目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
終章 いつまでも、いつものように(2)

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第4章 不思議の国の(6)

 お腹も落ち着いて、ボクはそろそろ車の行き先が気になり始めた。そばに置かれていた携帯を覗くと、画面上にはこの辺りの地図が表示されていて、そこを点滅しながらゆっくりと動く赤い光点があった。

  

「彼女、どこに行くつもりなんだろ・・・」

  

「うん・・・」

  

その工藤さんの様子は、どこか違和感があったんだ。彼女の行こうとしている場所が分かっていないんじゃなくて、何か他の事を考えているような・・・そんな感じだった。

  

「・・・ひょっとして、彼女がどこに行くか分かってるんですか?」

  

えっ? ──── おかしいな、ロックは解除してないはずなのに。でも俺を見た時のあの反応は・・・

  

・・・何かブツブツ言ってたんだけれど、よく聞こえなかった。『・・・?』こうなったら、単刀直入に聞いてみようか。

  

「どこに行くんですか?」

  

ああ、うん ──── もしあそこだとしたら、かなり危ないな。落ち着かせないと、また・・・

  

どうしたんだろう、また少し工藤さんの様子がおかしい。頻繁に携帯の画面に目をやっては、唇をかんでハンドルを指でトントンと叩いている。そうするうち、次第に道路から目を離す時間が長くなっていった。


第4章 不思議の国の(7)

 「工藤さんちょっと、前見ないと危ないよ?」

 

「分かってる」

 

「ボクが見てるよ。何かあったら工藤さんに教え ──── 」

 

ボクは、サッと携帯を取り込んだんだ。そしたら・・・

 
 

──── キミに何が出来るって言うんだっ!!アイツの行くところは、俺にしか分からないんだよ!!

 
 

そう工藤さんはいきなり声を荒げて、ボクの手から携帯を奪い返そうとした。・・・もちろん、前なんて見ていなかったから

 

「危ないっっっ!!!」

 

向こうの車のクラクションが、ボクの声をかき消した。急ブレーキのせいで、二人とも前のめりになっちゃって。ボクなんかダッシュボードで頭打っちゃったよ。『どうしたんだろう、工藤さん・・・?』やっぱり、ショックだった。だから、そんなに強く打ってないのにさ、ものすごく痛いような気になって

 

「イッタぁ・・・!!痛ててて・・・」

 

「・・・ごめん。俺ちょっと、どうかしてた」

 

ハンドルにおでこをつけたまま、工藤さんはか細い声で呟くように言った。その目には涙が浮かんでいるように見えた。


第4章 不思議の国の(8)

 『工藤さん・・・?』その理由とかをいろいろ考えようとしたけれど、後ろにいた車という車からやかましくクラクションを鳴らされて、それどころじゃなかった。

 

「マズいっ、早く出さないと・・・」

 

再びアクセルを踏み込んでゆっくりと車を発進させた工藤さんは、足元に落ちていた携帯を拾い上げるとボクの手にギュッと握らせてくれたんだ。

 

「・・・しっかり見ててくれよ?」

 

「うんっ」

 

ボクの手の中で、彼女はまるで逃げるようにして遠ざかっていく。どうして、彼女はまた一人で出てっちゃったのかな?・・・いったい、彼女はどこへ行こうとしてるんだろう ──── と、その時画面上の光点の動きが少し鈍った。それは、今ボクたちが走っている場所からしばらく行った所にある交差点のあたりでウロウロしていたんだ。

 

「彼女、この先の交差点で止まってる!」

 

「やっぱりそこだったのか!急いで連れ戻さないと・・・!!!」

 

やっぱりそこ・・・?急いで連れ戻す・・・?ボクにはその言葉の真意が全く分からなかった。でも、それはどうやらこれまでの『違和感』に関係しているみたいだ。あとは・・・二つ目の言葉

 
 

急いで連れ戻さないと ────

 
 

