目次
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
前日譚 目覚めの刻(とき)を待つ少女
独白 プロローグ
独白 プロローグ
第1章 眠れる森の
第1章 眠れる森の(1)
第1章 眠れる森の(2)
第1章 眠れる森の(3)
第1章 眠れる森の(4)
第1章 眠れる森の(5)
第2章 世にも奇妙な
第2章 世にも奇妙な(1)
第2章 世にも奇妙な(2)
第2章 世にも奇妙な(3)
第2章 世にも奇妙な(4)
第2章 世にも奇妙な(5)
第3章 昔むかしの
第3章 昔むかしの(1)
第3章 昔むかしの(2)
第3章 昔むかしの(3)
第3章 昔むかしの(4)
第3章 昔むかしの(5)
第3章 昔むかしの(6)
第4章 不思議の国の
第4章 不思議の国の(1)
第4章 不思議の国の(2)
第4章 不思議の国の(3)
第4章 不思議の国の(4)
第4章 不思議の国の(5)
第4章 不思議の国の(6)
第4章 不思議の国の(7)
第4章 不思議の国の(8)
第4章 不思議の国の(9)
第4章 不思議の国の(10)
第4章 不思議の国の(11)
第5章 嵐の前の
第5章 嵐の前の(1)
第5章 嵐の前の(2)
第5章 嵐の前の(3)
第5章 嵐の前の(4)
第5章 嵐の前の(5)
第5章 嵐の前の(6)
第5章 嵐の前の(7)
第5章 嵐の前の(8)
第5章 嵐の前の(9)
第6章 山のあなたの
第6章 山のあなたの(1)
第6章 山のあなたの(2)
第6章 山のあなたの(3)
第6章 山のあなたの(4)
第6章 山のあなたの(5)
第7章 ツミキクズシ
第7章 ツミキクズシ(1)
第7章 ツミキクズシ(2)
第7章 ツミキクズシ(3)
第7章 ツミキクズシ(4)
第8章 子心親不知
第8章 子心親不知(1)
第8章 子心親不知(2)
第8章 子心親不知(3)
第8章 子心親不知(4)
第8章 子心親不知(5)
第8章 子心親不知(6)
第9章 男はツラいよ
第9章 男はツラいよ(1)
第9章 男はツラいよ(2)
第9章 男はツラいよ(3)
第9章 男はツラいよ(4)
第9章 男はツラいよ(5)
第10章 禁じられた遊び
第10章 禁じられた遊び(1)
第10章 禁じられた遊び(2)
第10章 禁じられた遊び(3)
第10章 禁じられた遊び(4)
第10章 禁じられた遊び(5)
第10章 禁じられた遊び(6)
第11章 君死にたまふことなかれ
第11章 君死にたまふことなかれ(1)
第11章 君死にたまふことなかれ(2)
第11章 君死にたまふことなかれ(3)
第11章 君死にたまふことなかれ(4)
第11章 君死にたまふことなかれ(5)
第11章 君死にたまふことなかれ(6)
第11章 君死にたまふことなかれ(7)
第11章 君死にたまふことなかれ(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女
第12章 いのち短し走れよ乙女(1)
第12章 いのち短し走れよ乙女(2)
第12章 いのち短し走れよ乙女(3)
第12章 いのち短し走れよ乙女(4)
第12章 いのち短し走れよ乙女(5)
第12章 いのち短し走れよ乙女(6)
第12章 いのち短し走れよ乙女(7)
第12章 いのち短し走れよ乙女(8)
第12章 いのち短し走れよ乙女(9)
第13章 あゝ無情
第13章 あゝ無情(1)
第13章 あゝ無情(2)
第13章 あゝ無情(3)
第13章 あゝ無情(4)
第13章 あゝ無情(5)
第13章 あゝ無情(6)
第13章 あゝ無情(7)
第13章 あゝ無情(8)
第13章 あゝ無情(9)
第14章 クリスマス・キャロル
第14章 クリスマス・キャロル(1)
第14章 クリスマス・キャロル(2)
第14章 クリスマス・キャロル(3)
第14章 クリスマス・キャロル(4)
第14章 クリスマス・キャロル(5)
第14章 クリスマス・キャロル(6)
第14章 クリスマス・キャロル(7)
第14章 クリスマス・キャロル(8)
第14章 クリスマス・キャロル(9)
第14章 クリスマス・キャロル(10)
第14章 クリスマス・キャロル(11)
第14章 クリスマス・キャロル(12)
第14章 クリスマス・キャロル(13)
第14章 クリスマス・キャロル(14)
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女
第15章 時空(とき)を翔(かけ)る少女(1)
第15章 時空を翔る少女(2)
第15章 時空を翔る少女(3)
第15章 時空を翔る少女(4)
第15章 時空を翔る少女(5)
第15章 時空を翔る少女(6)
第15章 時空を翔る少女(7)
第15章 時空を翔る少女(8)
第16章 君の名は
第16章 君の名は(1)
第16章 君の名は(2)
第16章 君の名は(3)
第16章 君の名は(4)
第16章 君の名は(5)
第16章 君の名は(6)
第16章 君の名は(7)
第16章 君の名は(8)
第16章 君の名は(9)
第17章 秘密の逢瀬
第17章 秘密の逢瀬(1)
第17章 秘密の逢瀬(2)
第17章 秘密の逢瀬(3)
第17章 秘密の逢瀬(4)
第17章 秘密の逢瀬(5)
第17章 秘密の逢瀬(6)
第17章 秘密の逢瀬(7)
第17章 秘密の逢瀬(8)
第17章 秘密の逢瀬(9)
終章 いつまでも、いつものように
終章 いつまでも、いつものように(1)
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第4章 不思議の国の(2)

