目次
第一章 愛するということ
天使の指輪 
プロローグ 序章
プロローグ 序章
2006年 6月 ニューヨークの魅力
2006年06月3日  友達の背任行為
2006年 7月 病 
2006年07月05日  独立記念日 
2006年07月07日  七夕
2006年07月24日  病気
2006年07月25日  検査結果  
2006年07月26日  生きる理由
2006年 8月 日本へ
2006年08月04日  手術
2006年08月08日  退院 
2006年08月12日  日本へ
2006年08月23日  赤いドレスの女性
2006年08月24日  狸寝入り 
2006年08月25日  雷雨 
2006年08月26日  祈り
2006年08月31日  時代のうねり
2006年 9月 天国への階段
2006年09月07日  ローズホール
2006年09月10日  泣きじゃくる彼女
2006年09月11日  ワールド トレード センター
2006年09月21日  闘うこと  
2006年09月23日  市民権
2006年09月25日  日曜大工
2006年09月26日  朝日 
2006年10月 一緒に生きる
2006年10月03日  メルトダウン   
2006年10月05日  夜のハーレム
2006年10月08日  助手席
2006年10月09日  買い物
2006年10月14日  友達からのメール  
2006年10月16日  1週間分のキス
2006年10月17日  一緒に生きる
2006年10月18日  雨の火曜日   
2006年10月19日  友達へのメール
2006年10月25日  天使が舞い降りた。
2006年10月29日  神のご加護がありますように  
2006年11月 誕生日プレゼント 
2006年11月01日  ハロウィン
2006年11月02日  誕生日プレゼント
2006年11月16日  セントラルパーク    
2006年11月19日  キティちゃんの指輪
2006年11月20日  Left Alone  
2006年11月22日  仏心
2006年11月23日  小さいウイスキーボトル
2006年11月24日  帰還兵
2006年11月25日  旅の終わり 
2006年11月26日  パリでパン屋さん
2006年11月27日  クリスマスの買い物
2006年11月28日  神にすがる時 
2006年11月29日  スノーフレーク
2006年11月30日  もう一度病院生活に・・・
2006年12月 瞳の中に貴方が見える
2006年12月01日  ポインセチア
2006年12月02日  男の手料理 
2006年12月03日  天気の良い週末  
2006年12月06日  大切な思い出
2006年12月07日  北欧紀行
2006年12月08日  君のもとに帰る
2006年12月09日  The Show Must Go On.
2006年12月13日  東京にて
2006年12月14日  Going Home
2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える
2006年12月16日  子守唄
2006年12月18日  クリスマスの匂い
2006年12月19日  君が世の中の全て
2006年12月23日  幸せの総量
2006年12月24日  People Get Ready  
2006年12月25日  クリスマス プレゼント
2006年12月26日  願い事
2007年 1月 天使の指輪
2007年01月01日  スローダンス
2007年01月02日  20年ぶりの友達
2007年01月06日  誕生日
2007年01月08日  天敬愛人
2007年01月13日  両親
2007年01月14日  名こそ惜しけれ  
2007年01月20日  非常勤の顧問
2007年01月22日  ただいま。
2007年01月23日  天使の指輪
2007年01月24日  ホットチョコレート
2007年01月25日  パリ
2007年01月29日  雪のニューヨーク
2007年 2月 雪のバレンタイン
2007年02月01日  愛しい人  
2007年02月02日  あたらしい発見
2007年02月04日  お帰りなさい。
2007年02月09日  残された時間
2007年02月10日  ありがとう
2007年02月11日  テネシーワルツ
2007年02月12日  やせ我慢
2007年02月13日  君が残した優しい思い出
2007年02月14日  雪のバレンタイン
2007年02月16日  僕は信じている
2007年02月19日  愛の力
2007年02月22日  ある別れ
2007年02月23日  別れの季節
2007年02月24日  I'm in.
2007年02月25日   Wild Horses  
第二章 生きるということ
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2007年 2月 陽はまた昇る
2007年02月27日  アリーがいてくれれば
2007年02月28日  陽はまた昇る
2007年 3月 さようなら
2007年03月02日  さようなら。
2007年03月03日  心の整理
2007年03月04日  独り
2007年03月05日  ドライフラワー  
2007年03月06日  冒険の旅へ
2007年03月08日  コミットメント
2007年03月14日  こみあげる涙
2007年03月16日  更正施設の子供
2007年03月19日  天は自ら助けるものを助く。
2007年03月21日  新しい下着
2007年03月22日  夜明けのキャッチボール
2007年03月24日  目標を一つ達成
2007年03月28日  最後まで日本人として
2007年 4月 独り言
2007年04月29日  独り言
2007年 5月 天涯孤独
2007年05月14日  天涯孤独
2007年05月16日  ある家族
2007年05月28日  カタロニアの太陽
2007年05月31日  リスボンにて
2007年 6月 交渉
2007年06月02日  中国での交渉
2007年06月13日  皆で家に帰ろう
2007年06月22日  ベランダに咲く草花
2007年06月24日  あと半年
2007年 7月 人に優しくするという事
2008年07月05日  独立記念日
2007年07月24日  人に優しくするという事
2007年 8月 湊川(ミナトガワ)
2007年08月02日  馬鹿爆弾
2007年08月21日  霧雨
2007年08月29日  遺言
2007年08月31日  湊川
2007年 9月 男の値打ち
2007年09月25日  男の値打ち
2007年09月30日  天気のよい週末
2007年10月 自分の夢
2007年10月10日  自分の夢
2007年10月19日  結婚式の準備
2007年10月22日  妹の結婚式
2007年11月 天敬愛人
2007年11月01日  ハロウィン
2007年11月02日  誕生日
2007年11月16日  死の準備
2007年11月22日  愛情が宿った人形
2007年11月29日  古いもの  
2007年12月 幸せの値段
2007年12月08日   ディズニーランド
2007年12月16日  幸せの値段 
2007年12月18日  綺麗な心
2007年12月21日  大事な家族
2007年12月24日  君を想う気持ち
2007年12月25日  武器よさらば
2007年12月31日  生きるということ
2008年 6月 夢の実現
2008年 6月 夢の実現
アリーが教えてくれた事
アリーが教えてくれた事
晴耕雨読
晴耕雨読
愛のある日
愛のある日
あとがき
あとがき
補足
補足
感想&レビュー
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2007年02月14日  雪のバレンタイン

