目次
まえがき
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タイトル目次
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第1章 エコ技術と生産技術
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アメリカの新車燃費規制
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公差の魔術
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海賊版対策とIpadの中身
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第2章 資源と環境技術
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リサイクルされるレアメタル
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レアアース戦争
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微生物と植物が地球を救う
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日本が産油国になる日
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第3章 電気社会の到来
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宇宙太陽光発電衛星計画
海洋温度差発電
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直流送電技術
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ワイヤレス送電技術
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電気自動車の可能性
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キャパシタ搭載バス
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ハイウェイトレイン構想
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ギガンティック・トウキョウ
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第4章 食料生産技術
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野菜工場
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CAS冷凍技術
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クロマグロの養殖
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第5章 宇宙科学技術
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小惑星探査機「はやぶさ」
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アブレータ耐熱技術
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イカロスの翼
学術・科学技術予算について
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第6章 軍事技術
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CSMミサイル構想
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F22とF35はガンダムとジムくらいに違う
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自衛隊がF22を持つ意味
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空母型護衛艦「ひゅうが」
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第7章 日本の安全保障と国家モデル
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軍事力による平和
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ODAは肉食動物を太らせた
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アメリカの強さの源泉
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日本がスネ夫になるための2つの条件
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しずかちゃんに成りかけた日本
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かつての日本はノビスケだった
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日本が出来杉君になる日
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あとがき
あとがき

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第4章 食糧生産技術


野菜工場

食の不安、食の安全が叫ばれるようになってから、地産地消という言葉が良く聞かれるようになってきた。地産地消(ちさんちしょう)とは、地域生産地域消費(ちいきせいさん・ちいきしょうひ)の略語で、文字通り、地域で生産された農産物や水産物をその地域で消費することを示す。この言葉自体は1980年代前半には、農水省の公報誌などでも使われていて、結構古くからある概念。

 

もしも、ひとつのビルの中に、スーパーと飲食店と水耕栽培の畑が併設されていたら、どんなに便利かと思うけれど、実は、ほとんどそれに近いものは実現しつつある。それも東京のど真ん中で。人材派遣会社であるパソナは、就農支援の一環として、大手町のビルの地下にPASONA O2(パソナオーツー)という地下農園工場を作っている。

 

銀行の地下金庫だった空間を再利用したこの地下農園工場では、蛍光灯やLEDライトで野菜や花を育てる研究が行われている。施設内には6つの部屋があり、ライトも、温度も湿度も異なった設定で、それぞれ違う作物を栽培している。稲を作る部屋や大根、トマトを作る部屋もあり、稲などは、年3回の収穫も可能らしい。

 

また、元地下金庫だったところで作るだけあって、害虫は病気の心配も少なく、無農薬で栽培可能だという。今のところは、照明代のコストがかさむこともあって、サラダ菜1枚が1,000円くらいになるそうだけれど、こういった課題を解決していくことができれば、都心で農業を営むことも可能になってくるだろう。

 

また、千葉県松戸市で、植物工場での野菜生産を行っている「株式会社みらい」では、既存の建物をそのまま利用でき、多段の栽培ベッドで植物を栽培する技術を開発している。この技術を使えば、狭い空間で多くの野菜を収穫でき、露地栽培と比較して、面積効率で50倍の生産性を持つという。

工場内栽培だから、無菌に近い状態での衛生管理が可能になり、農薬も不要になるだそうだ。そんなストレスなしで育った野菜は、甘味が多くて食感が良いという。食料自給率の面でも、安全性の面からみても、こうした食料生産の"工業化"はもっと進められていい。法規制が障害になっているのであれば、どんどん改善するべきだし、もっと都市部で食糧を生産できるようにすれば、輸送コストの面でも有利に働くだろう。

 

野菜工場の生産管理なんて、ほとんど電子製品の生産管理と変わらない。農作業で汗を流してなんてイメージからはかけ離れている。もっといえば、野菜工場をコンビニの地下に作って、コンビニで自前の野菜を売ってしまうことだってできる。

