目次
第一章 愛するということ
天使の指輪 
プロローグ 序章
プロローグ 序章
2006年 6月 ニューヨークの魅力
2006年06月3日  友達の背任行為
2006年 7月 病 
2006年07月05日  独立記念日 
2006年07月07日  七夕
2006年07月24日  病気
2006年07月25日  検査結果  
2006年07月26日  生きる理由
2006年 8月 日本へ
2006年08月04日  手術
2006年08月08日  退院 
2006年08月12日  日本へ
2006年08月23日  赤いドレスの女性
2006年08月24日  狸寝入り 
2006年08月25日  雷雨 
2006年08月26日  祈り
2006年08月31日  時代のうねり
2006年 9月 天国への階段
2006年09月07日  ローズホール
2006年09月10日  泣きじゃくる彼女
2006年09月11日  ワールド トレード センター
2006年09月21日  闘うこと  
2006年09月23日  市民権
2006年09月25日  日曜大工
2006年09月26日  朝日 
2006年10月 一緒に生きる
2006年10月03日  メルトダウン   
2006年10月05日  夜のハーレム
2006年10月08日  助手席
2006年10月09日  買い物
2006年10月14日  友達からのメール  
2006年10月16日  1週間分のキス
2006年10月17日  一緒に生きる
2006年10月18日  雨の火曜日   
2006年10月19日  友達へのメール
2006年10月25日  天使が舞い降りた。
2006年10月29日  神のご加護がありますように  
2006年11月 誕生日プレゼント 
2006年11月01日  ハロウィン
2006年11月02日  誕生日プレゼント
2006年11月16日  セントラルパーク    
2006年11月19日  キティちゃんの指輪
2006年11月20日  Left Alone  
2006年11月22日  仏心
2006年11月23日  小さいウイスキーボトル
2006年11月24日  帰還兵
2006年11月25日  旅の終わり 
2006年11月26日  パリでパン屋さん
2006年11月27日  クリスマスの買い物
2006年11月28日  神にすがる時 
2006年11月29日  スノーフレーク
2006年11月30日  もう一度病院生活に・・・
2006年12月 瞳の中に貴方が見える
2006年12月01日  ポインセチア
2006年12月02日  男の手料理 
2006年12月03日  天気の良い週末  
2006年12月06日  大切な思い出
2006年12月07日  北欧紀行
2006年12月08日  君のもとに帰る
2006年12月09日  The Show Must Go On.
2006年12月13日  東京にて
2006年12月14日  Going Home
2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える
2006年12月16日  子守唄
2006年12月18日  クリスマスの匂い
2006年12月19日  君が世の中の全て
2006年12月23日  幸せの総量
2006年12月24日  People Get Ready  
2006年12月25日  クリスマス プレゼント
2006年12月26日  願い事
2007年 1月 天使の指輪
2007年01月01日  スローダンス
2007年01月02日  20年ぶりの友達
2007年01月06日  誕生日
2007年01月08日  天敬愛人
2007年01月13日  両親
2007年01月14日  名こそ惜しけれ  
2007年01月20日  非常勤の顧問
2007年01月22日  ただいま。
2007年01月23日  天使の指輪
2007年01月24日  ホットチョコレート
2007年01月25日  パリ
2007年01月29日  雪のニューヨーク
2007年 2月 雪のバレンタイン
2007年02月01日  愛しい人  
2007年02月02日  あたらしい発見
2007年02月04日  お帰りなさい。
2007年02月09日  残された時間
2007年02月10日  ありがとう
2007年02月11日  テネシーワルツ
2007年02月12日  やせ我慢
2007年02月13日  君が残した優しい思い出
2007年02月14日  雪のバレンタイン
2007年02月16日  僕は信じている
2007年02月19日  愛の力
2007年02月22日  ある別れ
2007年02月23日  別れの季節
2007年02月24日  I'm in.
2007年02月25日   Wild Horses  
第二章 生きるということ
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2007年 2月 陽はまた昇る
2007年02月27日  アリーがいてくれれば
2007年02月28日  陽はまた昇る
2007年 3月 さようなら
2007年03月02日  さようなら。
2007年03月03日  心の整理
2007年03月04日  独り
2007年03月05日  ドライフラワー  
2007年03月06日  冒険の旅へ
2007年03月08日  コミットメント
2007年03月14日  こみあげる涙
2007年03月16日  更正施設の子供
2007年03月19日  天は自ら助けるものを助く。
2007年03月21日  新しい下着
2007年03月22日  夜明けのキャッチボール
2007年03月24日  目標を一つ達成
2007年03月28日  最後まで日本人として
2007年 4月 独り言
2007年04月29日  独り言
2007年 5月 天涯孤独
2007年05月14日  天涯孤独
2007年05月16日  ある家族
2007年05月28日  カタロニアの太陽
2007年05月31日  リスボンにて
2007年 6月 交渉
2007年06月02日  中国での交渉
2007年06月13日  皆で家に帰ろう
2007年06月22日  ベランダに咲く草花
2007年06月24日  あと半年
2007年 7月 人に優しくするという事
2008年07月05日  独立記念日
2007年07月24日  人に優しくするという事
2007年 8月 湊川(ミナトガワ)
2007年08月02日  馬鹿爆弾
2007年08月21日  霧雨
2007年08月29日  遺言
2007年08月31日  湊川
2007年 9月 男の値打ち
2007年09月25日  男の値打ち
2007年09月30日  天気のよい週末
2007年10月 自分の夢
2007年10月10日  自分の夢
2007年10月19日  結婚式の準備
2007年10月22日  妹の結婚式
2007年11月 天敬愛人
2007年11月01日  ハロウィン
2007年11月02日  誕生日
2007年11月16日  死の準備
2007年11月22日  愛情が宿った人形
2007年11月29日  古いもの  
2007年12月 幸せの値段
2007年12月08日   ディズニーランド
2007年12月16日  幸せの値段 
2007年12月18日  綺麗な心
2007年12月21日  大事な家族
2007年12月24日  君を想う気持ち
2007年12月25日  武器よさらば
2007年12月31日  生きるということ
2008年 6月 夢の実現
2008年 6月 夢の実現
アリーが教えてくれた事
アリーが教えてくれた事
晴耕雨読
晴耕雨読
愛のある日
愛のある日
あとがき
あとがき
補足
補足
感想&レビュー
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2006年12月14日  Going Home