昨日の夜からニューヨークでは雪が降り続き、今朝は一面雪景色になった。

アリーの両親は夜遅くまでアリーの病室にいたが、その後、仮眠を取りに家に帰ったので、僕は夜中過ぎに病院へ戻り、アリーの病室で朝まで時間を過ごした。

病室の明かりを消したまま、アリーの手を取って話を続けた。
 
病室が暗いので窓から雪が舞うのが良く見え、キラキラと光って見えた。

病室の中は静まりかえっており、僕の声の他には、スチームヒーターの蒸気の音と、雪が降る音だけが聞こえた。
 
雪のおかげで空が低く、明け方になると通りで人が話をする声や、遠くの電車の汽笛まで様々な音が聞こえてきた。

僕はそういった音を聞きながら、アリーの手を握り続け話を続けた。

夜があけ、朝になり、そろそろアリーの親が戻ってくる時間になったので、僕はもう一度アリーに話しかけ、キスをしてその場を立ち去った。

ひょっとしてバレンタインデーだから、アリーが目を醒ましてくれるのではないかと淡い期待もしたが、現実はそんなには甘くない。

『また来るね』とアリーにつげ、僕は病院を出て車に乗り込んだ。

灰色の空の下を、僕は仕事場まで車を走らせた。

空からは無数の雪が舞い落ちてきた。

信号待ちをしている間に空を仰ぐと、本当に天使がおりてくるような感じがした。

僕の大事な天使も、低い灰色の空から姿を現してくるような気がした。
 
後ろの車のクラクションで我に帰り僕はまた車を走らせた。

今日の夜遅くに、またアリーのところに帰るつもりだ。

バレンタインデーをアリーと一緒に過ごす為に。

 

他の大都市同様、ニューヨークも雪に弱い。

雪が降った途端に道路は混乱し、歩道もいたる所が雪のために歩く事が困難になる。

僕はそんな朝の混乱の中を車を走らせ、いつもの通り自分のビルの駐車場に車を滑り込ませた。

駐車場から下界に出ると、いたる所にバレンタインの風景を見る事ができた。

雑貨屋の店先には、バレンタイン用の花束が並べられ、チョコレートやキャンディの箱が売られていた。

街のいたるところにバレンタインの文字や、ピンクや赤のリボンが飾られていた。

雪の中でも道を行き交う人々の中には、花束を抱えて歩いている人をちらほら見かけた。

一人の若者が雑居ビルの入り口の前に立ち、大きなバラの花束を抱えながら、携帯電話で彼女に電話をしているのに出くわした。
 
きっと、バレンタインの花束を渡す為に、雪の中を彼女の仕事先まで来て、彼女を驚かそうとしているのだろう。

昔の自分を見ているような気がして、自然に僕は微笑んでいた。
 
僕と同じで、彼のそばを通り過ぎる通行人は、男女を問わず、皆、優しく微笑んでいるように見えた。

通行人の一人の老婆が、電話をかけ終わり、ビルの入り口で彼女が降りてくるのを待っていたその若者に、笑みを浮かべながら、
『ハッピーバレンタインデイ!』と言葉をかけた。