 

実際に、京都の北山や滋賀県大津市に店舗を持つレストラン「天使のカフェ」では、レストランの地下のクリーンルームで水耕栽培された野菜を食材として使用している。当然、完全無農薬で、洗わずとも食べられるそうだ。レストランで野菜を自己栽培できるのであれば、当然、コンビニでも自家栽培できるだろう。そうすれ、輸送コストも要らないし、地産地消にもなる。ある意味、コンビニの数だけ農地があるのだから、生産量もある程度確保できるだろうし、雇用対策にもなる。

 

ただ、問題はコスト。今はまだ光を作るのにべらぼうに金がかかる。これをどうにかする問題がある。それでも、光の問題で地下につくるのがコスト的に難しいのなら、いっそのこと屋上に作ってしまうという方法もある。

 

これは、屋上緑化と呼ばれる、建築物の断熱性や景観の向上などを目的として、屋根や屋上に植物を植え緑化する試みの一種で、屋上緑化自身は十年ほど前から取り組まれている。東京都では、平成13年4月に改正された自然保護条例から、建物の新・増・改築時における屋上等の緑化を義務付けているけれど、緑化するなら何も庭園だけとは限らない。農地を作っても立派な緑化。もともと屋上緑化はヒートアイランド緩和を期待して始まったそうだけれど、なかなか進んではいない。

なんでも、開発の進んだ都市部での既存の建物では、緑化するだけの屋上の強度がないらしい。また新築でも緑化のための敷設設備に費用がかかることもあって、これも思ったように進まない。それでも少しではあるけれど、屋上緑化で農地を作った事例もある。福岡市では、2004年にビルの屋上に田んぼを作っていて、毎年、白米にして1.5キロほどの収穫があるという。

 

また、兵庫の大丸神戸店の屋上約45平方メートルを整備して畑にしているという。全国のスーパーやコンビニの屋上、または地下に畑や野菜工場を作って、自家栽培の野菜を売るようにするだけでも全然違ってくるだろう。そうして自給率を向上させた先に、ようやく美味しい日本産の農作物を輸出産品として考えることができる可能性も開けてくるだろう。

CAS冷凍技術

植物工場の普及による地産地消の促進が進んでも、依然として残るのは、その土地で消費しきれない食糧をどう保存するかという問題。平たく言えば、売りものにする野菜や魚、肉などを如何に鮮度を落とさずに市場に卸していくかという食品販売に関わる課題。これについても、画期的な冷凍技術が注目されている。CAS冷凍技術がそれ。

 

「細胞が生きている(Cells Alive System) 」という意味を持つこの技術は、細胞を壊さず冷凍・解凍をすることを実現している。従来の急速冷凍などは、素材に-40℃から-50℃の冷風を送り込んで冷凍するのだけれど、素材に冷風を直接吹きかけると、表面から氷結が始まって、表面の氷が一種のバリアとなって素材内部の凍結を妨げながら断層的な凍結を繰り返すようになる。これにより、全体が凍結するまでに時間がかかってしまう。

 

全体が凍結するまでの間、今度は、表面の氷が成長していき、内部の未凍結の水分子が移動して、表面の氷の核に吸い上げられてしまう毛細管現象が発生する。このとき成長した氷が食品の細胞膜に傷をつけてしまう。そして、冷凍した素材を解凍したときに、この傷からいわゆる「ドリップ」と呼ばれる細胞内の栄養や水分が流れ出して、劣化しや食品の味を落とす原因になっていた。

 

水が凍るという現象は、分子レベルでみれば、液体の状態で互いに動き回っていた水分子同士がくっついて、結晶化することなのだけれど、それは、不純物や振動などの「核」となるものを切っ掛けとして起こる。ところが、水をゆっくりと、均一に冷やしてゆくと、その凍る「核」がなく、0℃以下になっても凍らいでいることがある。これを「過冷却」と呼ぶ。

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