東京での怒涛の5日間の後、今日、ニューヨークに帰ることにした。

日本にいる間は、殆ど満足な食事もしていないし、睡眠もできなかった。

取り付かれたように仕事をして、今は心身ともに憔悴しきってしまった。 

もうこれ以上歩けないほど努力をしたので、ここで一応区切りをつけてニューヨークに帰ることにした。

今は、空港のラウンジで飛行機が来るのを待っている。

僕のニューヨークの携帯に、アリーのお姉さんから留守電が一つ入っていた。

アリーは相変わらず病院におり、容態はすぐれないが、一応小康状態を保っているようだった。

ニューヨークについたらお姉さんに電話をして、僕が病院に行ってもよいようだったら、アリーに会いに行きたい。

でも、このままで会うとアリーも、消耗しきった僕をみて驚くだろうから、せめて飛行機の中で眠って、少し元気を取り戻さないといけない。

アリーは今、何を思っているのだろう。

2006年12月15日  瞳の中に貴方が見える

ニューヨーク時間の夕方に、僕の乗った飛行機は、滑るようにニューヨークの空港に降り立った。

フライトは、ほぼ満席だった。
 
ニューヨークに帰る日取りを突然決めたので、僕のアシスタント達は、東京サイドもアメリカサイドもかなりてんてこまいだったようで、全ての飛行機会社に予約を入れてもキャンセル待ちのところがほとんどだったようだ。

最後に、幸運にもそのうちの一つのキャンセル待ちが取れたので、そのフライトに乗って帰る事ができた。

日本にいる間は殆ど寝ていなかったので、成田に着き、飛行機に乗り込むと、まだ飛行機がゲートを離れる前から、僕はそのまま寝てしまい、結局食事もとらずに11時間半、そのまま眠り続けたようだ。

