目次
第一章 愛するということ
天使の指輪 
プロローグ 序章
プロローグ 序章
2006年 6月 ニューヨークの魅力
2006年06月3日  友達の背任行為
2006年 7月 病 
2006年07月05日  独立記念日 
2006年07月07日  七夕
2006年07月24日  病気
2006年07月25日  検査結果  
2006年07月26日  生きる理由
2006年 8月 日本へ
2006年08月04日  手術
2006年08月08日  退院 
2006年08月12日  日本へ
2006年08月23日  赤いドレスの女性
2006年08月24日  狸寝入り 
2006年08月25日  雷雨 
2006年08月26日  祈り
2006年08月31日  時代のうねり
2006年 9月 天国への階段
2006年09月07日  ローズホール
2006年09月10日  泣きじゃくる彼女
2006年09月11日  ワールド トレード センター
2006年09月21日  闘うこと  
2006年09月23日  市民権
2006年09月25日  日曜大工
2006年09月26日  朝日 
2006年10月 一緒に生きる
2006年10月03日  メルトダウン   
2006年10月05日  夜のハーレム
2006年10月08日  助手席
2006年10月09日  買い物
2006年10月14日  友達からのメール  
2006年10月16日  1週間分のキス
2006年10月17日  一緒に生きる
2006年10月18日  雨の火曜日   
2006年10月19日  友達へのメール
2006年10月25日  天使が舞い降りた。
2006年10月29日  神のご加護がありますように  
2006年11月 誕生日プレゼント 
2006年11月01日  ハロウィン
2006年11月02日  誕生日プレゼント
2006年11月16日  セントラルパーク    
2006年11月19日  キティちゃんの指輪
2006年11月20日  Left Alone  
2006年11月22日  仏心
2006年11月23日  小さいウイスキーボトル
2006年11月24日  帰還兵
2006年11月25日  旅の終わり 
2006年11月26日  パリでパン屋さん
2006年11月27日  クリスマスの買い物
2006年11月28日  神にすがる時 
2006年11月29日  スノーフレーク
2006年11月30日  もう一度病院生活に・・・
2006年12月 瞳の中に貴方が見える
2006年12月01日  ポインセチア
2006年12月02日  男の手料理 
2006年12月03日  天気の良い週末  
2006年12月06日  大切な思い出
2006年12月07日  北欧紀行
2006年12月08日  君のもとに帰る
2006年12月09日  The Show Must Go On.
2006年12月13日  東京にて
2006年12月14日  Going Home
2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える
2006年12月16日  子守唄
2006年12月18日  クリスマスの匂い
2006年12月19日  君が世の中の全て
2006年12月23日  幸せの総量
2006年12月24日  People Get Ready  
2006年12月25日  クリスマス プレゼント
2006年12月26日  願い事
2007年 1月 天使の指輪
2007年01月01日  スローダンス
2007年01月02日  20年ぶりの友達
2007年01月06日  誕生日
2007年01月08日  天敬愛人
2007年01月13日  両親
2007年01月14日  名こそ惜しけれ  
2007年01月20日  非常勤の顧問
2007年01月22日  ただいま。
2007年01月23日  天使の指輪
2007年01月24日  ホットチョコレート
2007年01月25日  パリ
2007年01月29日  雪のニューヨーク
2007年 2月 雪のバレンタイン
2007年02月01日  愛しい人  
2007年02月02日  あたらしい発見
2007年02月04日  お帰りなさい。
2007年02月09日  残された時間
2007年02月10日  ありがとう
2007年02月11日  テネシーワルツ
2007年02月12日  やせ我慢
2007年02月13日  君が残した優しい思い出
2007年02月14日  雪のバレンタイン
2007年02月16日  僕は信じている
2007年02月19日  愛の力
2007年02月22日  ある別れ
2007年02月23日  別れの季節
2007年02月24日  I'm in.
2007年02月25日   Wild Horses  
第二章 生きるということ
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2007年 2月 陽はまた昇る
2007年02月27日  アリーがいてくれれば
2007年02月28日  陽はまた昇る
2007年 3月 さようなら
2007年03月02日  さようなら。
2007年03月03日  心の整理
2007年03月04日  独り
2007年03月05日  ドライフラワー  
2007年03月06日  冒険の旅へ
2007年03月08日  コミットメント
2007年03月14日  こみあげる涙
2007年03月16日  更正施設の子供
2007年03月19日  天は自ら助けるものを助く。
2007年03月21日  新しい下着
2007年03月22日  夜明けのキャッチボール
2007年03月24日  目標を一つ達成
2007年03月28日  最後まで日本人として
2007年 4月 独り言
2007年04月29日  独り言
2007年 5月 天涯孤独
2007年05月14日  天涯孤独
2007年05月16日  ある家族
2007年05月28日  カタロニアの太陽
2007年05月31日  リスボンにて
2007年 6月 交渉
2007年06月02日  中国での交渉
2007年06月13日  皆で家に帰ろう
2007年06月22日  ベランダに咲く草花
2007年06月24日  あと半年
2007年 7月 人に優しくするという事
2008年07月05日  独立記念日
2007年07月24日  人に優しくするという事
2007年 8月 湊川(ミナトガワ)
2007年08月02日  馬鹿爆弾
2007年08月21日  霧雨
2007年08月29日  遺言
2007年08月31日  湊川
2007年 9月 男の値打ち
2007年09月25日  男の値打ち
2007年09月30日  天気のよい週末
2007年10月 自分の夢
2007年10月10日  自分の夢
2007年10月19日  結婚式の準備
2007年10月22日  妹の結婚式
2007年11月 天敬愛人
2007年11月01日  ハロウィン
2007年11月02日  誕生日
2007年11月16日  死の準備
2007年11月22日  愛情が宿った人形
2007年11月29日  古いもの  
2007年12月 幸せの値段
2007年12月08日   ディズニーランド
2007年12月16日  幸せの値段 
2007年12月18日  綺麗な心
2007年12月21日  大事な家族
2007年12月24日  君を想う気持ち
2007年12月25日  武器よさらば
2007年12月31日  生きるということ
2008年 6月 夢の実現
2008年 6月 夢の実現
アリーが教えてくれた事
アリーが教えてくれた事
晴耕雨読
晴耕雨読
愛のある日
愛のある日
あとがき
あとがき
補足
補足
感想&レビュー
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2007年03月03日  心の整理