きっと・・・何か良くない事が起こるのだけは、たしかな気がした。


第4章 不思議の国の(9)

 画面上の光点が少しずつ近づいてきた。あと数十メートルというあたりでふと顔を上げたボクは

 

「あっ、あそこ!!!」

 

交差点のど真ん中に立って、フラフラと行き交う車のすれすれに立ち尽くしていた彼女を見つけたんだ。クラクションを鳴らそうと怒鳴ろうと動じない少女にぶつからないように、車のほうがよけていた。だから別方向から来る車と衝突しそうになって、あわや大事故という場面が何度となくあった。

  

  

 「アイツを止めないと・・・!!」

 

工藤さんはすぐそばの道路の脇に車を停めて、彼女のもとへと駆けていった。もちろんボクも急いで後を追った。

 

「ノアーッッ!!!もうやめるんだっ!こっちへ・・・こっちへ戻っておいで!」

 

こっちを向いた彼女は、工藤さんの顔を見て一瞬ひるんだ。でも、動こうとはしなかった。それどころか、また逃げるように後ずさりしたんだ。

 

「博士を見つけるんじゃなかったの!?」

 

大澤博士の捜索 ──── それは彼女に与えられた唯一絶対の命令のはずだった。だからこそ、残りのエネルギーさえも関知する事なく博士を捜そうとして・・・倒れてしまったんだ。なのにその『プログラム』が、今おかしな事になっていた。たしかに彼女はボクが叫んだのを見つめていた。でもやっぱり、動こうとはしなかった。・・・というよりは、まるで何かにジャマされているみたいに

 

動けなかった

 

ようにも見えた。

 

「ねえっ、どうしちゃったんだよ!?」

 
 

──── 麻衣まいっ!!

 
 

どうすればいいのか分からなくて、泣きそうになって、空を仰ぐしかなかったボクの耳にその時突然、工藤さんの悲痛な叫びが突き刺さったんだ。


第4章 不思議の国の(10)

 えっ、麻衣・・・? ──── 彼女の様子は、これまでとは全く違っていた。今にも涙を零して泣き出しそうなほど、顔をクシャクシャにして、何かを言いたげに唇を震わせて工藤さんを見つめていたんだ。ボクは、彼女がいきなり『人間』になったかのような錯覚をおぼえていた。

 

「やっぱり麻衣なんだろっ!?・・・俺だよ。俊介・・・工藤俊介だよ!!」

 

工藤さんはいよいよメガネをはずして、訴えかけるように叫んでいた。彼女はおびえたように目を見開いて、自分の腕や体を何度も確かめている。

 

「私・・・何で、まだここにいるの?イヤ・・・怖いよ・・・!!ねえ俊ちゃん、教えてよ!!!」

 

ボクはめまぐるしく変わっていく『ふたり』の関係を、ただ唖然と見ているしかなかった。それは明らかに

 

科学者と、その作り上げたロボット

 

といったある種の『主従関係』の枠を超えていた。何か特別な『絆』のようなものが、ヒシヒシと伝わってきた。工藤さんは優しく微笑んで手を伸ばす。

 

「大丈夫、今度は・・・今度は俺がいるから!君を守ってあげる!!さあ、早くっ!!!」

 

まだ少し不安そうな彼女に、工藤さんはしっかりうなずいていた。その眼差しに惹かれるように、ゆっくりと一歩ずつ確実に近づいてくる彼女。その姿はこれまでボクが見てきた無機的な感じとは違っていた。そこに・・・凛とした力強さはなかった。目の前にいた彼女は、決してアンドロイドなんかじゃなく、孤独にもがき苦しんでいたか弱い少女に過ぎなかったんだ。恐る恐る手を伸ばした彼女の震える指先に触れた工藤さんは、そのまま小さな手をつかんでこちらに引き寄せ、腕の中にしっかりと彼女を抱きしめていた。



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