目を醒ますと、ちょうど飛行機は既に着陸準備の為に高度を落としている所で、着陸10分前だった。 

窓の下には見慣れたマンハッタンの風景が広がっていた。
 
僕はその中に、アリーのアパートを思わず探していた。
 
アリーは今病院に入院しているのに、思わずアパートを探していた自分に苦笑をした。

飛行機を降り、税関を抜け、迎えの車に乗り込んだ。

携帯のメールをチェックすると、アリーのお姉さんから、今日の夜は両親がアリーを見舞っているので、彼らが帰ったら僕に連絡をするとメッセージが入っていた。

今すぐにでもアリーの病室に飛んで行きたい気持は一杯だが、アリーの病室で、また彼らと喧嘩をする訳にもいかず、どうしようもない気持を抱えながら、僕は取り敢えず家に帰って、お姉さんからの連絡を待つ事にした。

いつもだったら、アリーと電話で話をしている車の中で、僕は鳴らない携帯を弄びながら、ニューヨークの灰色の空を見ていた。

家に戻った頃には、もうあたりは暗くなっていた。

誰もいない家に戻り荷物を置き、冷蔵庫から水を出して取り敢えず水を飲んだ。

そういえば昨日から何も口に入れていなかったので、水が胃袋の底に流れ込むのを感じ取る事ができた。

こうなっては、僕は待つ事しかできない。

街は買い物客や観光客で賑わっている。
 
街並は既にクリスマス一色で、様々なイルミネーションで飾られている。

 

そんな中で僕は一人電話を待っている。
 
こんなに近くにいても、まだアリーに会う事ができない。
 
ただ待っているものは一本の電話。 

かなり遅くなってからお姉さんからメールがあった。

ようやく両親が帰ったので、面会時間はとっくに過ぎてしまったけれど、今からだったら病室に来ても大丈夫というメールだった。

僕はメールを見てすぐに病院に向かった。
 
病院に着いた時には、もう夜の11時に近かった。

街は相変わらずクリスマス一色で、タイムズスクウェアの店は、かなりの所が遅くまで営業をしており、観光客でまだ賑わっていた。

僕はそんな楽しそうな喧噪を抜け、一人病院に向かった。
 
アリーに会う事だけを考えて。

アリーの病室のドアを開けると、そこに僕が、ここずっと夢に見続けた天使が横たわっていた。
 
前よりも体にささっているチューブの数が増えてしまったけれど。 

前よりも周りの恐ろしげな機械の数が増えてしまったけれど。
 
でも、アリーはそこにいた。

僕を見つけると、アリーは疲れた微笑みを浮かべ、
『こんな姿になっちゃったけど、ちゃんと死なないで待っていたでしょ』と消えそうな声で言った。

僕も微笑んで
『僕にとっては、君は誰よりも美しいよ』と言ってアリーの手を取った。
 
そしてもう一度微笑んで
『ただいま』と言った。

アリーも
『お帰りなさい』と言って微笑んでくれた。

その姿はさらにやせ細り、体中にさされたチューブや、青ざめた顔色が、病気の進行を物語っていたけれど、アリーは、僕との約束を守って僕を待っていてくれた。


僕は
『僕を待っていてくれてありがとう。もうどこにも行かないから』と言った。

アリーは
『急いで帰って来てくれてありがとう。こんな格好を貴方に見せたくはなかったけれど、でも貴方に会いたかった』と言った。

僕はアリーの隣にすわり、アリーの手をとったまま、ヨーロッパでの仕事や、東京の仕事の話をした。

アリーに会う前までは、僕は会社の乗っ取り屋のような仕事をしていた。
 
経営陣の無策で潰れる直前になった会社を安値で買い、不要な部分は容赦なく切り落とし、望みのある所だけを高値で売り飛ばしていた。

人に胸を張って言えるような仕事ではない。

アリーと会って、アリーから色々な事を学んで、僕は会社を乗っ取って切り売りするのではなく、買い取った会社を、何とかそのまま再生させることができないかと考えるのが、僕の仕事に変わった。