 工藤さんについて部屋を出たボクは、床が土で汚れているのに気がついた。それは、うっすらと足跡のようにも見えた。ずっと奥のほうまで続いている。きっと、彼女のだ。

 

「また裸足で・・・」

 

「・・・やっぱり、靴履かせとけば良かったかな」

 

その時、今さらだけれどボクも

 

靴を『脱いでいない』

 

ことに気がついた。どうしようかと思って視線を落としたら・・・

 

「ああ、キミも・・・」

 

「どうしよう、脱いだほうがいい?」

 

「いやあ、この際だから・・・もうそのまま行っちゃえば?」

 

一人も二人も大して変わらないよ ──── って。・・・スゴいな、この人。ここって、たしか大澤博士の別荘じゃあ?それにしても、こんなにサラッとそういう事が言えるってことは、二人はきっと長い付き合いなんだろうな。それでも一応ボクは、被害が少なくなるようにつま先で、なおかつ彼女の足跡に重ねるようにしながらそぉ~っと歩いたけれどね。

  

 

 「ドアが開いてる・・・」

 

「念のために、カギ掛けてチェーンもしておいたんだけど・・・無駄だったな」

 

工藤さんは、頭をかきながらつぶやいた。彼は、玄関の横にある棚を開けてガサゴソと何かを探していたんだ。

 

「あったあった」

 

サッと彼が取り出したものは、キラキラとラメの入った白いサンダ・・・いや、ミュールだった。

 

「それって、彼女の?」

 

「そうだよ」

 

玄関を出ると、工藤さんは止めてあった車のそばに立ってポケットから携帯を取り出した。ちょうつがいが外れて斜めに傾いてしまっていた玄関のドアは、激しく壊れていた。ロックの決して細くない金属のでっぱりもポッキリ折れて、ガラスは開けられた時の衝撃で割れていた。チェーンはというと・・・切れずにそのまま引っ掛けるプレートごとごっそりドアに持っていかれてブラ~ンとぶら下がっていた。

 

「行くよ、乗って!」

 

工藤さんは、ボクにそう声を掛けると車に乗った。何となく無用心な気がしたから、そっとドアを閉めた形にした後、小走りで入り口の段を下りたボクは助手席に乗り込んだんだ。

 
 

奇妙なコンビを乗せた車は、乾いたエンジン音を響かせて彼女のもとへと走り出した ──── 。


第4章 不思議の国の(3)

 「あっ、そうそう!・・・キミはさ、どうしてノアと一緒にいたの?」

 

流れる景色をボンヤリ眺めていたら、ふと工藤さんがそんな事を言ってきた。

 

「えっ・・・それは」

 

「俺があそこに着いた時には、玄関にはちゃ~んとカギが掛かってたから。で、靴も履きっぱなしだったって事は『あー、あっちから入ってきたのか・・・』ってね」

 

「あっちって、もしかして・・・山の?」

 

「そう、そこ。まあ、一応『関係者以外立入禁止』・・・っていうか、『不可』って事にはなってるんだけど」

 

工藤さんが言うには、あの門は彼や博士の持つIDカードやノアシリーズに実装されているセンサーにしか反応しないらしいんだ。だから、あそこから入るためにはとにかく『関係者』と一緒にいる必要があった。

 

「俺や博士とならともかく、ノアと一緒にあそこまで行くのは・・・まず無理なんだ」

 

ボクは、うなずいてこう言った。

 

「基本的に、単独行動するようにプログラムされてるから」

 

「おっ、よく知ってるな。そう、その通り。ついて行こうとしても・・・下手すりゃケガしかねない。結構『人見知り』だし」

 

ひそかに後をつけようとしても、センサーで感知してるからすぐバレるんだって。だから当然『立入禁止区域』には侵入できない。その直前に『不審者とみなされて、排除される』そうだ。

 

じゃあ、ボクはどうして ──── ?