その若者も、照れ笑いをしながら通りすがりの老婆に
『ハッピーバレンタインデイ!』と返事をした。

僕も何となく心が温かくなり、微笑みながら彼の脇を通り過ぎた。

純粋な愛情には、それが誰であり、心が温められるようだ。

 

僕の仕事場は、ビルの高層階にあるので、仕事場の窓から見える下界の世界が、まるで天界から見下ろしているかのように見えた。 

ビル風に煽られて雪が、横なぶりに、たまには、下から上に吹き上がっているように見えた。

夜になるとそれがビルのライトに照らされて、夜光虫のように美しく光った。

僕は夜遅くまで仕事場で仕事を続けた。
 
夜の8時過ぎには、ビルの清掃員がやって来て、いつものように僕の部屋を掃除してくれた。
 
僕は彼らにバレンタインの菓子箱をあげて、
『ハッピーバレンタインデイ!』と言って微笑んだ。

その年老いた清掃員は、人懐っこい顔をくしゃくしゃにして、
『グラシアス』と言って笑うと、菓子箱を受け取り、スペイン語で鼻歌を歌いながら、別の部屋を掃除するために去っていった。

僕は彼の後姿を見送り、また仕事に戻った。
 
ラジオからはバレンタインに因んだ唄が流れ続けていた。 

たまに仕事の山から目を離し、僕の机の上で微笑み続けるアリーの写真を手にとって見た。

アリーは写真の中でいつもと変わらず、愛らしい微笑を僕に投げかけてくれていた。

暫く仕事を続けたが、かなり遅くなってきたので、日付が変わるまでに慌しく仕事場を後にし、僕はアリーの病室に戻った。

花屋さんに頼んで作ってもらった花束を持って、病室の扉を開けた。

昔読んだ子供の童話のように、僕の眠れる美女は、今朝見た時と同じように、静かにベッドの上で目を閉じていた。

聞こえる音は、病室の暖房のスチームの音と、アリーに取り付けられた生命維持装置の音が聞こえるだけだった。 

僕はまるでパントマイムでもしているかのように、アリーに微笑んで、花束を飾り、椅子に腰を下ろして、アリーの手を握り
『ハッピーバレンタインデイ!』と語りかけ、握っていた手にキスをした。

花束を花瓶に刺して、バレンタインカードを花瓶に貼った。
 
アリーに宛てて書いたカード。

もう何回も、アリーにカードを渡したけれど、今回ほど何を書こうか悩んだ事はなかった。

悩んだ挙句、僕は、カードにこう書いた。

 


”ハッピーバレンタインデイ!
いつも僕と一緒にいてくれてありがとう。
君が僕の人生に舞い降りてきてくれたその日から、僕の人生は、愛の力によって大きく変わり始めました。
そして、何年かの月日がたった今でも、愛の力は衰えるどころか、どんどん強さを増し、君のおかげで僕の人生は、より意味深い、幸せなものになりました。
そんな君の優しさと深い愛情に、感謝します。
ありがとう。
君が眠ったままになってしまった今でも、僕は、君の手を握っているだけで君の愛を感じ、それは僕に力をくれます。
いつか君とまた昔のように話が出来るようになった時には、君の愛の力のおかげで、僕がどれだけ成長したかを見せられるのを楽しみにしています。
永遠の愛を誓って。”