そのお陰で僕の収入はがた落ちしたけれど、僕は人としての自信を持ち直す事ができた。

ここ何年かやっていた仕事は、切り捨てるのではなく、アリーから学び取った、再生をするという精神で取り組んだプロジェクトだった。

僕の同業者は皆、僕をお人好しの馬鹿者だと嘲った。

それでも良かった。
 
僕はアリーのように、人として、その生き方に自信を持てる人間になりたかった。

そのプロジェクトをここ何年か続け、今回のヨーロッパと日本での仕事で、倒産寸前で買い取った会社を、切り売りや従業員を解雇する事なく、なんとか事業再生をさせ、黒字復活させ、もっと安定した会社に合併させる事になんとか成功した。

僕はアリーに、プロジェクトがうまくまとまった事を報告して、アリーにお礼を言った。
 
僕が自分に自信を持てる真っ当な人間になれたのは、他ならぬアリーのおかげだった。

 

アリーは、ただ微笑んだままそれを聞いて
『アタシも嬉しい』と言ってくれた。

僕と仕事で絡んだ人達は、僕がこのままいなくなってしまう事が、容認できないようで、どうかそのまま仕事を続けて欲しい。

いなくならないで欲しいと言ってくれる。

ありがたい事だ。
 
それもこれもアリーのおかげで、アリーに会う前の僕だったら、人に恐れられる事はあっても、求められる事はなかった。

人の気持ちはありがたい。
 
ただ僕は、もう自分のミッションを成し遂げた気がする。

『これから、どうしようか?』とアリーに聞いてみた。

アリーは、力なく笑って、
『アタシの近くにいて、アタシの面倒を見なさいよ』と言った。

僕も笑った。

僕は
『その為には元気になって、パリに行けるようにならないと。その前にこのチューブを取り去って、僕が、君を抱きしめる事ができるようにしてくれないと』と言って笑った。

アリーも笑った。

もう夜中をまわり、かなり夜も更けて来た。
 
このままアリーを起こし続けるのも良くないと思い、僕は帰る事にした。

帰り際にアリーは、僕の頭を両手で掴み、自分の胸に抱きかかえるようにして、
『貴方は、アタシに何があっても死んじゃ駄目よ』と言った。
 
僕は一瞬言葉を失ったけれど、何か答えなといけないと思い、
『君はそんなに簡単に死なないよ』と答えた。

アリーは僕の頭を自分の胸に抱えたまま母親のように笑った。

そして
『今、アタシの瞳の中に、貴方が見える。それがとっても嬉しい。貴方がいない間ずっと貴方の事を考えていたけれど、やっぱり自分の目で貴方を見たかった』と言って小さく笑った。 

【 瞳の中に、貴方が見える 】

僕はアリーのフレーズを繰り返して呟いてみた。


 


2006年12月16日  子守唄

今週はハニカ、来週はクリスマスと、もうニューヨークは、年末ムード一色だ。
 
僕は、時差ボケでだるい体を起こす為にジムに行き、久しぶりに汗を流した。
 
ここ暫くジムにも行っていなかったので、随分痩せたなと思いつつ、せめてジムにいる時は、色々な事を考えないですむので、ただ無心にマシンに向かった。

ジムが終わって、たまった洗濯物を片付け、アリーのかわりに約束したボランティアのカウンセリングに出かけた。 

犯罪を犯して服役中の子供達の更生施設でのカウンセリングだ。

彼らの目を見ていると、昔の自分を思い出すような気がする。
 
簡単に結論めいた事を言うのは、良くないけれど、やはり、周囲の愛に飢えているのかな?という気がしたのは僕だけなのだろうか。

カウンセリングをしながらも、心は常にアリーの事を考えていた。 

僕はこれを、あくまでもアリーのかわりにしているに過ぎない。
 
だから、アリーのボランティアをしようと思った気持ちが妥協されないように、アリーだったら何がしたかったのだろうと考え、今日のボランティアをこなした。

ボランティアの後は仕事場に行き、色々と雑務をこなした。
 
気がついたら夜の8時を回っていた。
 
お姉さんからメールを貰ったので、アリーの病室にアリーを見舞いに行った。

アリーはいつも通りのアリーだったけれど、すこし疲れていて気が立っていた。

僕は、だから両親も早く帰ったのだな?と勝手に想像をしながら、ベッドの隣の椅子に座り、アリーの話を聞き続けた。

 

