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 かれらの胸部は棒状であり、かれらの体型を単純に図式化すれば、スカートをさげる首ながのハンガーのようなものだ。そんなかれらの飛行は、目的をもっているというより、たいていのばあいやみくもな逃避行による決死の舞いのようだ。美しくもなく、香気もなく、ひたすら鈍重でけだるい。うす茶とうすみどりのスカートの、数秒の飛行ののちの着地のようすときたらさらに目もあてられないぶっかっこうさだ。折りたたみの鎌のかたちをした前脚からして、着地にかなう脚ではない。飛んだら最後、着地のさまはほとんど地面にたたきつけられるのである。

 だから、もしかすると、一冊の昆虫図鑑でカマキリの項を執筆した日本のその昆虫学者は、カマキリが飛ぶすがたをたんにヨットの帆に見立てただけではないのか。飛んでいるところをみればたしかに帆を張っているようにもみえる。

 …とは、しろうとの感想である。帆翔といえば鳥類のことと私などは考え、カマキリを捕食する鳥がチャンスをうかがって帆翔する、ということと混同してしまう。

 長距離を飛ぶチョウの仲間ならありそうだが、カマキリが帆翔するのがほんとうなら、そのわけをひとこと付け加えておいてもらいたかった、とおもう。

▲この画像は動画でごらんいただけます。「ご馳走は熊ン蜂」YouTubeこちら 撮影:著者

 


つよがりなニセ天使

【写真】カマキリ:ふ化したばかり…/2006年6月12日撮影

 

 

 

 

 生まれてまもないカマキリのハネは見てとれないほど小さい。かぼそい胸部とふっくらした腹部のさかいめに<天使の羽>みたいについている。

 前脚は死神の鎌だが、それだって愛らしいことにかわりなく、かつ無力だ。

 そうして尻をつんとそらへ突き出している。このお尻こそが世界の中心だというふうに。

 つまり自分についてなにもわかっていない。気の強さだけがおもてに出て、腕っぷしの強さに過剰な自信を持っている。

         ◆

 きゃしゃなからだで枯れた篠竹をするする這いのぼる。

 ほどなく、ツルバラの枝に巨大な目玉のもちぬしがいるのを発見する。

 …よくよく見れば、頭ぜんたいがふたつの目玉だ。

 …ということは、脳なんかないにひとしいのだ。こいつはうすのろにちがいない。


 と、世間知らずのカマキリは早合点する。

 相手がどんな習性の生きものであるかなど知る由もない。

 あかんぼのカマキリの体長はまだ五ミリにもたらぬ。まるで緑色の糸くずだ。おなじ仲間が四、五十ぴきかたまれば、いま目の前にしている相手のからだの大きさとつりあいがとれるかもしれない。それほど相手は大きい。いや、こちらが小さすぎる。

 さらにあいにくなことにカマキリ自身の頭部は最大に成長しても、目前の生きもののが口をひらけば余裕をもってくわえこまれる寸法しかない。こちらだって脳ミソの量は顕微鏡ものだ。

 篠竹からツルバラの枝へと歩を進めたかれは、意気揚々、左右の鎌を振りあげる。

 その瞬間、かれは息をのむ。目の前にとつぜん出現したのは、からだつきこそ自分より小さいが、たしかにいましがたわかれてきたばかりの仲間とおぼしき姿だ。それがいきなり数をふやして、何百、いや何千という数になっている。そしてかれが鎌を振りあげたのと同時に、相手もいっせいに鎌を振りあげてこちらへ向かってきたのだ。

 …どうしてこんな目にあわなきゃならないんだ。

 ぶん、と音がして、幾千とう仲間がふいに消える。現れたときよりももっと素早い。

 

 相手が複眼の持ち主だなどとカマキリが知るはずもない。

 かたわらではツルバラの血のような若葉が幾重にも抱き合ってふるえている。


               

         ◆

 あぶは、みどり色の糸くずみたいな生きもの一匹になんの関心も持たなかったのである。ただただ、その場所に退屈していた。もみ手をするだけでもこの虫けらをおびえさせるには十分だろう。だがそれすら退屈しのぎにならない。

 そうしてあぶは、おのれの複眼をみどりから青に塗りつぶしてあてもなくそらへ飛び立ったのだった。

 

●写真は、蜜を吸いながら同時に羽をつくろうハナアブ


おれを喰ってくれるかい?

【写真】カマキリ/2008年1月2日撮影

 

 固く小さい逆三角形の頭部をみれば、

 カマキリは高音域を発するかのように空想される。

 とがったあごに低音域はのぞむべくもないようだ。

 しかしそれは声帯とのかかわりを前提としての想像だ。

 

 ほかの昆虫のように羽根をこすりあわせて奏でるとすれば、

 どんな音色になるか。

 飛ぶのもたよりなげなやわらかい羽根は

 低音域でささやくだろうか。

 飛ぶにはふさわしくないぼってりとした太い腹部が

 低い音を野太くするか。

 

 交尾のあと、オスは役目を終えると、あいかたに甘い声で告げる。

 ――さあ、おれを喰ってくれ。



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