僕はアリーにそれを読んで聞かせて、もう一度、
『ありがとう』と言い、カードを入れた封筒の封を閉めた。

そして僕は病室の明かりを消して、パイプ椅子に深く腰掛け、アリーの手を握ったまま目を閉じて、アリーに語り始めた。

僕らのバレンタインデイは、そうやって終わって行った。


2007年02月16日  僕は信じている

バレンタインも終わり、また普通の日々が戻って来た。

雪は14日の夜には止んだが、それまで降り積もった雪が、道端に集められ、いたる所に灰色の雪山ができあがっていた。

僕は相変わらず夜中に病院に行き、アリーのベッドの隣で、アリーに語りかけながら夜を明かし、朝になると仕事に出かけるという生活を繰り返している。

昼間、仕事をしながら居眠りをしたりするのが日課になってしまった。
 
僕の仕事関係の人達は、アリーの病気の事を誰も知らないので、僕がまた遊びほうけて、昼間ついつい居眠りをしていると思っているらしい。

いつかアリーとまた話ができるようになった時に、二人の笑い話にしよう。

今日も仕事が暇になると机の上に足を投げ出し、目をつむって仮眠を取り、時間を見つけて更生施設のボランティアに出かける。

そして夜遅くまで働いて、またアリーの眠る病室に戻るという毎日だ。

全てはアリーの為と、僕の為。

アリーが目を醒ました時に、恥ずかしい所は見せられないので、少しでも成長した所を見せたいという一心だけだ。 

アリーとは一緒に成長して行くと約束したから。

病院で昏睡状態になってから、1週間以内に覚醒しないと、覚醒する可能性が非常に少なくなるという話を聞いた。 

 

アリーの親はどう思っている知らないが、僕はまだアリーが帰って来ると信じている。
 
そう信じているし、そう信じないと、僕の存在も否定されてしまうようで、どうして良いのかわからない。

今日もアリーの手を取って、僕はアリーに話しかける。

『僕は、君を信じているよ』とアリーに話しかけた。
 
気のせいか、アリーが僕の手を握り返したような気がした。
 
でもそれは気のせいのようだった。

僕はちょっと微笑んでアリーの顔を眺め、アリーの手を取ってキスをした。

何を話そうかと考えたけれども、思い出したように僕は”I Believe”(アイ・ビリーヴ)を唄った。

唄声は、低く病室に響いた。

 

アリーは目を閉じたままだけれども、僕はアリーに聞いて欲しくて、ただ一人唄を唄った。


<I Believe ー 訳詞>

闇の中を光を求めて闇雲に歩き回った。

闇雲に歩いて、なんとか救いの手を見つけ、

すがろうとした。

どうして?なんて聞いちゃいけないし、

無理に理解しようなって思わない方が良い。

心を開いて、気持ちを自由にして。

そうすれば、僕と君は、

そんなに離ればなれじゃないって気づくはずさ。

だって、僕は、愛が答えだって信じているから。

愛が、道を示してくれるって信じているから。

<I Believe>

 


2007年02月19日  愛の力

アメリカは日本に比べて連休が少ないが、今週はプレジデントデイの祝日(大統領の日、2月の第3月曜日)で月曜日が休みになり3連休となる。

土曜日は朝から晴れわたりとても美しい日になった。

僕は金曜日の夜中からアリーの病室にいて、いつものようにアリーに話かけ続け夜を明かし、いつのまにかうたた寝をしてしまったようで、冬独特の、柔らかい朝日を感じて目を醒ました。

うたた寝をしてもアリーと手を繋いだままだ。
 
目をこすりながらアリーの方を見て、
『おはよう』と声をかけた。 

朝日が昇りきるまでアリーの隣で時間を過ごし、アリーの両親が来る前に僕は病室を出た。
 
『夜になったら、また話をしに来るよ。』とアリーに伝え、僕は病院の外に出て土曜の朝の道を歩いた。

僕は週末早くのニューヨークを歩くのが好きだ。
 
車も人も少なく、いつもとちがってこの広い通りに僕一人。
 
とても贅沢な気持ちがする。

息をするたびに、冷たい空気が気管の奥に入って来るのを感じながら、僕は雪のセントラルパークを少し歩いた。

 