アリーのそういった話を聞くのは辛いけれど、何もできない自分自身はもっと辛かった。

ただ僕にできる事は話を聞くだけ。
 
だから僕はアリーの話を聞き続けた。
 
ただ、アリーの話を聞く。
 
それが今の僕にできる唯一の事。

悲しいけれど、それが現実だ。

一通りアリーの話を聞いてると、アリーも話し疲れたのか、僕の手をとり、目を閉じて暫く黙っていた。

小さい病室に静寂が訪れ、アリーの周りに並べられた機械の不気味な電気音だけが部屋に響いた。 

その音だけが部屋中に響くのに耐えかねて、僕が話を始めた。
 
どうでも良い僕の一日についてだった。
 
独り言とも、アリーに話しているともつかない小さな声で、ボランティアに行った時にあった子供達の事、その時に僕が話した事、感じた事、そんな事を話し続けた。

僕の手を握るアリーの手に、少し力が入ったような気がした。
 
アリーを見ると、目を閉じたまま涙を流していた。

僕はそのまま、独り言ともアリーに話しかけているとも、はたまた子守唄を唄っているともつかない小さな声で、アリーが眠りに落ちるまで、そうやって話を続けた。

話す事が見つからなくなると、自分の知っている昔話までした。

自分の子供を寝かしつけるように、ずっと話を続けた。

アリーの寝息が聞こえるまで。

アリーを寝かしつけ、僕はそっとアリーの手を離し病室の窓から外を見た。
 
病院の周りはアパートが建ち並んでいる住宅街だが、そのアパートの窓にも、クリスマスの飾り付けやイルミネーションが思い思いに飾られていた。

僕は窓から見える外の景色と、窓に反射して見えるアリーの姿を重ねて、暫く外を眺め続け、アリーの事を考えた。

時間がかなり遅くなっていたこともあり、病院の人に、いい加減に帰ってくれと言われたので、僕は病室を出て病院を後にした。

風に吹かれながら暫く夜の街を彷徨い、目に留まったバーに入り、ウイスキーを注文した。
 
そして僕自身を飲み込むように、ウイスキーを飲み込んだ。


 


 


2006年12月18日  クリスマスの匂い

僕は今日も、相変わらず良く眠れなかったので、朝早いうちにベッドを出て、ジムで2時間程汗を流した。

僕のパーソナルトレーナーのネルは、今日が今年最後で、今週、家族とクリスマスをフロリダで過ごすそうだ。

僕は彼女に早めのクリスマスプレゼントを渡した。

ネルは、愛くるしい目をくりくりさせながら、
『どうもありがとう。ちゃんと休みの間もストレッチを忘れないでね』と言って去って行った。

僕は実は、ジムの運動は好きなのだが、ストレッチは大嫌いなのだ。
 
どうもあのストレッチというのは、運動をやっている気がしない。

僕は貧乏性なので、重いウェイトとかを大汗をかいてあげたりしていないと、運動をしている気がしないのだ。
 
ただ、トレーナーのネルによると、僕のような人間が歳を取った時に、畳の縁に躓いて骨折をしたりするらしい。
 
『そんな歳になるまで、生きているつもりはないから、余計な心配をしないでくれ。』と僕はネルに言って笑った。

ジムでの運動が終わり、シャワーを浴びて、着替えをし、アリーの見舞いに出かけた。
 
アリーのお姉さんから、12時くらいに来て欲しいと言われたので、その通りに病院に行った。 

天気の良い日だったので、アリーの病室の中にも柔らかな冬の光が差し込んでいた。
 
僕はアリーの隣に座り、アリーの手をとって、求められるままに色々な話をした。

日本の里子から気の早いクリスマスカードが来ていたので、アリーにそれを見せた。 

最近の日本では、小学校でも英語の授業があるらしい。

今年のクリスマスカードには、子供達が一生懸命英語で書いてきたものが幾つかあった。

アリーは嬉しそうにそれを眺め、鉛筆で書かれた下手くそだが、一生懸命書かれた文字を、細い指でなぞっていた。

 

