究成果』って言ったら ──── 」

 

ハッと息を止めて目を見開いたボクは思わず、後ろで寝ていた彼女をそぉっと覗き込んでしまった。

 

「・・・いずれは連中もあの別荘を調べるだろうし、そうなればあのラボが見つかるのも時間の問題だったから」

 

だから博士は、あえて自分が去った後で彼女が動き出すように仕組んだんだ。『娘』が組織の手に渡るのを防ぐためにね。・・・何だ、そういう事だったのか。心配して損しちゃったよ。やっぱり、親子なんだもの。いくら何でも壊したりなんて・・・

 

「後でさ、博士大慌てだったよ!『水を補給しておくのを忘れた!!』って。あのままじゃ、じきにセーフモードになっちまうから・・・ホント、どうなるかと思ったけど。『救世主』が、いてくれたからね」

 

なんて、工藤さんはチラリとボクのほうへいたずらっぽい視線を送ってきたんだ。


第5章 嵐の前の(6)

 「それで、工藤さんはどうしてあの別荘に?」

 

「俺?いや俺・・・は、そのぉ・・・博士、に言われたから」

 

と、工藤さんはまた少し歯切れが悪くなった。何かマズい事でも聞いちゃったかな。ちょっとそわそわしている感じがした。

 

「・・・迎えに行けって?」

 

でも気づいたらまた質問していたんだ。

 

「だから、ホラあそこから逃がしたはずなのに、また戻ってたろ?それで、様子を見に来たんだよ。ノアが・・・」

 
 

──── 『ノアが誤作動してるかもしれないから、回収してこい』ってね。

 
 

何ならスイッチを切っても構わないから・・・工藤さんが険しい顔をした。誤作動?回収だって?妙に冷静な言いぐさ。やっぱり、まだ博士は彼女を『娘』として見ていないんだろうか。やっぱり、博士にとっては自分の作った

 

ただのロボット

 

って事なのか。

  

  

 「工藤さんはどうなの」

 

「えっ?」

 

面食らったように、工藤さんは慌ててこっちを見てきたんだ。

 

「やっぱり・・・彼女は麻衣さんじゃない、って思ってるんですか?」

 

前を向いたまま、返事を待っていた。ちょっとキツい言葉だって思ったから、ボクだって工藤さんの顔なんか見られなかったんだ。あの別荘を出発してから、少しずつ見えてきた『違和感』。ボクは工藤さんの本当の気持ちが知りたかった。

 
 

ふとした時に見せる、あの・・・愁いを帯びた表情のわけを ──── 。


第5章 嵐の前の(7)

 「おいおい、分かりきった事聞かないでくれよ」

 

そう明るい口調で言った工藤さんの顔には笑みが浮かんでいた。自分で振ったくせに緊張で顔をこわばらせていたボクも、そのおかげでちょっぴりホッとしてさ。まるで氷が溶けていくみたいに、じんわりゆっくり広がっていく安心感にくすぐられていつの間にか笑っていたんだ。でも・・・

 
 

──── こんなのが、麻衣なわけないじゃないか。これは・・・『ただのロボット』だよ。

 
 

顔色ひとつ変えず、おんなじ調子でそう『吐き捨てられた』言葉。それを耳にした時、ボクは初めて

 

心と、からだのズレ

 

を感じた。ボクは、たしかにまだ『笑顔』だった。けれど心の中からは、笑顔の『もと』がなくなっていた。耳を疑う事さえやめてしまうほど、長い刹那。ボクは止まっていた。

  

  

 「・・・でも工藤さんあの時、彼女を『麻衣』って呼んでた。俺が守ってあげるから大丈夫だって、そう言ってたよね・・・?」

 

強く抱き締めあう二人の姿にウソは感じられなかった。工藤さんが麻衣さんを思う気持ちも、麻衣さんが工藤さんを思う気持ちも・・・どちらも本物だったはずだ。麻衣さんだって工藤さんを信じていたからこそ、やっと笑顔を見せる事が出来たんだ。 ──── それなのに。

 

「・・・ホントなら、こんなに手間取る事もなかったんだよ。俺は管理責任者として登録されてるから、一緒に来るように言えばノアは絶対に従うようになってる。だから・・・スイッチを切らなくても良かった。もし、起動した時のままだったら」

 

そう言って工藤さんは、今朝別荘に着いた時の様子を話し始めたんだ。


第5章 嵐の前の(8)

 工藤さんは、彼女を連れ戻すように言われていた。起動されたままのノアは本来なら、ニューロ・チップにプリセットされている『基本プログラム』に従って行動しているはずだった。だからすんなり事が運ぶだろうと、高をくくっていたんだ。・・・ところが、目の前に現れた彼女は工藤さんの言う事を聞こうともせずに、逃げるようにして別荘を飛び出してしまう。

 

「あの時の・・・ノアが俺を見る目つきは、ロボットなんかじゃなかった。でも、そんな事はあり得ないんだよ!アイツは・・・まだ目覚めてない。目覚めさせなかったのに・・・!!!」

 

チップの『記憶』を呼び出すためには、ノアを起動させた後にロックを解除する必要があった。その解除方法というのが・・・

 
 

その顔を認識させて、さらに家族あるいは家族同様に親しい人間がその名前を呼ぶ ────

 
 

事、だったんだ。どこかへ行こうとする『彼女』・・・その名前を、工藤さんは呼ぶ事が出来なかった。

  

  

 「アイツは、もう死んだんだ。・・・これは麻衣なんかじゃない。アイツに『よく似ている』・・・ただそれだけのロボットなんだって、ずっと自分に言い聞かせてたよ。・・・で、最近になってやっと、ノアを見ても何も感じなくなった・・・のかな。んなのさ、いくら髪の毛が長くたって・・・どうしたって、麻衣にしか見えないじゃないか」

 

もし、名前を呼んで麻衣さんが『目覚めて』しまったら?彼女はもう、よく似ているだけのロボットでは済まされなくなる。目の前に、あの日のままの麻衣さんが息づく事になるんだ。・・・工藤さんは、それが怖かった。



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