アリーに渡すはずだった指輪を海に沈め、僕もそろそろ気持ちの整理をしなければならないと思い始めた。

今週末には、アリーのアパートの荷物も運び出さないといけないので、僕はアリーと過ごしたこのアパートで、最後の思い出を作る為に、昨日からこのアパートに泊まっている。

まだ気持ちの整理はついていないけれども、僕には守らないといけない人達が沢山いる。
 
その人達のために僕はまた歩き出し、彼らを守る為に闘い続けなければいけない。

それがアリーの為でもあるのだと無理やり信じ込もうとしている。

アリーが死ぬ前日の取締役会で、ビリーの会社の新しいプロジェクトを発表したばかりだ。

既にビリーは一足先にヨーロッパに飛び、プロジェクトの下準備を始めている。
 
僕も来週早々ヨーロッパに行って、彼を助けてやらないといけない。

最年長のロベルトには、二年でケリをつけると約束したが、実は、僕はこのプロジェクトを一年でケリをつけようと思っている。
 
一年で完結させるのはクレイジー(狂信者)だと思うけれども、やってできない事はない。
 
チャンスはあると思う。

逆に、みんなが考えるような安全なスケジュールで動かしていたら、きっと後から追って来る大資本の競争相手に潰されてしまう。
 
僕らのような小さい所が生き残るには、奇策で先手を取って、全速力で逃げ切るしかない。

だから僕は一年で決着をつけようと思っている。
 
それが唯一の方法だと思っているから。
 
自分の命をかけるのに不足はないプロジェクトだ。
 
アリーのアイディアもたくさん入っているから。

アリーのアイディアを証明するためにも、僕はここで負ける事はできない。

アリーの名前のついた財団も本格的に動き出した。
 
経済的な事情で学校に行けない子供達に、教育を施す手伝いをするのがこの財団の目的だ。

アリーの至った結論は、
”子供に一番必要なものは、教育だ”と言う事だった。 

他の人には他の意見もあると思うが、僕はアリーの結論を尊重し、アリーの遺志をついで、子供達に教育を施す手伝いをする事に全力を尽くしたい。

更正施設でのカウンセリングも再開した。
 
そこで彼らの話を聞き、彼らの痛みをともに感じる事が僕の仕事だ。

 