僕達は日本の里子の話をし、アリーの姪っ子の話をし、アリーの代わりに僕が行っているボランティアの子供達の話をした。

暫くしてアリーは、眩しそうに目を細めて、外からさす冬の光を見た。 

そして
『貴方ともう一度、手を繋いで外を歩いてみたい』と言った。
 
僕は黙ったまま、握っていたアリーの手を僕に近づけて、手に口づけをした。 

『直ぐに良くなって歩けるようになるから』なんていい加減な事を言う事はできなかった。
 
だから僕の思いを一杯込めて、アリーの手に口づけをした。
 
アリーは、ただ笑みを浮かべて僕を見つめた。

3時にはアリーの両親が見舞いに来るので、僕は彼らが来る前にアリーの病室を出た。
 
この期におよんで、アリーの両親と議論をしたりするのは意味がない。
 
僕が我慢をすれば良いのだ。

病院を出て、僕はあてもなく歩いてみようと思い街を歩いた。

ジャケットのポケットに手を突っ込み、人気の少ないストリートから公園をいくつか抜け、普段は見落としている風景に立ち止まりながら、たまにすれ違う人達と声をかけ、歩き続けた。

暫く歩いて、教会の前で足を止めた。
 
丁度、そこでは午後のサービスが行われている所だった。
 
僕はどこの宗教にも属していないけれど、なんとなく開け放たれたままのドアから中に入り、遠巻きにサービスを眺めていた。 

別にそれに参加する訳でもなく、ただ遠くから眺めているだけだったが、何となく気持ちが落ち着いたのでサービスが終わるまでそこに立ち止まっていた。

サービスが終わり、そろそろ外に出ようと思っていると、暗い中から一人の年配の男性に声をかけられた。

『アンタもここに来ていたのか。私はアンタを良く見かけるからね』と言われたので、どこの誰かと思っていると、アリーの病院の掃除夫の一人だった。

いつも僕が面会時間を過ぎた後に、忍び込むようにアリーの病室に行くのを見ていたようだ。
 
ちょっと恥ずかしくなって照れ笑いをしていると、その老人は象のような窪んだ目を僕の方に向け、
『神のご加護がありますように』と言って外に出て行った。

サービスが終わって教会の外に出ると、街にはかなりの人通りがあった。
 
僕はその人混みの中をまた歩き出した。

少し暖かくなった心を、そのまま大事に両手で包み込むように。

 