 

「何かのきっかけで、キミを『いいひと』だって思ったのかもしれないね」

 

・・・いや、絶対工藤さんのほうが『いいひと』だと思うんだけれど。見ず知らずの、言ってみれば

 

不法侵入

 

していたヤツなんかを何の疑いもなく平気で車に乗せるんだもの。

 
 

──── ノアが自分から、キミが一緒に行動するのを『許可』したってことさ。


第4章 不思議の国の(4)

 ノア ──── 彼女が事前に登録されていない人間に対して警戒レベルを解く事はまずないらしい。でも話を聞いていると・・・

 

『単独では処理できないような状況に陥っているノアに対して、それを補助したり命令を遂行するために有益な情報などを提供する』

 

そんな『協力』をする事で段階的にレベルが下がる可能性がある・・・そう工藤さんは言った。

 

「これが、今のに当てはまるか・・・分かんないんだけど」

 

ボクは、倒れていた彼女を見つけてから一緒に行動するまでの経緯を話した。

 

「 ──── それで、とりあえず彼女が起動した場所に行ってみようって・・・」

 

工藤さんは深く何度もうなずきながら、ボクの話に耳を傾けていた。

 

「なるほど・・・いや、ありがとう!よく水を飲ませてくれたね。ホントなら、しっかり補給しておくべきだったんだけど・・・何せ急だったから」

 

その時、ほんの一瞬かな・・・工藤さんが少し寂しげな表情をしたんだ。さっきまでとは、あまりに雰囲気が違ったから、ドキッとして言葉に詰まってしまった。


第4章 不思議の国の(5)

 ──── グゥゥゥゥ・・・キュルルルゥゥ~・・・

 
 

でも、ボクのお腹はそんな『はりつめた場の空気』なんて読んでいなかった。まあ、そのおかげで工藤さんにも笑顔が戻ったけれど。かなり大きな音だったから、さすがに恥ずかしかった。思い起こせば、昨日の昼から何にも食べていなかったんだ。

 

「これ、食べる?」

 

工藤さんはそう言ってパンを差し出してくれた。・・・ほら、やっぱり『いいひと』じゃないか。その微笑みはひときわ輝いているように見えたよ。

 

「いや、イイですっ!大丈夫・・・」

 

「子どもが、遠慮するもんじゃないぞ?」

 

無理やり持たされたパンを見つめながら、迷っていたボクの頭の中では・・・

 

『マジな話、食いたいんだろ?』『でも、工藤さんのぶんがないよっ!?もし食べちゃったら、工藤さんが・・・』

 

・・・なんて、悪魔と天使が舌戦を繰り広げていた。

 

『とか言いながらお前、よだれダラダラなんですけど』『・・・』

 

結局、二人は意気投合しちゃって・・・

 

『食っちゃえ!』『よし、食べちゃおう!』

 

って。

  

  

 「でも・・・これ、工藤さんのじゃ」

 

「俺は、また買うからいいよ。袋の中に缶コーヒーも入ってるから、良かったらどうぞ♪」

 

・・・もう、涙が出ちゃう。

 

「じゃあ・・・お言葉に甘えて」

 

というわけで、遠慮なく頂いちゃいました。・・・もうね、美味しかったの何のって。それこそCMに使えそうなくらいの

 

おいしー顔

 

が出来たんじゃないかなあ。

 

「よっぽど、お腹が空いてたんだね。・・・なら良かった。あげた甲斐があったよ」


第4章 不思議の国の(6)

 お腹も落ち着いて、ボクはそろそろ車の行き先が気になり始めた。そばに置かれていた携帯を覗くと、画面上にはこの辺りの地図が表示されていて、そこを点滅しながらゆっくりと動く赤い光点があった。

  

「彼女、どこに行くつもりなんだろ・・・」

  

「うん・・・」

  

その工藤さんの様子は、どこか違和感があったんだ。彼女の行こうとしている場所が分かっていないんじゃなくて、何か他の事を考えているような・・・そんな感じだった。

  

「・・・ひょっとして、彼女がどこに行くか分かってるんですか?」

  

えっ? ──── おかしいな、ロックは解除してないはずなのに。でも俺を見た時のあの反応は・・・

  

・・・何かブツブツ言ってたんだけれど、よく聞こえなかった。『・・・?』こうなったら、単刀直入に聞いてみようか。

  

「どこに行くんですか?」

  

ああ、うん ──── もしあそこだとしたら、かなり危ないな。落ち着かせないと、また・・・

  

どうしたんだろう、また少し工藤さんの様子がおかしい。頻繁に携帯の画面に目をやっては、唇をかんでハンドルを指でトントンと叩いている。そうするうち、次第に道路から目を離す時間が長くなっていった。



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