アリーがいつも僕に言っていたのは、

”子供達に何かを強制しても、彼らは決して心を開かない。子供達の心を開く為には、まず自分が子供達の話を聞き、痛みをともに感じて、子供達に愛をもって接しないと、子供達は、再び社会とのつながりを持とうとはしない。まずは自分が彼らを愛して、人から愛される事でどれだけ彼らの気持ちが救われるのかを理解できれば、はじめて彼らは、自分から社会とのつながりをもう一度築いてみようと思い、人を思いやったり、愛したり、人の話を聞いてあげたり、痛みを分かち合おうという気持ちが芽生えてくるはずだ。”

と言う事だった。

アリーは誰にでも惜しみなく愛を与えた。
 
そして、そうする事で愛を与えられた人達が、今度は別の人達に同じように愛を与える事を望んでいた。

僕は44歳のひねくれ者なので、本当の世界がそんなに簡単でないことは知っている。

でも少なくともアリーは、更正施設の子供達を愛していた。
 
そして、彼らをそんなに愛している人は他にいなかった。

彼らにだって愛は必要だし、誰かに心配されていると実感する事が必要だ。 

だから僕は、ここでもアリーの遺志を継ぐことにした。

アリーほどは、高貴な愛を与える事はできないけれど、僕は僕なりに無骨な男の愛情を持って、彼らに接してみようと思う。

彼らがアリー同様、僕にも心を開いてくれるように。

来週からはまた忙しくなる。
 
涙に暮れていても陽はまた昇る。

そして僕は歩き出さないといけない。

アリーの為に、そして僕を必要としている人達のために。



 


2007年03月04日  独り

今朝は気温が13度まで上がり、空も澄み渡り、まるで春が来たかのような美しい日になった。

アリーのアパートを今月中に引き払う事になり、僕も仕事を再開し来週から忙しくなるので、今週末にアパートの荷物を整理する事にした。

沢山の素敵な思い出が詰まった、アリーのアパートだ。
 
決して豪華ではないけれど、二人で懸命に生きた思い出の場所だ。

二人で笑い、泣き、語り合い、ふざけ合い、愛し合い、思い出は尽きない。

僕は、指輪を海に沈めた段階で、心の整理はかなりついたので、もう心が迷う事はないけれど、このアパートを出る前に、せめて最後の週末くらいは、アリーの思い出に浸って独りでいたいと思った。

44歳の中年が思い出に浸って、センチメンタルに涙ぐむのは格好悪いけれども、これが最後だからアリーにはおおめに見てもらおう。
 
きっと、アリーも
『しょうがない人ね』と言って笑ってくれるに違いない。

ひとつひとつ思い出のものを手に取って、チャリティーに寄付するもの、捨ててしまうもの、自分で思い出に取っておくものに分けないといけない。

ひとつひとつの物を手にするたびに涙がこぼれて来る。 

このアパートには僕一人だから、今日は泣いても構わない。

今日と明日はそうやって静かに時を過ごすつもりだ。

2007年03月05日  ドライフラワー  

土曜日に続き、日曜の朝も青空が美しかった。

気温は土曜日よりも下がったけれど、僕は革ジャンを羽織って寒さに身震いをしながら、表通りのスターバックスに出かけて、チャイティを頼んだ。

このスターバックスにも、数え切れないほどアリーと来たものだ。 

いつも頼むものはチャイティと決まっていたが、ここにも沢山の思い出がある。

このスターバックスに来るのも今日で最後だろう。
 
このアパートを引き払ってしまえば、このスターバックスに来る事もないと思う。

そう考えると、なんと言う事もないスタバですら、非常に懐かしく、名残惜しいものに思えるから不思議だ。

昨日から荷物の整理をはじめ、かなり整理もはかどった様な気がする。

一つ一つ残された物を手にとって、色々な事を思い出し、そのたびに手が止まり涙ぐんでしまうのだが、この作業は、これから先、僕が一人で前を向いて歩き出す為には、通らなければならない道のような気がした。

大きな段ボール箱を3つ置き、捨てるもの、寄付するもの、取っておくものに時間をかけて分類していった。

なかなか捨てる決心がつかないので、迷ったら、捨てる箱に入れるように心がけたが、やはり二人のものを捨てるのは、心が千切れるような気がする。

 