2006年12月19日  君が世の中の全て

今日もまた暖かい日だった。 

僕は午前中はアリーの代わりに、更生施設でカウンセリングのボランティアをした。 

強姦で服役中の男の子と、麻薬と傷害で服役中の女の子とそれぞれ話をした。 

彼らと話をすると、本当にスポンジに水分を取られてしまうような疲労感を感じる。

それだけ、色々と貪欲なコニュニケーションが要求されるという事だ。
 
やはり彼らは、人とのつながり、コミュニケーションに飢えているという事なのだろうか。

彼らと2時間も話していると、こちらは疲弊してヘロヘロになってしまう。
 
癌を患っていながら、こんなことまでしようとしていたアリーの心意気には、今更ながら驚かされた。

アリーに対する愛情から、発作的にこんな事を引き受けてしまったが、本当に僕のような人間が話し相手になって彼らの為になるのか?等と色々悩みは尽きない。

ボランティアを終え、僕は自分の仕事に戻る前に、アリーの病室にちょっと顔を出した。
 
アリーには訪問を告げていなかったので、アリーはドアを開けた僕を見つけると、予想以上に喜んでくれた。
 
僕は素直にそれが嬉しかった。

今日は夜にアリーを見舞う事になっていたので、ほんの15分位立ち寄っただけだったが、わざわざ15分の為に時間をかけて来た事が、アリーはなりより嬉しかったようだ。

僕はいつものようにアリーのベッドの隣に腰をかけ、アリーの手を握って、今日のこれまでの出来事を色々と報告をした。

僕はアリーに正直に、更生施設の子供達とどう接していいかわからなくて、いつも帰る時には、自分自身が空っぽになってしまうと伝えた。 

アリーはただ微笑んで僕の顔を撫で、
『それは貴方がそれだけ真面目に取り組んでいるって言う事』と言った。
 
そしてまた微笑んだ。


最近アリーと話す時には、アリーがまるで悟りを開いた行者のように見える事が多い。

アリーの言葉とその全てを悟ったような微笑みに、僕はただ、そんなものかな?と半ば感心しながらアリーの顔を見た。
 
そんな僕の考えにおかまいなしに、アリーは優しい微笑みを僕に投げかけている。

僕はアリーの手を握りながら、昨日起こった事や今日する事に着いて更に話をした。 

アリーは僕の手の上で軽くリズムを取りながら、
『貴方の話を聞いていると、アタシがここで寝ている間も地球は、何の変わりもなく一日一日動いているっていう感じがするね』と言ってかすかに笑った。

確かに世界に取ってはアリー、一人の問題など取るに足らない問題だけれども、僕に取ってはこの世で一番大事な問題だ。
 
アリーが笑えば僕の世界は明るくなるし、アリーが泣けば僕の世界は闇で包まれる。

僕はアリーに
『僕に取っては、君が世の中の全てだから』と言うと、アリーは笑って
『貴方は、いつも優しいね。アタシにとっても貴方が世の中の全てだから』と言ってくれた。

僕らは二人で顔を見合わせて笑った。
 
冬の柔らかい日差しが病室の窓に差し込んでいた。

『もう行かなくちゃ』と僕はアリーに告げ、アリーの手にキスをして立ち上がった。

『また、後でね』とアリーは微笑んで手を振った。

アリーの病室を出て僕は自分の仕事場に戻った。
 
もう何処にも行かないと決めた後でも、色々と残務整理はあるので、色々と忙しく午後を過ごした。

仕事の合間に、今度のクリスマスの、アリーへのサプライズも準備をしなければならない。
 
今年のクリスマスプレゼントは、物ではない。

 

色々とその準備に時間がかかった。

でも、今週中に片付けないと間に合わないので、ちょっと焦り気味に作業を続けた。

仕事を片付け、夜の8時過ぎにまたアリーの病室に戻った。

先ほどと同じようにアリーのベッドの隣に腰を下ろして、アリーの手を握ると、
『外も寒くなって来たんだね。貴方の手が冷たくなっている』と言って、僕の手を自分の口に持っていき、自分の息で手を温めてくれた。

僕はアリーが眠りに落ちるまで色々な話をした。
 
アリーが眠ったのを確認して、僕はアリーの手をほどき病室を後にした。

アリーが言ったように外の気温は下がり始めていた。

僕はジャケットの襟をたてて、冬のニューヨークの街を歩きながらアリーへのクリスマスプレゼントの事を考えた。

元々は、アリーのクリスマスプレゼントに色々な物を準備していた。
 
それはそれで、アリーにプレゼントするのだが、退院の目処がつかない入院中のアリーに、そんな、物だけをプレゼントしてもしょうがないと思い、僕は何か他のアイディアを探し始めた。

病室で寝たきりでも、貰って嬉しいプレゼント。

病気と闘って、頑張って生きようと思ってくれるようなプレゼント。
 
アリーが、この世の中で生きて来た証を確認できるようなプレゼント。

アリーが死んでも、皆がアリーの事を思い出すようなプレゼント。

花束とか、装飾品とか、車とか、家とか、結婚指輪とかじゃなくて、アリーの生き様を伝えるようなプレゼント。

僕は、このところそれだけを考えている。

夜も昼も時間があれば、その事だけを考えている。
 
これが最後のクリスマスかもしれない。

二人に取って悔いのないクリスマス。 

何となくアイディアが浮かんで来た。
 
問題は、25日までに間に合うかどうか。

頑張らないと。

僕がこの世の中で一番大切にしているアリーの為に。



 



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