そういえば何年か前にアリーと一緒に雪の後に、セントラルパークを歩いた事がある。 

あの時も周りに人がおらず、まるでセントラルパークが、二人のもののように思えた。 

二人で雪に埋もれた林の中を手を繋いで歩き、雪の中に足跡をつけて歩いたのを思い出した。 

『とてもロマンチックだね』とアリーが言ったのを今でも覚えている。 

僕はアリーのその言葉を思い出すように、あのときと同じように、雪のセントラルパークを歩いた。

あのときと違って、足跡は一つだけだけど、僕の心の中にはあのときのアリーがいた。 

何故か幸福な気持になり、暫く独りで歩き続け、たまに立ち止まって空を見上げ、木々の間から見える抜けるような青い空を眺めた。

僕は毎晩アリーの病室に行き、アリーと手を繋ぎアリーに語りかける。 

それも重要な事だけれど、僕はこうやって物理的にアリーと離れていても、心を通い合わせて、アリーを感じる事ができるのかも知れないなとふと思った。

言葉で説明するのは難しいけれど、独りでいるような気がしなかった。

アリーの気持が、僕の心に通じているような感じがした。 

独りよがりかもしれないけれど、それでも構わない。
 
僕は、アリーの愛の力を信じているから。
 
全てを乗り越えて分かち合える心があると信じているから。 

だから、こうやってアリーと心を通い合わせられる気持ちでいられる事を、思わず感謝した。

僕は、独りじゃない。


2007年02月22日  ある別れ

バレンタインデイの前日に雪が降り始めて以来、ニューヨークは寒い日が続いている。

僕の仕事の後輩がニューヨークを捨て、新天地を求めてヨーロッパに移住する事になった。

僕は日本人会の付き合いをしていないので、こちらで日本人の友達が余りいないのだが、その後輩とは、ひょんな事から知り合いになり、何度か一緒に仕事で関わった事があった。

その後輩は鈴木健吾という名前で、僕より8歳年下の30代半ばの青年で、日本で公認会計士の資格を持ち、アメリカでも会計士(CPA)の資格を持っているなかなかの秀才だ。
 
だけれども、それを鼻にかけることもなく、日本企業のニューヨーク支店で働いていた。

僕がその日本企業と仕事で関わった時に、鈴木健吾とはじめてあった。

健吾にとっては、僕は、型破りの日本人だったようで、その後、親しくなり、一緒にのみに行ったり、お互いの相談にのったりするようになった。

健吾は、こちらに来てから離婚をしたり、アメリカにいながら日本企業独特の壁にぶつかったり、色々荒波に揉まれていたが、一度過去のしがらみを全て断ち切って、もう一度自分の力を試してみたいと思ったそうだ。

僕は健吾に今の仕事をやめて、僕と一緒に働いてみないか?と誘ったけれど、健吾は、微笑んでやんわりとそれを断った。

人の助けを借りずに自分の力だけでやり遂げたいと言うのが、健吾の理由だった。

健吾は、にっこりと笑って、
『ヨーロッパで一旗あげたらニューヨークに帰ってきます。その時には、一緒に仕事をさせてください』と言った。 

 

久しぶりに清々しい気分になった。

『じゃあ、その日が一日も早く来る事を待ってるから』と僕も答えて、健吾に微笑んだ。

健吾とミッドタウンのバーで少し酒を飲んだ後バーを出て、健吾に別れの握手をした。

健吾はまた笑って、僕に背を向け通りを歩き出した。

僕はそのまま健吾を見送った。

ちょっと寂しい気持ちもしたが、健吾が果敢に挑戦をしようとしているその後姿をみて、ちょっと頼もしい気がした。

挑戦することを諦めた時点で、人は老いるんだと思う。

年齢という事ではなく 精神という意味で・・・

人は幾つになっても挑戦をし続けることが出来る。
 
そんな当たり前な事を健吾の後姿を見ながら思い出した。


2007年02月23日  別れの季節

鈴木健吾の他に、僕は二人の長い友達をニューヨークから見送る事になった。

ひとりは僕の大先輩でニューヨークに通算20年いた強者だが、日本の大企業から役員待遇で迎えられ、そのオファを受けて日本に帰る事になった。

もうひとりは僕と同じ年の友達で、彼もニューヨークに通算15年いたが、やはり日本企業の社長として迎えられ、日本に帰る事になった。

別れは連鎖反応のように重なるようだ。 

一期一会という言葉の通り、僕は常に人と接する時に、その人と会うのがこれで最後だと思って、誠心誠意、人に尽くすよう心掛けているが、やはり何十年も苦労をともにしている人が、いなくなるのは、寂しいものだ。

ただ、僕にとって嬉しいのは、それぞれの友達が、みな新しい挑戦をしている事だ。

やはりニューヨークという生き馬の目をぬく街で生き残って来た日本人だけはあり、皆、転んでもただでは起きないしぶとさを持っているようだ。

僕は皆を見送って、まだここに独りで立っている。
 
僕には、ここしかないから。 

僕はそれでもニューヨークが大好きだから。

明日は、僕が顧問を務めるレバノン人の友達、ビリーの会社の取締役会がある。
 
この会社も紆余曲折があったが、会社は次の飛躍の為に色々と準備をしている。

別れは寂しいけれど、僕には干渉に浸る時間はないようだ。
 
やりたいこと、やらなければならない事はまだ山ほどある。

そして僕には何にも代え難い、最愛の眠り姫がいる。

アリーの為に。

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