整理がかなり進んで、僕は、ドライフラワーの飾られた花瓶を手にして考えあぐねた。

アリーは、僕がアリーに花をあげた度に、その何本かを残して、ドライフラワーにして花瓶にさしていた。

アリーと付き合いだしてから、アリーが死ぬまで、僕は何十回と花束を渡したけれど、その全てを思い出に取っていたアリーの、意外に子供っぽいところを考えると、今でも微笑んでしまう。
 
そんな子供っぽいところも非常にかわいらしい女性だった。

僕は暫く考えあぐね、結局、花瓶からドライフラワーを抜き取り、その一本一本を手にとって、これは、あの時かな?これは、あの時かな?って考えながら、一本ずつに、”どうもありがとう”って言ってそれらを集め、静かに火をつけた。
 
僕とアリーの思い出が、煙になって空に消えていくような気がした。

僕は花が燃え尽きて灰になるまでそれを見つめていた。

部屋の整理が終わったら、何もないこの部屋で、僕はアリーを思いながら最後の夜を過ごし、明日の朝早くこのアパートを出て、鍵を両親宛に郵送する。

ここには、もう2度と戻ることはないだろう。

空に消えていく煙を目で追いながら、僕は全てのものに、”さようなら”、”ありがとう”と声をかけた。


2007年03月06日  冒険の旅へ

今朝は早く目を醒まし、空っぽになったアパートを見回して、感謝の気持ちを込めてドアに鍵をかけた。

鍵を封筒に入れ、アリーの両親に郵送をした。
 
これで僕とアリーが暮らしたアパートは、僕の心の中だけに残る思い出になった。

ちょっと切ない気持ちになったが、メソメソするのは週末までと決めていたので、空を向いて大きく深呼吸をして気分を変え、新しい一歩を踏み出す事にした。

自分の気持ちがどうあれ、仕事の方は僕を待ってくれない。

前を向いて歩き出すと決めた以上は、ちゃんと歩き出さないと、他の人にも迷惑をかけてしまうことになる。

ビリーは既に先週からヨーロッパに行って、新しいプロジェクトの準備をしている。
 
彼からヨーロッパに来るように乞われていたが、僕も彼を助ける為にオランダとイギリスに行く事になった。

その前に、全社員を集めて、今回のプロジェクトの説明をすることになった。

僅か35人の会社なので、全員にプロジェクトの目的を理解してもらい一丸になってあたらないと、とても大きな所に太刀打ちできない。

既にビリー含め、複数のメンバーが、世界中に散り、プロジェクトの下準備を始めていたが、とりあえず一度全員に帰って来てもらい、全員を一同に集めてミーティングを行った。

35人全員を食堂に集め、その前で、概略を僕が説明し、その後で細かい指示をビリーが出していく。

壇上に立ち、僕は、35人の同士に向かって語り始めた。

『今日から君達は、僕と一緒に新しい冒険に旅立つ事になる。 僕は君達がこの冒険に参加したことを誇りに思い、年を取った時に、自分の孫達に胸をはって自慢話が出来るほどのプロジェクトだと確信している。きっと、君の孫達は、自慢話の退屈さに居眠りをしてしまうだろう事は、確実だけれどもね』

本題に入る前に皆を鼓舞して、気持ちをひとつにさせるのが僕のスピーチの役目だ。

皆を笑わせながら、真剣にさせながら、気持ちを高めながら、僕は話を続けていった。

 

話をしながら、ふとアリーの顔が頭に浮かんだ。

優しそうに僕に向かって微笑んでいる笑顔だった。

頷いているようにも見えた。

きっと、僕がまた前を向いて歩き出した事を喜んでくれているのかな?とふと思った。

アリーの微笑みに後押しされて僕は話を続けた。

プロジェクトが非常にリスクを伴うことも説明した。

常識外れの目標設定と、常識外れのスケジュールで進めないと、大きな会社にやられてしまうであろう事も説明した。

会社の有り金を全てこのプロジェクトにつぎ込むので、このプロジェクトの失敗は、即、会社の死を意味する事も説明した。

その上で、僕はこう言って、自分のスピーチの結びにした。

『もしも僕らが、自分達の努力次第で、運命を変えられると証明できたら?
もしも僕らが、世の中にはお金以外に大事なものがあり、お金では買えないものがあると証明できたら?
その証明こそ、僕らが、闘い続ける目的ではないか?
その証明こそ、僕らが、命をかける意味があるのではないか?』

暫くは、食堂が水を打ったように静かになった。
 
誰も言葉を発しなかった。

その静寂を破って、一人の従業員が立ち上がった。

 

大柄の黒人でプログラマーのスミスだった。

スミスは、デラウェアの貧しい黒人家庭に生まれた天才プログラマーで、僕らが彼の才能にほれ込み、口説き落としてこの会社に連れてきた男だ。

彼の兄弟は犯罪に手を染め、現在刑務所に入っていて、彼は両親と刑務所にいる兄弟の世話をするために、デラウェアを離れる事ができない。

そこで僕らは、彼にデラウェアの自宅で働く事で構わないと彼に伝え、やっとの思いで会社に参加させることが出来た。

彼はそれに非常に恩義を感じ、それ以来、誰よりも勤勉に働き、驚くべきプログラムを量産している。

普段はデラウェアの家で働いている彼も、会社の一大転換期だからと言う事で、わざわざ会社までやって来ていた。

その彼が静かに立ち上がり、独特の低い声で、
『俺は冒険に参加します』と言った。

彼の言葉の後に、次々に従業員が立ち上がり、それぞれに会社の方針に身を委ねる事に賛成してくれた。

35人全員の意思が固まり、僕らは、またこの小さなブリキの船で、大海原に冒険に出かけることになった。

明日から、僕は35人の命運をかけてヨーロッパに行く。

僕らの旅のために。


 


2007年03月08日  コミットメント

アリーとは色々なところに出かけたが、アムステルダムにはくることがなかった。

昔、僕はアムステルダムに住んでいた事があったので、アリーを連れてくると約束をしたが、その約束が果たされる事がなかった。

今回は、アリーは僕について来ているのかな?と思い、あたりを見回したが、アリーの気配を感じる事はできなかった。

昼過ぎから本格的な仕事が始まる。

ここで先手を取れないと後がない。 

ここで慌ててもしょうがない。

もうやるべき事はやったのだから、後は運を天に任せて、正々堂々と事に当たるしかない。

勝つにしろ負けるにしろ、悔いがないように思う存分闘いたい。

生きたくても生きられなかったアリーのことを思い、僕は残された日々を毎日、全力であたりたいと思う。

アムステルダムについて、午前中は気持ちを静めるために、街を散歩したりしてゆっくりと時間を過ごし、昼過ぎから第一回目の交渉を行った。

相手も必死なので激しい応酬があったが、僕はあくまでも強気に、かつ相手に敬意をもって自分のポジションを堅持した。

長い時間の会議になった。

交渉相手が自分達で話し合う時間を要求した。
 
僕はそれに応じて彼らに時間を与えた。
 
相手方が会議室から退席していき、僕は会議室に独り残された。

僕はコーヒーを片手に高層ビルから、アムステルダムの街並みを見渡した。 

有名な話だが、オランダの沢山の土地は海面よりも低い。 

のどかな田園風景の先には、民家の屋根よりも高い堤防がはりめぐらされ、その先には濃紺の北海の海が広がっていた。

美しい景色だった。

アリーとこの場所を訪れ、この景色を見せてあげたかったなと思った。

会議室の中は、相変わらず僕一人だったので、椅子に腰を下ろしテーブルに足をのせ、暫く外の景色を見つめ続けた。

 

コーヒーを片手に、カバンの中からアリーの写真を取り出して、僕はアリーに話を始めた。

別に取り留めのない話だが、僕はアリーの写真に語り続けた。

何となくアリーが近くにいるような感じがした。

アリーのブロンドの髪の毛が、僕の肩に触れているような気がした。
 
そんな感覚に、僕の気持ちは和まされ癒された。
 
アリーのおかげで、まだまだ強気で闘い続けられる気がした。

交渉相手が会議室に戻ってきて、また激しいやり取りが延々と続いた。

相手方もかなり疲れてきたようで、相手方の代表が、僕に真顔で、
『なぜ、そんなに自分のプランに自信を持っているんだ?』と聞いてきた。

僕は静かに微笑んで、
『自分に自信がなければ、ここにはいない。やる以上は、最後までプランをやり遂げる事に全力を尽くし、真剣になるのは、当然の事だ。自信を持たなければ、できることもできない』と答えた。

相手方は半ば呆れていたが、僕にとってコミットメントとはそう言う事だ。

僕は一人ではない。

 



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